Las auroras del norte y del sur son hermanas, pero no gemelas

Aurora asimétrica, cortesía de Karl Magnus Laundal y Nature

Vistas unas Luces del Norte y vistas todas, ¿no? Parece que no.

Se supone comúnmente que las auroras boreales del Hemisferio Norte y las auroras australes del Hemisferio Sur son imágenes en el espejo unas de otras — pero una nueva investigación ha revelado diferencias entre los eventos.

Las auroras, comúnmente conocidas como Luces del Norte y del Sur, son espectaculares muestras de luz en la atmósfera superior de la Tierra. El fenómeno está provocado por partículas cargadas en el viento solar que impacta con átomos y moléculas de la atmósfera.

Es intuitivo pensar que las Luces del Norte y del Sur son idénticas, debido a que las partículas que causan la aurora siguen líneas de campo magnético simétricas que conectan los dos hemisferios.

Pero los coautores del estudio Nikolai Østgaard y Karl Magnus Laundal, ambos de la Universidad de Bergen en Noruega, informan en la revista Nature esta semana de que hay diferencias entre los fenómenos.

“Aquí informamos de observaciones de contradicen claramente la suposición común sobre la aurora simétrica: se ven intensas manchas al amanecer en el verano del Hemisferio Norte, y al anochecer en el invierno del Hemisferio Sur”, escriben. “La asimetría se interpreta en términos de corrientes inter-hemisféricas relacionadas con las estaciones, las cuales se habían predicho pero aún no se habían observado”.

Østgaard y Laundal basaron su informe en observaciones realizadas a partir de un nuevo conjunto de cámaras de imágenes globales en cada polo. Los autores sugieren que la asimetría observada confirma la existencia de corrientes de campo alineado inter-hemisféricas relacionadas con las estaciones, lo cual se había predicho, pero nunca observado anteriormente.


Autor: Anne Minard
Fecha Original: 22 de julio de 2009
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Comments (4)

  1. Un enlace a una emisora online que suele tratar estos temas frecuentemente, por si os sirve de interés. Se pueden descargar podcast de las entrevistas desde la página.
    Radiosintesis.com

  2. [...] con las estaciones, las cuales se habían predicho pero aún no se habían observado”. Vía: http://www.cienciakanija.com/2009/07/23/las-auroras-del-norte-y-del-sur-son-h/ sin comentarios en: cultura, ciencia karma: 20 etiquetas: auroras, norte, sur, hermanas, [...]

  3. [...] traducido y posteado en Ciencia Kanija, el original se publicó en Universe Today y su autora es Anne [...]

  4. Las auroras del norte y del sur son hermanas, pero no gemelas…

    Las auroras, comúnmente conocidas como Luces del Norte y del Sur, son espectaculares muestras de luz en la atmósfera superior de la Tierra. El fenómeno está provocado por partículas cargadas en el viento solar que impacta con átomos y moléculas de la a…

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