¿Está la materia oscura mayormente hecha de ‘átomos oscuros’?

Los físicos actualmente creen que la mayor parte de la materia oscura del universo está hecha de partículas individuales, y el reto es descubrir qué tipo de partículas son. Una nueva investigación, no obstante, da un vuelco a esta suposición y dice que los datos observacionales y experimentales se explican mejor si la materia oscura existe como un compuesto de partículas – átomos de protones oscuros y electrones oscuros que actúan como el equivalente de materia oscura de la fuerza electromagnética.
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¿Cómo empezó la evolución?

El árbol de la pre-vida tiene dos raíces, 0 y 1, e infinitos linajes. El catalizador perfecto para la pre-vida es una cadena que mejora los índices de las reacciones químicas en su propio linaje (como se muestra en rojo para la cadena 0100). La catálisis parcial tiene lugar si una cadena cataliza algunas reacciones en su propio linaje (como se muestra en azul para la cadena 1000). Crédito de la imagen: Ohtsuki and Nowak.

La capacidad de la vida de replicarse a sí misma es esencial para la evolución, aunque hasta el tipo de replicación más simple requiere un sistema relativamente complejo. Por tanto, ¿qué tipo de sistema no replicante podría haber servido como predecesor de la evolución, allanando el camino para la vida como la conocemos? La respuesta, de acuerdo a un reciente estudio, es un tipo de “pre-vida” – un sistema químico que puede llevar a la información y diversidad, y que es capaz de la selección natural y mutación, pero no tiene la capacidad de autorreplicarse.

En su estudio, Hisashi Ohtsuki de la Agencia Japonesa de Ciencia y Tecnología y el Instituto Tecnológico de Tokio, junto a Martin Nowak de la Universidad de Harvard, han investigado cómo podría haber empezado la evolución. Tal y como explican los investigadores, el origen de la vida es una transición de la química a la biología, y ha sido ampliamente estudiado. Aquí, Ohtsuki y Nowak han presentado un modelo donde un sistema puramente químico (pre-vida) se hace más eficiente (pre-vida catalítica) y construye las secuencias necesarias para la replicación, dando como resultado final la vida. Publican su trabajo en un reciente ejemplar de la revista Proceedings of the Royal Society B.
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Los agujeros negros no existen en la última teoría de gravedad cuántica

Un físico ganador del Premio Nobel dice que los agujeros negros y las singularidades espacio-temporales no pueden existir en su último modelo del universo.

Uno de los grandes retos de la ciencia moderna es unificar nuestras ideas sobre el universo a su mayor escala con nuestras nociones de cómo funciona a la menor; en otras palabras, combinar la relatividad y la mecánica cuántica en una única teoría.
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Probado nuevo dispositivo para extraer oxígeno de la Luna

El descubrimiento de agua en la Luna anunciado esta semana ha animado a los científicos y aficionados al vuelo espacial sobre el retorno de los humanos a un mundo polvoriento. Pero además de agua, cualquiera que vaya tendrá que buscar algo de oxígeno.

Si la NASA o alguna otra agencia espacial tiene previsto colocar bases en la Luna, necesitarán oxígeno y agua para respirar y beber demás de crear combustible para los vuelos de retorno. Transportar toda esa materia sería prohibitivamente caro en el caso de que el objetivo sea una residencia a largo plazo.
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Se desvela el misterioso origen de las células de Merkel

Hace 130 años que los científicos se preguntaban por el origen de las células de Merkel, localizadas en la piel y especializadas en el sentido del tacto. Ahora, un nuevo estudio, liderado por investigadores de la Universidad Libre de Bruselas, ha resuelto la incógnita. Los resultados, que aparecen publicados hoy en la versión on line de la revista Journal of Cell Biology, revelan que estas células se originan en la epidermis embrionaria.
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Mitos Lunares: La verdad sobre el efecto lunar en ti

La Luna tiene un lugar místico en la historia de la cultura humana, por lo que no sorprende que tantos mitos – desde los hombres-lobo a la locura o ataques epilépticos — se hayan acumulado respecto a su supuesto efecto sobre nosotros.

“Debe ser Luna llena”, es una frase escuchada cada vez que tiene lugar alguna locura y dicen los investigadores que a menudo es murmurada por policías en su ronda nocturna, personal psiquiátrico y personal de la sala de emergencias.
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Observados monopolos magnéticos en hielo de espín

Monopolo

Desde que se predijeran los monopolos magnéticos por primera vez por parte de Paul Dirac en 1931, los físicos han buscado en vano estas esquivas entidades en todos sitios, desde aceleradores de partículas a rocas lunares. Ahora, dos grupos de investigación independientes afirman haber captado una visión de los monopolos – básicamente imanes con un polo – en materiales magnéticos llamados hielos de espín (spin ices).

Los monopolos de hielo de espín tienen orígenes muy diferentes de los predichos en el trabajo de Dirac sobre la electrodinámica cuántica y por tanto su descubrimiento es improbable que ayude a los físicos a desarrollar una Gran Teoría Unificada de la Física de Partículas o Teorías de Cuerdas. Pero dado que los monopolos tienen lugar en materiales magnéticos, comprender sus propiedades podría ayudar en el desarrollo de memorias magnéticas y otros dispositivos espintrónicos.
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XMM-Newton descubre una piedra de Rosetta celestial

El telescopio orbital de rayos-X XMM-Newton de la ESA ha descubierto una piedra de Rosetta celestial: la primera imagen cercana de una estrella enana blanca, orbitando a una estrella compañera, que podría estallar en un tipo particular de supernova en unos pocos millones de años. Estas supernovas se usan como balizas para medir distancias cósmicas y finalmente comprender la expansión del universo.
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Presentan la primera vacuna preventiva contra el virus del sida

laboratorio

Después de más de dos décadas de investigación, científicos tailandeses y estadounidenses han presentado hoy la primera vacuna con eficacia probada contra el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA), que afecta a 33 millones de personas en el mundo, según el Programa de la ONU contra el SIDA (ONUSIDA).

La vacuna presentada hoy es una mezcla (RV144) de dos vacunas antiguas que habían fracasado por separado: la ALVAC (de la multinacional farmacéutica Sanofi Pasteur), basada en el virus aviar canary pox, y la AIDSVAX de VaxGen, una pequeña farmacéutica de San Francisco que fue comprada por una organización no lucrativa, Global Solutions for Infectious Diseases. Los científicos desconocen las razones por las que la mezcla ha funcionado.
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Formas extrañas de buscar ETs

A pesar de las acusaciones de la gente que me escribe, trato de mantener mi mente abierta sobre la búsqueda de la vida ET.

No es totalmente trivial. Los científicos, cuyo trabajo es aprender algo maravillosamente nuevo, son tan humanos como el que más. Tras perseguir un experimento de exploración durante años o décadas, inevitablemente acumulan una inversión psicológica y monetaria en su estrategia. Pueden fácilmente quedar saturados por su actual aproximación, y descartar otras ideas con gesto despectivo.
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