Nuevas nanopartículas podrían revolucionar el descubrimiento de medicamentos

Una nueva y revolucionaria técnica de estabilización de proteínas, que ha sido desarrollada por científicos patrocinados por el Consejo de Investigación Biotecnológica y de Ciencias Biológicas (BBSRC), podría llevar a un 30 por ciento más de proteínas disponibles como dianas potenciales para el desarrollo de medicamentos – abriendo apasionantes posibilidades para el descubrimiento de medicinas.

Comprender la estructura de las proteínas es un primer paso vital para el desarrollo de nuevas medicinas, pero hasta la fecha, el desarrollo de medicamentos ha quedado frenado debido a que por su inestabilidad, es difícil que las proteínas trabajen en las condiciones de laboratorio. No obstante, usando nanopartículas, científicos de las Universidades de Birmingham y Warwick han encontrado una forma de mantener intacta las proteínas de la membrana, permitiendo un análisis detallado de su estructura y funciones moleculares.

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Una misión espacial de 18 años llega a su fin

Tras más de 18 años dedicados al servicio, el orbitador solar Ulises tiene previsto su final para el 30 de junio.

El nave conjunta de ESA/NASA finalmente desconectará su transmisor, tras superar varias expectativas anteriores de su apagado.

Ulises es la primera nave en estudiar el entorno del espacio por encima y debajo de los polos del Sol en las cuatro dimensiones del espacio y el tiempo.

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Una investigación ofrece una nueva visión, y un nuevo ángulo, de la superconductividad a alta temperatura

Esta imagen muestra una estructura enlazada de átomos de cobre y oxígeno en un plano dentro del cuprato. (Imagen: Cortesía del Laboratorio Yazdani)

Un equipo de investigación liderado por Princeton ha revelado una sorprendente información sobre cómo el comportamiento de los electrones influye en la conducción de la electricidad en un tipo de superconductores de alta temperatura. Una mejor comprensión de este mecanismo podría algún día transformar un número de tecnologías, incluyendo la transmisión de energía eléctrica.

El emparejamiento de electrones, que normalmente se repelen entre sí, es un prerrequisito conocido para la superconductividad – la capacidad de ciertos materiales de conducir la electricidad sin resistencia.

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Se encuentra uranio en la Luna

Hay uranio en la Luna, de acuerdo con nuevos datos de una nave japonesa.

Los hallazgos son la primera prueba concluyente de la presencia de elementos radiactivos en el polvo lunar, dijeron los investigadores. Anunciaron el descubrimiento recientemente en la 40 Conferencia Planetaria y Lunar y en Actas del Seminario Internacional de Avances en Ciencia de Rayos Cósmicos.

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El pasado cambio climático no puede vincularse al paso de la Tierra por el plano galáctico

Las líneas verticulas representan los puntos medios de las últimas siete edades de hielo, los cuales no pueden correlacionarse con el paso del Sistema Solar a través del plano galáctico. Crédito: Melott, Overholt y Pohl.

El clima de la Tierra ha cambiado a lo largo del tiempo, pero la causa de estos cambios ha sido fuente de un acalorado debate. Una idea (Shaviv and Veizer,2003), sugiere que tal vez de dos tercios a tres cuartos de la varianza en la temperatura de la Tierra a lo largo de los últimos 500 millones de años puede ser atribuible al paso de nuestro Sistema Solar a través de los brazos espirales de la Vía Láctea. Las pruebas parecían encajar: parece haber un ciclo de cambio climático global de 140 millones de años, y se correlaciona con el momento en que nuestro Sistema Solar parece moverse entre los brazos espirales también. O al menos eso parecía. Desde 2003 hemos revisado nuestro mapa de la galaxia, lo cual cambia la estimación de cuándo la Tierra transita a través de los brazos espirales.

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Computadores fantasmales más cerca de la realidad

Ondas de luz
El nuevo procesador aprovecha el entrelazamiento cuántico.

Demostrado el procesado cuántico del estado sólido.

