Los humanos modernos usaron el fuego para fabricar herramientas

Las pruebas de las que se informa en el ejemplar del 14 de agosto de la revista Science demuestran que los primeros humanos que vivieron en las costas de África hace 72 000 años usaron un complejo tratamiento del calor para fabricar hojas y herramientas de dos caras. La silcreta no calentado (a la izquierda) pueden mostrar drásticos cambios de color y textura tras calentarlo y descamarlo (derecha). Un equipo internacional, incluyendo a tres investigadores del Instituto de Orígenes Humanos de la Universidad Estatal de Arizona, apuntan que la silcreta no se encuentra más cerca de 5 kilómetros de sus excavaciones en Pinnacle Point, Bahía de Mossel en Sudáfrica, y que la mayor parte de las piezas encontradas están extremadamente descamadas. (Imagen de Kyle Brown/South African Coast Paleoclimate, Paleoenvironment, Paleoecology, Paleoanthropology Project)

El descubrimiento coloca la cognición compleja en hace 72 000 años, y tal vez mucho antes.

Se ha informado de pruebas de que los humanos modernos que vivían en las costas más al sur de África hace 72 000 años, emplearon pirotecnología – el uso controlado del fuego – para incrementar la calidad y eficacia de su proceso de fabricado de herramientas de piedra, tal y como se cuenta en el ejemplar del 14 de agosto de la revista Science. Un equipo internacional de investigadores, incluyendo tres del Instituto de Orígenes Humanos de la Universidad Estatal de Arizona (ASU), deducen que “esta tecnología requería una novedosa asociación entre fuego, su calor, y un cambio estructural en la piedra con el consiguiente beneficio de las escamas”. Además, sus hallazgos abren la idea de la cognición compleja en estos primeros ingenieros.

“Nuestra idea del proceso de tratamiento de calor demuestra que estos primeros humanos modernos manejaron el fuego de una forma detallada y sofisticada”, dice Kyle Brown, autor principal de candidato doctoral en la Universidad de Ciudad del Cabo, y director de campo y laboratorio en la Bahía den Mossel, Sudáfrica, para el Instituto de Orígenes Humanos de la ASU.

“Demostramos que los primeros humanos modernos hace 72 000 años, y tal vez hace 164 000 años en las costas de Sudáfrica, usaban hogares controlados en un proceso complejo para calentar piedra y cambiar sus propiedades, un proceso conocido como tratamiento por calor”, dice Brown.

“La tecnología del tratamiento de calor comienza con un momento genial – alguien descubre que calentar las piedras las hace más fácilmente descamables”, dice Curtis Marean, director del proyecto y coautor del artículo. Marean es paleoantropólogo en el Instituto de Orígenes Humanos y profesor en la Escuela de Evolución Humana y Cambio Social en la Facultad de Artes Liberales y Ciencias de la Universidad Estatal de Arizona.

“Este conocimiento se traspasa entonces, y de una forma única en los humanos, la tecnología lentamente aumenta en complejidad conforme crece en sofisticación el proceso de calentado, enfriado y descamado”, dice Marean.

Esto crea un proceso tecnológico en una larga cadena que los investigadores explican que requiere una cognición compleja, y probablemente lenguaje, para aprender y enseñar.

El calor transformó una piedra llamada silcreta, la cual era bastante mala para fabricar herramientas, en una asombrosa materia primera que permitió a los humanos modernos hacer herramientas muy avanzadas.

El momento eureka

El centro de la investigación de Brown implica replicar experimentalmente los tipos de herramientas y producción de desechos encontrados en las excavaciones arqueológicas africanas para comprender cómo y por qué fabricaron y usaron esas herramientas.

“En numerosos estudios de campo con el coautor David Roberts, que es un experto mundial en formación de silcreta, fuimos incapaces de situar afloramientos de piedra con material que encajasen con la textura de grano fino y a menudo color rojizo de los artefactos de silcreta que excavamos en Pinnacle Point”, dijo Brown. “La silcreta que habíamos recopilado simplemente no era adecuado para la producción de herramientas”.

La mayor parte de la silcreta que encontraron estaba intensamente descamado. Era inusual encontrar una pieza mayor de unos pocos centímetros. No obstante, un día en 2007, mientras Brown y Marean estaban en la excavación 5-6 de Pinnacle Point (PP5-6) encontraron una enorme escama de silcreta incrustada en ceniza – la mayor que habían visto nunca en un lugar arqueológico, casi 10 centímetros de diámetro.

“Parecía que había caído accidentalmente en la hoguera”, dice Brown. Recuerda cuántas herramientas de silcreta del sitio tenían un lustre o brillo que le recordaba a las herramientas que había examinado en las colecciones de Norteamérica cuando se trataban con calor.

