¿Está la materia oscura mayormente hecha de ‘átomos oscuros’?

Los físicos actualmente creen que la mayor parte de la materia oscura del universo está hecha de partículas individuales, y el reto es descubrir qué tipo de partículas son. Una nueva investigación, no obstante, da un vuelco a esta suposición y dice que los datos observacionales y experimentales se explican mejor si la materia oscura existe como un compuesto de partículas – átomos de protones oscuros y electrones oscuros que actúan como el equivalente de materia oscura de la fuerza electromagnética.

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¿Cómo empezó la evolución?

El árbol de la pre-vida tiene dos raíces, 0 y 1, e infinitos linajes. El catalizador perfecto para la pre-vida es una cadena que mejora los índices de las reacciones químicas en su propio linaje (como se muestra en rojo para la cadena 0100). La catálisis parcial tiene lugar si una cadena cataliza algunas reacciones en su propio linaje (como se muestra en azul para la cadena 1000). Crédito de la imagen: Ohtsuki and Nowak.

La capacidad de la vida de replicarse a sí misma es esencial para la evolución, aunque hasta el tipo de replicación más simple requiere un sistema relativamente complejo. Por tanto, ¿qué tipo de sistema no replicante podría haber servido como predecesor de la evolución, allanando el camino para la vida como la conocemos? La respuesta, de acuerdo a un reciente estudio, es un tipo de “pre-vida” – un sistema químico que puede llevar a la información y diversidad, y que es capaz de la selección natural y mutación, pero no tiene la capacidad de autorreplicarse.

En su estudio, Hisashi Ohtsuki de la Agencia Japonesa de Ciencia y Tecnología y el Instituto Tecnológico de Tokio, junto a Martin Nowak de la Universidad de Harvard, han investigado cómo podría haber empezado la evolución. Tal y como explican los investigadores, el origen de la vida es una transición de la química a la biología, y ha sido ampliamente estudiado. Aquí, Ohtsuki y Nowak han presentado un modelo donde un sistema puramente químico (pre-vida) se hace más eficiente (pre-vida catalítica) y construye las secuencias necesarias para la replicación, dando como resultado final la vida. Publican su trabajo en un reciente ejemplar de la revista Proceedings of the Royal Society B.

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Los agujeros negros no existen en la última teoría de gravedad cuántica

Un físico ganador del Premio Nobel dice que los agujeros negros y las singularidades espacio-temporales no pueden existir en su último modelo del universo.

Uno de los grandes retos de la ciencia moderna es unificar nuestras ideas sobre el universo a su mayor escala con nuestras nociones de cómo funciona a la menor; en otras palabras, combinar la relatividad y la mecánica cuántica en una única teoría.

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Probado nuevo dispositivo para extraer oxígeno de la Luna

El descubrimiento de agua en la Luna anunciado esta semana ha animado a los científicos y aficionados al vuelo espacial sobre el retorno de los humanos a un mundo polvoriento. Pero además de agua, cualquiera que vaya tendrá que buscar algo de oxígeno.

Si la NASA o alguna otra agencia espacial tiene previsto colocar bases en la Luna, necesitarán oxígeno y agua para respirar y beber demás de crear combustible para los vuelos de retorno. Transportar toda esa materia sería prohibitivamente caro en el caso de que el objetivo sea una residencia a largo plazo.

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Se desvela el misterioso origen de las células de Merkel

Hace 130 años que los científicos se preguntaban por el origen de las células de Merkel, localizadas en la piel y especializadas en el sentido del tacto. Ahora, un nuevo estudio, liderado por investigadores de la Universidad Libre de Bruselas, ha resuelto la incógnita. Los resultados, que aparecen publicados hoy en la versión on line de la revista Journal of Cell Biology, revelan que estas células se originan en la epidermis embrionaria.

