El mito de la Tierra plana y el verdadero caso de Cristóbal Colón

ComparteTweet about this on TwitterShare on Facebook113Email this to someoneShare on Google+1Share on Reddit0Share on LinkedIn0Pin on Pinterest0Share on Tumblr0Print this page

Artículo publicado por Guillermo Pedrosa Calvache el 27 de noviembre de 2009 en Ciencia Directa

El investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía Jesús Maíz desmiente el mito de que la sociedad de la Edad Media creía que la Tierra era plana, y explica el verdadero caso de Cristóbal Colón y su proyecto para viajar a las Indias, un secreto a voces, en el marco de unas jornadas que se celebran en el IAA con motivo del Año Internacional de la Astronomía.

Cristóbal Colón siempre ha sido asimilado por la historia como un personaje visionario y osado que convenció a los Reyes Católicos de que la Tierra era redonda, y de que resultaba más fácil llegar a las Indias atravesando el Atlántico y dando la vuelta al globo terráqueo. Una verdad a medias, según explica el investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA), Jesús Maíz, en el marco de unas jornadas que se celebran en el IAA con motivo del Año Internacional de la Astronomía.

Tierra plana

El mito de la Tierra plana


Fue en 1486 cuando Colón se reunió con los reyes para proponer una nueva ruta comercial hacia la isla de Cipango (nombre con el que se reconocía a Japón). Según la creencia popular, el marinero tuvo que luchar contra el tribunal de la Inquisición para convencerlo de que la Tierra no era plana, sino redonda y, por tanto, navegar en la dirección inversa llevaría hasta el mismo punto de destino. Aunque no consiguió persuadir a la Inquisición, sus ideas fascinaron a la reina, que le concedió permiso para zarpar, o al menos así lo entiende la mayoría de la sociedad.

Una leyenda urbana

El experto del IAA explica que el hecho de que en la Edad Media la población considerase que la Tierra era plana es un mito. Filósofos, científicos y teólogos anteriores como Aristóteles, Ptolomeo, San Agustín, San Isidoro de Sevilla o Santo Tomás, algunos de los más influyentes en el período medieval, ya habían vaticinado que nuestro planeta era una esfera.

Además, no se ha descubierto ningún comentario en las cartas de Cristóbal Colón que aludiera a que hubiera tenido que convencer a nadie de que la Tierra era redonda, y la mayoría de las fuentes científicas que se conservan de la Edad Media ya reconocen la esfera terrestre. Jesús Maíz destaca que la reina Isabel convocó una comitiva formada por especialistas en astronomía y en geografía para estudiar el viaje que proponía Colón, no por monjes de la Inquisición. Esta comitiva se basó especialmente en los datos de Ptolomeo, que ya en el año 100 calculó algunas latitudes y longitudes del planeta terrestre.

En base a este información, los consejeros de la reina decretaron que la isla de Cipango, a donde Colón quería llegar atravesando el Atlántico, se encontraba a más de 20 000 kilómetros de distancia, no a 5000 como pensaba el aventurero. De manera que el cálculo del navegante era erróneo. No obstante, los Reyes Católicos apoyaron la iniciativa.

El investigador explica que lo que sí es cierto es que hubo dos autores medievales, Lactancio y Cosmas Indicopleustes, que divulgaban que la Tierra era plana en su obra. Aunque los pensadores y científicos más influyentes de la época hacía ya mucho tiempo que estudiaban nuestro planeta como una esfera.

La imaginación de Irving

En este sentido, ¿por qué Colón ha sido inmortalizado por la historia como uno de los visionarios que se atrevió a demostrar que la Tierra era redonda con su barco? Jesús Maíz encuentra la respuesta en Washington Irving. Este escritor estadounidense viajó en varias ocasiones a España y se fascinó con la historia de Colón. “Escribió un libro sobre la vida y los viajes del navegante que era mitad verdad, mitad ficción”, añade el investigador del IAA.

En el siglo XIX se vivieron grandes conflictos entre la ciencia y la religión, y obras como la de Irving vinieron como anillo al dedo, con personajes atrevidos y aventureros, como Colón, que desafiaban al conservadurismo religioso. Maíz señala que fue así como el descubridor del Nuevo Mundo fue inmortalizado por la historia como uno de los primeros marineros en declarar que la Tierra era redonda.

No obstante, Maíz añade que éste es un secreto a voces, y que basta con indagar un poco en la historia o incluso buscar en la wikipedia para comprobar que en la Edad Media eran muy pocos los que creían que la Tierra era plana, y que Cristóbal Colón no tuvo que convencer a nadie de ello. Al contrario, el navegante partió con unas coordenadas equivocadas, aunque su error sirvió para que se descubriera un nuevo continente.

