Moléculas orgánicas alrededor de un planeta gaseoso por segunda vez

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Esta concepción artística muestra un planeta nuboso similar a Júpiter que orbita muy cerca de su feroz estrella caliente. Crédito: NASA/JPL-Caltech/T. Pyle

Mirando mucho más allá de nuestro Sistema Solar, investigadores de la NASA han detectado la química básica para la vida en un segundo planeta gaseoso, acercando a los astrónomos al objetivo de ser capaces de caracterizar planetas donde podría exisitir la vida. El planeta no es habitable pero tiene la misma química que, de encontrarse alrededor de un planeta rocoso en el futuro, podría indicar la presencia de vida.

“Es el segundo planeta fuera del Sistema Solar en el que se encuentra agua, metano y dióxido de carbono, los cuales son potencialmente importantes para los procesos bilógicos en planetas habitables”, dijo el investigador Mark Swain del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. “Detectar compuestos orgánicos en dos exoplanetas genera ahora la posibilidad de que será algo habitual encontrar planetas con moléculas que puedan estar vinculadas a la vida”.

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Nuevo récord para el cúmulo galáctico más lejano

Cúmulo galáctico JKCS041

El cúmulo galáctico más lejano conocido ha sido descubierto por el Observatorio de Rayos-X Chandra de la NASA.

El cúmulo, conocido como JKCS041, está situado a 10 200 millones de años luz de distancia y se observa como era cuando el universo tenía apenas un cuarto de su edad actual. Bate el anterior récord, de XMMXCS J2215.9-1738, por aproximadamente mil millones de años luz.

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Estamos on-line de nuevo

Bueno, aquí estamos otra vez, tras una semana de tensión y no pocos problemas. Algunos habéis podido seguir mi frustración a través de Twitter para la mayoría que no sabe aún qué ha pasado, hago un breve resumen.

Mi proveedor de hosting me envía un correo comentándome que para un mejor rendimiento de mi web se enviaría mi página a otro servidor con mejores prestaciones. ¡Genial!

Dos días más tarde mi proveedor me manda un correo y me comenta que debido a que mi web sobrecarga el servidor (¿?) la apartan a un servidor temporal hasta que solucione los problemas de rendimiento.

Pasa una semana de correos, enfados, y tensión en la que no tengo web, el backup más cercano es de marzo de 2009 y la página está en un limbo del que no parecen saberla sacar los técnicos. Poco a poco voy logrando accesos (primero FTP, luego al panel y por fin a la web completa) y hoy ya tenemos acceso de nuevo. Durante estos próximos días el ritmo de publicación será bajo debido a que voy a centrarme en tratar de optimizar el rendimiento de la página, hacer copias de seguridad y demás zarandajas técnicas.

Siento estos días de inactividad, aunque como podéis suponer, no ha sido plato de mi gusto. Quiero agradecer enormemente a Natalia y mi hermana Ángela que me hayan soportado estos días de estrés, a Lila y Carlos de Galactinet por su interés y apoyo, y a todos aquellos que a través de un medio u otro habéis contactado conmigo para preocuparos por el estado de la web, ofrecer vuestra ayuda, o simplemente dar apoyo moral.

Físicos calculan el número de universos en el multiverso

Multiverso

Si vivimos en un multiverso, es razonable preguntarse con cuántos otros universos distinguibles lo compartimos. Ahora los físicos tienen una respuesta.

Uno de los curiosos desarrollo en la cosmología de los últimos años ha sido el surgimiento del multiverso como una idea entre la corriente principal. En lugar de un Big Bang generando un únivero universo uniforme, la última idea es que se producen muchos universos que parecen localmente uniformes.

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El estudio de imágenes de Palas confirma que el asteroide es un protoplaneta

Asteroide Palas

Palas en una imagen del Telescopio Espacial Hubble tomada el 8 de septiembre de 2007. Palas es el segundo asteroide más grande, con aproximadamente 570 km de diámetro. (Crédito: NASA, Schmidt et al.)

Britney E. Schmidt, estudiante de doctorado en UCLA en el departamento de Ciencias de la Tierra y el Espacio, no estaba segura de lo que descubriría en las imágenes del asteroide Palas tomadas por el Telescopio Espacial Hubble. Pero deseaba al menos zanjar una cuestión: ¿Estaba Palas, el segundo asteroide más grande, realmente situado en ese área gris entre un asteroide y un planeta pequeño?

La respuesta que encontró es sí. Palas, como sus asteroides hermanos Ceres y Vesta, era esa cosa extraña: un protoplaneta intacto.

