El día de Saturno se hace un poco más corto

Los astrónomos han tenido problemas para determinar la longitud del día de Saturno debido a que el gigante gaseoso no tiene un punto fijo para medir su periodo de rotación, pero ahora creen que tienen una solución.

En un estudio del que se informa hoy en la revista británica Nature, los investigadores usaron pistas del clima del planeta para derivar una nueva cifra para su periodo de rotación, estimando el día de Saturno en 10 horas, 34 minutos y 13 segundos.

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Bocetos de hace siglos resuelven un misterio de las manchas solares

Un segundo vistazo a dibujos de manchas solares del siglo XVIII ha aclarado un misterioso episodio en la historia del Sol, y podría llevar a una predicción más precisa de los peligrosos estallidos solares.

El Sol a veces lanza nubes de plasma hacia nuestro camino, las cuales puede freír satélites y dejar fuera de combate las redes eléctricas de la Tierra. Los estallidos son más comunes durante el máximo solar, cuando las oscuras imperfecciones de las manchas solares aparecen en mayor abundancia sobre el Sol.

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Agua en cometas – Una hipótesis del origen de la vida a través de panspermia cometaria

Deep Impact en el cometa Tempel 1 desde Hubble. Crédito: P. Feldman (JHU)&H. Weaver (APL), ESA, NASA

Los cometas contuvieron vastos océanos de agua líquida en sus interiores durante los primeros mil millones de años de su formación, defiende el Profesor Chandra Wickramasinghe y sus colegas del Centro de Cardiff para Astrobiología en un artículo publicado en la revista International Journal of Astrobiology.

El entorno acuoso de los primeros cometas, junto con la vasta cantidad de compuestos orgánicos ya descubiertos en cometas, habría proporcionado unas condiciones ideales para que las bacterias primitivas crecieran y se multiplicaran, dicen.

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Amenaza fantasma a la teoría de la materia oscura

Una sutil anomalía en la órbita de los planetas de nuestro Sistema Solar podría demostrar una controvertida idea que va más allá de Einstein.

La órbita del planeta más interno, Mercurio, se aleja de la que debería ser bajo las leyes de Newton. Hace un siglo, cuando Einstein explicó esta anomalía, confirmó su teoría de la gravedad – la teoría de la relatividad general.

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Más sobre la misteriosa mancha de Venus

La semana pasada surgió una misteriosa mancha en Venus, y los astrónomos no están seguros de qué la ha causado. Esperan que futuras observaciones revelarán si la actividad volcánica, turbulencias en la atmósfera del planeta, o partículas cargadas procedentes del Sol son los culpables.

El astrónomo aficionado Frank Melillo de Holtsville, Nueva York, fue el primero en observar la nueva característica, que es más brillante que sus alrededores en longitudes de onda ultravioleta, en el hemisferio sur del planeta el pasado 19 de julio. El mismo día, un observador aficionado de Australia encontraba una mancha oscura en Júpiter que había sido causada por un impacto de meteorito.

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Propulsión láser: Una idea loca que puede brillar por fin

Nuevos experimentos de propulsión láser están arrojando luz sobre cómo construir futuras naves hipersónicas y lanzar naves a la órbita terrestre.

Efectivamente, una “revolución de luznaves” podrían reemplazar a los viajes en jet comerciales actuales. Los pasajeros podrían ser trasladados de un extremo a otro del planeta en menos de una hora – tiempo apenas suficiente para abrir una de esas impenetrables bolsas de cacahuetes. Además, la propulsión por rayo de energía puede hacer fáciles los vuelos orbitales en lugar de poco convincentes y peligrosos.

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Los físicos proponen un método para observar monopolos de Dirac

Posibles configuraciones para la textura de espín de un condensado Bose-Einstein. Estos defectos dan lugar al surgimiento de un campo de vorticidad que es equivalente al campo magnético de un monopolo magnético. Crédito: Pietilä y Möttönen.

