El LHC establece un nuevo récord del mundo

Atlas del LHC

El LHC o Gran Colisionador de Hadrones del CERN se ha convertido hoy en el acelerador de partículas más potente del mundo después de que esta mañana sus dos haces de protones hayan alcanzado una energía de 1,18 teraelectronvoltios (TeV). Hasta ahora el récord lo ostentaba el colisionador Tevatron del Laboratorio del Acelerador Nacional Fermi (Fermilab) de EE UU, que en 2001 consiguió los 0,98 TeV.

Seguir Leyendo…

Científicos de Caltech explican la desconcertante asimetría de lagos en Titán

Lagos en Titán
Los hemisferios norte y sur de Titán, muestran una gran disparidad entre la abundancia de lagos en el norte y su escasez en el sur. La hipótesis presentada favorece el flujo a largo plazo de hidrocarburos volátiles, predominantemente el metano, de un hemisferio a otro. Recientemente, la dirección de transporte ha cambiado de sur a norte, pero el efecto se habría invertido hace decenas de miles de años. [Crédito: El mosaico incluye imágenes de Cassini SAR, ISS, y VIS (NASA/JPL/Caltech/Univ. of Arizona/Cassini Imaging Team)]

Investigadores del Instituto Tecnológico de California (Caltech) sugieren que la excentricidad de la órbita de Saturno alrededor del Sol puede ser la responsable de la inusualmente dispar distribución de lagos sobre las regiones polares norte y sur de la mayor luna del planeta, Titán. un artículo que describe la teoría aparece en el ejemplar del 29 de noviembre en la edición on-line avanzada de Nature Geoscience.

La alargada órbita de Saturno alrededor del Sol expone distintas partes de Titán a diferentes cantidades de luz solar, la cual afecta a los ciclos de precipitación y evaporación en esas áreas. Variaciones similares en la órbita de la Tierra también llevan a ciclos de edades de hielo a largo plazo en nuestro planeta.

Como revelan los datos de fotografías del Radar de Apertura Sintético (SAR) obtenidas por la nave Cassini de la NASA, los lagos de etano y metano líquido en las latitudes altas del norte de Titán cubren 20 veces más área que los lagos en las latitudes altas del sur. Los datos de Cassini también muestran que hay más lagos parcialmente rellenos y ya vacíos en el norte. (En los datos de radar, las características lisas – como la superficie de los lagos — aparecen como áreas oscuras, mientras que los rasgos más rugosos – tales como el fondo de un lago vacío – aparecen brillantes). La asimetría no es probable que sea una casualidad estadística debido a la gran cantidad de datos recopilados por Cassini en sus cinco años de estudio de Saturno y sus lunas.

Seguir Leyendo…

Hallada una factoría de supernovas

Remanentes de supernovas
La imagen superior muestra, en observaciones con VLA del año 2000, la fuerte emisión en radio de IC 694. En las imágenes inferiores están señaladas las veintiséis fuentes detectadas en este trabajo.

Observaciones de radio han desvelado en la región central y oculta por el polvo de la galaxia IC 694 un total de 26 objetos, la mayoría supernovas jóvenes y remanentes de supernovas. La galaxia IC 694, que presenta intensos brotes de formación estelar, es un laboratorio idóneo para estudiar los procesos de formación estelar y la influencia del entorno en la evolución de las supernovas.

Un grupo de astrónomos, encabezado por Miguel Ángel Pérez-Torres, del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), ha hallado en las regiones centrales de la galaxia IC 694 una factoría de supernovas realmente prolífica: se han descubierto veintiséis fuentes que corresponden en su mayoría a radio supernovas jóvenes y a remanentes de supernova, que constituyen diferentes estadios evolutivos del mismo fenómeno, la muerte de estrellas de más de ocho masas solares.

Los resultados han sido posibles gracias al uso del la Red Europea VLBI, una red europea de radio telescopios que permite observar con una resolución única en el mundo, y se publican esta semana en la revista Astronomy & Astrophysics/em>.