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Mitos Lunares: La verdad sobre el efecto lunar en ti

La Luna tiene un lugar místico en la historia de la cultura humana, por lo que no sorprende que tantos mitos – desde los hombres-lobo a la locura o ataques epilépticos — se hayan acumulado respecto a su supuesto efecto sobre nosotros.

“Debe ser Luna llena”, es una frase escuchada cada vez que tiene lugar alguna locura y dicen los investigadores que a menudo es murmurada por policías en su ronda nocturna, personal psiquiátrico y personal de la sala de emergencias.

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Observados monopolos magnéticos en hielo de espín

Monopolo

Desde que se predijeran los monopolos magnéticos por primera vez por parte de Paul Dirac en 1931, los físicos han buscado en vano estas esquivas entidades en todos sitios, desde aceleradores de partículas a rocas lunares. Ahora, dos grupos de investigación independientes afirman haber captado una visión de los monopolos – básicamente imanes con un polo – en materiales magnéticos llamados hielos de espín (spin ices).

Los monopolos de hielo de espín tienen orígenes muy diferentes de los predichos en el trabajo de Dirac sobre la electrodinámica cuántica y por tanto su descubrimiento es improbable que ayude a los físicos a desarrollar una Gran Teoría Unificada de la Física de Partículas o Teorías de Cuerdas. Pero dado que los monopolos tienen lugar en materiales magnéticos, comprender sus propiedades podría ayudar en el desarrollo de memorias magnéticas y otros dispositivos espintrónicos.

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XMM-Newton descubre una piedra de Rosetta celestial

El telescopio orbital de rayos-X XMM-Newton de la ESA ha descubierto una piedra de Rosetta celestial: la primera imagen cercana de una estrella enana blanca, orbitando a una estrella compañera, que podría estallar en un tipo particular de supernova en unos pocos millones de años. Estas supernovas se usan como balizas para medir distancias cósmicas y finalmente comprender la expansión del universo.

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Presentan la primera vacuna preventiva contra el virus del sida

laboratorio

Después de más de dos décadas de investigación, científicos tailandeses y estadounidenses han presentado hoy la primera vacuna con eficacia probada contra el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA), que afecta a 33 millones de personas en el mundo, según el Programa de la ONU contra el SIDA (ONUSIDA).

La vacuna presentada hoy es una mezcla (RV144) de dos vacunas antiguas que habían fracasado por separado: la ALVAC (de la multinacional farmacéutica Sanofi Pasteur), basada en el virus aviar canary pox, y la AIDSVAX de VaxGen, una pequeña farmacéutica de San Francisco que fue comprada por una organización no lucrativa, Global Solutions for Infectious Diseases. Los científicos desconocen las razones por las que la mezcla ha funcionado.

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Formas extrañas de buscar ETs

A pesar de las acusaciones de la gente que me escribe, trato de mantener mi mente abierta sobre la búsqueda de la vida ET.

No es totalmente trivial. Los científicos, cuyo trabajo es aprender algo maravillosamente nuevo, son tan humanos como el que más. Tras perseguir un experimento de exploración durante años o décadas, inevitablemente acumulan una inversión psicológica y monetaria en su estrategia. Pueden fácilmente quedar saturados por su actual aproximación, y descartar otras ideas con gesto despectivo.

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El Sol podría estar entrando en un periodo extendido de calma

Sol

Investigadores de los Estados Unidos pueden haber descubierto más pruebas de que el Sol está entrando en un periodo extendido de actividad tranquila, uno como no se ha visto desde el siglo XVII. El impacto que esto puede tener en el clima apenas se conoce pero serían buenas noticias para los satélites de comunicaciones, los cuales evitarían los dañinos impactos del clima espacial.

Los científicos han sabido desde hace tiempo que la actividad magnética del Sol varía a lo largo de ciclos de aproximadamente 11 años. Una mayor actividad magnética lleva a más “manchas solares”, o zonas oscuras visibles en la superficie solar. Estas manchas solares son regiones donde las líneas de campo magnético se retuercen debido a una rotación diferencial en las capas exteriores del Sol.