Durante décadas, los científicos han estado intrigados por la hipotética existencia de los monopolos magnéticos – partículas con sólo un polo magnético, norte o sur. Pero aunque las teorías modernas predicen su existencia, los monopolos aún no se han observado experimentalmente, a pesar de numerosos intentos. Recientemente, los físicos han introducido un nuevo método para crear analogías de monopolos magnéticos, y predecir que podrían observarse con la tecnología actual.

Ville Pietilä y Mikko Möttönen, de la Universidad Tecnológica de Helsinki en Finlandia y la Universidad de Nueva Gales del Sur en Australia, han publicado su demostración teórica en un reciente ejemplar de la revista Physical Review Letters. Aquí explican cómo aplicando un campo magnético externo a un condensado Bose-Einstein (BEC) – un gran grupo de átomos fríos que exhiben propiedades de coherencia cuántica – pueden crear un defecto topológico puntual en la textura de espín del BEC. Estos defectos dar lugar a un campo de vorticidad que es esencialmente equivalente al campo magnético de un monopolo magnético.

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La paradoja de Fermi apunta a menos de diez civilizaciones ET

La ausencia de sondas alienígenas visitando nuestro Sistema Solar coloca severas limitaciones en el número de civilizaciones avanzadas que podrían estar explorando la galaxia.

La Paradoja de Fermi se centra en la existencia de civilizaciones avanzadas por toda la galaxia. Si las civilizaciones están ahí fuera – y muchos análisis sugieren que la galaxia debería rebosar vida — ¿por qué no los hemos visto?

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Nuevo estudio identifica el primer ancestro con mano prensil

Un herbívoro es probablemente el vertebrado más antiguo conocido en trepar a los árboles.

Dedos alargados, un “pulgar” oponible y una cola para agarrarse – un nuevo estudio de un fósil por parte de investigadores de la Universidad de Toronto en Mississauga sugiere que un pequeño mamífero herbívoro es el vertebrado más antiguo conocido en trepar a los árboles.

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El misterio de las anomalías no explicadas de la astronomía

Una serie de misteriosas observaciones de objetos dentro del Sistema Solar podría indicar la existencia de una nueva física exótica.

A finales del siglo XIX, los astrónomos descubrieron que el perihelio de Mercurio, su punto más cercano al Sol durante su órbita, estaba avanzando lentamente de una forma que no podía explicarse mediante la física Newtoniana. La anomalía era pequeña, tan diminuta que la mayoría pensaron que aparecería pronto una explicación simple. Resultó, por supuesto, que la órbita de Mercurio era una pista sobre la existencia de una física completamente nueva conocida como relatividad general, la cual cambió de forma fundamental nuestra comprensión del universo.

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Las supernovas gigantes más lejanas jamás detectadas

Eta Carinae, una estrella en la Vía Láctea que está a 7500 años luz de la Tierra, se convertirá en una supernova similar a la detectada por Jeff Cooke y colegas. Por contra, la supernova recientemente hallada está más de un millón de veces más lejos. Imagen de NASA

Estrellas moribundas que arrojan luz sobre la formación del universo hace 11 mil millones de años.

Cosmólogos de la Universidad de California en Irvine (UC Irvine) han encontrado dos supernovas más lejos que ninguna detectada anteriormente usando una nueva técnica que podría ayudar a encontrar otras estrellas moribundas en los límites del universo.

Este método tiene el potencial de permitir a los astrónomos estudiar algunas de las primeras supernovas y avanzará la comprensión de cómo se forman las galaxias, cómo cambian con el tiempo y cómo llegó a existir la Tierra.

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Ciencia Kanija en Twitter y Facebook

Ya tardaba, ¿verdad? En estos tiempos que corren parece que sin una cuenta en Facebook y/o Twitter no eres nadie. No le he visto mucha gracia ni utilidad nunca a estas redes sociales (ni a ninguna otra en general), de ahí que haya sido reacio a crear cuentas en ellas o a darles algún tipo de uso más allá de ver fotos de amigos/familiares. Sin embargo considero que puede ser una forma cómoda de seguir las actualizaciones del blog para muchos lectores, y por qué no, algún uso eventual como microblogging.