Seguir Leyendo…

¿Una batería líquida lo bastante grande para la red eléctrica?

Bateria liquida
El Profesor Donald Sadoway y el estudiante graduado David Bradwell observan una de sus pequeñas baterías de prueba en el laboratorio. La propia batería está dentro del cilindro metálico altamente aislado del centro, el cual la calienta a 700 grados Celsius, mientras que los cables de arriba cargan la batería y miden su rendimiento. Crédito: Patrick Gillooly

La investigación del Profesor Donald Sadoway sobre almacenamiento de energía podría acelerar el desarrollo de las energías renovables.

Hay un gran obstáculo para la mayor parte de fuentes de energía renovables propuestas: su variabilidad. El Sol no brilla de noche, el viento no siempre sopla, y las mareas, olas y corrientes, fluctúan. Por esta razón muchos investigadores han estado buscando formas de almacenar la energía generada por estas fuentes de forma que puedan usarse cuando sea necesario.

Hasta el momento, esas soluciones han tendido a ser demasiado caras, limitadas a sólo ciertas áreas, o difíciles de escalar suficientemente para atender a la demanda. Muchos grupos de investigación luchan por superar estas limitaciones, pero el Profesor del MIT Donald Sadoway ha logrado una innovadora aproximación que ha despertado un interés significativo — y algunos grandes patrocinios.

Seguir Leyendo…

El LHC registra las primeras colisiones de protones

Colisiones en ATLAS
Colisiones de partículas en el detector ATLAS.

Tras su puesta en marcha el viernes 23 de noviembre, se han producido las primeras colisiones de protones dentro del gigantesco anillo del LHC, según confirma el Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN) en un comunicado. Los responsables de los cuatro detectores de la gran máquina (ATLAS, CMS, ALICE y LHCb) han expresado su satisfacción por el éxito de las pruebas.

Hoy por primera vez han circulado en el LHC dos haces de partículas, lo que ha permitido a los operarios del gran colisionador testear la sincronización de los haces y realizar los experimentos necesarios para buscar las colisiones entre protones.

Seguir Leyendo…

El Carnaval de la Física 2009

Como ya os comentábamos hace unas semanas, hoy 30 de noviembre, se celebra el primer Carnaval de la Física, una iniciativa que pretende reunir entradas de divulgación científica sobre esta materia en el aniversario del día en que Galileo enfocó su telescopio hacia el firmamento.

Desde Ciencia Kanija, con un poco de retraso, nos unimos ayer con una entrada sobre la formación de los elementos o, por qué somos polvo de estrellas, pero desde luego que no hemos sido los únicos. Como no podía ser de otra forma, bloggers de todo el mundo se han unido para este evento que podéis ver recogido en Gravedad Cero.

Agradecer a Carlo y Roi que hayan puesto en marcha esta iniciativa y a todos aquellos que de una u otra forma os habéis unido. Espero que disfrutéis con las múltiples y variadas entradas, y que el próximo año tengamos la segunda edición.

La mejor candidata a proto-enana marrón

Candidata a proto-enana marron
El objeto SSTB213 J041757 en la constelación de Tauro.

El Laboratorio de Astrofísica Estelar y Exoplanetas del Centro de Astrobiología (INTA-CSIC), liderado por David Barrado, presenta un estudio en colaboración con varios centros internacionales en el que se identifica a la mejor candidata a proto-enana marrón conocida hasta la fecha.

Las enanas marrones son a menudo denominadas “estrellas fallidas”. Se cree que nacen de las nubes interestelares mediante procesos muy parecidos a los de las estrellas normales, pero carecen de la masa suficiente como para encender reacciones nucleares en su interior. Por eso no pueden ser consideradas verdaderas estrellas, y de hecho algunas de sus características recuerdan a las de los planetas gigantes. Descubrir proto-enanas marrones; es decir, enanas marrones en sus estados iniciales de evolución, es esencial para determinar su verdadero mecanismo de formación y entender sus propiedades.