7 comentarios

  • Creo que este artículo tiene varios errores. Uno es que Lactancio no es un autor medieval sino romano y según Wiki lo ubicamos en el 245 o en el 325 (es meramente aproximada su fecha de nacimiento y muerte). Como era un escritor romano moralista me pregunto si habrá hecho mención sobre el tema de la configuración de nuestro planeta. El segundo error es que Cosmas, según la Wiki es un autor griego (no medieval) que escribió un tratado sobre la Tierra en el cual sostiene que la tierra es plana. (Hay un Cosmas de Praga que sí es medieval pero aparentemente no menciona la Tierra en su dimensión geográfica sino que escribió sobre historia -de todas formas el artículo debió aclarar a que Cosmas se refería, si el griego o el de Praga-) Por último atribuir al novelista Irving influencias sobre el tema de Colón y la redondez de la tierra me parece delirante. Por otra parte menciona a la vez las discusiones del siglo XIX y las relaciona con un novelista del siglo XX. A mi juicio: sin palabras. Por últimos hasta donde yo sé es correcto decir que los griegos sabían que la tierra era redonda. Es más, creo que Aristarco de Samos el autor que midió con bastante precisión su diámetro a partir de métodos geométricos. Carl Sagán lo explica muy bien en su libro Cosmos. No conozco bien el tema pero tengo mis dudas que Aristóteles y Santo Tomás defendieran la redondez de la tierra. La iglesia, creo, defendió durante mucho tiempo que la tierra era plana pues así se deduce de la Biblia. Santo Tomás era un escritor católico y dudo que haya contradicho a la Iglesia. Raúl de Bs. As.

    • Se equivoca usted de plano (nunca mejor dicho) cuando dice que “cree” que la Iglesia creía que la Tierra era plana y mas todavía cuando afirma que “así se desprende de la Biblia”. Estas “creencias” suyas contrastan con el esfuerzo crítico que hace para discernir las informaciones sobre Lactancio y Cosmas Indicopleustes. Diríase que usted desea fervientemente propagar esa falsa leyenda. No tiene usted más que ir a cualquier representación del Imperator bizantino o del Sacro Imperio, o muchísimas imágenes religiosas para percatarse de que todos sin excepción están representados con una esfera terrestre en la mano.
      Eso por no mencionar Isaías, 40:22, que con toda claridad dice: “Él es el que está sentado sobre toda la redondez de la Tierra”.

      • Stuart Robinson

        Solo tiene que hacer un dibujo basándose en la descripción bíblica y se dará cuenta que no solo la tierra no es descrita como ESFÉRICA (Una mesa puede ser redonda, pero no he visto mesas esféricas, porque no tiene sentido). Se indica claramente que nos encontramos dentro de una burbuja de aire que se haya en medio de dos masas de agua, las del cielo, es decir, el celeste del cielo es porque arriba hay agua, y las de debajo de la tierra (Mundo que aparece dentro de una burbuja de aire en un océano infinito… ¿Alguien dijo Egipto?). Y las imágenes bizantinas son la mejor muestra de que no están dibujando LA TIERRA, sino una esfera líquida, con las lumbreras mayor y menor (el Sol y la Luna) DENTRO de ella, y la Tierra se encuentra en su interior, y se puede ver incluso el mapa del mundo conocido (Europa, partes de África y Asia, que era tal como se mostraban los mapas antiguos, porque era lo que conocían). Por lo tanto, decir que como dibujaban esferas celestes, éstas eran la Tierra esférica, es tergiversar lo que se está dibujando. Hay un muy clara que se muestra la esfera no celeste, sino semitransparente y con “ondas” como vaivenes en su superficie esférica, tal como se espera ver la superficie del agua, no de una atmósfera gaseosa. Todos reclaman que las pinturas bizantinas muestran una Tierra esférica, y es una total falacia. Algunas muestran incluso una semiesfera, puesta sobre una superficie ante la trinidad ¿Cómo puede entenderse que una semiesfera es una Tierra esférica?

  • En el comentario se me deslizó un error. Donde dice Aristarco de Samos debe decir Eratóstenes. Este último fue el que calculo la circunferencia terrestre. Gracias.

  • Pues yo creo que en la biblia siempre estuvo escrito que la tierra era redonda…
    Isaías (40:22) Asi lo muestra…

  • …. BIBLIA..??? CREO YO QUE ES UN BUEN LIBRO PARA LA CONVIVENCIA EN SOCIEDAD … MAS NADA …

  • La Biblia en la version original el versiculo a la que haceis referencia Isaias 40:22 Cita asi:

    “El está sentado sobre el Circulo de la tierra, cuyos moradores son como langostas; él extiende de los cielos como una cortina, los despliega como una tienda para morar.

    Pues eso, pone “Circulo”. No pone “redondez”.

    En Ingles:
    It is he who sits above the circle of the earth,
    and its inhabitants are like grasshoppers;
    who stretches out the heavens like a curtain,
    and spreads them like a tent to dwell in;

    Yo solo se, que si nos han mentido sobre el hombre en la luna….ya casi me pregunto un poco todo…

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *