Bloques básicos del inicio del Sistema Solar procedían de una estrella moribunda cercana

Potentes vientos procedentes de una estrella moribunda cercana pueden haber inyectado material radiactivo en los inicios del Sistema Solar, de acuerdo con un nuevo modelo de muerte estelar.

Los hallazgos desafían la teoría de que los isótopos radiactivos quedaron atrapados en meteoritos desde los albores de nuestro Sistema Solar originado en una supernova. También arrojan luz sobre los orígenes del agua en la Tierra, dice un estudio en la revista Meteoritics and Planetary Science, y puede ayudar a los astrónomos a predecir cómo de común es el agua en otros planetas.

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Spitzer fotografía una asombrosa galaxia

El “ojo” en el centro de la galaxia es en realidad un monstruoso agujero negro rodeado por un anillo de estrellas.

El Telescopio Espacial Spitzer ha fotografiado una criatura salvaje en la oscuridad – una galaxia enrollada con un objeto similar a un ojo en su centro.

La galaxia, conocida como NGC 1097, está situada a 50 millones de años luz de distancia. Tiene una forma espiral similar a la de la Vía Láctea, con largos y débiles brazos de estrellas. El “ojo” del centro de la galaxia es en realidad un misterioso agujero negro rodeado por un anillo de estrellas. En esta visión infrarroja con color codificado de Spitzer, el área alrededor del invisible agujero negro es azul y el anillo de estrellas, blanco.

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Los lugares de aterrizaje de Apolo suponen una amenaza para un instrumento de LRO

Espejos en la Luna

Las recientes imágenes publicadas por el Orbitador de Reconocimiento Lunar de los lugares de aterrizaje de Apolo son realmente notables. Pero hay otro instrumento a bordo de LRO que debe evitar el estudio de algunos de los lugares de Apolo así como otros lugares en los que los humanos hayan aterrizado una nave en la superficie lunar. El Altímetro Láser Orbital Lunar (LOLA) emite pulsos de un rayo láser aislado hacia la superficie para crear un mapa topográfico global de alta resolución de la Luna. Sin embargo, LOLA es apagado cuando pasa sobre los lugares de Apolo debido a que el rebote del láser sobre alguno de los espejos retro-reflectores en experimentos dejados por los astronautas podrían dañar el instrumento.

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Motor de iones podría algún día hacer el a viaje a Marte en 39 días

El motor de iones VASIMR podría – si se alimenta mediante un reactor nuclear a bordo – llevar a loas astronautas a Marte en apenas 39 días (Ilustración: Ad Astra Rocket Company)

Existe un creciente coro de voces que piden el envío astronautas a Marte en lugar de a la Luna, pero los críticos señalan que tal viaje sería largo y agotador, necesitando aproximadamente seis meses para llegar al Planeta Rojo. Pero ahora, los investigadores están probando un nuevo y potente motor de iones que podría algún día acortar el viaje a sólo 39 días.

Los cohetes tradicionales queman combustible químicos para producir impulso. La mayor parte de este combustible se usa en la elevación inicial sobre la superficie de la Tierra, por lo que los cohetes tienen a deslizarse el mayor tiempo que pasan en el espacio.

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Las auroras del norte y del sur son hermanas, pero no gemelas

Aurora asimétrica, cortesía de Karl Magnus Laundal y Nature

Vistas unas Luces del Norte y vistas todas, ¿no? Parece que no.

Se supone comúnmente que las auroras boreales del Hemisferio Norte y las auroras australes del Hemisferio Sur son imágenes en el espejo unas de otras — pero una nueva investigación ha revelado diferencias entre los eventos.

Las auroras, comúnmente conocidas como Luces del Norte y del Sur, son espectaculares muestras de luz en la atmósfera superior de la Tierra. El fenómeno está provocado por partículas cargadas en el viento solar que impacta con átomos y moléculas de la atmósfera.

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Luna de saturno muestra pruebas de amoniaco

Encelado, la luna de Saturno, vista desde la sonda Cassini. Crédito de la imagen: NASA/JPL/Space Science Institute

Datos recopilados durante dos sobrevuelos de Encelado, la luna de Saturno, por parte de la nave Cassini de la NASA añaden más leña al fuego sobre la idea de que el mundo helado saturniano contenga agua líquida sub-superficial. Los datos recopilados por el Espectrómetro de Masas de Iones y Neutras de Cassini durante los sobrevuelos de Encelado en julio y octubre de 2008, se publican en el ejemplar del 23 de julio de la revista Nature.

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Mediciones cuánticas: el sentido común no es suficiente

Los científicos utilizaron trampas electromagnéticas para capturar iones de calcio y realizar mediciones que demuestran que no es posible explicar los fenómenos cuánticos en términos no contextuales. Foto: C. Lackner / SINC.

Los resultados de la investigación que se publica hoy en la versión online de Nature confirman por primera vez una curiosa predicción de la mecánica cuántica. Un equipo internacional de físicos ha realizado en Innsbruck (Austria) un experimento con parejas de iones en el que se muestra que, independientemente del estado en que se preparen los iones, es imposible explicar lo que se observa en términos no contextuales, es decir, suponiendo que los resultados no dependan de otras mediciones compatibles que se hagan sobre el sistema.