Seguir Leyendo…

Carnaval de la Física: Somos polvo de estrellas

Galaxia M51

Posiblemente, ésta sea una de las citas más célebres de la ciencia. En apenas cuatro palabras, algunas más en la versión original (We are made of star stuff) en su obra Cosmos, uno de los grandes genios de la ciencia del siglo XX como es Carl Sagan, condensa de forma maravillosa el poder de la palabra y la realidad científica.

No es sólo una poética forma de expresar nuestro origen y conectarnos con el universo que nos rodea, sino un hecho científico clave para comprender quíenes somos, de dónde venimos, y cómo hemos llegado a ser lo que somos. Esta cita aparece en numerosas ocasiones en distintos contextos pero, ¿estamos seguros de lo que significa? Hagamos un breve recorrido sobre esta cuestión y rastreemos nuestros orígenes cósmicos.

Seguir Leyendo…

El mito de la Tierra plana y el verdadero caso de Cristóbal Colón

Tierra plana
Ya en la Grecia Antigua sabían que la Tierra es una esfera.

El investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía Jesús Maíz desmiente el mito de que la sociedad de la Edad Media creía que la Tierra era plana, y explica el verdadero caso de Cristóbal Colón y su proyecto para viajar a las Indias, un secreto a voces, en el marco de unas jornadas que se celebran en el IAA con motivo del Año Internacional de la Astronomía.

Cristóbal Colón siempre ha sido asimilado por la historia como un personaje visionario y osado que convenció a los Reyes Católicos de que la Tierra era redonda, y de que resultaba más fácil llegar a las Indias atravesando el Atlántico y dando la vuelta al globo terráqueo. Una verdad a medias, según explica el investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA), Jesús Maíz, en el marco de unas jornadas que se celebran en el IAA con motivo del Año Internacional de la Astronomía.

Seguir Leyendo…

El LHC arranca de nuevo

Atlas del LHC

Los haces de partículas vuelven a circular de nuevo por el LHC o Gran Colisionador de Hadrones del CERN. El18 de noviembre la gigantesca máquina quedaba lista para su puesta en marcha, y hoy a las 22h un haz de partículas ha circulado en sentido de las agujas del reloj por el enorme anillo. Se trata de un hito en el camino hacia los primeros descubrimientos físicos del LHC, que llegarán a partir de 2010.

“Es estupendo ver haces circulando por el LHC de nuevo”, dice en un comunicado el director general del Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN), Rolf Heuer, aunque reconoce que todavía “nos queda un trecho por delante antes de poder empezar a hacer descubrimientos físicos, pero con este hito avanzamos en el camino”.

Seguir Leyendo…

El largo camino de regreso a casa

Hola a todos amigos. Antes de nada disculparme por estos días sin noticias, más allá del parón de la web, que os afecta como lectores, a lo largo de estos años muchos de vosotros habéis entablado una relación más amistosa, aunque virtual, y agradezco todos vuestros mensajes de preocupación por mi silencio.

Hace unos meses, como os comenté en esa época, ya tuve que hacer un parón debido a unos problemas de salud de mi padre. Durante esas fechas simplemente se procedió al diagnóstico y reconocimiento general, debido a lo avanzado del proceso, y para una mejor calidad de vida, se decidió que lo mejor era incluirlo en la lista de trasplantes. Actualmente se encuentra perfectamente, en espera de un donante, pero debido a que este será un proceso largo, con un recuperación lenta, decidí junto a mi familia volver a Córdoba para estar con ellos y ayudarles en lo posible.

Tras cinco años en Madrid vuelvo al hogar, aunque no por las razones que me gustaría, qué duda cabe. Durante esta semana pasada he estado solucionando todos los temas sueltos, mudanzas y demás, de ahí el parón en la web. Cuando uno piensa en la mudanza nunca lo ve muy complicado (aunque te digan lo contrario, ¿verdad Natalia?) …cuatro cosas, un par de cajas y ya está. Luego los muebles y cajones te llevan a la dura realidad y todo se alarga más de lo previsto.

