Archivos del mes: noviembre 2009

El LHC establece un nuevo récord del mundo

Atlas del LHC

El LHC o Gran Colisionador de Hadrones del CERN se ha convertido hoy en el acelerador de partículas más potente del mundo después de que esta mañana sus dos haces de protones hayan alcanzado una energía de 1,18 teraelectronvoltios (TeV). Hasta ahora el récord lo ostentaba el colisionador Tevatron del Laboratorio del Acelerador Nacional Fermi (Fermilab) de EE UU, que en 2001 consiguió los 0,98 TeV.
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Científicos de Caltech explican la desconcertante asimetría de lagos en Titán

Lagos en Titán
Los hemisferios norte y sur de Titán, muestran una gran disparidad entre la abundancia de lagos en el norte y su escasez en el sur. La hipótesis presentada favorece el flujo a largo plazo de hidrocarburos volátiles, predominantemente el metano, de un hemisferio a otro. Recientemente, la dirección de transporte ha cambiado de sur a norte, pero el efecto se habría invertido hace decenas de miles de años. [Crédito: El mosaico incluye imágenes de Cassini SAR, ISS, y VIS (NASA/JPL/Caltech/Univ. of Arizona/Cassini Imaging Team)]

Investigadores del Instituto Tecnológico de California (Caltech) sugieren que la excentricidad de la órbita de Saturno alrededor del Sol puede ser la responsable de la inusualmente dispar distribución de lagos sobre las regiones polares norte y sur de la mayor luna del planeta, Titán. un artículo que describe la teoría aparece en el ejemplar del 29 de noviembre en la edición on-line avanzada de Nature Geoscience.

La alargada órbita de Saturno alrededor del Sol expone distintas partes de Titán a diferentes cantidades de luz solar, la cual afecta a los ciclos de precipitación y evaporación en esas áreas. Variaciones similares en la órbita de la Tierra también llevan a ciclos de edades de hielo a largo plazo en nuestro planeta.

Como revelan los datos de fotografías del Radar de Apertura Sintético (SAR) obtenidas por la nave Cassini de la NASA, los lagos de etano y metano líquido en las latitudes altas del norte de Titán cubren 20 veces más área que los lagos en las latitudes altas del sur. Los datos de Cassini también muestran que hay más lagos parcialmente rellenos y ya vacíos en el norte. (En los datos de radar, las características lisas – como la superficie de los lagos — aparecen como áreas oscuras, mientras que los rasgos más rugosos – tales como el fondo de un lago vacío – aparecen brillantes). La asimetría no es probable que sea una casualidad estadística debido a la gran cantidad de datos recopilados por Cassini en sus cinco años de estudio de Saturno y sus lunas.
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Hallada una factoría de supernovas

Remanentes de supernovas
La imagen superior muestra, en observaciones con VLA del año 2000, la fuerte emisión en radio de IC 694. En las imágenes inferiores están señaladas las veintiséis fuentes detectadas en este trabajo.

Observaciones de radio han desvelado en la región central y oculta por el polvo de la galaxia IC 694 un total de 26 objetos, la mayoría supernovas jóvenes y remanentes de supernovas. La galaxia IC 694, que presenta intensos brotes de formación estelar, es un laboratorio idóneo para estudiar los procesos de formación estelar y la influencia del entorno en la evolución de las supernovas.

Un grupo de astrónomos, encabezado por Miguel Ángel Pérez-Torres, del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), ha hallado en las regiones centrales de la galaxia IC 694 una factoría de supernovas realmente prolífica: se han descubierto veintiséis fuentes que corresponden en su mayoría a radio supernovas jóvenes y a remanentes de supernova, que constituyen diferentes estadios evolutivos del mismo fenómeno, la muerte de estrellas de más de ocho masas solares.

Los resultados han sido posibles gracias al uso del la Red Europea VLBI, una red europea de radio telescopios que permite observar con una resolución única en el mundo, y se publican esta semana en la revista Astronomy & Astrophysics/em>.
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¿Una batería líquida lo bastante grande para la red eléctrica?

Bateria liquida
El Profesor Donald Sadoway y el estudiante graduado David Bradwell observan una de sus pequeñas baterías de prueba en el laboratorio. La propia batería está dentro del cilindro metálico altamente aislado del centro, el cual la calienta a 700 grados Celsius, mientras que los cables de arriba cargan la batería y miden su rendimiento. Crédito: Patrick Gillooly

La investigación del Profesor Donald Sadoway sobre almacenamiento de energía podría acelerar el desarrollo de las energías renovables.

Hay un gran obstáculo para la mayor parte de fuentes de energía renovables propuestas: su variabilidad. El Sol no brilla de noche, el viento no siempre sopla, y las mareas, olas y corrientes, fluctúan. Por esta razón muchos investigadores han estado buscando formas de almacenar la energía generada por estas fuentes de forma que puedan usarse cuando sea necesario.

Hasta el momento, esas soluciones han tendido a ser demasiado caras, limitadas a sólo ciertas áreas, o difíciles de escalar suficientemente para atender a la demanda. Muchos grupos de investigación luchan por superar estas limitaciones, pero el Profesor del MIT Donald Sadoway ha logrado una innovadora aproximación que ha despertado un interés significativo — y algunos grandes patrocinios.
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El LHC registra las primeras colisiones de protones

Colisiones en ATLAS
Colisiones de partículas en el detector ATLAS.

