Confiamos en SUSY: Lo que realmente busca el LHC

Decaimiento de partícula Higgs

Entre todas las inauguraciones fallidas, hubo una especialmente espectacular. Entre gran pompa y ceremonia – por no hablar de los oscuros rumores sobre que el final del mundo se acercaba – el Gran Colisionador de Hadrones (LHC), el colisionador de partículas más potente del mundo, se conectaba en septiembre del año pasado. Nueve días más tarde un cortocircuito y una catastrófica filtración de helio líquido apagaban ignominiosamente la máquina.

Ahora la toma dos. Algún día futuro, si todo va según el plan, los rayos de protones empezarán a recorrer el anillo en las profundidades bajo el CERN, el hogar del LHC en las afueras de Ginebra en Suiza.

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Desarrollo de la vida inicial en la Tierra

Tierra

El clima de la Tierra fue mucho más frío – tal vez más de 28 grados menos – hace miles de millones de años, lo que podría significar que las condiciones de vida para el planeta eran más propicias de lo que anteriormente se pensaba, de acuerdo con un equipo de investigación que incluye a un experto de la Universidad Texas A&M especializado en geobiología.

Mike Tice, investigador del Departamento de Geología y Geofísica en Texas A&M, dice que los hallazgos podrían cambiar las ideas actuales sobre las primeras formas de vida de la Tierra. El equipo incluye a científicos de la Universidad de Yale y la Universidad de Stanford, y su trabajo se publica en el ejemplar actual de la revista “Nature“.

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El sorprendente contenido de los lagos de Titán

Titan

Los lagos de Titán tienen algunos contenidos químicos sorprendentes, de acuerdo con los últimos datos de la nave Cassini.

Uno de los exóticos atractivos de Titán, la luna de Saturno, es la posibilidad de que tenga océanos y lagos con olas, no muy distintos a los de la Tierra. En la década de 1990, los astrónomos descartaron la posibilidad de un océano global usando medidas de radar tomadas desde la Tierra pero la posibilidad de lagos permanecía. Y, efectivamente, en 2005, la nave Cassini observó una gran característica similar a un lago conocido como Ontario Lacus cerca del polo sur y desde entonces se han observamos otros muchos de menor tamaño.

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Nature y la crítica al recorte en ciencia en España

No al recorte

Como ya recordaréis, recientemente hubo una movilización a través de Internet en contra del recorte presupuestario español en la inversión en Ciencia y el I+D.

Pere Estupinya en su blog Apuntes Científicos desde el MIT nos traduce el artículo de Nature referenciado también por Francis y sobre el que me gustaría colocar un extracto. Pensaba traducirlo y tratarlo yo mismo, pero el gran trabajo de Pere me ahorra el esfuerzo y me limito a colocar el párrafo que más me ha llamado la atención:

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El litio, nueva clave para la búsqueda de sistemas planetarios

Sistema planetario

Las estrellas similares al Sol con bajo contenido en litio destacan como fuertes candidatas a albergar planetas, según afirma un estudio encabezado por investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). El litio, uno de los elementos más ligeros que se conocen y fácil de detectar a través del análisis del espectro de luz, se desmarca como un nuevo rastro a seguir en la búsqueda de sistemas planetarios semejantes al nuestro.

Los resultados, publicados hoy por la revista Nature, se obtuvieron a partir de una muestra de alrededor de 500 estrellas. El estudio de los datos demostró que la escasa proporción de litio en astros similares al Sol está directamente relacionada con la presencia de planetas. Mientras las estrellas con sistemas planetarios a su alrededor apenas cuentan con un uno por ciento de sus reservas primitivas de litio, las estrellas “solitarias” suelen retener cantidades diez veces mayores.

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Nuevo estudio encuentra al hermano mediano en la familia de los agujeros negros

Agujero negro

Los agujeros negros normalmente aparecen en variedades grandes o pequeñas, pero los astrónomos han encontrado sólidas pruebas que apoyan la existencia de la clase de peso medio, en los objetos del espacio profundo, buscada desde hace tiempo.

El candidato de tamaño adecuado es una fuente de rayos-X en la galaxia NGC 5408, a 15,8 millones de años luz de distancia de la Tierra en la constelación de Centaurus.