Los ordenadores de mañana podrían ser cuánticos, no clásicos, usando las extrañas propiedades del mundo cuántico para incrementar vastamente la memoria y velocidad del procesado de información. Pero fabricar tales partes de cálculo cuántico a partir de un conjunto estándar hasta el momento se ha mostrado como una tarea difícil.

Ahora, el físico Leonardo DiCarlo de la Universidad de Yale en New Haven, y sus colegas han hecho el primer procesador cuántico de estado sólido, usando técnicas similares a la industria de los chips de silicio. El procesador ha usado programas conocidos como algoritmos cuánticos para resolver dos problemas distintos. El trabajo se publica en la revista Nature.

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La lanzadera espacial y una extrañas nubes claves para la misteriosa explosión de 1908

Nubes noctilucentes azul eléctrico fotografiadas desde la Estación Espacial Internacional en 2003. Crédito: NASA/Don Pettit

Desde el momento en que algo generó una descomunal explosión sobre Sibera en 1908, aplanando un área del tamaño de una ciudad, los científicos han intentado descubrir qué la causó.

Entre los perdurables misterios: Tras la explosión, los cielos nocturnos brillaron durante varias noches por toda Europa siguiendo los casi 5000 kilómetros hasta Londres.

Aunque existen algunas alocadas teorías sobre el evento de Tunguska – involucrando a OVNIs o un extravagante rayo de la muerte – los astrónomos saben desde hace mucho que el culpable fue un cometa o un asteroide. Basándose en la carencia de cráter, los científicos dicen que el objeto no impactó con el suelo, sino que estalló sobre la superficie, generándose el daño por la onda de choque resultante.

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Revelan las características de una de las partículas más ligeras del universo, clave para la formación de materia

Detector BaBar

El Institut de Física Corpuscular (CSIC-Universitat de València) acoge esta semana un encuentro internacional donde se exponen los avances científicos aportados por el experimento BaBar. Esta colaboración internacional participó en la demostración experimental de la teoría de la ruptura de la simetría materia-antimateria en las interacciones de partículas de la naturaleza, que recibió el premio Nobel de Física de 2008.

Científicos del Institut de Física Corpuscular (IFIC), centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat de València, darán a conocer hoy en la reunión internacional del experimento BaBar las características de una partícula descubierta hace un año, buscada durante tres décadas, que es clave para la creación de átomos. Los expertos expondrán en el IFIC, situado en el campus de Burjassot-Paterna de la Universitat, el funcionamiento de estas partículas, las más ligeras que contienen un quark pesado de tipo B y un antiquark, su pareja de antimateria.

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La luna Encélado podría tener un océano

La nave de la misión Cassini de la NASA y la ESA ha detectado por primera vez sales de sodio en el hielo del anillo E de Saturno. Este anillo se reabastece de material procedente de los penachos de vapor de agua y granos de hielo que emite la luna Encélado, por lo que bajo la superficie de este satélite podría existir un océano, según publica hoy la revista Nature.

Los científicos de la misión conjunta Cassini, de la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA), han detectado por primera vez sales de sodio en granos de hielo de uno de los anillos de Saturno, el “E”, que se reabastece principalmente de la materia que integra los penachos de vapor de agua y granos de hielo que se desprenden de la luna Encélado de Saturno.

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Volvemos después de la publicidad

Bueno, tal vez no tan pronto. Debido a una serie de cuestiones personales y profesionales voy a estar durante el próximo mes, empezando a partir de ya, bastante desconectado. Dependiendo del tiempo disponible y de si tengo una conexión a internet a mano, habrá alguna entrada esporádica e intentaré acceder para limpieza de comentarios y lectura del correo, pero poco más.

Para mediados de julio volveremos con más Ciencia Kanija, hasta entonces pasadlo bien y espero veros de nuevo tras estas semanas de inactividad.

Científicos predicen mayor longevidad para planetas con vida

Una duración de la vida en la Tierra de mil millones de años también duplica las posibilidades de que la vida avanzada se encuentre por todas partes en el universo.