“Aquí es cuando desarrollamos la idea del tratamiento por calor”, dice Marean. “La co-asociación de la ceniza cementada con la silcreta, el color rojo de la silcreta, y su tamaño inexplicablemente grande eran las condiciones que generaron el momento eureka”.

Para probar su teoría, Brown colocó algo de piedra de silcreta bajo la hoguera una noche, construyendo un gran fuego encima.

“Cuando volví a sacar la piedra al siguiente día, los resultados fueron sorprendentes. Tras el calor, la silcreta tomó un profundo color rojo y se descamaba fácilmente. Más importante aún, tenía exactamente el aspecto de la silcreta del lugar PP5-6. Usando silcreta calentado fuimos capaces de producir copias realistas de las herramientas de silcreta reales”, dice Brown.

Rocas a la barbacoa

“Aquí están los inicios del fuego y la ingeniería, los orígenes de la pirotecnología, y el puente a la tecnología más reciente de la cerámica y el metal”, dice Brown .

De acuerdo con Marean, las dos caras de la silcreta son herramientas reusables con muchas funciones potenciales: armas de caza efectivas, excelentes cuchillos y elementos de valor para trueque.

“Esto explica por qué la gente invertiría tanto esfurezo en la recolección de madera y tratamiento del calor para su producción”, dice Marean.

Y, los hogares usados para probar su teoría “fueron diseñados para imitar lo que podía haber hecho la gente en el pasado. Por tanto, no sólo hicimos silcreta calentado, sino a filetes y costillas a la barbacoa a la vez para medir los perfiles de temperatura con nuestra termoacoplación”, dice Marean.

Comportamiento simbólico y orígenes del humano moderno

“Nuestro descubrimiento demuestra que estos primeros humanos modernos tenían esta cognición compleja”, dice Brown. “Esta expresión de complejidad cognitiva en la tecnología por estos primeros humanos modernos en la costa sur de Sudáfrica proporciona más pruebas de que esta localidad puede haber sido el origen de un linaje que lleva a todos los humanos modernos, los cuales aparecieron entre hace 100 000 y 200 000 años en África”, dice Marean.

“No existe consenso sobre cuándo apareció el comportamiento humano moderno, pero hace 70 000 años hay buenas evidencias de comportamiento simbólico”, comenta. “Muchos investigadores buscan representantes tecnológicos de la cognición compleja, y el tratamiento por calor puede ser uno de ellos.

“Anteriormente a nuestro trabajo, el tratamiento por calor era ampliamente considerado como originario de Europa hace 25 000 años”, dice Marean. “Hemos empujado este límite al menos 45 000 años, y, tal vez, 139 000 años, y lo hemos colocado en la punta sur de África en Pinnacle Point”.

El lugar de África estaba en el centro de otro descubrimiento de Marean – la documentación de las primeras pruebas la explotación de recursos marinos y modificación de pigmentos – según informó el 17 de octubre de 2007, en la revista Nature.

“Combinados, estos resultados suponen un gran avance en nuestro conocimiento de los orígenes de los humanos modernos, y demuestra que algo especial en la cognición humana estaba teniendo lugar en la línea costera de Sudáfrica durante esta fase final clave de los orígenes humanos”, dice Marean.

Añade que en algún momento hace alrededor de 50 000 a 60 000 años, “estos humanos modernos dejaron los cálidos confines de África y penetraron en el entorno glacial más frío de Europa y Asia, donde se encontraron con los Neandertales.

“Hace unos 35 000 años estas poblaciones de Neandertales estaban mayormente extintas, y los humanos modernos predominaron sobre la Tierra desde España a China o Australia”, comenta Marean.

“El dominio del fuego, documentado por nuestro estudio del tratamiento por calor, nos proporciona una explicación potencial para la rápida migración de estos africanos a través de la glacial Eurasia – eran maestros del fuego y la piedra, una ventaja crucial cuando estas gentes tropicales penetraron en las frías tierras de los Neandertales”, dice Marean.


Autor: Carol Hughes
Fecha Original: 13 de agosto de 2009
Enlace Original

Comparte:
  • Print
  • Digg
  • StumbleUpon
  • del.icio.us
  • Facebook
  • Twitter
  • Google Bookmarks
  • Bitacoras.com
  • Identi.ca
  • LinkedIn
  • Meneame
  • Netvibes
  • Orkut
  • PDF
  • Reddit
  • Tumblr
  • Wikio

Like This Post? Share It

Comments (12)

  1. Los humanos modernos usaron el fuego para fabricar herramientas…

    El descubrimiento coloca la cognición compleja en hace 72 000 años, y tal vez mucho antes. Se ha informado de pruebas de que los humanos modernos que vivían en las costas más al sur de África hace 72 000 años, emplearon pirotecnología – el uso controla…

  2. Turok

    Es bien conocido el hecho de que los hombres primitivos vivian en tavernas, que no en cavernas.Cosa que propuso el padre Luján, para añadir a continuación que la cristiandad civilizó al hombre primitivo.No es un mal sitio en el que vivir una taverna(berberechos,aceitunas, calamares rellenos,vinito, cervecita,camareras…)pero el padre Luján contaba que los hombres ennegrecidos por trabajos duros solían perderse en esos antros, donde tras emborracharse brutalmente pecaban contra dios.

