LRO echa un vistazo más de cerca al lugar del aterrizaje del Apolo XVII

Apolo XVII por LRO alta

El Orbitador de Reconocimiento Lunar maniobró en su órbita de cartografiado de 50 kilómetros el 15 de septiembre, lo cual le permite echar un vistazo más de cerca a la Luna que ningún otro orbitador anterior. Esto también permite compararlas con anteriores imágenes de LRO cuando estaba en una órbita mayor. Aquí está el lugar del aterrizaje del Apolo XVII: simplemente mira todo lo que es visible, ¡especialmente en la imagen de abajo! Estas imágenes tienen más del doble de resolución que las imagénes tomadas anteriormente.

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Enorme explosión fue la mayor roca espacial en impactar con la Tierra desde 1994

Bolido sobre Indonesia

La explosión de una roca espacial a principios de este mes sobre una isla de la región de Indonesia se ve ahora como tal vez el mayor objeto que impacta con la Tierra en más de una década.

El 8 de octubre, se informaba desde Indonesia de un fuerte estallido en el aire sobre las 11 a.m. hora local. Un informe indicó una brillante bola de fuego, acompañada de una explosión y una persistente nube de polvo, como el origen del estallido aéreo.

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Supernovas monstruosas pueden explicar la misteriosa bruma galáctica

Bruma galactica por WMAP

¿Qué está causando la misteriosa “bruma” de radiación en el centro de la Vía Láctea? Puede ser una gran cantidad de monstruosas supernovas lanzando radiación que se ve amplificada por los vientos estelares magnéticos y turbulencias cerca del núcleo galáctico.

En 2003, la Sonda de Anisotropía de Microondas Wilkinson encontró una zona de radiación de microondas particularmente energética en el centro de nuestra galaxia – conocida como la “bruma WMAP”. Se propuso que esto podría estar causado por las colisiones de un nuevo tipo de partícula de materia oscura.

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¿Los indices de decaimiento nuclear dependen de la temperatura?

Rutenio 97

El debate sobre si los índices de decaimiento nuclear cambian con la temperatura se hace más acalorado.

En 1913, Pierre Curie y M. Kamerlingh Onnes midieron el índice de decaimiento del radio a temperatura ambiente y tras ser enfriado en hidrógeno líquido. Su conclusión era que el índice de decaimiento era completamente independiente de la temperatura. Desde entonces, numerosas investigaciones han demostrado que los decaimientos alfa y beta no están influidos por condiciones externas tales como la temperatura, presión del aire o el material que les rodea. Por contra, el decaimiento que sigue a la captura de un electrón se sabe que es susceptible de su entorno y por tanto tiene que colocarse en una categoría distinta.

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Científicos explican el misterio de las turbulencias observadas en las fluctuaciones de densidad en el espacio interplanetario

Cumulo galactico

De la crema en el café a las fluctuaciones de densidad en el espacio.

Científicos de la Universidad de Alabama en Huntsville han desarrollado un modelo de simulación tridimensional para comprender el comportamiento en el espacio de las partículas interplanetarias cargadas.

Los profesores de física Dastgeer Shaikh y Gary Zank del Centro de Investigación de Plasma Espacial y Aeronómica y del Departamento de Física de la Universidad dicen que el modelo explica cómo la densidad de las partículas interplanetarias varía con el tiempo y el espacio. Notablemente, la distribución de tamaños de escala de las fluctuaciones de densidad se observa que satisface una ley universal conocida como espectro de Kolmogorov.

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Láser recrea los rayos-X emitidos por un agujero negro

Agujero negro en el laboratorio
Plasma foto-ionizado en el laboratorio

Los físicos han usado lásers de alta potencia para recrear el espectro de rayos-X que emana de algunos agujeros negros y estrellas de neutrones. Las conclusiones derivadas de tal experimento parecen entrar en conflicto con anteriores interpretaciones de datos astronómicos, lo que sugiere que puede que tengamos que repensar sobre nuestra visión de las estructuras que rodean a los agujeros negros y estrellas de neutrones.

