Archivos del mes: agosto 2009

Poniendo un nuevo modelo de gravedad cuántica bajo el microscopio

Espacio-tiempo
Los científicos están tratando de averiguar qué extensión de la gravedad cuántica reproducirá la relatividad general – la teoría que actualmente explica, con gran precisión, cómo las masas curvan el espacio-tiempo y crean la influencia de la gravedad. Crédito: Imagen propiedad de la Sociedad Física Americana, Ilustración: Carin Cain

¿Un emocionante y controvertido nuevo modelo de gravedad cuántica reproduce la Teoría de la Relatividad General de Einstein? Científicos de la Universidad Texas A&M en los Estados Unidos exploran esta cuestión en un artículo que aparece en la revista Physical Review Letters y está destacado con un Viewpoint en el ejemplar del 24 de agosto de la revista Physics.

“Si no está roto, no trates de arreglarlo”, resume bastante bien la visión que han tenido muchos científicos sobre la Teoría de la Relatividad General de Einstein. La teoría, que Einstein desarrolló a principios del siglo XX, dice que la materia curva el espacio-tiempo, y esta curvatura es lo que desvía los cuerpos masivos – un efecto que interpretamos como la influencia de la gravedad. La teoría ha sido comprobada hasta extremos de una precisión mayúscula y sin ella, nuestro sistema de posicionamiento global quedaría desplazado unos 10 km al día.
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Preparados, listos, ¡fusión!

Imagen compuesta que muestra las tres plantas que contienen la cámara diana de 10 metros de diámetro y 120 toneladas. Los instrumentos de diagnóstico estarán pegados a las escotillas redondas. Montaje de la imagen por Jacqueline McBride

El próximo año comienza uno de los mayores y más importantes experimentos científicos de la historia; los intentos iniciales en la Instalación Nacional de Ignición para producir la primera reacción de fusión nuclear controlada del mundo y domesticar la fuente de energía del Sol.

Eso significaría una nueva fuente de energía sin límite para hogares, fábricas y negocios.

Los científicos han tratado de lograr una fusión nuclear controlada desde hace casi 50 años. En 2010, investigadores del NIF en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en California enfocarán la energía de 192 rayos láser gigantes sobre una diana del tamaño de un guisante lleno de combustible de hidrógeno. Estos lásers representan el sistema láser de mayor energía del mundo. Los científicos esperan que su esfuerzo encienda, o fusione, los núcleos de los átomos de hidrógeno para disparar la reacción de alta energía.
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Investigadores proponen una nueva forma de reproducir agujeros negros

A pesar de su popularidad en el género de la ciencia-ficción, hay mucho por aprender de los agujeros negros, las misteriosas regiones del espacio que en un tiempo se creyeron ausentes de luz. En un artículo publicado en el ejemplar del 20 de agosto de la revista Physical Review Letters, la revista principal de la Sociedad Física Americana, investigadores de la Universidad de Dartmouth proponen una nueva forma de crear una reproducción de un agujero negro en el laboratorio en una escala muy inferior a la de sus homólogos celestes.
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Las estrellas nacen en una violenta cuna cósmica

La mayor parte de estrellas no nacen en amables cunas cósmicas, sino en violentas nubes llenas de potentes vientos y abrasadora luz. Nuevas imágenes tomadas por el Observatorio Europeo del Sur (ESO) ofrecen una visión de uno de estos caóticos terrenos de nacimiento.

Las observaciones revelan estrellas en ciernes entre el violento ataque de radiación de otras estrellas cercanas y materia expulsada en explosiones de supernova de estrellas moribundas.
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Invalidan una de las últimas teorías para viajar por encima de la velocidad de la luz

Concepción artística de la burbuja de Alcubierre: la nave se desplaza porque el espacio tiempo se contrae en la parte delantera y se expande en la trasera.

