Propulsión láser: Una idea loca que puede brillar por fin

Nuevos experimentos de propulsión láser están arrojando luz sobre cómo construir futuras naves hipersónicas y lanzar naves a la órbita terrestre.

Efectivamente, una “revolución de luznaves” podrían reemplazar a los viajes en jet comerciales actuales. Los pasajeros podrían ser trasladados de un extremo a otro del planeta en menos de una hora – tiempo apenas suficiente para abrir una de esas impenetrables bolsas de cacahuetes. Además, la propulsión por rayo de energía puede hacer fáciles los vuelos orbitales en lugar de poco convincentes y peligrosos.

Esto es lo que cree Leik Myrabo, ingeniero aeroespacial y profesor en el Instituto Politécnico Rensselaer en Troy, Nueva York. Es un experto en aplicaciones de energía dirigida, sistemas aeroespaciales, energía prima espacial y propulsión avanzada.

Durante las últimas tres décadas, el más ferviente deseo de Myrabo ha sido crear y demostrar ideas viables para propulsión no química de futuros vehículos de vuelo a través de su investigación y de la compañía Lightcraft Technologies, Inc., de Bennington, Vt.

“Normalmente, una nueva tecnología de propulsión necesita 25 años para estar madura…hasta el punto donde puedes realmente utilizarla. Bueno, el momento ha llegado”, dijo Myrabo a SPACE.com.

Hardware real…física real

Las nuevas noticias más brillantes en la propulsión por rayo de energía son que ya hay experimentos en proceso en el Laboratorio de Aerotermodinámica e Hipersónica Henry T. Nagamatsu en el IEAv-CTA en Sao José dos Campos, Brasil.

El trabajo está siendo patrocinado por una colaboración internacional entre la Oficina de Investigación Científica de las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos y las Fuerzas Aéreas Brasileñas.

Los experimentos de investigación básica usando lásers de alta potencia están ya en proceso en Brasil, con expertos investigando la física central de motores de picos de aire calentados por láser y propulsión por pulso láser para futuras naves ultra-energéticas.

$En el laboratorio brasileño, hay enlazado un túnel de choque hipersónico con dos lásers de pulso infrarrojo con picos de potencia que alcanzan el rango de los gigavatios – los experimentos de propulsión láser de mayor potencia hasta la fecha, dijo Myrabo.

“En el laboratorio estamos haciendo pruebas de segmento con motores de tamaño real para vehículos que revolucionarán el acceso al espacio”, enfatiza Myrabo. “Es hardware real. Es física real. Estamos obteniendo datos reales…y no sólo estudios en papel”.

“Justo ahora, estamos tratando los datos”, dijo Myrabo. “Cuando enciendes el motor, es un golpe realmente fuerte. Suena como el disparo de una escopeta dentro del laboratorio. Es realmente fuerte”.

Los experimentos de propulsión láser, añade Myrabo, también son relevantes para lanzar nanosatélites (con un peso de 1 a 10 kilogramos) y microsatélites (10 a 100 kilogramos) a la órbita baja de la Tierra.

Autopistas de luz

Crear y volar en las “autopistas de luz” de Myrabo ha sido una empresa metódica paso a paso.

Desde 1996 a 1999, hizo volar prototipos de luznave usando un láser infrarrojo de alta potencia de 10 kilovatios en Campo de Misiles White Sands en Nuevo México. En 2000 – patrocinado por una beca a su compañía – estableció un nuevo récord de altitud de 71 metros para vehículos impulsados por láser en vuelo libre.

Myrabo señala a su nuevo libro “Lightcraft Flight Handbook, LTI-20“, co-escrito con John Lewis y recientemente publicado por Apogee books, para explicar su búsqueda de un acceso barato y seguro al espacio con luznaves propulsadas por rayos.

“La física de la propagación del rayo de energía de alta potencia a través de la atmósfera…no hay mucha experiencia ahí fuera para hacer esto una realidad. Está completamente fuera de lo convencional”, dijo Myrabo. “He estado trabajando en ello durante 30 años. Sé cómo hacerlo”.

Durante décadas, dijo Myrabo, lo que los físicos de propulsión láser han tratado ansiosamente de lograr es un par de dólares por vatio de energía láser. “Eso lo tenemos ya. Es cuestión de voluntad y querer hacerlo. Esta tecnología está a un paso de la realidad comercial”.


Autor: Leonard David
Fecha Original: 29 de julio de 2009
Enlace Original

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Comments (21)

  1. Propulsión láser: Una idea loca que puede brillar por fin…

    Nuevos experimentos de propulsión láser están arrojando luz sobre cómo construir futuras naves hipersónicas y lanzar naves a la órbita terrestre. [...] “En el laboratorio estamos haciendo pruebas de segmento con motores de tamaño real para vehículos qu…

  2. Ese es el futuro y así será.

  3. null

    Serpiente de verano.