Tras este breve parón, la web vuelve a la actividad, ahora desde Córdoba, muchas gracias a todos por estar ahí.

Presentan los motores moleculares más pequeños del mundo

Esquema de pinza óptica

Investigadores del Centro de Biología Molecular “Severo Ochoa” (UAM-CSIC) en colaboración con la Universidad de Berkeley, han conseguido manipular por primera vez moléculas individuales de la ADN polimerasa del virus Phi29, lo que ha proporcionado información muy valiosa sobre el mecanismo de fidelidad encargado de mantener la copia del ADN.

El grupo de Margarita Salas del Centro de Biología Molecular “Severo Ochoa” (CSIC-UAM) en colaboración con Borja Ibarra del grupo de Carlos Bustamante de la Universidad de Berkeley (EE UU), ha utilizado la técnica de las pinzas ópticas para atrapar y manipular moléculas individuales de polimerasa del virus Phi29. Este trabajo ha sido publicado en la revista EMBO Journal.

Seguir Leyendo…

35 observatorios de radio se unen para romper un récord

Antena VLA
35 observatorios de radio se unirán para formar un telescopio que se extenderá por todo el globo el 18-19 de noviembre. Crédito de la imagen: Victor Bobbett, APOD

¿Alguna vez imaginaste cómo sería el mayor telescopio sobre la Tierra? Bueno, pues este miércoles y jueves, el mayor telescopio del mundo jamás ensamblado hará observaciones durante todo un día. ¿Cómo de grande es el telescopio? ¡Aproximadamente el tamaño de toda la Tierra! 35 radiotelescopios de los 7 continentes se unirán durante todo un día en un esfurezo por observar quásares lejanos como parte de una iniciativa para mejorar el marco de referencia que usan los científicos para medir posiciones en el cielo.

Radiotelescopios de Asia, Australia, Europa, Norteamérica, Sudamérica, Antártica, y en el Pacífico se unirán para medir los mismos 243 quásares durante un periodo de 24 horas. Los quásares son galaxias que tienen agujeros negros supermasivos en sus centros, los cuales tienen potentes emisiones en el espectro de radio. Los quásares que están siendo monitorizados están tan lejos de la Tierra que parecen no moverse en el cielo. Esto los hace unos candidatos perfectos para configurar una rejilla en el cielo y usarlos como marco de referencia, contra el cual determinar las posiciones de otros objetos.

Seguir Leyendo…

Identificada una bomba de relojería estelar

Estrella vampiro

Usando el Telescopio Muy Grande de ESO y su capacidad para lograr imágenes tan definidas como si se tomasen desde el espacio, los astrónomos de la Universidad de Warwick y de la Universidad de Manchester han realizado la primera película por intervalos de una inusual capa de materia eyectada por una “estrella vampiro”. Ver el video.

Seguir Leyendo…

La llegada de la crisis nuclear

Central nuclear de Asco

El mundo está agotando su uranio y nadie parece haberlo notado.

El mundo está a punto de entrar en un periodo de inversión sin precedentes en la energía nuclear. La amenaza combinada del cambio climático, seguridad energética y miedo a los altos precios y cada vez más escasas reservas de petróleo están forzando a los gobiernos hacia la opción nuclear. La percepción es que la energía nuclear es una tecnología libre de carbono, que rompe nuestra dependencia del petróleo y da a los gobiernos mayor control sobre su propio suministro de energía.

Seguir Leyendo…

Paradoja Física: Agujeros que bloquean la luz

Lamina de oro agujereada
Una imagen de microscopio electrónico de barrido de la película de oro, la cual no deja pasar mucha luz a través de sus agujeros. Crédito: J. Braun et al.

La forma en que se mueve la luz, con su velocidad fija y su capacidad para actuar como onda o partícula, a menudo lleva a unas de las paradojas más curiosas de la física. Se ha encontrado una nueva: Haz agujeros en una película de oro tan fina que sea casi semitransparente, y pasará menos luz a través de ella.

