Archivos del mes: julio 2009

El día de Saturno se hace un poco más corto

Los astrónomos han tenido problemas para determinar la longitud del día de Saturno debido a que el gigante gaseoso no tiene un punto fijo para medir su periodo de rotación, pero ahora creen que tienen una solución.

En un estudio del que se informa hoy en la revista británica Nature, los investigadores usaron pistas del clima del planeta para derivar una nueva cifra para su periodo de rotación, estimando el día de Saturno en 10 horas, 34 minutos y 13 segundos.
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Bocetos de hace siglos resuelven un misterio de las manchas solares

Un segundo vistazo a dibujos de manchas solares del siglo XVIII ha aclarado un misterioso episodio en la historia del Sol, y podría llevar a una predicción más precisa de los peligrosos estallidos solares.

El Sol a veces lanza nubes de plasma hacia nuestro camino, las cuales puede freír satélites y dejar fuera de combate las redes eléctricas de la Tierra. Los estallidos son más comunes durante el máximo solar, cuando las oscuras imperfecciones de las manchas solares aparecen en mayor abundancia sobre el Sol.
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Agua en cometas – Una hipótesis del origen de la vida a través de panspermia cometaria

Deep Impact en el cometa Tempel 1 desde Hubble. Crédito: P. Feldman (JHU)&H. Weaver (APL), ESA, NASA

Los cometas contuvieron vastos océanos de agua líquida en sus interiores durante los primeros mil millones de años de su formación, defiende el Profesor Chandra Wickramasinghe y sus colegas del Centro de Cardiff para Astrobiología en un artículo publicado en la revista International Journal of Astrobiology.

El entorno acuoso de los primeros cometas, junto con la vasta cantidad de compuestos orgánicos ya descubiertos en cometas, habría proporcionado unas condiciones ideales para que las bacterias primitivas crecieran y se multiplicaran, dicen.
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Amenaza fantasma a la teoría de la materia oscura

Una sutil anomalía en la órbita de los planetas de nuestro Sistema Solar podría demostrar una controvertida idea que va más allá de Einstein.

La órbita del planeta más interno, Mercurio, se aleja de la que debería ser bajo las leyes de Newton. Hace un siglo, cuando Einstein explicó esta anomalía, confirmó su teoría de la gravedad – la teoría de la relatividad general.
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Más sobre la misteriosa mancha de Venus

La semana pasada surgió una misteriosa mancha en Venus, y los astrónomos no están seguros de qué la ha causado. Esperan que futuras observaciones revelarán si la actividad volcánica, turbulencias en la atmósfera del planeta, o partículas cargadas procedentes del Sol son los culpables.

El astrónomo aficionado Frank Melillo de Holtsville, Nueva York, fue el primero en observar la nueva característica, que es más brillante que sus alrededores en longitudes de onda ultravioleta, en el hemisferio sur del planeta el pasado 19 de julio. El mismo día, un observador aficionado de Australia encontraba una mancha oscura en Júpiter que había sido causada por un impacto de meteorito.
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Propulsión láser: Una idea loca que puede brillar por fin

Nuevos experimentos de propulsión láser están arrojando luz sobre cómo construir futuras naves hipersónicas y lanzar naves a la órbita terrestre.

Efectivamente, una “revolución de luznaves” podrían reemplazar a los viajes en jet comerciales actuales. Los pasajeros podrían ser trasladados de un extremo a otro del planeta en menos de una hora – tiempo apenas suficiente para abrir una de esas impenetrables bolsas de cacahuetes. Además, la propulsión por rayo de energía puede hacer fáciles los vuelos orbitales en lugar de poco convincentes y peligrosos.
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Los físicos proponen un método para observar monopolos de Dirac

Posibles configuraciones para la textura de espín de un condensado Bose-Einstein. Estos defectos dan lugar al surgimiento de un campo de vorticidad que es equivalente al campo magnético de un monopolo magnético. Crédito: Pietilä y Möttönen.

Durante décadas, los científicos han estado intrigados por la hipotética existencia de los monopolos magnéticos – partículas con sólo un polo magnético, norte o sur. Pero aunque las teorías modernas predicen su existencia, los monopolos aún no se han observado experimentalmente, a pesar de numerosos intentos. Recientemente, los físicos han introducido un nuevo método para crear analogías de monopolos magnéticos, y predecir que podrían observarse con la tecnología actual.

Ville Pietilä y Mikko Möttönen, de la Universidad Tecnológica de Helsinki en Finlandia y la Universidad de Nueva Gales del Sur en Australia, han publicado su demostración teórica en un reciente ejemplar de la revista Physical Review Letters. Aquí explican cómo aplicando un campo magnético externo a un condensado Bose-Einstein (BEC) – un gran grupo de átomos fríos que exhiben propiedades de coherencia cuántica – pueden crear un defecto topológico puntual en la textura de espín del BEC. Estos defectos dar lugar a un campo de vorticidad que es esencialmente equivalente al campo magnético de un monopolo magnético.
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La paradoja de Fermi apunta a menos de diez civilizaciones ET

La ausencia de sondas alienígenas visitando nuestro Sistema Solar coloca severas limitaciones en el número de civilizaciones avanzadas que podrían estar explorando la galaxia.

La Paradoja de Fermi se centra en la existencia de civilizaciones avanzadas por toda la galaxia. Si las civilizaciones están ahí fuera – y muchos análisis sugieren que la galaxia debería rebosar vida — ¿por qué no los hemos visto?
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Nuevo estudio identifica el primer ancestro con mano prensil

Un herbívoro es probablemente el vertebrado más antiguo conocido en trepar a los árboles.

Dedos alargados, un “pulgar” oponible y una cola para agarrarse – un nuevo estudio de un fósil por parte de investigadores de la Universidad de Toronto en Mississauga sugiere que un pequeño mamífero herbívoro es el vertebrado más antiguo conocido en trepar a los árboles.
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El misterio de las anomalías no explicadas de la astronomía

Una serie de misteriosas observaciones de objetos dentro del Sistema Solar podría indicar la existencia de una nueva física exótica.

A finales del siglo XIX, los astrónomos descubrieron que el perihelio de Mercurio, su punto más cercano al Sol durante su órbita, estaba avanzando lentamente de una forma que no podía explicarse mediante la física Newtoniana. La anomalía era pequeña, tan diminuta que la mayoría pensaron que aparecería pronto una explicación simple. Resultó, por supuesto, que la órbita de Mercurio era una pista sobre la existencia de una física completamente nueva conocida como relatividad general, la cual cambió de forma fundamental nuestra comprensión del universo.
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