Dentro de aproximadamente mil millones de años, la radiación cada vez mayor procedente del Sol habrá calentado la Tierra hasta hacerla inhabitable; el dióxido de carbono de la atmósfera que sirve como alimento para la vida de las plantas desaparecerá, eliminado por la erosión rocosa; los océanos se evaporarán; y todos los seres vivos desaparecerán.

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Una estrella seis veces mayor que el Sol influyó en el “nacimiento del Sistema Solar”

Visión artística del disco protoplanetario en los primeros instantes de formación del sistema solar, bañado en los residuos de una estrella AGB cercana de seis masas solares. Así se explica la incorporación de los elementos radioactivos identificados en los meteoritos denominados condritas. Foto: Gabriel Pérez Díaz, Servicio MultiMedia, Instituto de Astrofísica de Canarias

Un equipo internacional liderado por astrofísicos españoles ha descubierto que el origen de algunos de los elementos radioactivos encontrados en los meteoritos más primitivos, cuyo origen data de la época de formación del Sistema Solar, pudo proceder de una estrella de seis masas solares atravesando la última fase de su vida a su paso por la vecindad solar.

La incógnita del origen de los componentes radioactivos hallados en los meteoritos más primitivos, aquellos que se remontan a la formación de nuestro Sistema Solar, parece tener una nueva respuesta. Un grupo internacional de astrofísicos, liderado por investigadores españoles, ha llegado a la conclusión de que esos isótopos radioactivos podrían proceder de una antigua estrella del tamaño de seis masas solares en los últimos momentos de su vida. Estos elementos podrían haber desempeñado un papel esencial en la evolución de los primeros bloques constitutivos de los planetas rocosos que forman el Sistema Solar.

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¿Resuelto el caso de las manchas solares perdidas?

El Sol ha visto pocas manchas solares (como la mostrada en esta imagen de la NASA) durante el año pasado, y los físicos solares han estado trabajando para comprender por qué. Ahora, algunos creen que tienen una respuesta.

De acuerdo con el trabajo presentado esta semana en la reunión de la División de Física Solar de la Sociedad Astronómica Americana, un flujo procedente de las profundidades del Sol están migrando más lentamente de lo habitual a través del interior de la estrella y esto al menos está asociado – si no es la causa – de la actual carencia de manchas solares y actividad solar.

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Se encuentra un planeta en órbita inclinada alrededor de una lejana estrella

Joshua Winn explica el método usado para detectar la inclinada órbita del planeta XO-3b. Debido a su rotación, la luz de un lado de la estrella está desplazada al azul (moviéndose hacia el observador), mientras que el otro lado se desplaza al rojo (se aleja). Cuando un planeta lo cruza en una órbita inclinada, bloquea un lado más que otro, cambiando el equilibrio de colores en la luz estelar. Imagen / Donna Coveney

El extraño descubrimiento puede ayudar a refinar las teorías sobre cómo se forman los planetas y sistemas solares.

Un equipo internacional de investigadores ha encontrado un planeta alrededor de otra estrella cuya órbita está acusadamente inclinada respecto al plano del ecuador de la estrella, un hallazgo que contradice algunas teorías sobre cómo se forman los sistemas solares.

En nuestro propio Sistema Solar, todos los planetas orbitan al Sol casi exactamente en el mismo plano de rotación del Sol – y tal alineación es requerida por las teorías actualmente aceptadas sobre cómo se forman las estrellas y planetas a partir de discos en colapso de gas y polvo. Cualquier desalineación, tal como la que encontró el equipo, debe haber ocurrido como resultado de una perturbación en algún momento tras la formación del planeta, dicen los teóricos.

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El primer espacio-puerto del mundo inicia su construcción

El espacio-puerto América diseñado por URS/Foster + socios. Imagen conceptual cortesía de Vyonyx Ltd.

