Remanente de supernova es un sospechoso poco habitual

Crédito: X-ray (NASA/CXC/Penn State/S.Park & J.Lee); IR (NASA/JPL-Caltech)

Una nueva imagen del Observatorio Chandra de Rayos-X de la NASA muestra un remanente de supernova desde una perspectiva distinta. Este objeto, conocido como SNR 0104-72.3 (SNR 0104 para abreviar), está en la Pequeña Nube de Magallanes, una pequeña galaxia cercana a la Vía Láctea. Los astrónomos creen que SNR 0104 son los restos de lo que se conoce como supernova Tipo Ia causado por la explosión termonuclear de una enana blanca.

En esta imagen compuesta a partir de rayos-X de Chandra mostrado en púrpura y datos infrarrojos de Spitzer mostrados en verde y rojo, SNR 0104 parece distinta de los otros restos probable de Tipo Ia encontrados en nuestra propia galaxia. Aunque los objetos tales como los remanentes de supernovas Kepler y Tycho parecen circulares, la forma de SNR 0104 en rayos-X no lo es. En lugar de esto, la imagen está dominada por dos brillantes lóbulos de emisión (vistos en las esquinas superior derecha e inferior izquierda). La gran cantidad de hierro en estos lóbulos indica que SNR 0104 se formó probablemente por una supernova de Tipo Ia.

Una posible explicación para esta estructura es que la explosión de la propia enana blanca fue muy asimétrica y produjo dos chorros de hierro. Otra posibilidad es que el complejo entorno visto en la imagen sea el responsable. La cobertura verde en los lados derecho e izquierdo de SNR 0104 corresponde al material de los alrededores que ha sido barrido por la explosión. Por tanto, la inusual forma de los restos podría estar causada por la carencia de material al norte y sur de la estrella para interrumpir el camino hacia fuera de los restos estelares. Esta explicación, no obstante, aún es cuestionada por los científicos que esperan obtener más datos de Chandra y otros telescopios que ayuden a finalizar el debate.

La presencia de una estrella masiva cercana y las capas de gas y polvo vistas en Spitzer demuestran que SNR 0104 podría estar situado dentro de una región de formación estelar. Esto sugiere que SNR 0104 puede pertenecer a una clase poco estudiada de las conocidas como supernovas de Tipo Ia “rápidas” causadas por la muerte de una estrella más masiva y joven que la media. De nuevo, se necesitarán más datos para comprobar esta teoría.



Fecha Original: 9 de junio de 2009
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