Una investigación, con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), señala dos obstáculos que parecen invalidar la propuesta teórica del motor de curvatura para viajar más rápido que la luz, a más de trescientos mil kilómetros por segundo. Esta hipótesis se basa en el movimiento del propio espacio tiempo que, en principio, puede contraerse y expandirse sin límite de velocidad. Las conclusiones del trabajo aparecen publicadas en la revista Physical Review D.

Una investigación, con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), señala dos obstáculos que parecen invalidar la propuesta teórica del motor de curvatura para viajar más rápido que la luz, a más de trescientos mil kilómetros por segundo. Esta hipótesis se basa en el movimiento del propio espacio tiempo que, en principio, puede contraerse y expandirse sin límite de velocidad. Las conclusiones del trabajo aparecen publicadas en la revista Physical Review D.
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LRO y Chandrayaan-1 se unen para una búsqueda única de hielo de agua

Cráter ErlangerEl Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA y el Chandrayaan-1 de la Organización para Investigación Espacial India (ISRO) se unirán el 20 de agosto para realizar un experimento de radas bi-estático para buscar hielo de agua en un cráter del polo norte de la Luna. Ambas naves estarán cerca aproximadamente a 200 kilómetros de la superficie lunar, y ambas están equipadas con instrumentos de radas. Los dos instrumentos observarán la misma posición desde distintos ángulos, con el radar de Chandrayaan-1 transmitiendo una señal que se reflejará en el interior del cráter Erlanger, y será captada por LRO. Los científicos compararán la señal que rebote de vuelta a Chandrayaan con la señal que rebote en un ligero ángulo a LRO para lograr una información única, particularmente sobre cualquier presencia de hielo de agua en el interior del cráter.
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Se crea el primer mapa global tridimensional de conductividad eléctrica del manto

Los científicos han cartografiado la conductividad eléctrica de la Tierra a una escala global en 3-D por primera vez. Crédito: Anna Kelbert

El proceso puede estar vinculado a la presencia de agua.

Como advierten las etiquetas de los electrodomésticos, el agua conduce la electricidad extremadamente bien. Ahora, los científicos han encontrado que una conductividad eléctrica aumentada en partes del manto de la Tierra puede ser la señal de presencia de agua muy por debajo de la superficie de nuestro planeta.
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Las galaxias requieren un recuento estelar

Imágenes de la nave Explorador de Evolución Galáctica de la NASA y del Observatorio Inter-Americano Cerro Tololo en Chile.

Durante décadas, los astrónomos han seguido con su tarea de estudiar el cosmos bajo la suposición de que las estrellas de ciertos tamaños se forman en ciertas cantidades. Como fruterías que venden melones solos y arándanos en bolsas de una docena o más, el universo se cree que fabrica estrellas en racimos específicos. En otras palabras, la proporción de estrellas pequeñas a grandes se cree que es fija. Por cada estrella de una masa 20 veces o más la del Sol, debería haber 500 estrellas con una masa igual o inferior a la del Sol.
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Las leyes de la robótica necesitan la comprobación de la realidad

Los investigadores en inteligencia artificial a menudo idealizan las Leyes de la Robótica de Isaac Asimov como indicadores de la interacción robot-humano. Pero algunos expertos en robótica dicen que la idea podría usar una remodelación práctica para reconocer las actuales limitaciones de los robots.

Los robots auto-conscientes que habitan las historias de Asimov y otras tales como “2001: Odisea en el Espacio” y “”Battlestar Galactica” siguen en el futuro lejano. Los robots actuales aún carecen de cualquier tipo de autonomía real para tomar sus propias decisiones o adaptarse inteligentemente a nuevos entornos.
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La falta de ondas gravitatorias pone límites a las exóticas teorías cosmológicas

Esta vez, los científicos están entusiasmados por no encontrar nada.

En unos resultados anunciados hoy, un enorme experimento físico construido para detectar ondas gravitatorias aún no ha encontrado ninguna.

En lugar de estar disgustados por no tener ningún hallazgo, los físicos dicen que los resultados son los que esperaban, y de hecho les ayuda a estrechar las posibilidades de saber qué aspecto tenía el universo justo tras su nacimiento.
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