Se producen grandes cantidades de rayos-X cuando un agujero negro o una estrella de neutrones absorbe materia procedente de una estrella compañera, creando un anillo de materia conocido como disco de acreción. Conforme la materia cae en espiral hacia el agujero negro o estrella de neutrones, la energía gravitatoria se convierte en energía cinética y calor. La intensa radiación que se libera viaja hacia el exterior (en forma de fotones) e ioniza el material más cerca del límite exterior del disco de acreción – creando un plasma que emite rayos-X.

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Establecen límites en la velocidad de la luz por gravedad cuántica

Fermi

Una explosión de rayos gamma detectada por el observatorio espacial Fermi ha permitido a los científicos establecer el límite superior en la escala que mide el grado en que los efectos de la gravedad cuántica alteran la velocidad de la luz, según recoge un estudio que esta semana publica la revista Nature. En la investigación ha participado el Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña (IEEC-CSIC).

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Confirman la explosión de la estrella más lejana y antigua conocida

GRB 090423
GRB 090423 es la pequeña y roja fuente del centro de la imange. El color rojo es indicativo de su gran distancia – unos 13 100 millones de años luz – dado que la luz óptica ha sido absorbida por el gas hidrógeno intergaláctico, dejando sólo la luz roja. Crédito: A.J.Levan & N.R.Tanvir

Dos equipos internacionales con participación de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) publican en el último número de la revista Nature sendos artículos sobre la explosión de rayos gamma del pasado 23 de abril, la más lejana registrada hasta la fecha, que corresponde a la explosión de la estrella más antigua y lejana que se conoce, una gigante que se apagó hace ahora 13 000 millones de años y cuyo último resplandor llegó hasta nosotros hace apenas seis meses.

Hace 13 000 millones de años, el universo era muy distinto a como lo conocemos hoy. De menor tamaño y con menos objetos celestes, pero, ahora podemos asegurarlo, también con estrellas.

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Un ejército de robots podría medir nuevos mundos

Ejercito de robots

Un ejército de robots puede que algún día vuele sobre la cima de las montañas de Titán, la luna de Saturno, cruce sus vastas dunas y navegue por sus lagos líquidos.

Wolfgang Fink, visitante asociado de física en el Instituto Tecnológico de California en Pasadena dice que estamos a punto de un gran cambio de paradigma en la exploración planetaria, y la siguiente generación de exploradores robóticos no tendrá nada que ver con la actual.

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Los rayos cósmicos aceleran el crecimiento de los árboles

Abetos de Sitka

Los rayos cósmicos, que constantemente impactan en la Tierra y están regulados por el viento solar, pueden influir en cómo de rápido crecen los árboles, de acuerdo con una investigación británica.

El estudio, publicado en la revista New Phytologist estudia los factores que influyen en el crecimiento de los abetos de Sitka (Picea sitchensis) del Bosque de Ae en Dumfriesshire, Escocia.

Los árboles crecen más rápido durante el verano cuando se incrementa la radiación solar. Pero otros factores, tales como la cobertura de nubes y la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera, pueden también influir en el crecimiento.

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Misteriosas manchas de color cartografiadas en las lunas de Saturno

Colores de las lunas de Saturno
Mapas de los patrones coloreados vistos en Mimas, Encelado, Tetis, Dione y Rea por los instrumentos a bordo de la nave Cassini de la NASA. El hemisferio delantero está a la derecha en cada imagen y el hemisferio trasero en la mitad izquierda. Crédito: NASA/Paul Schenk

Nuevos mapas revelan coloridos patrones en la superficie de cinco de las lunas heladas más interiores de Saturno.

Algunos de los patrones había sido observados antes, pero otros sorprendieron a los científicos, sugiriendo interacciones dinámicas entre las lunas y otras patículas que orbitan alrededor de Saturno.

Los mapas de Mimas, Encelado, Tetis, Dione, y Rea fueron creados a partir de imágenes tomadas por la nave Cassini de la NASA y presentados por Paul Schenk del Instituto Planetario y Lunar de Houston en una reciente reunión de la Sociedad Astronómica Americana.

Rojez superficial

Algunos de los patrones más impactantes se revelan cuando el brillo de la superficie en luz infrarroja es dividido por el brillo en la parte ultravioleta del espectro, lo cual da la conocida como rojez de la superficie. Los mapas revelan que excepto Mimas, el resto de las lunas interiores son más rojas en sus hemisferios traseros.

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Las cuevas de Marte podrían proteger a microbios (o astronautas)

Cuevas de Marte
Una posible apertura a un sistema de cuevas de subsuperficie en Marte. Los científicos dicen que estas estructuras podrían ser un lugar posiblemente seguro para los astronautas que viajen a Marte. También podrían conservar pruebas de potencial vida marciana. Crédito: NASA/JPL/University of Arizona

Una serie de depresiones recientemente descubiertas en la superficie marciana podrían ser las entradas a un sistema de cuevas en el planeta rojo.

Se había hallado antes pistas de túneles subsuperficiales en imágenes de Marte, pero las nuevas pruebas son más sugerentes, dijo Glen Cushing, físico del Estudio Geológico de los Estados Unidos que descubrió las posibles cuevas.

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¿Mató a los dinosaurios un gigantesco impacto en la India?

Dinosaurios

Olvídate de Chicxulub; un impacto de asteroide incluso mayor en la cuenca Shiva, en la costa de la India, puede haber sido la zona cero para los dinosaurios, según informan un equipo de científicos estadounidenses e indios en un hallazgo que garantiza la controversia.

La enorme depresión, de alrededor de 500 km de diámetro, parece ser el cráter de impacto más grande multianillado del mundo, de acuerdo con Sankar Chatterjee, geocientífico de la Universidad Tecnológica de Texas en Lubbock, que presentó su investigación en la reunión anual de la Sociedad Geológica de América en Portland, Estados Unidos.

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La lluvia del Sol podría explicar por qué el calor de la corona es tan alto

Sol

La atmósfera exterior de un millón de grados del Sol es el último lugar en el que esperarías encontrar lluvia, aunque allí tiene lugar una forma de la misma. Esto podría ayudar a explicar por qué la atmósfera exterior del Sol, o corona, es mucho más caliente que la más interna.

La lluvia coronal está hecha de densos nudos de miles de kilómetros de extensión que constan de gas relativamente frío, a decenas o cientos de grados C, el cual se vierte hacia la superficie visible del Sol desde la atmósfera externa a velocidades que superan los 100 kilómetros por segundo. “Es esta lluvia constante de gotas lo que parece estar cayendo desde las alturas”, dice Judy Karpen del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

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Para ver un alienígena, sigue el rastro de contaminación

Contaminacion luminica

¿Los alienígenas contaminan sus planetas? Esperemos que lo hagan, dado que esto nos permitiría una prometedora forma de observarlos allí donde vivan.

El ruido de radio puede ser de vida demasiado corta para ayudarnos a encontrar alienígenas, si nuestra propia actividad es una guía. Durante la mayor parte del siglo XX, nuestas antenas de transmisión de televisión filtraron una gran cantidad de energía al espacio. Más recientemente, han empezado a ser suplantadas por satélites que lanzan sus transmisiones hacia el suelo, así como por cable. Los inquisitivos alienígenas que busquen señales de vida inteligente en la Tierra pueden pronto tener que buscar en otra parte.