  4. Propulsión láser: Una idea loca que puede brillar por fin…

    Nuevos experimentos de propulsión láser están arrojando luz sobre cómo construir futuras naves hipersónicas y lanzar naves a la órbita terrestre. [...] “En el laboratorio estamos haciendo pruebas de segmento con motores de tamaño real para vehículos qu…

  5. iramosjan

    Se te ha olvidado traducir este pasaje:

    “Right now, we’re chasing the data,” Myrabo said. “When you fire into the engine, it’s a real wallop. It sounds like a shotgun going off inside the lab. It’s really loud.”

    Y una duda. Si lo he entendido bien, el motor en cuestión funciona calentando gas mediante láseres para expulsarlo por una tobera convencional ¿Correcto?

    • Ops, me salté la frase, ya está solucionado. Básicamente el pulso láser calienta el aire transformándolo en un plasma, que al expandirse hace un efecto similar al de “estallar” el aire impulsando la nave.

  6. Me parece una solución maravillosa, pero dificil. Lo veo complicado. Ojala me equivoque. Ademas, si lograran reducir el tamaño, podrían sustituir todos los motores de combustión…

  7. Propulsión láser: Unha idea tola que pode brillar por fin [es]…

    C+C: “Xa hai experimentos en proceso no Laboratorio de Aerotermodinámica e Hipersónica Henry T. Nagamatsu no IEAv-CTA en Sao José dos Campos, Brasil. “Estamos a facer probas de segmento con motores de tamaño real para vehículos que revolucionarán o ac…

  8. ¿entonces ya queda menos para ver a Dark Vader y el imperio en acción?
    Perdona que sea exceptico, incluso pensarás ignorante, pero es que estas cosas siempre acaban igual jeej
    saludos

    • Es Darth Vader, tu escepticismo es lógico, sin embargo esta tecnología no es nueva, se viene probando hace mucho y está pensada para enviar objetos al espacio, abaratando así el proceso de colocación de satélites por ejemplo, dado que no es necesario que el transporte lleve su propio combustible.

  9. Jurl

    Bueno, las leyes de la física no son para discutir. Para mover una masa tal a una velocidad tal (técnicamente un momento lineal equis) necesitamos de tantos Joule. Si luego el proceso es ineficiente termodinámicamente (como lo son todos), pues dividir por 0·15, 0·31 o lo que sea. Esto podría hacer los sistemas actuales químicos más eficientes, pero no creo que mucho más (moverse en un fluido no es lo mismo que hacerlo en el vacío). Por otro lado está al problemita de cómo almacenamos la monumental cantidad de energía para todo esto dentro del navío (lo que actualmente son ingentes cantidades de combustible químico).

    • lokocabeza

      Lo que dice el tipo es que el láser es apuntado y disparado desde tierra, chocando con la concavidad que hace las veces de tobera donde a la vez el láser con su alta temperatura al impactar en la tobera genera un plasma que ha la vez causa un expansión y explosión del aire atmosférico que hay dentro de la cavidad que al salir expulsado por esa tobera genera el potente impulso que mueve al navío aéreo-orbital.

  10. bueno, me parece que la ciencia se está estrenando, que si propulsión laser o propulsión por iones, tal y como he leído en Vera´s Soul.

    http://www.verasoul.com/2009/07/el-ser-humano-se-prepara-para-su-primer-viaje-al-planeta-rojo.html

    ¿Qué será lo próximo? ¿Alcanzar la velocidad de la luz? :D .

    • Cerdo Justiciero

      NO.

      Lo próximo NO será alcanzar la velocidad de la luz.

      No se puede alcanzar la velocidad de la luz.

      En serio.

      NUNCA.

      • xyz765

        no con los descubrimientos actuales

        nota: me hace recordar un capitulo de futurama cuando le dicen al profesor que es imposible que su nave supere la velocidad de la luz y el respondia que en realidad lo que hacia es mover al universo xD

  11. [...] 02/08/2009 de javcasta Via: Ciencia Kanija » Propulsión láser: Una idea loca que puede brillar por fin. [...]

  12. gastucho

    yo creo que es posible que el plasma pueda propulsar un objeto sea cual fuese su fuente de calor y en cuanto a la fuente de enrgia podra lograrce con un reactor nuclear portatil o en un futuro con fucion nuclear contenida a bordo dentro de un campo magnetico-
    todo es cuestion de voluntad, tiempo e inverciones.

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