El poder del placebo tras muchas curas naturales

Placebo

La gente que busca curas naturales estará contenta de saber que hay una. Dos palabras explican cómo funciona: “Yo creo”. Es el efecto placebo – la capacidad de una píldora inocua o un tratamiento falso de hacer que la gente se sienta mejor, simplemente porque esperan que funcione. Es la capacidad de la mente de alterar los síntomas físicos tales como el dolor, la ansiedad y la fatiga.

En las últimas semanas, el efecto placebo ha demostrado sus poderes curativos. En las pruebas de un nuevo medicamento para aliviar los síntomas del lupus, aproximadamente un tercio de los pacientes se sintieron mejor con las pastillas falsas que con el medicamento.

El efecto placebo es una gran figura en la medicina alternativa, la cual tiene muchas terapias y remedios herbales basados en creencias en lugar de en ciencia. A menudo los problemas que buscan paliar, tales como el dolor, son subjetivos.

“Tiene una implicación peyorativa – que no es real, que no tiene valor medicinal”, dijo el Dr. Robert Ader, psicólogo de la Universidad de Rochester en Nueva York que ha investigado el fenómeno.

Pero los placebos pueden tener efectos reales y beneficiosos, comenta.

“Muchos de los resultados de ciertos procedimientos alternativos son en gran parte efectos placebo, a menos que creas que hay gente que ejerce poderes mágicos de tal forma que pueden poner las manos sobre tu cuerpo y curarte tu enfermedad”, dice Ader. “¿Te hace sentir mejor? Eso es enteramente posible, especialmente si crees en ello”.

El efecto placebo cuenta con aproximadamente un tercio de los beneficios de cualquier tratamiento – incluso en medicamentos cuidadosamente probados, dicen los científicos. Esto se cita en un informe de referencia de 1955 conocido como The Powerful Placebo (El Poderoso Placebo). Visto como algo innovador, el análisis de docenas de estudios por parte de H.K. Beecher encontró que el 32 por ciento de los pacientes respondían al placebo.

Posteriores estudios encontraron que píldoras falsas podían aumentar el pulso, la presión sanguínea y las velocidad de reacción cuando se decía a la gente que eran estimulantes; sucedía lo contrario cuando se decía a la gente que los adormilarían.

¿Cómo funciona? Los científicos no siempre lo saben, pero hay muchas formas posibles. Las imágenes del cerebro muestran que las creencias (“Sé que estas píldoras me ayudarán”) pueden causar cambios biológicos y afectar a los niveles de mensajeros químicos y hormonas de estrés que señalan el dolor o el placer.

Las emociones también pueden disparar cambios físicos. Toma el caso de un niño con garrotillo. Llorar hace que se estrechen las vías respiratorias y le hace más difícil respirar. Mucha gente cree que el vapor es beneficioso, pero cuando se ha probado en estudios de hospital con pacientes de garrotillo, no se ha encontrado que sea de ayuda, dijo el Dr. Owen Hendley, pediatra de la Universidad de Virginia.

Inténtalo en casa, no obstante, y tendrás un resultado distinto.

“El niño se sienta en el regazo de la madre y la madre sostiene el vaporizador cerca del niño. El niño se calma, la madre se calma. La configuración, y el sentimiento de la madre de estar ayudando, hace que se calme todo el mundo”, y el niño realmente es capaz de respirar mejor, explica Hendley.

Si no fuese por el efecto placebo, “los médicos no tendrían tanto éxito como tienen”, dijo el Dr. Thomas Schnitzer, especialista en artritis de la Universidad del Noroeste. Colaboró en un gran estudio que encontró que los suplementos de glucosamina y condroitina no eran mejores que píldoras falsas para el dolor artrítico de rodilla.

Los doctores a veces aprovechan el efecto placebo para ayudar a sus pacientes. Una investigación encontró que muchos doctores admitían dar a sus pacientes píldoras de azúcar o medicamentos o vitaminas que realmente no ayudarían a su enfermedad, en un esfuerzo por disparar el efecto placebo.

En Baltimore, el Centro de Shock Traumático del Centro Médico de la Universidad de Maryland ofrece a algunos pacientes terapia Reiki, la cual afirma curar a través de unos invisibles campos de energía manipulados por un “maestro” especial. El jefe de anestesia del hospital, el Dr. Richard Dutton, dice que que esto es auto-hipnosis y lo compara con las clases de Lamaze que enseñan a las embarazadas ejercicios de respiración para tener sus mentes apartadas del dolor del parto.