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Datos de Cassini ayudan a redibujar la forma del Sistema Solar

Sistema Solar por Cassini
Esta imagen muestra una concepción artística de la burbuja alrededor de nuestro Sistema Solar moviéndose a través del medio interestelar, la materia que llena la región local de nuestra galaxia. Nuevas observaciones de la nave Cassini que orbita Saturno sugieren que la forma recuerda a algo similar a un balón de rugby moviéndose entre humo. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/JHUAPL

Imágenes de la Cámara de Iones y Neutra a bordo de la nave Cassini de la NASA sugieren que la heliosfera, la región de influencia del Sol, puede no tener la forma similar a un cometa que se predecía en los modelos existentes. En un artículo publicado el 15 de octubre en la revista Science Express, los investigadores del Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins presentaron una nueva visión de la heliosfera, y las fuerzas que le dan forma.

“Estas imágenes han revolucionado lo que pensábamos que sabíamos durante los últimos 50 años; el Sol viaja a través de la galaxia no como un cometa sino más como una gran burbuja redonda”, dijo Stamatios Krimigis del Laboratorio de Física Aplicada en Laurel, Maryland, investigador principal del Instrumento de Imagen Magnetosférica de Cassini el cual lleva la Cámara de Iones y Neutra. “Es asombroso cómo una única nueva observación puede cambiar todo un concepto que la mayor parte de los científicos han tenido como cierto durante casi cincuenta años”.

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Descubren 32 nuevos planetas extrasolares

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Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto 32 nuevos planetas fuera del Sistema Solar gracias a los datos recogidos con el “Buscador de Planetas por Velocidad Radial de Alta Precisión” (HARPS, por sus siglas en inglés) del Observatorio Europeo Austral (ESO). El hallazgo se ha presentado hoy en el Simposio Internacional “Herederos de Galileo: fronteras de la Astronomía”, organizado por la Fundación Ramón Areces en Madrid, y en la conferencia internacional sobre exoplanetas ESO/CAUP que se celebra en Oporto (Portugal).

“Gracias al instrumento HARPS (High Accuracy Radial Velocity Planet Searcher) hemos descubierto 32 nuevos exoplanetas, con lo que su número ya se eleva a más de 400 conocidos”, ha explicado hoy en Madrid Michel Mayor, investigador del Observatorio de Ginebra (Suiza) que descubrió el primer planeta alrededor de una estrella distinta al Sol.

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¿Apocalipsis 2012? La verdad sobre el fin del mundo

2012 pelicula
Fotograma de la película 2012 describiendo el fin del mundo. Crédito Columbia Pictures

La promoción está empezando a invadir el paisaje cultural como el kudzu fabricado por bio-ingeniería: el fin del mundo está apenas a tres años de distancia.

A finales de diciembre de 2012, gracias a una inusual alineación celeste — o tal vez al fin del calendario maya — nuestro planeta será destruido y dejado en ruinas. Míralo por el lado bueno: puedes olvidarte de los impuestos de ese año.

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Los coches eléctricos aún no merecen su aureola

Tubo de escape

Los coches eléctricos no serán drásticamente más limpios que los vehículos alimentados por combustibles fósiles hasta que no se dependa menos de la electricidad generada a partir de las plantas de energía de quema de carbón, dicen los científicos.

“Para que los vehículos eléctricos se conviertan en una alternativa ecológica principal, la mezcla de combustibles tiene que alejarse del carbón, o tendrán que desarrollarse tecnologías de carbón más limpias”, dijo Jared Cohon, presidente del Consejo de Investigación Nacional en un informe publicado el lunes y llamado “Hidden Costs of Energy: Unpriced Consequences of Energy Production and Use (Costes ocultos de la energía: Consecuencias no evaluadas del uso y producción de energía)“.

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Confirmado el éxito del ensayo de la primera vacuna para el VIH

laboratorio

La primera vacuna del VIH que se anunció como un éxito ha superado el escrutinio después de presentarse un mayor análisis de los datos en París, Francia.

No obstante, el nuevo análisis también confirma que las optimistas afirmaciones, realizadas en septiembre y vistas en ese momento de forma escéptica, eran efectivamente muy modestas.

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