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Confirman la exactitud del único calendario lunisolar conservado de la Antigüedad

Santurario de Segeda

Investigadores de la Universidad de Zaragoza (UNIZAR) han concluido que el santuario celtibérico descubierto en Segeda (Calatayud) en 2004 se utilizaba como un calendario perfecto, ajustado a los movimientos astronómicos del Sol y la Luna. Este santuario, que data del siglo II d.C, es el único calendario de ciclo lunisolar conservado de la Antigüedad en toda la región mediterránea.

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Partículas atómicas ayudan a resolver un misterio planetario

Interior de la Tierra

Se usan Isótopos de magnesio para mostrar similitudes entre la Tierra y los meteoritos.

Un profesor de la Universidad de Arkansas y sus colegas han demostrado que el manto de la tierra contiene la misma firma isotópica de magnesio que los meteoritos, sugiriendo que el planeta se formó a partir de material meteorítico. Esto resuelve un antiguo debate en el campo de los orígenes del planeta.

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Agujeros negros: Centrales de energía del universo

Agujero negro

Las luces más brillantes del universo a menudo proceden de los rincones más negros del espacio.

Los agujeros negros, llamados así debido a que ni siquiera la luz puede escapar de su tirón gravitatorio, sólo pueden detectarse a través de su arrastre sobre la materia. Aunque los propios agujeros negros son invisibles, las regiones que los rodean están gobernadas por potentes campos magnéticos y fuerzas gravitatorias que crean algunas de las radiaciones más luminosas gamás vistas.

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¿Está la vida basada en el cianuro de los impactos espaciales?

Impactos de cianuro
Impacto de cianuro (Imagen: P. H. Schultz, Universidad Brown y AVGR)

La vida puede haber sido construida sobre una base de cianuro formado en los feroces pasos de los asteroides a través de la atmósfera de la Tierra, según sugieren unos experimentos de impacto a altas velocidades.

La Tierra probablemente no nació con gran cantidad de material orgánico – las moléculas complejas que contienen el carbono que requiere la vida. Se formó demasiado cerca del Sol par que se condensaran tales compuestos a partir del disco primordial de gas y polvo que giraba en torno al Sol.

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Controvertidos nuevos resultados sobre el cambio climático

Abetos de Sitka

Nuevos datos demuestran que el equilibrio entre el dióxido de carbono asociado al aire y la proporción absorbida ha permanecido aproximadamente constante desde 1850, a pesar de que las emisiones de dióxido de carbono han aumentado desde aproximadamente 2000 millones de toneladas al año en 1850 a 35 000 millones actualmente.

Esto sugiere que los ecosistemas terrestres y los océanos tienen una capacidad de absorber CO2 mucho mayor de lo que anteriormente se pensaba.

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Enanas blancas en colisión pueden imitar a las supernovas usadas para medir distancias astronómicas

Supernova
En las densas vecindades del espacio, dos densos remanentes estelares conocidos como enanas blancas pueden colisionar de vez en cuando. Tal colisión, de acuerdo a un reciente modelo por ordenador, podría imitar las propiedades de supernovas generadas por medios más convencionales. Crédito: James Guillochon, UCSC

Una nueva forma de detonar las supernovas “candelas estándar” de tipo Ia lía aún más sus orígenes.

Las explosiones estelares conocidas como supernovas de tipo Ia han mostrado ser de un valor incalculable para los astrofísicos como marcadores de distancias cósmicas. Su brillo y consistencia en las propiedades observadas permiten a los astrónomos usarlas como “candelas estándar” para determinar distancias a objetos en el cielo. Hace apenas una década las supernovas de tipo Ia asumieron protagonismo cuando los investigadores las aprovecharon como prueba de que el universo estaba acelerando su expansión bajo el empuje de una influencia anteriormente desconocida llamada energía oscura.