Así que ya sabéis Ciencia Kanija ahora en Twitter y en Facebook.

Actualización 29/07/09: Parece que hay algún problema en Twitter con los followers, para los que entramos nuevos nos llegan los correos de seguimiento pero no aparece nadie en la lista. Algunos usuarios incluso han perdido los que ya tenían. Parece que están trabajando en ello, espero/supongo que se resolverá pronto.

Actualización 29/07/09: Por el momento está solucionado, aunque oficialmente Twitter no ha publicado que se haya corregido. Todos aquellos que os suscribísteis como seguidores aparecéis en el listado (62 actualmente).

Sombra lunar de rayos cósmicos podría revelar materia oscura

Si un extraño exceso de positrones que impactan la Tierra está creado por la materia oscura, entonces la forma en que la Luna bloquea estos impactos podría confirmar tal idea.

La Tierra está constantemente bombardeada por electrones y positrones de alta energía. Estos bombardeos generan lluvias de partículas secundarias que iluminan nuestros cielos nocturnos, si tienes el equipamiento adecuado para verlos: los conocidos como telescopios Cherenkov de fotografía atmosférica. La proporción de electrones a positrones se predice con bastante precisión en nuestros modelos de la forma en que los rayos cósmicos interactúan con objetos de la Vía Láctea.

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Disparo de salida para las supernovas: Neutrino

La próxima vez que una estrella explote en la Vía Láctea, los investigadores buscarán tenues olas en el espacio-tiempo conocidas como ondas gravitatorias, las cuales nunca se han observado directamente. Un artículo publicado en el ejemplar del 17 de julio de la revista Physical Review Letters demuestra una forma de usar la detección de neutrinos emitidos por la supernova para identificar el momento en que la muerte de una estrella empezaría a emitir ondas gravitatorias. Conocer el momento de inicio ayudará a los investigadores a captar las ondas entre un fondo ruidoso. El equipo usó modelos de emisiones de supernovas y de detectores de neutrinos para predecir la sincronización de las ondas en un margen de 10 milisegundos.

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Aficionados descubren galaxias ‘guisantes verdes’

Astrónomos de sofá han ayudado a descubrir un grupo de diminutas galaxias que pueden ayudar a los astrónomos profesionales a comprender cómo se formaron las galaxias en los inicios del universo.

Conocidas como “guisantes verdes”, las galaxias están formando estrellas a un ritmo 10 veces más rápido que la Vía Láctea a pesar de ser 10 veces menores y 100 veces menos masivas. Están a entre 1500 y 5000 millones de años luz de distancia.

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La conspiración lunar ¡vaya timo! de Eugenio Manuel Fernández Aguilar

Ficha Técnica:
Título: La conspiración lunar ¡vaya timo!
Autor: Eugenio Manuel Fernández Aguilar
Diseño de Portada: Serafín Senosiáin
Precio: 15 euros
Páginas: 176
ISBN: 978-84-92422-14-2

Ahora que llega el mes de agosto, periodo vacacional por excelencia en España, ¿qué mejor que llenar ese tiempo libre con algo de buena lectura? Recientemente ha caído en mis manos, gracias a la intervención de Serafín Senosiáin de la Editorial Laetoli y de Eugenio Manuel Fernández Aguilar, el libro La conspiración lunar ¡vaya timo! Debo agradecer a ambos el interés en hacerme llegar el ejemplar de la décima entrega de la colección ¡vaya timo!, así que sin más dilación vamos a comentar un poco el contenido.

