Los discos de escombros alrededor de algunas estrellas están curvados

Esta película compara una imagen de Hubble del disco de escombros alrededor de HD 61005, una joven estrella situada a 100 años luz de distancia en la constelación de Puppis, para un modelo tridimensional basado en un arrastre de gas. Crédito: NASA/J. Debes, M. Kuchner (GSFC) and A. Weinberger (CIW)

A veces se cree que el espacio entre las estrellas está “vacío”, pero no es el caso. Tal área está llena con zonas de gas de baja densidad y cuando un cúmulo relativamente denso de gas llega cerca de una estrella, el flujo resultante produce una fuerza de arrastre sobre cualquier partícula orbital. La fuerza sólo afecta a las partículas más pequeñas – aquellas de aproximadamene un micrómetro de diámetro, o el tamaño de las partículas del humo.

Esto explica las formas de otro modo difíciles de comprender de esos discos repletos de polvo, de acuerdo con un equipo liderado por John Debes en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

“Los discos contienen pequeños cuerpos similares a cometas – o asteroides – que pueden crecer para formar planetas”, dijo Debes. “Estos pequeños cuerpos a menudo colisionan, lo cual produce una gran cantidad de polvo fino”. Cuando la estrella se mueve a través de la galaxia, se encuentra con finas nubes de gas que crea un tipo de viento interestelar. “Las partículas pequeñas impactan en el flujo, frenando, y gradualmente desviándolas de las trayectorias originales que siguen. Este fino polvo normalmente es eliminado en colisiones entre las partículas, presión de radiación de la luz estelar y otras fuerzas. El arrastre del gas interestelar los lleva a un viaje distinto del que habría tomado de otra forma”.

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Gravedad, objetos cuánticos, y violaciones del principio de equivalencia

Los electrones en un conductor parecen comportarse de forma diferente bajo aceleraciones gravitatorias e inerciales, amenazando con hundir una de las piedras angulares de la física moderna.

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El estado del quark

Murray Gell-Mann reflexiona sobre los bloques básicos de la materia y la resistencia de los científicos a las nuevas ideas.

Cuando en el curso de los eventos científicos se hace necesario disolver las lealtades a las creencias establecidas, puedes esperar enfrentarse a una gran cantidad de críticas.

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La búsqueda de nuevas fuerzas de corto alcance

Los interferómetros atómicos tienen ahora la sensibilidad para observar nuevas fuerzas más allá del modelo estándar de la física de partículas.

“Las nuevas fuerzas a corta distancia son una predicción frecuente de las teorías más allá del Modelo Estándar y la búsqueda de estas nuevas fuerzas es un canal prometedor para descubrir una nueva física”, dice Jay Wackerdel Laboratorio del Acelerador Nacional SLAC en California. La pregunta es cómo encontrarlas.

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Cómo el entrelazamiento podría ser determinista

Un físico ganador del Premio Nobel ha desarrollado un modelo del universo en forma de autómata celular que permite que en entrelazamiento sea determinista.

El universo es un autómata celular en el cual la realidad es simplemente la interpretación de una gigantesca y fantásticamente compleja máquina de cómputo. Esa es la conclusión del físico Gerard ‘t Hooft, ganador del Premio Nobel de Física, que dice que esto también significa que la mecánica cuántica es una teoría determinista.

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Encontrado el planeta que no debería existir

El descubrimiento “más improbable” de un nuevo planeta el cual podría caer en espiral hacia su estrella en los próximos 500 000 años, se ha realizado por parte de astrónomos escoceses.

El hallazgo, realizado por un equipo internacional que incluye a astrónomos de la Universidad de St. Andrews, es tan extravagante que las probabilidades de captarlo en esta etapa final de su vida son de 1000 contra 1.

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Explicación alternativa para la formación de dunas en la mayor luna de Saturno

Los científicos han usado datos del radar cartografiador de Cassini para representar el patrón de viento global en Titán, la luna de Saturno, usando datos recopilados a lo largo de un periodo de cuatro años, como se describe en esta imagen. Crédito de la imagen: NASA/JPL/Space Science Institute

Un nuevo y probablemente controvertido artículo acaba de ser publicado on-line en la revista Nature Geoscience por el Catedrático del Departamento de Geología y Antropología Patrick Hesp y el científico del Estudio Geológico de los Estados Unidos (USGS) David Rubin. El artículo: “Multiple origins of linear dunes on Earth and Titan (Orígenes múltiples de dunas lineales en la Tierra y Titán)”, examina un posible mecanismo para el desarrollo de dunas lineales formadas en la superficie de Titán, la mayor luna de Saturno.

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El calentamiento global podría cambiar la inclinación de la Tierra

El calentamiento de los océanos podría causar que el eje de la Tierra se inclinase en el próximo siglo, según sugiere un nuevo estudio. El efecto se pensaba anteriormente que era despreciable, pero los investigadores dicen ahora que el movimiento será lo bastante grande para ser tenido en cuenta cuando se interprete el bamboleo de la Tierra.