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Fuera de tu cabeza: Dejando el cuerpo atrás

manos blanco y negro

El joven se despierta sintiéndose mareado. Se levanta y se da la vuelta, sólo para verse a sí mismo aún tumbado en la cama. Grita a su cuerpo durmiente, lo sacude, y salta sobre él. Lo siguiente que ve es estar de nuevo tumbado, pero ahora viéndose a sí mismo de pie en la cama y sacudiendo su cuerpo durmiente. Aterrorizado, salta por la ventana. Su habitación está en el tercer piso. Se encontró más tarde, gravemente herido.

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Descubren un nuevo tipo de reptil volador

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Nuevo reptil volador Darwinopterus. Ilustración: Mark Witton / Universidad de Portsmouth.

Un grupo internacional de investigadores ha identificado un nuevo tipo de reptil volador, el Darwinopterus (alas de Darwin), que aporta la primera evidencia clara de un tipo de evolución inusual y controvertida. El hallazgo, que se publica hoy en Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, encaja con un vacío evolutivo de los pterosaurios (reptiles voladores) hace unos 220 millones de años.

Bautizado Darwinopterus (alas de Darwin) con motivo del 200 aniversario del nacimiento de Charles Darwin y del 150 aniversario de la publicación del libro El origen de las especies, el nuevo pterosaurio completa el registro fósil de los reptiles voladores que dominaron el cielo en la edad de los dinosaurios (hace entre 220 y 65 millones de años).

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Arqueología cósmica

SDSS
Centrándose en la central de energía cósmica: La imagen muestra el espectro de luz de un quásar – una galaxia joven cuyo centro es un agujero negro supermasivo. El quásar de aspecto azulado se muestra dentro de un círculo en la parte superior de la imagen; el espectro de BOSS está en la parte inferior. Los astrónomos usaron el espectro de BOSS para derivar el desplazamiento al rojo del objeto y por tanto su distancia. BOSS recopilará millones de tales espectros y cartografiará la geometría del universo. Imagen: D. Hogg / V. Bhardwaj / N. Ross

Los astrofísicos usan nuevos espectrógrafos para mirar hacia atrás en la historia del universo.

El pasado lejano del universo se acerca. Los astrónomos están usando espectrógrafos especiales para investigar galaxias en las profundidades del universo como parte del Estudio Digital del Cielo Sloan III (SDSS III). Los instrumentos son muy sensibles a la luz infrarroja y pueden detectar incluso galaxias muy lejanas cuya luz se desplaza hacia longitudes de onda largas, la región roja del espectro, como resultado de la expansión cósmica. Los astrofísicos esperan que el Estudio Espectroscópico de Oscilación Bariónica (BOSS) registre el espectro de 1,4 millones de galaxias y 160 000 quásares para 2014.

Los científicos tienen una buena razón para estar encantados. En la noche del 14-15 de septiembre de 2009, los nuevos espectrógrafos sobre el telescopio de 2,5 metros en Apache Point en el estado de Nuevo México proporcionaron los primeros datos de galaxias y quásares. “La luz del espectro tiene un aspecto notablemente bueno”, dice Guinevere Kauffmann del Instituto Max Planck para Astrofísica en Garching cerca de Munich. Su grupo de investigación ha estado implicado en SDSS durante más de siete años. “Con estos instrumentos estamos mirando atrás en el tiempo a una época en la que las galaxias y sus agujeros negros eran mucho más activos que en la actualidad”.

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Acalorado debate sobre el agua en la luna helada de Saturno

Gráfico geíser Encelado

El reciente descubrimiento de columnas que contienen vapor de agua estallando desde el polo sur de la frígida luna saturniada Encelado, ha desatado un furioso debate.

Muchos científicos piensan que los geíseres de agua gaseosa deben hervir a partir de agua líquida almacenada bajo la superficie de la luna, lo cual haría de Encelado un prometedor candidato para la vida.

Pero un nuevo estudio desafía esta conclusión, defendiendo que las columnas podrían proceder igual de fácilmente del proceso de sublimación – un salto directo del estado sólido al gaseoso.

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La pista que podría explicar las anomalías de sobrevuelo

Sonda Ulises

Si las colisiones con la materia oscura son la causa de las misteriosas anomalías de sobrevuelo, entonces las naves deben calentarse conforme pasan por la Tierra.

Las anomalías de sobrevuelo son uno de los mayores misterios de la física moderna. Varias naves que han pasado por la Tierra en su camino hacia otras partes del Sistema Solar, parecen haber sufrido un cambio en su velocidad en la aproximación más cercana. La cuestión es por qué.

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Roger Penrose dice que la física está equivocada, desde las cuerdas a la mecánica cuántica

Uno de los mayores pensadores de la física dice que el cerebro humano – y el propio universo – debe ser una función de acuerdo con una teoría que aún no hemos descubierto.

