El LHC arranca de nuevo

Atlas del LHC

Los haces de partículas vuelven a circular de nuevo por el LHC o Gran Colisionador de Hadrones del CERN. El18 de noviembre la gigantesca máquina quedaba lista para su puesta en marcha, y hoy a las 22h un haz de partículas ha circulado en sentido de las agujas del reloj por el enorme anillo. Se trata de un hito en el camino hacia los primeros descubrimientos físicos del LHC, que llegarán a partir de 2010.

“Es estupendo ver haces circulando por el LHC de nuevo”, dice en un comunicado el director general del Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN), Rolf Heuer, aunque reconoce que todavía “nos queda un trecho por delante antes de poder empezar a hacer descubrimientos físicos, pero con este hito avanzamos en el camino”.

Los primeros haces circularon por el LHC el 10 de septiembre de 2008, pero el gran colisionador sufrió una grave avería nueve días después. Un fallo de la conexión eléctrica dañó algunos componentes, y el CERN ha invertido más de un año en repararlo y consolidar la máquina para garantizar que un incidente similar no vuelva a repetirse.

“El LHC es una máquina que comprendemos mejor que hace un año”, afirma el director de aceleradores del CERN, Steve Myers, quien añade: “Hemos aprendido de nuestra experiencia y hemos diseñado una tecnología que nos permita avanzar. Así es como se progresa”.

La nueva puesta a punto del LHC empezó el verano pasado, y desde entonces se han superado etapas de forma regular. El 8 de octubre el LHC alcanzó su temperatura de funcionamiento (1,9 grados Kelvin, es decir -271 ºC), y el 23 de ese mes se inyectaron partículas, pero sin llegar a circular. El 7 de noviembre se dirigió un haz a través de tres octantes de la máquina, y a las 22:00 horas de hoy se acaba de restablecer la circulación de los haces.

“Es un gran momento para la física de partículas. La culminación de un esfuerzo titánico de muchos testarudos científicos que después de un largo camino lleno de dificultades técnicas, políticas y tropiezos -algunos propios-, ha llegado a la puerta de un nuevo mundo subatómico”, destaca a SINC Juan Fuster, gestor del Programa Nacional de Física de Partículas.

Fuster señala: “La naturaleza puede que esconda nuevos secretos a esta nueva escala, o quizá no, pero eso ya no está en nuestras manos. Nuestro próximo objetivo será explorar esa nueva tierra con la ilusión y responsabilidad de quien sabe que ésta es una gran inversión de la que toda la sociedad se debe sentir participe”.

Inminentes colisiones a baja energía

El siguiente hito en el LHC serán las colisiones de baja energía, que se esperan para dentro de una semana aproximadamente. Estas colisiones proporcionarán a los investigadores sus primeros datos de colisión, lo que permitirá a los técnicos realizar un importante trabajo de calibración.

Este paso es significativo, pues hasta ahora todos los datos que se han registrado provienen de los rayos cósmicos. A continuación, los científicos harán que los haces alcancen gradualmente una energía alta como preparación para las colisiones a 7 TeV (3,5 TeV por haz) el año que viene.

La física de partículas es un objetivo mundial, y el CERN ha recibido apoyos de todo el planeta para conseguir que el LHC funcione otra vez. “Llegar hasta el punto en que nos encontramos ahora ha requerido un esfuerzo hercúleo”, afirma Myers.


Fecha Original: 20 de noviembre de 2009
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Comments (5)

  1. Gooooor

    Haber si sale todo bien, no hay contratiempos y empiezan a trabajar en los proyectos. Personalmente, espero mucho de este gran proyecto. Creo que va a marcar un antes y un después en la ciencia.

  2. Estoy contigo Gooooor, sólo falta esperar un poco más para con satisfacción ser testigos de lo mucho y bueno que se nos viene encima en el campo de la Física, y, ¿quién sabe? si en el de la Astrofísica también.

    Estas energías a las que nunca hemos podido llegar con anterioridad, nos podrán llevar a las profundidades de los océanos de Higgs y allí, la pesca podría ser abundante y variada. Son regiones sin explorar a las que nos acercamos con la lógica precaución del que desconce el lugar pero, la esperanza de las maravillas que ahí se vislumbran…merecen todo el esfuerzo de tanto y de tantos.

    Me viene a la memoria aquel pasaje en el que Leonardop Da Vince decía:

    “Arrastrado por mi apasionado deseo, anhelante de ver la gran confusión
    de las variadas y extrañas formas creadas por la ingeniosa Naturaleza, vagué
    durante un tiempo entre los oscuros acantilados y llegué a la entrada de una
    gran caverna.

    Permanecí delante de ella por un tiempo, estupefacto, e ignorante de la existencia
    de algo semejante, con la espalda curvada y la mano izquierda apoyada en la
    rodilla, y protegiéndome los ojos con la derecha, con los párpados bajos y cerrados, inclinándome a menudo de un modo y de otro para ver si podía
    distinguir algo del interior; pero no pude por la gran oscuridad que allí había.

    Y después de permanecer así un rato, de pronto surgieron en mí dos sentimientos, temor y deseo: temor de la amenazante caverna oscura, y deseo de ver si había dentro algo milagroso.”

    Está claro que, salvando las distancias y extrapolando el tiempo, nosotros somos aquél medroso Leonardo que miramos la enorme “caverna” del LHC, en la que, sin duda y venciendo todos los temores, esperamos encontrar todas esas maravillas.

    Un saludo amigos.

  3. Sagutxo

    Bueno, el año que viene habrá que comprar unas cuantas palomitas de maíz para sentarse a ver el espectáculo del LHC y sus resultados, aunque me temo que los resultados no van a estar disponibles hasta bien entrado el año que viene o más bién para el 2011. Sin duda vamos a encontrar sorpresas interesantes. Algunas esperadas, tal vez alguna inesperada…. esas van a ser las más jugosas :-)

    SalU2

  4. Esta maquina ¿cuando dentra su mision final? me esta a……….

  5. Garred

    El entusiasmo de estos científicos es contagioso. Estoy impaciente por ver los resultados…

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