Tras su puesta en marcha el viernes 23 de noviembre, se han producido las primeras colisiones de protones dentro del gigantesco anillo del LHC, según confirma el Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN) en un comunicado. Los responsables de los cuatro detectores de la gran máquina (ATLAS, CMS, ALICE y LHCb) han expresado su satisfacción por el éxito de las pruebas.

Hoy por primera vez han circulado en el LHC dos haces de partículas, lo que ha permitido a los operarios del gran colisionador testear la sincronización de los haces y realizar los experimentos necesarios para buscar las colisiones entre protones.
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El Carnaval de la Física 2009

Como ya os comentábamos hace unas semanas, hoy 30 de noviembre, se celebra el primer Carnaval de la Física, una iniciativa que pretende reunir entradas de divulgación científica sobre esta materia en el aniversario del día en que Galileo enfocó su telescopio hacia el firmamento.

Desde Ciencia Kanija, con un poco de retraso, nos unimos ayer con una entrada sobre la formación de los elementos o, por qué somos polvo de estrellas, pero desde luego que no hemos sido los únicos. Como no podía ser de otra forma, bloggers de todo el mundo se han unido para este evento que podéis ver recogido en Gravedad Cero.

Agradecer a Carlo y Roi que hayan puesto en marcha esta iniciativa y a todos aquellos que de una u otra forma os habéis unido. Espero que disfrutéis con las múltiples y variadas entradas, y que el próximo año tengamos la segunda edición.

La mejor candidata a proto-enana marrón

Candidata a proto-enana marron
El objeto SSTB213 J041757 en la constelación de Tauro.

El Laboratorio de Astrofísica Estelar y Exoplanetas del Centro de Astrobiología (INTA-CSIC), liderado por David Barrado, presenta un estudio en colaboración con varios centros internacionales en el que se identifica a la mejor candidata a proto-enana marrón conocida hasta la fecha.

Las enanas marrones son a menudo denominadas “estrellas fallidas”. Se cree que nacen de las nubes interestelares mediante procesos muy parecidos a los de las estrellas normales, pero carecen de la masa suficiente como para encender reacciones nucleares en su interior. Por eso no pueden ser consideradas verdaderas estrellas, y de hecho algunas de sus características recuerdan a las de los planetas gigantes. Descubrir proto-enanas marrones; es decir, enanas marrones en sus estados iniciales de evolución, es esencial para determinar su verdadero mecanismo de formación y entender sus propiedades.
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Carnaval de la Física: Somos polvo de estrellas

Galaxia M51

Posiblemente, ésta sea una de las citas más célebres de la ciencia. En apenas cuatro palabras, algunas más en la versión original (We are made of star stuff) en su obra Cosmos, uno de los grandes genios de la ciencia del siglo XX como es Carl Sagan, condensa de forma maravillosa el poder de la palabra y la realidad científica.

No es sólo una poética forma de expresar nuestro origen y conectarnos con el universo que nos rodea, sino un hecho científico clave para comprender quíenes somos, de dónde venimos, y cómo hemos llegado a ser lo que somos. Esta cita aparece en numerosas ocasiones en distintos contextos pero, ¿estamos seguros de lo que significa? Hagamos un breve recorrido sobre esta cuestión y rastreemos nuestros orígenes cósmicos.
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El mito de la Tierra plana y el verdadero caso de Cristóbal Colón

Tierra plana
Ya en la Grecia Antigua sabían que la Tierra es una esfera.

El investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía Jesús Maíz desmiente el mito de que la sociedad de la Edad Media creía que la Tierra era plana, y explica el verdadero caso de Cristóbal Colón y su proyecto para viajar a las Indias, un secreto a voces, en el marco de unas jornadas que se celebran en el IAA con motivo del Año Internacional de la Astronomía.

Cristóbal Colón siempre ha sido asimilado por la historia como un personaje visionario y osado que convenció a los Reyes Católicos de que la Tierra era redonda, y de que resultaba más fácil llegar a las Indias atravesando el Atlántico y dando la vuelta al globo terráqueo. Una verdad a medias, según explica el investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA), Jesús Maíz, en el marco de unas jornadas que se celebran en el IAA con motivo del Año Internacional de la Astronomía.
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El LHC arranca de nuevo

Atlas del LHC

Los haces de partículas vuelven a circular de nuevo por el LHC o Gran Colisionador de Hadrones del CERN. El18 de noviembre la gigantesca máquina quedaba lista para su puesta en marcha, y hoy a las 22h un haz de partículas ha circulado en sentido de las agujas del reloj por el enorme anillo. Se trata de un hito en el camino hacia los primeros descubrimientos físicos del LHC, que llegarán a partir de 2010.

“Es estupendo ver haces circulando por el LHC de nuevo”, dice en un comunicado el director general del Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN), Rolf Heuer, aunque reconoce que todavía “nos queda un trecho por delante antes de poder empezar a hacer descubrimientos físicos, pero con este hito avanzamos en el camino”.
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