Roger Penrose

Roger Penrose podría fácilmente ser justificado por tener un gran ego. Un teórico cuyo nombre siempre estará vinculado a gigantes como Hawking y Einstein, Penrose ha realizado contribuciones fundamentales a la física, matemática y geometría. Reinterpretó la Relatividad General para demostrar que los agujeros negros pueden formarse a partir de estrellas moribundas. Inventó la teoría de twistores — una novedosa forma de mirar a la estructura del espacio-tiempo — y también nos llevó a una comprensión más profunda de la naturaleza de la gravedad. Descubrió una notable familia de formas geométricas a las que se ha dado el nombre de Teselación de Penrose. Incluso destacó como investigador del cerebro, apareciendo con una provocadora teoría sobre que la consciencia surge a partir de procesos mecánico-cuánticos. Y escribió una serie de libros increíblemente legibles sobre ciencia que se convirtieron en éxitos de ventas.

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La NASA refina el camino del asteroide Apophis hacia la Tierra

Apophis

Usando información actualizada, científicos de la NASA han recalculado el camino de un gran asteroide. La ruta refinada indica una probabilidad significativamente reducida de un peligroso encuentro con la Tierra en 2036.

El asteroide Apophis tiene aproximadamente el tamaño de dos campos y medio de fútbol. Los nuevos datos fueron documentados por los científicos de objetos cercanos a la Tierra Steve Chesley y Paul Chodas del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. Presentarán sus hallazgos actualizados en una reunión de la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Americana en Puerto Rico el 8 de octubre.

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Podría probarse la propulsión por hipermotor en el LHC

Atlas del LHC

El principio subyacente a una novedosa forma de propulsión podría ser comprobado en el acelerador de partículas más potente del mundo.

En 1924, el influyente matemático alemán David Hilbert publicó un artículo llamado “The Foundations of Physics” en el cual describía un extraordinario efecto colateral de la Teoría de la Relatividad de Einstein.

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Nueva y controvertida idea sobre el origen del agua en la Luna

Muchos expertos han quedado impactados por el reciente descubrimiento de agua en la Luna, que durante mucho tiempo se pensó que estaba completamente seca.

Pero no todo el mundo se sorprendió.

El astrofísico Arlin Crotts de la Universidad de Columbia ha estado trabajando desde hace años en una investigación que dice que predecía este hallazgo. En un artículo que ha enviado recientemente a Astrophysical Journal junto con su estudiante graduado Cameron Hummels, Crotts teoriza la existencia de agua extendida por la superficie lunar, y ofrece una idea de cómo llegó allí.

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Nobel de Física 2009 para “los maestros de la luz”

El científico chino-británico Charles K. Kao, pionero en el uso de la fibra óptica en telecomunicaciones, y los investigadores estadounidenses William S. Boyle y Georges E. Smith, los inventores del CCD de las cámaras, han recibido conjuntamente el Premio Nobel de Física 2009, según ha anunciado hoy la Real Academia Sueca de las Ciencias.

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Detectan alrededor de Saturno el mayor anillo planetario del Sistema Solar

El mayor anillo de Saturno

El anillo planetario más grande localizado hasta ahora en el Sistema Solar se encuentra rodeando a Saturno, a unos 13 millones de kilómetros del planeta, según han revelado las imágenes del telescopio espacial Spitzer de la NASA. Se trata de un colosal anillo de partículas de polvo, pero tan tenue que no se aprecia a simple vista.

Un equipo de astrónomos de las universidades de Virginia y Maryland de EE UU ha detectado un enorme anillo alrededor de Saturno gracias a las imágenes de infrarrojo facilitadas por el telescopio espacial Spitzer de la NASA. “Es un anillo supergigante y si fuera visible (desde la Tierra) parecería ser dos veces el tamaño de la Luna”, explica Anne Verbiscer, de la Universidad de Virginia.

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El Nobel de Química 2009 premia el estudio de los ribosomas

Los investigadores estadounidenses Venkatraman Ramakrishnan y Thomas A. Steitz, junto al israelí Ada E. Yonath, son los galardonados con el Premio Nobel de Química de este año “por sus estudios sobre la estructura y función de los ribosomas”, según ha anunciado hoy la Real Academia Sueca de las Ciencias. El conocimiento de los mecanismos implicados en la síntesis de proteínas que realizan los ribosomas es esencial para el desarrollo de nuevos antibióticos.

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La Ciencia en España no necesita tijeras

No al recorte

Hace unos días comentábamos la campaña puesta en marcha por Javi Pélaez a través de las redes sociales Twitter y Facebook para protestar en contra del recorte en los presupuestos del estado asignados a ciencia.