La familia de Roy A. Armstrong estuvo de acuerdo en este tratamiento después de quedar herido en un accidente de motocicleta el año pasado. El hombre de 39 años sufrió un paro cardiaco y tenía muchos huesos rotos. Cuando estaba tumbado unido a un respirador, la enfermera Donna Audia y un compañero dieron vueltas a su cama, moviendo sus brazos en el aire y tocando su cabeza mientras tarareaban y tocaban una melodía frotando un bol de cristal con una varita.

Armstrong estaba demasiado sedado para recordar nada, pero “creo que de alguna forma le ayudó a mejorar”, dijo su esposa. Aún se está recuperando a través de terapia física.

Dutton dijo: “Puedes llamarlo efecto placebo, o efecto sopa de pollo. Todo está en crear el estado mental adecuado en la persona. Los pacientes nos dicen lo que parece gustarles. Y en la gestión del dolor, ese es el objetivo. Si el 30 por cientos de tus pacientes se sienten mejor con un placebo, ¿por qué no dárselo?”.

Las historias de fe ciega e informes anecdóticos sobre los beneficios son una cosa. Demostrar que un tratamiento ayuda es otra muy distinta. Muchos estudios de medicina alternativa no incluyen un grupo de placebo – gente que sin saberlo toma un tratamiento falso de tal forma que pueda compararse su efecto.

La acupuntura es especialmente difícil de investigar. Los estudios positivos tienden a carecer de grupos de comparación a los que se da un tratamiento falso. O a menudo se realizan en China, donde el tratamiento es una parte establecida de la sanidad pública.

Un estudio en Estados Unidos encontró que la acupuntura real aliviaba el dolor de artritis de rodilla mejor que la acupuntura falsa, en la cual se colocaban tubos de guía pero no se insertaban agujas. Pero un estudio europeo que implicaba al doble de pacientes usando un procedimiento falso más realista encontró que eran igual de buenas. La conclusión: El alivio del dolor fue debido al efecto placebo.

Los anuncios y testimonios procedentes de usuarios de productos pueden animar el efecto placebo. La Comisión Federal de Comercio el pasado verano llegó a un acuerdo sobre las afirmaciones en los anuncios de Airborne, un producto “inventado por un profesor” que se supone que desvía los gérmenes del aire.

“Productos como Airborne son lo que conocemos como `productos de crédito’. Esta es una forma elaborada de decir que es difícil o imposible para los consumidores determinar si el producto hace algo por ellos”, dijo el abogado de la comisión Rich Cleland. “Parte de esto se debe al efecto placebo. Otra parte se debe a que la gente no quiere creer que los han timado”.

Barbara Domen, antigua profesora de jardín de infancia en Caswell Beach, Carolina del Norte, dijo que era propensa a resfriados y usaba Airborne seis o siete veces al año cuando volaba en avión.

“Para mi funcionaba”, aunque podría ser debido a que desde que se jubiló, “estoy alejada de todos los gérmenes”, comenta. Se le olvidó en un vuelo y cogió un resfriado terrible.

“Tal vez es psicológico, pero creo que continuaré usándolo”, comenta.

Algunos efectos placebo se deben al condicionamiento, o a adscribir algunos beneficios a algo que has hecho que puede que no haya desempeñado ningún papel en tu mejora. El insomnio es un ejemplo, dice Michael Perlis, psicólogo y neurocientífico en la Universidad de Pennsylvania.

Si tienes problemas para dormir una noche, la necesidad de tu cuerpo de sueño hace muy probable que a la siguiente duermas bien. Si tomas una pastilla para dormir, crees que has dormido bien debido a la pastilla, comenta.

¿Funciona algún remedio herbal para el insomnio? “No, que yo sepa”, dijo Perlis. “Pero todos ellos tienen potencial de ser útiles con el tiempo. No tiene nada que ver con ellos – está todo en el condicionamiento”.


En la red:

Artículo de la FDA sobre placebos
Sociedad Americana del Cáncer sobre los placebos

Autor: Marilynn Marchione
Fecha Original: 10 de noviembre de 2009
Enlace Original

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Comments (19)

  1. [...] El poder del placebo tras muchas curas naturales [...]