  3. Dubitador

    Me sumo un poco al sarcasmo de Turok :-)

    En mi caso sufro una suerte de disociacion cognitiva respecto al palabro “silcrete”.

    Solo por suponer, aventuro que el famoso silcrete, en ingles, cabria traducirlo como silicato. Puestos a desbarrar, silcrete suena como un concreto de silicio o “siliconal concrete”, que seria algo asi como silicio cementado. Pero nada de ello me “suena” correcto.

    Tenia leido que los primitivos usaban silex para crear herramientas con filo y corte.

    Tendria sentido que al calentar una piedra o mineral complejo, sus componentes sufrieran una alteracion diferencial de modo que se modificarian las propiedades del conjunto, de modo que al ser golpeado sus lineas de fractura fueran otras y dieran lugar a lascas, esquirlas o pezados con punta y filo.

    Al poner en Google “silcrete” tras unas pocas paginas en ingles, la primera pagina española que sale en la de Ciencia Kanija.

    • Hola Dubitador, efectivamente el “silcrete” es un silicato cementado tras su disolución. Dejarlo como silicato me parecía perder información, pero tampoco atinaba con una palabra en español específica para este tipo de material, por lo que opté por dejar el término original y esperar que alguno de los avispados lectores especialistas en la materia dieran algún veredicto.

      Un saludo

  4. Dubitador

    Gracias por tu respuesta Kanijo.

    Como no sé ingles no me atrevo a hacer propuestas. Justamente he vuelto con la idea de excusarme por hacer critica facil sin arrimar el hombro.

    Sugiero la posibilidad de añadir un apartado similar al de redaccion de comentarios pero solo para enviar alternativas o enmiendas de traduccion.

    El modo de uso podria ser algo asi como copiar&pegar el parrafo o palabra en cuestion y tras el salto de linea escribir el parrafo o palabra alternativa. Tanto mejor si se incluye URL hacia algun sitio y/o texto valido como cita de autoridad.

    Mucha gente con conocimientos visita esta pagina y podria ser de gran ayuda si se le facilita el inmediato envio de sugerencias de traduccion sin necesidad de dejar huella en todo un comentario.

  5. Leviatán

    Pudiera ser que el término buscado sea “silcreta”.
    Según se recoge en el Ilustre Colegio Oficial de Geólogos :

    Silcreta
    Silicificación superficial. Generalmente, roca con cemento silíceo de origen secundario.

    http://www.icog.es/_portal/glosario/sp_res_abc.asp?letra=s

    De hecho, esta misma noticia ha sido recogida en otros varios medios generalistas usando el mencionado término, por ejemplo en El Pais, de fecha 13.08

    Un saludo

  6. Dubitador

    Apoyo la mocion de Levatán.
    Ha hecho honor a su nick, ha sido una intervencion “aplastante”.

  7. Dubitador

    Kanijo, amplio y corrijo la sugerencia relativa a propiciar la colaboracion en el pulido de las traducciones.

    A parte del recuadro de escritura especifico a tal fin, cabria añadir mensaje permanente animando a que se envien mejoras de traduccion, bajo promesa de que, si asi marca su deseo el gentil y eventual colaborador, se recogera al final del post mencion en listado desplegable del nick/nombre seguida de alusion al concreto punto en el que se materializó el eveto colaborativo.

    • Hola dubitador, aunque no conteste estoy trabajando en la idea. Técnicamente es un poco complejo, sería una especie de wiki, lo cual genera muchos beneficios, pero conlleva sus riesgos, especialmente el de actos “vandálicos” en los artículos por parte de usuarios poco cívicos. Voy a ver si es posible encontrar una forma de que los usuarios “editen” los artículos libremente pero que esta edición pase primero por el filtro del moderador antes de ser aceptada. Si veo que es viable se incluirá, y desde luego que se añadiría en los créditos la labor del corrector/es.

      Un saludo y gracias por tus ideas

      • Iván

        Desde luego es una muy buena idea.

        Igual digo una tonteria, pero ¿y si una “wiki” con moderacion fuese un boton en algun lado del articulo donde te manden a ti comentarios privados fuera del hilo de comentarios para usarlo como corrector?.

        Igual (no se como va esto) es mas sencillo de poner dentro de la pagina.

  8. ESTA BIEN QUE PONGAN ESA INFORMACION

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados *