Determinan por primera vez la composición química de una estrella gigante roja

En la figura adjunta se representa la evolución temporal hidrodinámica (proyección en el plano X-Y) del sistema binario compuesto por una estrella enana blanca de helio y el núcleo de una estrella gigante roja, desde el instante cero, hasta su completa fusión, en un tiempo de unos 6400 segundos. Cada caja tiene un tamaño de, aproximadamente, el radio del Sol. Los colores son proporcionales al logaritmo de la densidad (negro menos denso, blanco más denso).

¿De qué están compuestas las peculiares estrellas denominadas de tipo R? ¿De dónde procede el carbono que está presente en su envoltura? Éstas son las preguntas a las que ha pretendido dar respuesta una investigación desarrollada por científicos del departamento de Física Teórica y del Cosmos de la Universidad de Granada, en la que han analizado la composición química y el estado evolutivo de las estrellas de carbono de tipo espectral R para intentar explicar el origen del enriquecimiento en carbono que está presente en su atmósfera.

Hasta la fecha, apenas se habían realizado análisis químicos para este tipo de estrellas. Las estrellas de tipo R son estrellas gigantes rojas peculiares, puesto que presentan una mayor abundancia de carbono que de oxígeno en su atmósfera (lo normal en el Universo es justamente lo contrario). Se clasifican en estrellas R-calientes y R-frías, según su temperatura efectiva.

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Nuevo estudio del cielo capta estrellas estallando en el acto

Un innovador estudio del cielo conocido como Factoría Transitoria de Palomar (PTF) usará un telescopio de 1,20 metros junto con el Centro Nacional de Computación en Investigación Energética (NERSC) del Departamento de Energía de los Estados Unidos (DOE) para descubrir eventos cósmicos relativamente raros y fugaces como supernovas y estallidos de rayos gamma. El estudio ya está en progreso, y sólo durante la fase de puesta en servicio, el estudio ya ha descubierto más de 40 supernovas. Los astrónomos esperan descubrir miles más cada año.

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Cómo Mercurio retiene una atmósfera

Mercurio debería tener problemas para mantener su atmósfera. Es el planeta más cercano al Sol, soporta temperaturas diurnas por encima de 450 grados Celsius y su gravedad es débil, sólo apenas el 38 por ciento de la terrestre. Estas condiciones no mantienen el aire.

Se han descubierto nuevas pistas a por qué Mercurio tiene una fina atmósfera por parte de la nave MESSENGER.

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Meteorito Murchison: Unas raíces cósmicas más jóvenes de lo pensado

Philipp Heck con el espectrómetro de masa de tiempo de vuelo del Centro de Chicago para Cosmoquímica, el cual puede revelar la composición química de unas minúsculas muestras experimentales. Heck y sus socios usaron espectrómetros de masa de sector magnético en su último estudio de los granos de polvo interestelar. Imagen: Dan Dry

La materia interestelar que se incorporó a los planetas y la vida en la Tierra tiene unas raíces cósmicas más jóvenes de lo que predecían las teorías, de cuerdo con el estudiante de posdoctorado de la Universidad de Chicago Philipp Heck y su equipo de colegas internacional.

Heck y sus colegas examinaron 22 granos interestelares del meteorito para su análisis. Estrellas moribundas similares al Sol lanzaron al espacio granos del meteorito Murchison hace más de 4500 millones de años, antes del nacimiento del Sistema Solar. Los científicos saben que los granos se formaron fuera del Sistema Solar debido a su exótica composición.

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“Balas de cañón” cósmicas encontradas en los inicios del universo

Las estrellas de esta galaxia compacta parecen tener 2000 millones de años o más. La propia galaxia se ve como era apenas 2700 años tras el Big Banh, sugiriendo que se formó y maduró muy rápidamente en los inicios del universo, tal vez colapsando directamente a partir de una masiva nube de materia en lugar de crecer gradualmente a trvés de fusiones entre objetos menores(Imagen: IfA, Universidad de Hawai/Observatorio W. M. Keck)

Los astrónomos han encontrado un nuevo grupo de diminutas y densas galaxias que medraron en los inicios del universo. Pero no pueden explicar por qué estos objetos compactos no se encuentran en la actualidad.

Las galaxias ultra-densas, que ya estaban repletas de viejas estrellas cuando el universo tenía menos de 3000 millones de años, se dieron a conocer por primera vez en 2008. Las más extremas tienen masas que rivalizan con la de la Vía Láctea, pero apenas con un décimo de su diámetro.

“Básicamente están empaquetando tanta masa como las galaxias normales que vemos a nuestro alrededor actualmente en [un volumen] aproximadamente 100 veces menor”, dice Alan Stockton de la Universidad de Hawai en Honolulu.

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Descubierto el proceso de evolución genética

Uno de los mecanismos que gobiernan cómo han evolucionado nuestras características físicas y rasgos de comportamiento a lo largo de los siglos ha sido descubierto por investigadores de la Universidad de Leeds.

Darwin propuso que tales rasgos pasaban de padres a hijos, con un mecanismo de selección natural que favorecía aquellos que ofrecían las mayores ventajas para la supervivencia, pero no ofreció una explicación científica para este proceso.

En una investigación publicada esta semana, el equipo de Leeds informa que una proteína conocida como REST desempeña un papel central en la activación y desactivación de genes específicos, determinando por tanto cómo se desarrollan rasgos específicos en la progenie.

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‘La bacteria de la resurrección’ revivida tras 120 000 años

Una diminuta bacteria ha sido resucitada tras pasar 120 000 años enterrada a tres kilómetros de profundidad en la capa de hielo de Groenlandia.

Los investigadores que la encontraron dicen que podría recordar a los microbios que pueden haber evolucionado en el hielo de otros planetas.

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¿Los agujeros de gusano son aspiradoras cuánticas?

La relatividad general y la dinámica cuántica no encajan demasiado bien.

Si tienes que comparar ambas sería como evaluar las diferencias entre un Mac y un PC; ambos ejemplos bien elaborados de la computación moderna, pero irremediablemente incompatibles. En la computación esto no es demasiado problema, puedes usar uno u otro, o comprar ambos para sus ventajas individuales (y luego quejarse de Microsoft). Pero en física, cuando tratas de encontrar una teoría unificada, el hecho de que la gravedad haya sido sacada del club del Modelo Estándar, es una difícil pregunta que debe hacerse. Aunque existe algo de esperanza en la teoría de supercuerdas, la gravedad cuántica tiene un largo camino que recorrer antes de que pueda demostrarse (aunque los aceleradores de partículas de alta energía como el del LHC serán de ayuda en esta área).

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Nueva definición podría acotar las zonas habitables alrededor de soles lejanos

¿Mundo acuático?: Nuevos cálculos sugieren que Gliese 581 d (dibujado aquí en una ilustración artística) puede caer en la zona habitable de su estrella e incluso tener océanos de agua líquida. Crédito: ESO

Cuando los astrónomos rastrean sistemas planetarios cercanos en busca de vida, centran su atención en busca de la vida, centran su atención en las zonas habitables de cada sistema, donde el calor irradiado desde la estrella es justo el adecuado para mantener el agua del planeta en forma líquida.

Se ha descubierto un número de planetas orbitando estrellas enanas rojas, las cuales son aproximadamente tres cuartos de las estrellas cercanas a nuestro Sistema Solar. Los planetas potencialmente habitables deben orbitar cerca de esas estrellas – tal vez a 1/50 de la distancia de la Tierra al Sol – dado que esas estrellas son más pequeñas y generan menos calor que nuestro Sol.

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¿Los campos magnéticos dominan las estrellas jóvenes de todos los tamaños?

Imagen cortesía de Manel Carrillo, Josep Miquel Girart (CSIC-IEEC), Nimesh Patel (SMA), Spitzer

Cuando se trata del papel que desempeña el magnetismo en la formación de estrellas, el tamaño podría no importar.

Un equipo de investigadores liderados por Josep Girart, del Instituto de Ciencias del Espacio (en España), estudió la lenta evolución de una nube de polvo en una estrella masiva, y se dio cuenta de que el campo magnético de la nube controla el desarrollo de la estrella más que ningún otro factor. Proponen que la historia es igual para las estrellas pequeñas – una idea que podría ofrecer una nueva forma de comprender la formación del joven universo.

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Imágenes de radiotelescopio revelan un disco de formación planetario orbitando soles gemelos

Esta concepción artística del sistemaV4046 Sagittarii destaca la nube de gas molecular en forma de disco fotografiada por el Conjunto Submilimétrico. El disco gaseoso, que orbita los soles gemelos, muestran que los planetas podrían formarse alrededor de estrellas dobles igual de fácilmente que alrededor de estrellas aisladas como nuestro Sol. Crédito: David A. Aguilar (CfA)

Los astrónomos anunciaron hoy que una secuencia de imágenes recopiladas por el Conjunto Submilimétrico Smithsoniano (SMA) revela claramente la presencia de un disco molecular giratorio orbitando el joven sistema binario V4046 Sagittarii. Las imágenes del SMA proporcionan una instantánea inusualmente vívida del proceso de formación de planetas gigantes, comentas, y cuerpos similares a Plutón. Los resultados también confirman que tales objetos pueden formarse en estrellas dobles igual de fácilmente que alrededor de estrellas individuales como nuestro Sol.

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Los astrónomos anuncian las primeras estrellas recién nacidas en el núcleo de la Vía Láctea

El Centro Galáctico. Crédito: Suzan Stolovy (SSC/Caltech), JPL-Caltech, NASA

Los astrónomos han encontrado las primeras pruebas de estrellas recién nacidas en el centro de la Vía Láctea, una región que se pensó en un tiempo que era inhóspita para la formación de nuevas estrellas.

Solange Ramirez, investigadora principal de la investigación en el Instituto de Ciencias Exoplanetarias de la NASA en Caltech, anunció tres objetos durante una conferencia de pensa como parte de la 214 reunión de la Sociedad Astronómica Americana en Pasadena.

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Un nuevo elemento químico en la tabla periódica

El equipo internacional de investigadores presentes en el descubrimiento del elemento 112

El nuevo elemento 112 descubierto en el GSI ha sido reconocido oficialmente.

El elemento 112, descubierto en el GSI Helmholtzzentrum für Schwerionenforschung (Centre de Investigación de Iones Pesados) en Darmstadt, ha sido oficialmente reconocido como un nuevo elemento por la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada (IUPAC). La IUPAC confirmó el reconocimiento del elemento 112 en una carta oficial al jefe del equipo del descubrimiento, el Profesor Sigurd Hofmann. La carta además pide a los descubridores que propongan un nombre para el nuevo elemento. Su sugerencia se enviará en las próximas semanas. En aproximadamente 6 meses después de que la propuesta del nombre haya sido evaluada por la IUPAC, el elemento recibirá oficialmente su nombre. El nuevo elemento es aproximadamente 277 veces más pesado que el hidrógeno, lo que lo hace el elemento más pesado de la tabla periódica.

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Los planetas del Sistema Solar podrían descontrolar sus órbitas

El movimiento de reloj del Sistema Solar no están de ninguna manera garantizado: algún día la Tierra podría colisionar con Venus o destrozar a Marte en un encuentro cercano, según ha demostrado una nueva simulación.

Sabemos que las aparentemente fiables órbitas de los planetas son inestables a largo plazo, debido a que sus débiles efectos gravitatorios de unos sobre otros pueden sumarse de formas impredecibles. Técnicamente, el sistema es caótico. ¿Podría este suave caos llevar al desastre?

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Las observaciones de los eclipses de Luna ayudan a encontrar nuevas Tierras

Un equipo de investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) ha estudiado por primera vez el espectro de transmisión de la Tierra reflejado en la Luna, como medida de referencia para la búsqueda de vida en otros planetas fuera del Sistema Solar. El método consiste en analizar la atmósfera terrestre como si se tratara de un planeta lejano, ver cuáles son sus principales marcadores biológicos (oxígeno, dióxido de carbono, agua, metano, etc.) y extrapolar los resultados a los nuevos planetas que se descubran, comparando si se dan las condiciones idóneas para que pueda existir vida.

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Los astrónomos resuelven el misterio de los estallidos cósmicos “oscuros”

El misterio de los estallidos de rayos gamma oscuros, intensos destellos cósmicos que no se ven en luz visible, puede haber quedado resuelto. Anteriormente se sospechaba que se originaban demasiado lejos para verse en longitudes de onda ópticas, pero un nuevo análisis sugiere que simplemente detonan en capullos de polvo que bloquean su luz.