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Desarrollan un prototipo para detectar materia oscura

Cristal centelleador de BGO (dcha, en azul) y disco de germanio (izqda) utilizado para la detección de la luz emitida por el cristal. Foto: IAS / SINC.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Zaragoza (UNIZAR) y del Instituto de Astrofísica Espacial (IAS, en Francia) ha desarrollado un “bolómetro centelleador”, un dispositivo con el que los científicos tratarán de detectar la materia oscura del Universo y que se ha probado en el Laboratorio Subterráneo de Canfranc (Huesca).

“Uno de los desafíos de la Física actual es averiguar la naturaleza de la materia oscura, que aunque parece constituir la cuarta parte de la materia del Universo, no se puede observar directamente; por lo que tratamos de detectarla con prototipos como el que hemos desarrollado”, explica a SINC Eduardo García Abancéns, investigador del Laboratorio de Física Nuclear y Astropartículas de la UNIZAR.

¿Cómo de lejos puedes viajar en una nave espacial?

¿Cómo de lejos puede viajar un astronauta a lo largo de su vida? Miles de millones de años luz, parece ser. Pero tienen que ser muy cuidadosos cuando apliquen los frenos en el viaje de vuelta.

Desde que los cosmólogos descubrieron que la expansión del universo se está acelerando, muchos se han preguntado cuánto restringe esto lo que podríamos ver con nuestros telescopios en el futuro. Las regiones lejanas del universo finalmente se expandirán tan rápido que la luz de esos objetos nunca nos alcanzará.

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Entrelazamiento en el macromundo

‘La acción fantasmal a distancia’ observada en superconductores lo bastante grandes para verse a simple vista.

Vinculando las corrientes eléctricas de dos superconductores lo bastante grandes para verse a simple vista, los investigadores han extendido el dominio de los efectos cuánticos observables. Miles de millones de electrones fluyendo por los superconductores pueden exhibir colectvamente una extraña propiedad cuántica conocida como entrelazamiento, normalmente confinada al dominio de las partículas diminutas, informan los científicos en el ejemplar del 24 de septiembre de la revista Nature.

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Encontrada agua en la Luna

Cráter Erlanger

Se han encontrado grandes cantidades de agua enla Luna durante la primera misión india al satélite, según se ha hecho público.

Los datos de la nave Chandrayaan-1 también sugieren que el agua aún se está formando en su superficie. Se cree que el agua se concentra en los polos y posiblemente se forma gracias al viento solar. El hallazgo se realizó después de que los investigadores examinaran los datos de tres misiones distintas a la Luna.

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El libre albedrío no es una ilusión después de todo

Los defensores del libre albedrío se animan. Un experimento de referencia de la década de 1980, que se proponía demostrar que el libre albedrío no existe, está siendo desafiado.

En 1983, el neurocientífico Benjamin Libet pidió a sus voluntarios que se colocaran electrodos en el cuero cabelludo para doblar un dedo o la muñeca. Cuando lo hacían, los movimientos eran predichos por una caída en la señal que se registraba, llamada el “potencial de predisposición (RP)”. Libet interpretó este RP como la preparación cerebral del movimiento.

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Primer Concurso para nuestros futuros científicos

Hoy he recibido por parte de Belén Robles una interesante iniciativa para la divulgación científica entre nuestros estudiantes y jóvenes en general que podría ser de interés para algunos de vosotros, paso a copiar el texto:

Radiosintesis convoca su Primer Concurso para nuestros futuros Científicos

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Medicinas espaciales pueden pasar a ensayos clínicos humanos

Bacteria de salmonelaUna vacuna creada a partir de investigación en el espacio puede ponerse pronto a prueba en ensayos clínicos humanos por primera vez.