  2. Jurl

    Y todavía queda por investigar el “placebo” más espectacular de todos: el milagro. Gente con un espectro de dolencias bastante encuadrado ya, que se cura sin más que su creencia en que un ser sobrenatural (llámele Virgen María, Alá, Apolo o Vishnú) puede hacerlo. La medicina hipocrática daba mucha importancia a esto, con el nombre que queramos darle -aunque nuestro cínico punto de vista actual es que, realmente, tampoco tenían medios ni conocimientos para hacer lo que podemos hacer ahora, sin embargo no eran tan bestias como nuestra medicina occidental hasta el siglo XIX, o eso parece-.

    Y mirando la noticia por el lado malo, ¿será que las farmacéuticas han decidido entrar a saco en el tema? xD.

  3. Goldstein

    Entonces habrá que ver cómo se las arregla el cerebro para curar, a veces con mejores resultados que un fármaco específico, y trabajar en ello para usarlo más y mejor.

  4. Iván

    Me quedo sin duda con esta frase por todo lo que implica: Si no fuese por el efecto placebo, “los médicos no tendrían tanto éxito como tienen”

    Implica que hay que investigarlo a fondo porque es un efecto muy interesante y puede ser usado para bajar la agresividad de muchos tratamientos, pero la mayor implicacion es que si no fuera por el efecto placebo, TODAS las supercherias, idioteces newageras-naturistas, acupuntura y demas “alternativas”, basura propia de buitres del dolor y el mal ajeno, simplemente no existirian.

    • Juan

      Ya estas abriendo tu mente, muy bien :-D Esto es lo que te decía una vez en algún comentario, gracias a tratar de ver si era verdad cosas que muchos consideran estupidas y no le daban importancia, resulta que podemos sacar algo útil de eso. Este es el camino que tiene que llevar la ciencia! Me alegro.

    • Gooooor

      Ivan, te superas cada dia machote!! Un poco de respeto con lo que dices!!
      Tu comentar, poco haces. Lo tuyo, hablar por hablar.
      Si es que… donde no hay mata, ni hay patatas ni naaa!!

  5. ALAN

    Esto biene a decir que las curas naturales son falsas, y que solo hacen efecto por ser placebos? Una cosa es decir que no son igual de potentes ( al no estar concentrados los principios activos) y otra cosa es ningunear la naturaleza que da medicinas y venenos en muchissimo mas numero de lo que emos inventado.

    Huele a propaganda farmaceutica.

    Pd1. Estoy muy enfadado con la gente del NEGOCIO farmaceutico.

    • Siempre estamos con lo mismo: cuando se intenta descubrir un timo pseudomédico, sale algún practicante a decir que las farmacéuticas están detrás de ello.

      Que no señores, que no, que el ánimo de la gente que denuncia estas paparruchadas es informativo, que no están a sueldo de ninguna multinacional farmacéutica. Y hablando de multinacionales, a ver si volvemos al mundo real y nos enteramos de que la farmacia, como la química o la ingeniería, son disciplinas con las que se puede negociar. Siempre habrá problemas al respecto porque siempre habrá alguien que se beneficie y alguien que no lo haga. Pero resulta de un hipócrita recalcitrante ver a una persona clamando contra las farmacéuticas “tradicionales” mientras paga religiosamente a naturópatas, homeópatas, acupuntores y cualquier empresa asociada a estas prácticas que, oh sorpresa, ¡se dedica al negocio de la salud, con el agravante de vender humo!

      Macho, si estás enfadado con las farmacéuticas porque se benefician de sus productos, sé coherente y no te trates cuando estés enfermo: no te tomes tus infusiones, no te tragues tu azúcar homeopático, o no regules tu Chi.

    • Sagutxo

      Viene se escribe con V. Hemos es con H. Y no sigo… En vez de preocuparte del negocio farmacéutico dedícate a terminar tu educación primaria.

      SalU2

    • Roberto

      No habla de las “curas naturales” como tomarse una infusión con propiedades analgésicas, sino de cómo el efecto placebo hace que funcionen “curas sobrenaturales” como el reiki. Saludos.

  6. ¡El poder de la mente!