El oeste de los Estados Unidos solía ser conocido como la frontera, y ahora tal región proporcionará acceso a la última frontera. El 19 de junio, se abrirá el terreno de Nuevo México para el espacio-puerto América, el primer espacio-puerto comercial construido para el lanzamiento de ciudadanos privados al espacio. Las ceremonias de inicio incluirán un sobrevuelo del WhiteKnightTwo de Virgin Galactic, la nave nodriza que enviarán turistas en ruta hacia el espacio en la SpaceShip2. Virgin Galactic será el primero – si no el más importante — arrendatario del espacio-puerto America, y ya más de 250 personas han pagado dinero para viajar a los límites del espacio tan pronto como el próximo año.

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El Gran Telescopio CANARIAS comienza a producir sus primeros datos científicos

Galaxia M51
Imagen de M51, más conocida como la Galaxia Remolino. Localizada a 23 millones de años luz de distancia de la Tierra, esta magnífica espiral se observó utilizando el instrumento OSIRIS en el telescopio con un tiempo de exposición de dos minutos. Para llegar a la misma profundidad, un telescopio de un metro de diámetro necesitaría un tiempo de exposición de aproximadamente cuatro horas. Tratamiento de la imagen: Daniel López (IAC).

El Gran Telescopio CANARIAS (GTC) ha entregado sus primeros datos científicos a una media docena de programas de observación, con propuestas que van desde el estudio de planetas más allá del Sistema Solar hasta la búsqueda de galaxias primigenias. El uso del telescopio por parte de la comunidad astronómica comenzó en marzo de 2009, y será el próximo 24 de julio cuando tenga lugar su inauguración oficial por parte de SS.MM. los Reyes de España.

Los primeros investigadores en recibir datos del telescopio han sido Pilar Ruiz, de la Universidad de Barcelona; Alberto Javier Castro-Tirado, del Instituto de Astrofísica de Andalucía; Víctor Béjar, del Instituto de Astrofísica de Canarias; Miguel Chávez, del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica de México, y Eric Ford, de la Universidad de Florida.

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Erupción gigante revela una estrella “muerta”

Un enorme estallido ha encontrado su camino hacia la Tierra tras viajar miles de años a través del espacio. Estudiando estos estallidos con los observatorios espaciales XMM-Newton e Integral de la ESA, los astrónomos han descubierto una estrella muerta que pertenece a un extraño grupo: los magnetares.

Los rayos-X procedentes de un gigantesco estallido llegó a la Tierra el 22 de agosto de 2008, y disparó los sensores automáticos del satélite internacional Swift liderado por la NASA. Apenas doce horas más tarde, XMM-Newton apuntaba allí y comenzaba a recopilar la radiación, permitiendo el estudio espectral más detallado del decaimiento de un estallido de magnetar.

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Análogo de un agujero negro que atrapa el sonido

Jeff Steinhauer espera detectar la radiación de Hawking en el laboratorio

Físicos de Israel han creado un análogo de un agujero negro que puede atrapar el sonido de la misma forma que un agujero negro astrofísico puede atrapar la luz. El sistema, que consta de un “condensado Bose-Einstein de densidad invertida”, puede presentar una de las mejores oportunidades de detectar la esquiva radiación de Hawking.

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Colisiones cósmicas

Existe la sospecha entre los científicos de que, no sólo puede que seamos capaces de detectar universos paralelos, sino que pueden ocasionalmente colisionar con nuestro propio universo.

Los libros y películas de ciencia ficción están llenos de universos paralelos. En un escenario típico, como es la película de 1998 Sliding Doors (Dos vidas en un instante), algo pasa en un universo – como que una mujer pierda un tren – pero en un universo paralelo, la misma mujer lo coge, poniendo en marcha un distinto camino en su vida.

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Entrelazamiento cuántico en el mundo mecánico

Este gráfico muestra los procesos necesarios para entrelazar dos osciladores mecánicos. Crédito: John Jost/NIST

Físicos del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST) han demostrado el entrelazamiento – un peculiar fenómeno a la escala atómica del mundo cuántico — en un sistema mecánico similar a los usados en el mundo macroscópico cotidiano. El trabajo extiende los límites de la arena donde puede observarse el comportamiento cuántico y demuestra como la tecnología de los laboratorios podría ser aumentada de escala para construir un ordenador cuántico funcional.

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