Archivos del mes: octubre 2009

LRO echa un vistazo más de cerca al lugar del aterrizaje del Apolo XVII

Apolo XVII por LRO alta

El Orbitador de Reconocimiento Lunar maniobró en su órbita de cartografiado de 50 kilómetros el 15 de septiembre, lo cual le permite echar un vistazo más de cerca a la Luna que ningún otro orbitador anterior. Esto también permite compararlas con anteriores imágenes de LRO cuando estaba en una órbita mayor. Aquí está el lugar del aterrizaje del Apolo XVII: simplemente mira todo lo que es visible, ¡especialmente en la imagen de abajo! Estas imágenes tienen más del doble de resolución que las imagénes tomadas anteriormente.
Seguir Leyendo…

Enorme explosión fue la mayor roca espacial en impactar con la Tierra desde 1994

Bolido sobre Indonesia

La explosión de una roca espacial a principios de este mes sobre una isla de la región de Indonesia se ve ahora como tal vez el mayor objeto que impacta con la Tierra en más de una década.

El 8 de octubre, se informaba desde Indonesia de un fuerte estallido en el aire sobre las 11 a.m. hora local. Un informe indicó una brillante bola de fuego, acompañada de una explosión y una persistente nube de polvo, como el origen del estallido aéreo.
Seguir Leyendo…

Supernovas monstruosas pueden explicar la misteriosa bruma galáctica

Bruma galactica por WMAP

¿Qué está causando la misteriosa “bruma” de radiación en el centro de la Vía Láctea? Puede ser una gran cantidad de monstruosas supernovas lanzando radiación que se ve amplificada por los vientos estelares magnéticos y turbulencias cerca del núcleo galáctico.

En 2003, la Sonda de Anisotropía de Microondas Wilkinson encontró una zona de radiación de microondas particularmente energética en el centro de nuestra galaxia – conocida como la “bruma WMAP”. Se propuso que esto podría estar causado por las colisiones de un nuevo tipo de partícula de materia oscura.
Seguir Leyendo…

¿Los indices de decaimiento nuclear dependen de la temperatura?

Rutenio 97

El debate sobre si los índices de decaimiento nuclear cambian con la temperatura se hace más acalorado.

En 1913, Pierre Curie y M. Kamerlingh Onnes midieron el índice de decaimiento del radio a temperatura ambiente y tras ser enfriado en hidrógeno líquido. Su conclusión era que el índice de decaimiento era completamente independiente de la temperatura. Desde entonces, numerosas investigaciones han demostrado que los decaimientos alfa y beta no están influidos por condiciones externas tales como la temperatura, presión del aire o el material que les rodea. Por contra, el decaimiento que sigue a la captura de un electrón se sabe que es susceptible de su entorno y por tanto tiene que colocarse en una categoría distinta.
Seguir Leyendo…

Científicos explican el misterio de las turbulencias observadas en las fluctuaciones de densidad en el espacio interplanetario

Cumulo galactico

De la crema en el café a las fluctuaciones de densidad en el espacio.

Científicos de la Universidad de Alabama en Huntsville han desarrollado un modelo de simulación tridimensional para comprender el comportamiento en el espacio de las partículas interplanetarias cargadas.

Los profesores de física Dastgeer Shaikh y Gary Zank del Centro de Investigación de Plasma Espacial y Aeronómica y del Departamento de Física de la Universidad dicen que el modelo explica cómo la densidad de las partículas interplanetarias varía con el tiempo y el espacio. Notablemente, la distribución de tamaños de escala de las fluctuaciones de densidad se observa que satisface una ley universal conocida como espectro de Kolmogorov.
Seguir Leyendo…

Láser recrea los rayos-X emitidos por un agujero negro

Agujero negro en el laboratorio
Plasma foto-ionizado en el laboratorio

Los físicos han usado lásers de alta potencia para recrear el espectro de rayos-X que emana de algunos agujeros negros y estrellas de neutrones. Las conclusiones derivadas de tal experimento parecen entrar en conflicto con anteriores interpretaciones de datos astronómicos, lo que sugiere que puede que tengamos que repensar sobre nuestra visión de las estructuras que rodean a los agujeros negros y estrellas de neutrones.

Se producen grandes cantidades de rayos-X cuando un agujero negro o una estrella de neutrones absorbe materia procedente de una estrella compañera, creando un anillo de materia conocido como disco de acreción. Conforme la materia cae en espiral hacia el agujero negro o estrella de neutrones, la energía gravitatoria se convierte en energía cinética y calor. La intensa radiación que se libera viaja hacia el exterior (en forma de fotones) e ioniza el material más cerca del límite exterior del disco de acreción – creando un plasma que emite rayos-X.
Seguir Leyendo…

Establecen límites en la velocidad de la luz por gravedad cuántica

Fermi

Una explosión de rayos gamma detectada por el observatorio espacial Fermi ha permitido a los científicos establecer el límite superior en la escala que mide el grado en que los efectos de la gravedad cuántica alteran la velocidad de la luz, según recoge un estudio que esta semana publica la revista Nature. En la investigación ha participado el Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña (IEEC-CSIC).
Seguir Leyendo…

Confirman la explosión de la estrella más lejana y antigua conocida

GRB 090423
GRB 090423 es la pequeña y roja fuente del centro de la imange. El color rojo es indicativo de su gran distancia – unos 13 100 millones de años luz – dado que la luz óptica ha sido absorbida por el gas hidrógeno intergaláctico, dejando sólo la luz roja. Crédito: A.J.Levan & N.R.Tanvir

Dos equipos internacionales con participación de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) publican en el último número de la revista Nature sendos artículos sobre la explosión de rayos gamma del pasado 23 de abril, la más lejana registrada hasta la fecha, que corresponde a la explosión de la estrella más antigua y lejana que se conoce, una gigante que se apagó hace ahora 13 000 millones de años y cuyo último resplandor llegó hasta nosotros hace apenas seis meses.

Hace 13 000 millones de años, el universo era muy distinto a como lo conocemos hoy. De menor tamaño y con menos objetos celestes, pero, ahora podemos asegurarlo, también con estrellas.
Seguir Leyendo…

Un ejército de robots podría medir nuevos mundos

Ejercito de robots

Un ejército de robots puede que algún día vuele sobre la cima de las montañas de Titán, la luna de Saturno, cruce sus vastas dunas y navegue por sus lagos líquidos.

Wolfgang Fink, visitante asociado de física en el Instituto Tecnológico de California en Pasadena dice que estamos a punto de un gran cambio de paradigma en la exploración planetaria, y la siguiente generación de exploradores robóticos no tendrá nada que ver con la actual.
Seguir Leyendo…

Los rayos cósmicos aceleran el crecimiento de los árboles

Abetos de Sitka

Los rayos cósmicos, que constantemente impactan en la Tierra y están regulados por el viento solar, pueden influir en cómo de rápido crecen los árboles, de acuerdo con una investigación británica.

El estudio, publicado en la revista New Phytologist estudia los factores que influyen en el crecimiento de los abetos de Sitka (Picea sitchensis) del Bosque de Ae en Dumfriesshire, Escocia.

Los árboles crecen más rápido durante el verano cuando se incrementa la radiación solar. Pero otros factores, tales como la cobertura de nubes y la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera, pueden también influir en el crecimiento.
Seguir Leyendo…

1 2 3 6