“Hemos visto que la mecánica cuántica es correcta (pocos científicos lo dudaban), pero, sobre todo, hemos probado que el teorema de Kochen y Specker tiene efectos observables en el laboratorio, cosa que nadie creía posible hace un par de años”, señala a SINC Adán Cabello, coautor del estudio que hoy publica online Nature y catedrático de Física en la Universidad de Sevilla.

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Nuevo mapa apunta a un pasado volcánico y húmedo en Venus

Venus Express ha cartografiado el primer mapa del hemisferio sur de Venus en longitudes de onda infrarroja. El nuevo mapa apunta a que nuestro mundo vecino pudo alguna vez haber sido más similar a la Tierra, con un sistema de tectónica de placas y un océano de agua.

El mapa comprender aproximadamente mil imágenes individuales, registradas entre mayo de 2006 y diciembre de 2007. Debido a que Venus está cubierto de nubes, las cámaras normales no pueden ver la superficie, pero Venus Express usó una longitud de onda infrarroja concreta que puede ver a través de ellas.

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Algunas de las primeras estrellas pudieron haber nacido como gemelas

Imagen y simulación cortesía de Ralf Kaehler, Matthew Turk y Tom Abel.

Esta imagen de simulación por ordenador muestra la formación de dos regiones de alta densidad (amarillo) en los inicios del universo. Los núcleos se espera que evolucionen en un sistema binario – o ‘gemelo’ – estelar.

¿El universo dio a luz a gemelos? Algunas estrellas pueden haberse formado en pares, dicen los científicos.

Las primeras estrellas del universo se formaron no sólo de forma individual, sino algunas veces también como gemelos, de acuerdo con un artículo publicado esta semana en Science Express. Creando robustas simulaciones de los inicios del universo, los astrofísicos Matthew Turk y Tom Abel del Instituto Kavli para Astrofísica de Partículas y Cosmología, situado en el Laboratorio del Acelerador Nacional SLAC del Departamento de Energía, y Brian O’Shea de la Universidad Estatal de Michigan han logrado la comprensión más detallado hasta la fecha de la formación de las primeras estrellas.

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La aniquilación de positrones galácticos no es una señal de la materia oscura

Mapra de INTEGRAL de la galaxia en 511 keV. Crédito: ESA/ INTEGRAL/ MPE (G. Weidenspointner et al.)

El mapa de INTEGRAL de la línea de emisión de 511 keV ha sido usado para descartar la materia oscura como el origen de la aniquilación de positrones galácticos. En un artículo recientemente publicado en la revista Physical Review Letters, Richard Lingenfelter y sus colegas demostraron que al contrario de lo que se había supuesto en los últimos años, no se requieren fuentes exóticas para explicar las características espaciales y espectrales observadas por INTEGRAL.

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Nueva teoría: Galileo descubrió Neptuno

Los libros de historia nos dicen que el planeta Neptuno se encontró a mediados del siglo XIX tras años de especulación y búsqueda.

Pero en 1613, más de dos siglos antes de que Neptuno se descubriese oficialmente, Galileo Galilei sabía que lo había encontrado, de acuerdo con una nueva teoría del físico de la Universidad de Melbourne David Jamieson.

Jamieson ha estado estudiando los libros de notas de Galileo y encontró algunas anotaciones interesantes enterradas que sugerían que el gran astrónomo – trabajando entonces con un basto telescopio inicial creado por sí mismo – estaba sobre algo grande.

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Científicos presentan la primera prueba genética de por qué funcionan los placebos

Placebo

Los investigadores han encontrado un vínculo genético para la respuesta al placebo en respuesta al desorden depresivo.

Los placebos son inocuos — normalmente píldoras de azúcar diseñadas para representar un “no tratamiento” en un estudio clínico de tratamiento. La efectividad de la medicación real se compara con el placebo para determinar si funciona la medicación.

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Dimensiones extra de gran tamaño al alcance para el año que viene

Se ha hecho público un nuevo documento en la página web pública de CMS. Informa de un estudio al alcance del detector CMS, con datos recopilables en 2010, para una señal de las dimensiones extra de gran tamaño, usando la señal distintita de un chorro de alta energía retrocediendo contra – bueno, retrocediendo contra nada; o mejor aún, contra algo que dejó nuestro mundo y entró en otra dimensión del espacio.

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Ahora aparece una mancha brillante en Venus

Imágenes de Venus tomadas por Frank Melillo con un telescopio Meade de 25 centímetros.

Los astrónomos están observando una misteriosa mancha brillante que ha aparecido en las nubes de Venus. Dicen que puede deberse a la erupción de un volcán en la superficie del planeta que se ha dado en llamar el gemelo malvado de la Tierra.

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Probando la relatividad, agujeros negros y atractores extraños en el laboratorio

A través de la analogía mecánico-óptica, los metamateriales y otros materiales ópticos avanzados pueden usarse para estudiar fenómenos celestes tales como los agujeros negros, atractores extraños y lentes gravitatorias. Aquí un metamaterial de aire y GaInAsP imita una esfera de fotones, uno de los fenómenos clave de los agujeros negros en su interacción con la luz.