Pero los mecanismos de formación de las supernovas de tipo Ia aún no se comprender bien, y una nueva simulación sugiere que una variedad de escenarios podrían llevar a estos eventos, los cuales explotan con una fuerza estimada de 1028 megatones — más de mil millones de veces el brillo del Sol. El modelo estándar mantiene que una enana blanca – un denso y encogido remanente de una estrella que ha agotado su combustible – crece más allá de su masa sostenible (aproximadamente 1,4 veces la masa del Sol) acretando materia desde un vecino estelar o fusionándose con una enana blanca co-orbital. El resultado es una reacción nuclear desbocada que enciende la anteriormente tenue supernova en un destello de radiación que puede verse a miles de millones de años luz a lo largo del universo. El uso de supernovas como candelas estándar depende en parte de la suposición de que una cantidad aproximadamente igual de combustible se consume en cada evento.

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Te echamos de menos Carl

Carl Sagan

Ya creíais que me había olvidado, ¿verdad? De ninguna manera, ¿cómo iba a pasar por alto el 75 aniversario del nacimiento de Carl Sagan?

En muchos medios se está haciendo un sentido homenaje a esta figura clave en la ciencia moderna, cada cual a su modo. Citas, videos, imágenes, artículos… cada cual expresa su admiración y respeto por Sagan de una forma distinta. En mi caso no hablaré de Sagan mismamente, eso ya lo han hecho otros mucho mejor de lo que pudiera hacerlo yo, sino de lo que supuso para mi este ilustre personaje.

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Las estrellas de los alienígenas inteligentes

Exoplaneta con vida
Visualización artística de un tipo de planeta habitable que podría existir en la galaxia – un “mundo acuático” con una criatura viva en su vasto océano que cubre el planeta. Crédito: Nahks Tr’Enhl

Cuando los científicos exploran los cielos buscando mundos habitables más allá de la Tierra, no necesariamente saben qué buscar. Un nuevo estudio ha encontrado que el lugar más probable para encontrar vida inteligente en la galaxia es alrededor de estrellas con aproximadamente la masa del Sol, y temperaturas de superficie entre 5300 y 6000 Kelvin – de hecho, estrellas muy similares a nuestro propio Sol.

Saber que estrellas similares al Sol son buenas candidatas para la vida puede no sonar como algo sorprendente, pero no es algo que los científicos hayan pensado siempre.

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Ciencia Kanija en La 2 de TVE

Al final resultará que el cacharro este del Twitter lo mismo sirve de algo y todo. Me entero hoy, gracias a Eugenio que Daniel Seseña le ha comunicado nuestra aparición en el programa de La 2 de TVE Cámara Abierta.

Como ya os comentaba en el repaso a las Jornadas de Blogs&Ciencia, antes de la intervención del viernes apareció por allí Daniel Seseña del programa Cámara Abierta de La 2 de TVE con el que tuve la suerte de compartir una agradable entrevista.

La emisión será aproximadamente a las 12:45 de la noche del martes al miércoles 10-11 de noviembre. La aparición de Ciencia Kanija está compartida con el propio Eugenio Manuel y el siempre imprescindible Miguel Artime (aka MaikelNai).

Para aquellos que no podáis/queráis verlo en directo, en la web de Cámara Abierta se cuelgan posteriormente los programas, de todas formas actualizaré este post cuando esté el enlace al video.

Actualización: 11 de noviembre de 2009 con el enlace al programa

Actualización: 12 de noviembre de 2009 con el enlace al corte sobre Blogs y Ciencia 2009

NASA reproduce un bloque básico de la vida en el laboratorio

Nombardeo con rayos UV
Una muestra de hielo depositada en una cámara donde se irradia con fotones UV de alta energía procedentes de una lámpara de hidrógeno a aproximadamente -227º C. El bombardeo de fotones rompe los enlaces químicos en las muestras de hielo, los cuales forman nuevos compuestos como el uracilo.

Científicos de la NASA que estudian el origen de la vida han reproducido el uracilo, un componente clave en nuestro material hereditario, en el laboratorio. Descubieron que una muestra de hielo que contenía pirimidina expuesta a radiación ultravioleta bajo condiciones similares a las del espacio producía este ingrediente esencial para la vida.

La pirimidina es una molécula en forma de anillo hecha de carbono y nitrógeno y es la estructura básica del uracilo, parte de un código genétido basado en el ácido ribonucleico (ARN). El ARN es clave para la síntesis de proteínas, pero desempeña muchos otros papeles.