    En nuestro cerebro tenemos cien mil millones de neuronas, tántas como estrellas hay en la Vía Láctea. ¿Alguien puede explicar como funcionan?

    Sólo hace muy poco tiempo que nos estamos acercando al conocimiento del cerebro y, ya podemos vislubrar algunos de sus secretos pero, el camino es largo y, de ahí a llegar a conocerlo…hay un largo trecho.

    Y, desde luego, la fuerza del “Yo creo” puede llegar a ser considerable.

    • kike

      Tanto que el efecto placebo se podría considerar uno de los avances más importantes de la medicina, tras la penicilina y los rayos X; y eso que es completamente inocuo…

      La mente es capaz de transgiversar muchas cosas con tal de beneficiar al cuerpo que protege; de hecho hasta lo que vemos es falso, está modificado por nuestra mente que antes de mostrarnos muchas imágenes, echa mano del subconsciente.

      Conozco a un médico que únicamente utilizaba un tipo de pastillas, que eran prácticamente caramelos en formato de medicamento, y lo empleaba para todo tipo de dolencias leves; pues bien, nunca nadie se quejó de ello; lo mismo curaba un constipado que cualquiera de las enfermedades livianas que frecuentemente se curan a base de caros y novedosos medicamentos.

      Es realmente reveladora la pregunta que se hace en el comentario relativo al posible exito de los médicos en sus tratamientos si no estuvieran previsiblemente ayudados por el efecto placebo; que hay que recordar que es efectivo en un porcentaje muy alto si procede de un especialista en medicina; me imagino a Ortega y Gaset recentando placebos; seguramente su tasa de curación sería aún más alta.

      • Conozco a un médico que únicamente utilizaba un tipo de pastillas, que eran prácticamente caramelos en formato de medicamento, y lo empleaba para todo tipo de dolencias leves…

        No creo que eso sea muy ético.

        • Jurl

          Si no cobraba por ellas, sí lo es. xD

          Y apuntando a lo que dice Kike, eso de que es inocuo no es cierto. Igual que cura, mata. La sugestión o “antiplacebo” si se quiere, consigue que una persona enferme -o agrave su enfermedad-, y eventualmente incluso muera. Esta otra cara de la moneda sí ha sido tradicionalmente más respetada por nuestra medicina occidental, en el sentido de que han visto que efectivamente funciona y es algo que se debe atacar. Hoy en día hay todo un espectro de cuadros llamados enfermedades psicosomáticas, y son muy difíciles de abordar a través de quimioterapia pura y dura (aunque cuando sí se puede, ésta resulta pero que muy efectiva).

          • kike

            El placebo puede curar, pero no hace daño, ya que el engaño al cerebro es en el sentido de sanar; lo contrario, el nocebo, si que puede hacer daño, ya que utiliza el mismo método, pero engañando esta vez en el sentido de empeorar de un mal.

            • Jurl

              “placebo” es latín puro, es el futuro imperfecto de indicativo y se traduce, literalmente, “me gustará”, “me placerá”. “Nocebo” es lo mismo, pero significa “me dañará”. El uso del sustantivo placebo data de 1785, o quizá anterior, y el de nocebo es un calco sobre éste y data de 1961. Lo que quería decir es que el mecanismo tiene que ser forzosamente similar, o muy profundamente relacionado, y presenta las dos opciones. Pensemos que igual que una persona cree que una pastilla inocua le sanará, y lo sana, es muy posible que esa misma persona crea -se le haga creer- que la misma inocua pastilla lo daña, y lo dañará. Es más, hasta donde yo sé, no existen estudios que analicen sobre los mismos individuos las dos vertientes.

              • kike

                De acuerdo; lo decía por si acaso..;D

                Lo importante de este raro efecto es que parece que obliga a la mente a utilizar secretos mecanismos de autocuración; en realidad es un tema apasionante por su posible perfeccionamiento, que nos daría una poderosa herramienta para nuestra salud y vida en general; por lo pronto ya está localizada la zona del cerebro que se activa para que los placebos surtan efecto.

  7. joseph

    Si el remedio está en la mente, ¿será que la enfermedad podría estarlo también ahí?

    Si creer hace bien, ¿por qué no creer que la mente puede quitarnos cualquier dolor para así dejar de sentirlo?

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