Incluso Albert Einstein estaría impresionado. Su Teoría de la Relatividad General, la cual describe cómo la gravedad de un objeto masivo, tal como una estrella, puede curvar el espacio y el tiempo, ha sido usada con éxito para predecir tales observaciones astronómicas como la curvatura de la luz estelar por parte del Sol, pequeños desplazamientos en la órbita de Mercurio y el fenómeno conocido como lente gravitatoria. Hora, no obstante, puede que pronto sea posible estudiar los efectos de la relatividad general en experimentos de sobremesa en un laboratorio.

Xiang Zhang, científico del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley del Departamento de Energía de los Estados Unidos (Berkeley Lab) y profesor de la Universidad de California en Berkeley, lideró un estudio en el que se determinó que la interacción de luz y materia con el espacio-tiempo, como predice la relatividad, puede estudiarse usando una nueva rama de materiales ópticos artificiales que tienen la extraordinaria característica de curvar la luz y otras formas de radiación electromagnética.

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Penetrancia parcial – Cómo pudieron haber tenido lugar los “saltos” evolutivos

Cómo puede la evolución salvar el hueco entre estados fisiológicos discretos es una pregunta que desconcierta a los biólogos y, por tanto, que encanta a sus críticos.

La mayor parte de cambios evolutivos tienen lugar en incrementos diminutos; un elefante crece un poco más, el cuello de la jirafa se hace un poco más largo y si esos diminutos cambios demuestran ser ventajosos tienen una mejor opción de pasarlos a la siguiente generación, la cual podría entonces permitir sus propias mutaciones hasta que termines con un enorme paquidermo o el estirado cuello de una jirafa.

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Nuevas imágenes de la NASA indican que un objeto impactó con Júpiter

Esta imagen muestra un gran impacto en la región polar sur de Júpiter captado el 20 de julio de 2009, con la Instalación del Telescopio Infrarrojo de la NASA en Mauna Kea, Hawai. Crédito de la imagen: NASA/JPL/Infrared Telescope Facility

Los científicos han encontrado pruebas de que otro objeto ha bombardeado Júpiter, exactamente 15 años después de los primeros impactos por el cometa Shoemaker-Levy 9.

Siguiendo el aviso de un astrónomo aficionado, Anthony Wesley de Australia, de que había aparecido una nueva “cicatriz” repentinamente en la Luna, esta mañana entre las 3 y las 9 a.m. PDT (6 a.m. y tarde EDT) los científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, usando la Instalación del Telescopio Infrarrojo de la NASA en la cima de Mauna Kea en Hawai, recopilaron pruebas que indicaban el impacto.

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El Gran Telescopio CANARIAS obtiene la imagen más profunda de la zona donde reside una posible estrella de neutrones en la Vía Láctea

Investigadores del Instituto de Astrofísica de Andalucía barajan también la posibilidad de que se trate de un estallido cósmico de rayos gamma en una galaxia muy lejana

Magnetar o estallido de rayos gamma, el Gran Telescopio CANARIAS (GTC) ha conseguido la mejor imagen de un fenómeno cósmico que sorprendió a la comunidad astrofísica a principios de este mes. Tras apuntar el mayor telescopio óptico-infrarrojo del mundo hacia la fuente en una observación de urgencia, investigadores del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA) del CSIC no descartan la posibilidad de que la fulguración provenga de una estrella de neutrones –magnetar- localizada en nuestra propia Vía Láctea.

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Los físicos encuentran una forma de controlar bits individuales en ordenadores cuánticos

Las redes ópticas usan lásers para separar átomos de rubidio (rojo) para usarlos como “bits” de información en procesadores cuánticos de átomos neutros

Físicos del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST) han superado un obstáculo en el desarrollo de un ordenador cuántico, desarrollando* una forma viable de manipular un único “bit” en un procesador cuántico sin perturbar la información almacenada en sus vecinos. La aproximación, que hace un uso novedoso de la luz polarizada para crear campos magnéticos “efectivos”, podría llevar un paso más cerca de la realidad los ordenadores cuánticos.

Un gran reto al crear un ordenador cuántico que funcione es mantener el control sobre los portadores de información, los “interruptores” de un procesador cuántico, mientras se les aísla del entorno. Estos bits cuánticos, o “qubits”, tienen la extraña capacidad de estar en las posiciones de “encendido” y “apagado” simultáneamente, dado a los ordenadores cuánticos la capacidad de resolver problemas intratables para un ordenador convencional — tales como la ruptura de códigos criptográficos complejos.

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La adivinanza del nuevo ojo negro de Júpiter

Impacto en Júpiter julio 2009

El planeta gigante Júpiter porta un misterioso ojo negro, el cual los astrónomos creen que es la cicatriz de un masivo impacto de asteroide. El punto oscuro, aproximadamente del tamaño de la Tierra, apareció repentinamente cerca del polo sur del planeta y recuerda a las marcas dejadas cuando un cometa se desintegró al chocar con Júpiter hace 15 años.

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