“Hemos demostrado por primera vez que podemos crear uracilo, un componente del ARN, no biológicamente en un laboratorio bajo las condiciones que encontramos en el espacio”, dijo Michel Nuevo, científico investigador en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Moffett Field, California. “Estamos demostrando que estos procesos de laboratorio, en los que simulamos lo que ocurre en el espacio exterior, pueden crear un bloque básico fundamental usado por los organismos vivos de la Tierra”.

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Carnaval de la Física el próximo 30 de noviembre

La semana pasada Carlo y Roger se pusieron en contacto conmigo, entre otros bloggers, para poner en marcha una iniciativa que considero interesante. Desde su web Gravedad Cero decidían poner en marcha un Carnaval de la Física para el próximo día 30 de noviembre, haciendo coincidir esta fecha con el día de la primera observación de un objeto celeste por parte de Galileo.

Para aquellos que no sepan lo que es el Carnaval de la Física decir que es un evento donde cada uno, desde su blog, ofrece una entrada divulgativa sobre algún aspecto de la física, posteriormente quedando todas ellas recopiladas en un punto común a modo de resumen general. Durante la semana del 23 al 27 de noviembre se irán publicando las entradas que finalmente quedarán recogidas en Gravedad Cero el día 30.

Desde Ciencia Kanija he querido sumarme a este evento y darle la máxima difusión posible de forma que todos aquellos interesados se unan y tengamos una oferta divulgativa variada e interesante. Para todos aquellos que deseen asociar su blog al Carnaval de la Física, pueden acudir a esta entrada de Gravedad Cero donde aparecen los detalles del evento.

Dectectada la firma de la antimateria en rayos

Rayos
Durante dos recientes tormentas eléctricas, el telescopio Fermi encontró pruebas de que hay positrones, no sólo electrones, en las tormentas de la Tierra. Crédito: Axel Rouvin/Flickr

El telescopio Fermi encuentra pruebas de que hay positrones, y no sólo electrones, en las tormentas terrestres.

Diseñado para barrer los cielos de miles a miles de millones de años luz más allá del Sistema Solar buscando rayos gamma, el Telescopio Espacial Fermi de Rayos Gamma también ha captado una impactante vibración desde la Tierra. Durante sus primeros 14 meses de operación, el observatorio volante ha detectado 17 destellos de rayos gamma asociados a tormentas terrestres — y algunos de esos destellos han contenido una sorprendente firma de antimateria.

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Descubiertas algunas de las primeras galaxias del universo

Galaxias jovenes
Esta es una imagen compuesta en falso color de las galaxias encontradas en una época antigua alrededor de 800 millones de años tras el Big Bang. El panel arriba a la izquierda presenta la galaxia confirmada en 787 millones de años de antigüedad del universo. Estas galaxias están en el Campo Profundo de Subaru. Crédito: M. Ouchi et al.

Un nuevo estudio ha encontrado 22 de las primeras galaxias en formarse en el universo, confirmando la edad de una en apenas 787 millones de años tras el teórico Big Bang.

Éstas y otras galaxia de la infancia del universo podrían ayudar a arrojar luz sobre las condiciones que gobernaron sus inicios.

Con los recientes avances tecnológicos, los astrónomos han sido capaces de observar más de la conocida como era de la re-ionización, lo más atrás en el tiempo que pueden observar los astrónomos.

La primera luz del universo

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La guerra de dos mundos de Sergio L. Palacios

La guerra de dos mundos

Ficha Técnica:
Título: La guerra de dos mundos
Autor: Sergio L. Palacios
Editorial: Robin Book
Páginas: 248 páginas
ISBN: 84-96924-32-1
Precio: 16 €

Ha sido una larga travesía por el desierto hasta que he logrado hacerme con un ejemplar de “La guerra de dos mundos”. Tras casi un año de búsquedas y manías varias, por fin, gracias a su autor Sergio L. Palacios que muy amablemente me ofreció un ejemplar (con preciosa dedicatoria incluída), he podido disfrutar de esta pieza indispensable para cualquier aficionado a la ciencia, y a la ciencia-ficción, por supuesto. Mil gracias a Sergio por su interés en hacerme llegar su obra, que no ha sido tarea fácil (mensajeros mediante), por otra parte.

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