La Tierra gira sobre su eje que está inclinado aproximadamente 23,5° respecto a la vertical. Pero esta posición está lejos de ser constante – el eje del planeta está cambiando constantemente en respuesta a los cambios de distribución de la masa alrededor de la Tierra. “La Tierra es como una peonza, si pones más masa en un lado u otro, el eje de rotación se mueve ligeramente”, dice Felix Landerer del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

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En defensa del cielo nocturno

La Unión Astronómica Internacional (IAU) ha ratificado en su XXVII Asamblea General los principios de la Declaración Starlight, adoptada en abril de 2007 en la isla de La Palma. La resolución fue aprobada por unanimidad en Brasil y simboliza un paso más en la lucha por la defensa del cielo nocturno y el derecho a observar las estrellas. Además, este hecho supone un importante hito en relación a los objetivos trazados por el Instituto de Astrofísica de Canarias en el presente Año Internacional de la Astronomía 2009.

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Planetas extrasolares en inclinación máxima

El sistema planetario del Sol puede haber escapado o rebotado de violentas interacciones que los estudios han demostrado que desempeñaron un papel clave en dar forma a otros sistemas.

Llámalos planetas retrógrados. Algunos planetas extrasolares gigantes, todos viviendo a escasa distancia de sus estrellas madre, tienen órbitas tan inclinadas que los planetas viajan hacia atrás en relación a la rotación de sus estrellas madre, según revelan un conjunto de nuevos estudios. La desalineación avala las violentas historias y puede sugerir que la vida floreció en la Tierra debido a que el Sistema Solar evitó sufrir el tirón gravitatorio por el encuentro cercano entre planetas.

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Poniendo un nuevo modelo de gravedad cuántica bajo el microscopio

Espacio-tiempo
Los científicos están tratando de averiguar qué extensión de la gravedad cuántica reproducirá la relatividad general – la teoría que actualmente explica, con gran precisión, cómo las masas curvan el espacio-tiempo y crean la influencia de la gravedad. Crédito: Imagen propiedad de la Sociedad Física Americana, Ilustración: Carin Cain

¿Un emocionante y controvertido nuevo modelo de gravedad cuántica reproduce la Teoría de la Relatividad General de Einstein? Científicos de la Universidad Texas A&M en los Estados Unidos exploran esta cuestión en un artículo que aparece en la revista Physical Review Letters y está destacado con un Viewpoint en el ejemplar del 24 de agosto de la revista Physics.

“Si no está roto, no trates de arreglarlo”, resume bastante bien la visión que han tenido muchos científicos sobre la Teoría de la Relatividad General de Einstein. La teoría, que Einstein desarrolló a principios del siglo XX, dice que la materia curva el espacio-tiempo, y esta curvatura es lo que desvía los cuerpos masivos – un efecto que interpretamos como la influencia de la gravedad. La teoría ha sido comprobada hasta extremos de una precisión mayúscula y sin ella, nuestro sistema de posicionamiento global quedaría desplazado unos 10 km al día.

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Preparados, listos, ¡fusión!

Imagen compuesta que muestra las tres plantas que contienen la cámara diana de 10 metros de diámetro y 120 toneladas. Los instrumentos de diagnóstico estarán pegados a las escotillas redondas. Montaje de la imagen por Jacqueline McBride

El próximo año comienza uno de los mayores y más importantes experimentos científicos de la historia; los intentos iniciales en la Instalación Nacional de Ignición para producir la primera reacción de fusión nuclear controlada del mundo y domesticar la fuente de energía del Sol.

Eso significaría una nueva fuente de energía sin límite para hogares, fábricas y negocios.

Los científicos han tratado de lograr una fusión nuclear controlada desde hace casi 50 años. En 2010, investigadores del NIF en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en California enfocarán la energía de 192 rayos láser gigantes sobre una diana del tamaño de un guisante lleno de combustible de hidrógeno. Estos lásers representan el sistema láser de mayor energía del mundo. Los científicos esperan que su esfuerzo encienda, o fusione, los núcleos de los átomos de hidrógeno para disparar la reacción de alta energía.

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Investigadores proponen una nueva forma de reproducir agujeros negros

A pesar de su popularidad en el género de la ciencia-ficción, hay mucho por aprender de los agujeros negros, las misteriosas regiones del espacio que en un tiempo se creyeron ausentes de luz. En un artículo publicado en el ejemplar del 20 de agosto de la revista Physical Review Letters, la revista principal de la Sociedad Física Americana, investigadores de la Universidad de Dartmouth proponen una nueva forma de crear una reproducción de un agujero negro en el laboratorio en una escala muy inferior a la de sus homólogos celestes.