La compañía Astrogenetix, con sede en Austin, Texas, ha empezado solicitar la aprobación para iniciar las pruebas de su vacuna para humanos de la salmonela diseñada en el espacio. La salmonela es una bacteria que provoca una enfermedad responsable de aproximadamente 40 000 infecciones en los Estados Unidos cada año, de acuerdo con el Centro de Control y Prevención de Enfermedades. Comer alimentos contaminados es uno de los medios primarios de infección.

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Estudiante de instituto descubre un extraño objeto astronómico

Un estudiante de instituto de Virginia Occidental, analizando datos de un radiotelescopio gigante, ha descubierto un nuevo objeto astronómico — un extraño tipo de estrella de neutrones conocida como radio transitoria de rotación.

Lucas Bolyard, estudiante de segundo año en el Instituto South Harrison en Clarksburg, Virginia Occidental, realizó el descubrimiento mientras participaba en un proyecto en el cual se enseñaba a los estudiantes a escrutar datos para el Telescopio Gigante Robert C. Byrd Green Bank (GBT) de la Fundación Nacional de Ciencia.

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62 lluvias de meteoritos nuevas para la ciencia

Una y otra vez, los biólogos encuentran un filón de especies en las profundidades del océano o en remotos rincones de la Tierra. Pero los astrónomos normalmente tienen que sudar sangres para hacer nuevos descubrimientos, observando una extraña supernova aquí o un par de planetas retrógrados allá.

Ahora, investigadores de Canadá informan del hallazgo de una increíble cifra de 62 nuevas lluvias de meteoros, espectáculos de “estrellas fugaces que vuelven cada año cuando la Tierra pasa a través de la estela de restos dejada tras un cometa o asteroide.

Me sorprendí al encontrar tantas”, dice el líder el equipo Peter Brown de la Universidad de Ontario Occidental.

Da el crédito de la riqueza de descubrimientos a la naturaleza del estudio, el cual detecta los restos entrantes aproximadamente 10 veces menores de lo que pueden ser observados por el ojo, captando objetos de aproximadamente 0,1 milímetros de diámetro. El estudio, con sede cerca de Londres, Ontario, usa un radar para detectar la estela de gases ionizados producidos cuando las partículas de restos impactan en la atmósfera a asombrosas velocidades.

El estudio mide las rutas de las partículas de restos, permitiendo a los investigadores rastrear sus órbitas alrededor del Sol – y siguiendo potencialmente a sus cuerpos padres. “La razón principal para observar estos flujos es rastrearlos hasta sus orígenes”, dijo Brown a New Scientist.

‘Registro arqueológico’

A lo largo de siete años de observaciones, el proyecto ha identificado 117 lluvia de meteoros anuales, de las cuales 62 nunca se había informado antes.

Es interesante señalar que el equipo encontró asi la mitad de los 117 flujos observados en órbitas similares a las de otras lluvias de meteoros. Esto aumenta la sugerencia de una investigación anterior sobre que los objetos padre – en su mayoría cometas – probablemente se fragmentan en cuerpos menores que también arrojan una estela de restos – un proceso de fragmentación que puede tener lugar una y otra vez.

“En algunos casos, podemos aún rastrear [las estelas] hasta algunos objetos padre; en otros, no podemos ver ningún padre obvio”, dice Brown. Por ejemplo, su equipo encontró media docena de flujos vinculados al cometa Encke, el cuerpo padre de la conocida lluvia de meteoros de las Táuridas.

Las 62 nuevas lluvias propuestas se unen a las otras casi 300 que están esperando confirmación por parte de la Unión Astronómica Internacional, que hasta la fecha ha reconocido oficialmente 64 lluvia de meteoros.

Peter Jenniskens del Instituto SETI en California, que encabeza el grupo de la IAU a cargo de nombrar las lluvias de meteoros, dice que el nuevo hallazgo puede ser de gran ayuda a la ciencia: “Cada lluvia es un registro arqueológico de la actividad pasada de un cometa”.


Autor: Jeff Hecht
Fecha Original: 23 de septiembre de 2009
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