Debido a su naturaleza ondulatoria, la luz normalmente no puede atravesar un agujero cuya anchura es menor que la longitud de onda. En 1998, no obstante, los investigadores descubrieron que la luz podía pasar a través de ciertos patrones de agujeros en finas plascas de metal. Los físicos imaginaron que la luz creaba ondas en los electrones del metal – llamados plasmones – que se mueven a través de la superficie del material de la misma forma que se mueven las olas en el agua. Los plasmones, que tienen longitudes de onda mucho más cortas que la de la luz, se acoplan entre sí a través de los diminutos agujeros que arrastran la luz. Una posible aplicación es usar los plasmones para construir curcuitos integrados ópticos que serían tan rápidos como la fibra óptica pero menos voluminosos.

Seguir Leyendo…

Impacto lunar eleva agua y material extraño

LCROSS
En camino a un aterrizaje húmedo. Crédito: N. GRUMMAN, W. FURLONG/NASA

La NASA afirma una detección definitiva de agua en la Luna en el “desván” del Sistema Solar.

El debate por fin ha terminado. Los científicos lunares han detectado agua con toda certeza cerca del polo sur de la Luna, después de que el impacto de un proyectil de la NASA elevase vapor de agua junto con una columna de polvo. Pero no todo es agua, dicen los científicos, que han encontrado indicios en la columna de otras moléculas más exóticas, desde hidrocarburos orgánicos a mercurio. Cada vez más, los científicos ven los cráteres polares como los “desvanes” del Sistema Solar, repositorios de miles de millones de años de historia.

“Es la detección más definitiva hasta el momento, y ciertamente zanjará la cuestión sobre si esta zona de Cabeus [cráter] contiene agua”, dice Anthony Colaprete, del Centro de Investigación Ames en Moffett Field, California, e investigador princial del Satélite de Observación y Detección de Cráteres Lunares (LCROSS), una fase vacía de un cohete que fue incrustado en la Luna el 9 de octubre. Colaprete anunció el descubrimiento del agua en una conferencia de prensa en NASA el viernes.

Seguir Leyendo…

El poder del placebo tras muchas curas naturales

Placebo

La gente que busca curas naturales estará contenta de saber que hay una. Dos palabras explican cómo funciona: “Yo creo”. Es el efecto placebo – la capacidad de una píldora inocua o un tratamiento falso de hacer que la gente se sienta mejor, simplemente porque esperan que funcione. Es la capacidad de la mente de alterar los síntomas físicos tales como el dolor, la ansiedad y la fatiga.

En las últimas semanas, el efecto placebo ha demostrado sus poderes curativos. En las pruebas de un nuevo medicamento para aliviar los síntomas del lupus, aproximadamente un tercio de los pacientes se sintieron mejor con las pastillas falsas que con el medicamento.

Seguir Leyendo…

El gas más caliente del universo

RXJ1347_cluster
Una imagen del cúmulo de galaxias RXJ1347 tomada con el telescopio espacial Hubble y la misma región en rayos-X por Chandra. (NASA)

Científicos espaciales han descubierto el lugar más caliente conocido en el universo con temperaturas que llegan hasta unos asombrosos 300 millones de grados C.

Una nube de gas abrasador está rodeando a un enjambre de galaxias agrupadas entre sí a 5000 millones de años luz de distancia en la constelación de Virgo.

Seguir Leyendo…

Se encuentran dos cuerpos del tamaño de la Tierra con atmósferas de oxígeno, pero son estrellas

Enana blanca

Astrofísicos encuentran dos cuerpos del tamaño de la Tierra con atmósferas ricas en oxígeno – el único problema es que son estrellas, no planetas.

Astrofísicos de la Universidad de Warwick y la Universidad de Kiel han descubierto dos cuerpos del tamaño de la Tierra con atmósferas ricas en oxígeno – no obstante hay un inconveniente para cualquiera que busque un potencial hogar para la vida alienígena, o incluso un futuro hogar para nosotros, dado que en realidad no son planetas, sino dos inusuales estrellas enanas blancas.

Seguir Leyendo…