Los estallidos de rayos gamma (GRBs) son los destellos más brillantes de luz del universo. Se cree que tienen lugar cuando las estrellas giratorias masivas colapsan para formar agujeros negros, expulsando chorros de gas casi a la velocidad de la luz.

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Puede haberse detectado el primer planeta extragaláctico

Planeta extragalactico
El panel de la derecha arriba muestra la curva de luz simulada (puntos negros) de un evento planetario en M31. Crédito: Ingrosso, et al.

Usando una técnica llamada lente-píxel, un grupo de astrónomos de Italia pueden haber detectado un planeta orbitando otra estrella. Pero este planeta es único entre los más de 300 exoplanetas descubiertos hasta ahora, dado que si estrella madre está en otra galaxia. La Galaxia de Andrómeda, para ser exactos. Técnicamente, se encontró que la estrella en M31 tiene una compañera de aproximadamente 6 veces la masa de Júpiter, por lo que podría ser una enana marrón o un planeta. Sea cual sea la situación, es una hazaña notable, encontrar un objeto de tal tamaño en otra galaxia.

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Megamasers para desvelar el misterio de la energía oscura

NGC 4258, la primera galaxias cuya distancia fue medida usando la ténica máser en 2000. La nueva galaxia a medirse está siete veces más lejos y presenta un reto mucho más significativo. Crédito: X-ray: NASA/CXC/Univ. of Maryland/A.S. Wilson et al.; Optical: Pal.Obs. DSS; IR: NASA/JPL-Caltech; VLA: NRAO/AUI/NSF

Medidas extremadamente precisas de ‘megamasers’ – potentes amplificadores naturales de ondas de radio que funcionan de forma similar a como los lásers amplifican la luz – extenderán la escala de distancia cósmica y ayudarán a los astrónomos a comprender la naturaleza de la energía oscura.

Los másers (acrónimo de amplificación de microondas mediante emisión estimulada de radiación) son fuentes que amplifican o generan microondas. El fenómeno ocurre de forma natural en nubes moleculares, y atmósferas planetarias o estelares y en discos de acreción donde la materia cae dentro de agujeros negros.

El Proyecto de Cosmología de Megamaser es un ambicioso nuevo intento de medir la distancia a los máser en galaxias muy lejanas. El astrofísico James Braatz, del Observatorio Nacional de Radioastronomía de los Estados Unidos en Charlottesville, Virginia, informó qué implicará el proyecto en una reunión de la Sociedad Astronómica Americana en Pasadena, California el martes Tuesday.

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Remanente de supernova es un sospechoso poco habitual

Crédito: X-ray (NASA/CXC/Penn State/S.Park & J.Lee); IR (NASA/JPL-Caltech)

Una nueva imagen del Observatorio Chandra de Rayos-X de la NASA muestra un remanente de supernova desde una perspectiva distinta. Este objeto, conocido como SNR 0104-72.3 (SNR 0104 para abreviar), está en la Pequeña Nube de Magallanes, una pequeña galaxia cercana a la Vía Láctea. Los astrónomos creen que SNR 0104 son los restos de lo que se conoce como supernova Tipo Ia causado por la explosión termonuclear de una enana blanca.

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Supergigante menguante desconcierta a los astrónomos

Betelgeuse es una estrella supergigante roja masiva a 640 años luz de la Tierra. Recientes observaciones sugieren que está menguando. Crédito: A. Dupree (CfA), R. Gilliland (STScI), FOC, HST, NASA

Una observación continua de 15 años de duración de la supergigante roja Betelgeuse ha encontrado que la estrella, una de las más grandes conocidas, está menguando – pero los astrónomos no comprenden por qué.

“No sabemos qué está provocando la reducción de Betelgeuse. Esto es parte de la sorpresa y el desconcierto”, dijo el astrofísico y Premio Nobel Charles Townes a Cosmos Online.

Betelgeuse es una estrella roja supergigante de aproximadamente 20 veces la masa del Sol. Se sitúa en el hombro oeste de la constelación de Orión, y es una de las estrellas más brillantes del cielo.

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