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Las turbulencias en el interior de cúmulos de núcleo frío

Esta es una instantánea de las temperatura del gas en una simulación por ordenador tridimensional de un cúmulo de núcleo frío. El anillo azul muestra el gas frío acretándose en el disco del agujero negro central; los chorros rojos y amarillos muestran el gas caliente expulsado por este disco. Burbujas más antiguas procedentes de estallidos anteiores son visibles en los extremos derecho e izquierdo de la imagen. La turbulencia generada por los chorros mezcla el material frío y caliente, el cual estabiliza la acreción y permite que el cúmulos realice su notable equilibrismo. Crédito: E. Scannapieco/ M. Brueggen / ASU Fulton High Performance Computing Initiative

Los cúmulos, las estructuras más grandes del universo, están compuestos por muchas galaxias, como la Vía Láctea. Un misterio acerca de los cúmulos es porqué el gas en los centros de algunas se enfría más rápidamente y se condensa pero no forma estrellas. Hasta hace poco, no existía ningún modelo que explicase satisfactoriamente cómo fue posible esto.

Evan Scannapieco, astrofísico teórico y profesor asistente en la Escuela de Exploración de la Tierra y el Espacio en la Facultad de Artes Liberales y ciencias de la Universidad Estatal de Arizona, ha pasado gran parte de su carrera estudiando la evolución de galaxias y cúmulos. “Hay dos tipos de cúmulos: cúmulos de núcleo frío y cúmulos de núcleo no frío”, explica. “Los cúmulos de núcleo no frío no han tenido suficiente tiempo para enfriarse, mientras que los cúmulos de núcleo frío se enfrían rápidamente, aunque para nuestros estándares aún están muy calientes”.

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Hiperesfera exótica: El problema del invariante de Kervaire tiene una solución

Un problema de hace 45 años sobre esferas de dimensiones superiores ha sido resuelto – probablemente.

Calma. Hasta hace poco, merodeando en los oscuros huecos de la existencia matemática, podría haber una esfera realmente extraña de 254 dimensiones, o 510, o 1026. De hecho, por lo que se sabía, podrías haber tenido que preocuparte por extrañas esferas cuando visitases cualquier espacio con un número de dimensiones del tipo 2k – 2.

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La rotación puede resolver un misterio cósmico

Esta imagen en falso color muestra estrellas en la galaxia enana esferoidal Leo II, a sólo 760 000 años luz de la galaxia de la Vía Láctea. La galaxia enana contiene sólo aproximadamente 1/20 000 de la cantidad de materia visible de la Vía Láctea. Copyright 2007 Observatorio Astronómico Nacional de Japón.

Los investigadores proponen una nueva explicación para por qué algunas galaxias diminutas tienen más de su parte correspondiente de materia oscura.

Literalmente cubiertas por la oscuridad, las galaxias más tenues del universo han permanecido como un misterio desde su descubrimiento hace más de dos décadas. Ahora, un equipo de teóricos ha aparecido con una nueva explicación para el origen de estos oscuros cuerpos. Conocidas como galaxias esferoidales enanas, estos antiguos agrupamientos estelares no sólo sirven como restos fósiles de los inicios del universo sino que tienen la mayor proporción conocida de materia oscura respecto a materia común visible.

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¿Hidrocarburos en las profundidades de la Tierra?

Visión artística del interior de la Tierra que muestra hidrocarburos formándose en el manto superior y transportándose a través de profundas fallas a profundidades menores de la corteza de la Tierra. La imagen aumentada muestra una instantánea de la reacción de disociación del metano estudiada en este trabajo. Crédito: Imagen cortesía de A. Kolesnikov y V. Kutcherov

Sabemos cómo se crearon los depósitos de gas natural y petróleo; los organismos vivos murieron y quedaron comprimidos y calentados bajo pesadas capas de sedimentos en la corteza de la Tierra.

Los científicos han debatido durante años si algunos de estos hidrocarburos podrían también haberse creado en las profundidades de la Tierra y formarse sin materia orgánica. Ahora, los científicos dicen que han encontrado que el etano e hidrocarburos pesados pueden sintetizarse bajo las condiciones de presión y temperatura del manto superior; la capa de la Tierra bajo la corteza y por encima del núcleo.

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