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Las estrellas nacen en una violenta cuna cósmica

La mayor parte de estrellas no nacen en amables cunas cósmicas, sino en violentas nubes llenas de potentes vientos y abrasadora luz. Nuevas imágenes tomadas por el Observatorio Europeo del Sur (ESO) ofrecen una visión de uno de estos caóticos terrenos de nacimiento.

Las observaciones revelan estrellas en ciernes entre el violento ataque de radiación de otras estrellas cercanas y materia expulsada en explosiones de supernova de estrellas moribundas.

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Invalidan una de las últimas teorías para viajar por encima de la velocidad de la luz

Concepción artística de la burbuja de Alcubierre: la nave se desplaza porque el espacio tiempo se contrae en la parte delantera y se expande en la trasera.

Una investigación, con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), señala dos obstáculos que parecen invalidar la propuesta teórica del motor de curvatura para viajar más rápido que la luz, a más de trescientos mil kilómetros por segundo. Esta hipótesis se basa en el movimiento del propio espacio tiempo que, en principio, puede contraerse y expandirse sin límite de velocidad. Las conclusiones del trabajo aparecen publicadas en la revista Physical Review D.

Una investigación, con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), señala dos obstáculos que parecen invalidar la propuesta teórica del motor de curvatura para viajar más rápido que la luz, a más de trescientos mil kilómetros por segundo. Esta hipótesis se basa en el movimiento del propio espacio tiempo que, en principio, puede contraerse y expandirse sin límite de velocidad. Las conclusiones del trabajo aparecen publicadas en la revista Physical Review D.

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LRO y Chandrayaan-1 se unen para una búsqueda única de hielo de agua

Cráter ErlangerEl Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA y el Chandrayaan-1 de la Organización para Investigación Espacial India (ISRO) se unirán el 20 de agosto para realizar un experimento de radas bi-estático para buscar hielo de agua en un cráter del polo norte de la Luna. Ambas naves estarán cerca aproximadamente a 200 kilómetros de la superficie lunar, y ambas están equipadas con instrumentos de radas. Los dos instrumentos observarán la misma posición desde distintos ángulos, con el radar de Chandrayaan-1 transmitiendo una señal que se reflejará en el interior del cráter Erlanger, y será captada por LRO. Los científicos compararán la señal que rebote de vuelta a Chandrayaan con la señal que rebote en un ligero ángulo a LRO para lograr una información única, particularmente sobre cualquier presencia de hielo de agua en el interior del cráter.

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Se crea el primer mapa global tridimensional de conductividad eléctrica del manto

Los científicos han cartografiado la conductividad eléctrica de la Tierra a una escala global en 3-D por primera vez. Crédito: Anna Kelbert

El proceso puede estar vinculado a la presencia de agua.

Como advierten las etiquetas de los electrodomésticos, el agua conduce la electricidad extremadamente bien. Ahora, los científicos han encontrado que una conductividad eléctrica aumentada en partes del manto de la Tierra puede ser la señal de presencia de agua muy por debajo de la superficie de nuestro planeta.

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Las galaxias requieren un recuento estelar

Imágenes de la nave Explorador de Evolución Galáctica de la NASA y del Observatorio Inter-Americano Cerro Tololo en Chile.

Durante décadas, los astrónomos han seguido con su tarea de estudiar el cosmos bajo la suposición de que las estrellas de ciertos tamaños se forman en ciertas cantidades. Como fruterías que venden melones solos y arándanos en bolsas de una docena o más, el universo se cree que fabrica estrellas en racimos específicos. En otras palabras, la proporción de estrellas pequeñas a grandes se cree que es fija. Por cada estrella de una masa 20 veces o más la del Sol, debería haber 500 estrellas con una masa igual o inferior a la del Sol.

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Las leyes de la robótica necesitan la comprobación de la realidad

Los investigadores en inteligencia artificial a menudo idealizan las Leyes de la Robótica de Isaac Asimov como indicadores de la interacción robot-humano. Pero algunos expertos en robótica dicen que la idea podría usar una remodelación práctica para reconocer las actuales limitaciones de los robots.

Los robots auto-conscientes que habitan las historias de Asimov y otras tales como “2001: Odisea en el Espacio” y “”Battlestar Galactica” siguen en el futuro lejano. Los robots actuales aún carecen de cualquier tipo de autonomía real para tomar sus propias decisiones o adaptarse inteligentemente a nuevos entornos.

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La falta de ondas gravitatorias pone límites a las exóticas teorías cosmológicas

Esta vez, los científicos están entusiasmados por no encontrar nada.

En unos resultados anunciados hoy, un enorme experimento físico construido para detectar ondas gravitatorias aún no ha encontrado ninguna.

En lugar de estar disgustados por no tener ningún hallazgo, los físicos dicen que los resultados son los que esperaban, y de hecho les ayuda a estrechar las posibilidades de saber qué aspecto tenía el universo justo tras su nacimiento.

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