Estos recortes, dependiendo de la fuente consultada, oscilan entre un 30 y un 15 por ciento con respecto al ejercicio de 2009. Estamos en crisis, la palabra de moda, y todo el mundo mira el bolsillo. El estado no va a ser menos y se aprieta el cinturón, todos debemos ser solidarios en la situación actual, ¿por qué la ciencia iba a ser menos? Por una simple razón, la ciencia no sólo puede, sino que debe sacarnos de la crisis. Así parecía intuirlo el gobierno cuando apostaba por un cambio en el modelo productivo, dejando atrás los tiempos de pandereta y pelotazo, creando un Ministerio de Ciencia y comunicando en cada comparecencia que España invertiría en I+D+i para fortalecer su posición económica interna y mundial.

Suena bien, ¿verdad? Lástima que a la primera oportunidad que han tenido para demostrar este compromiso con la inversión en Ciencia y Tecnología, el resultado haya sido nefasto. No sólo no se aumenta, ni se mantiene, sino que sufre unos dolorosos recortes que azotarán a centros tan importantes como el CSIC, el Instituto de Astrofísica de Canarias, CIEMAT, FECYT y otros centros punteros de investigación españoles.

Hace 10 años, Irlanda decidía apostar por la inversión en tecnología y la educación para incrementar la capacidad económica del país. Hoy los irlandeses han pasado del vagón de cola europeo, junto a España, a una cómoda situación de fuerte crecimiento en la que las exportaciones basadas en desarrollo científico-tecnológico superan el 40%. Esto debería hacer reflexionar, y es que cada euro invertido en ciencia, a largo plazo, supondrá un ingreso en las arcas nacionales multiplicado.

Pero aquí está el problema, largo plazo, qué risa me da… Los gobiernos se caracterizan por considerar el largo plazo 4 años, lo que dura una legislatura. Más allá hay una especie de agujero negro del que nada se sabe, una suerte de censura cósmica que nos impide ver más allá. Unas propuestas cortoplacistas nos han llevado donde estamos, y el cambio en el modelo económico no se llevará a cabo en dos años, ni en tres… ni en una legislatura.

Con becas y contratos de mil euros, no formaremos investigadores de primer nivel. Con instalaciones tercermundistas noo atraeremos a los grandes genios para que vengan a investigar a España. Seguiremos como hasta ahora, poniendo ladrillos, vendiendo paella, y dejando que otros inventen mientras nos quejamos de nuestra suerte.

Los que me conocen saben que no soy amigo de las “manifestaciones de salón”, y la política me resbala bastante. Pero cuando vi la propuesta de Javi, pensé que merecía la pena elevar una queja. ¿Para qué? Al menos, para que se nos oiga. Esta protesta no sé si servirá para cambiar algo, pero el hecho de que se haya generado debate nacional en las más altas instituciones y medios de comunicación con la Ciencia por medio, ya debe ser un motivo de esperanza. Esto no es el final, sólo el principio.

Cómo los neutrinos podría revolucionar las comunicaciones con submarinos

Enviar mensajes usando neutrinos podría aumentar tasa de transferencia de datos en hasta tres órdenes de magnitud.

La comunicación subacuática es un tema complicado, como te dirá cualquier comandante de un submarino nuclear. Estos muchachos pueden permanecer ocultos más o menos indefinidamente, operando a una profundidad de aproximadamente 300 metros, pero la comunicación es un serio problema debido a que sólo puede realizarse cerca de la superficie marina, donde los submarinos son más vulnerables a la detección y ataque.

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Se acaba con la controversia en el paleomagnetismo

La capa de flujos de basalto expuesta en formaciones cerca del Lago Superior está ayudando al conocimiento científico del campo geomagnético en los tiempos antiguos. Nicholas Swanson-Hysell, estudiante graduado en Princeton, examina los detalles de la parte superior de un flujo de lava. (Imagen: Catherine Rose)

Científicos de la Universidad de Princeton han demostrado que, en los tiempos antiguos, el campo magnético de la Tierra estaba estructurado en un modelo de dos polos como el actual, lo que sugiere que los métodos que usan los geocientíficos para reconstruir la geografía de las primeras masas de tierra en el mundo son precisos. Los hallazgos pueden llevar a una mejor comprensión del movimiento continental histórico, el cual se relaciona con los cambios en el clima.

Echando un vistazo más cercano a las rocas volcánicas de hace 1100 millones de años de la costa norte del Lago Superior, los investigadores han encontrado que el antiguo campo magnético de la Tierra era un dipolo axial geocéntrico – básicamente una gran barra magnética centrada en el núcleo y alineada con el eje de giro de la Tierra.

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