Resuelto un esponjoso misterio en el borde del Sistema Solar

Voyager y heliosfera

Nuestro Sistema Solar está pasando a través de una nube de materia interestelar que no debería estar ahí, dicen los astrónomos. Y ahora las naves Voyager con décadas de antigüedad han ayudado a resolver el misterio.

La nube se conoce como la “Pelusa Local”. Tiene aproximadamente 30 años luz de longitud y es una tenue mezcla de átomos de hidrógeno y helio, de acuerdo con un comunicado de la NASA publicado hoy. Las estrellas que explotaron cerca, hace aproximadamente 10 millones de años, deberían haber dispersado la Pelusa.
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Nuevas pistas sobre el origen de las estrellas rezagadas azules

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Dos estrellas colisionan para formar una estrella rezagada azul. Ilustración: Barry Roal Carlsen/Universidad de Wisconsin-Madison.

Las últimas observaciones de las “rezagadas azules”, estrellas atípicas que aparentan ser más jóvenes que el sistema estelar al que pertenecen, han proporcionado dos modelos diferentes sobre su origen. Según dos artículos que esta semana se publican en Nature estas estrellas masivas se pueden formar a partir de la colisión de dos estrellas preexistentes o mediante una transferencia de masa de una estrella a otra en un sistema binario cerrado.

Las estrellas rezagadas azules, más calientes y masivas de lo que cabría esperar por su edad aparente, se encuentran en cúmulos estelares donde se piensa que todas las estrellas se formaron al mismo tiempo. Las estrellas masivas agotan su combustible nuclear más rápido que sus homólogas de baja masa, por lo que resulta sorprendente que las rezagadas no se hayan transformado todavía en gigantes rojas o en los remanentes estelares fríos, más conocidos como enanas blancas.
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Cómo se forma el agua donde nacen planetas similares a la Tierra

Tierra

En un estudio que ayuda a explicar los orígenes del agua en la Tierra, astrónomos de la Universidad de Michigan han encontrado que el vapor de agua puede formarse espontáneamente en las zonas habitables de los sistemas solares, y que desarrolla una capa para proteger a otras moléculas de agua y orgánicas de la dañina radiación estelar.

Las moléculas orgánicas como los azúcares y aminoácidos son los precursores de la vida.
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Se propone el entrelazamiento cuántico para el movimiento de objetos microscópicos

Ondas de luz

Investigadores del Instituto Tecnológico de California (Caltech) han propuesto un nuevo paradigma que permitiría a los científicos observar el comportamiento cuántico en pequeños sistemas mecánicos.

Sus ideas, descritas en el ejemplar on-line anticipado de Proceedings of the National Academy of Sciences, ofrece un nuevo modo de abordar uno de los problemas más fascinantes de la mecánica cuántica: la naturaleza de la superposición cuántica y el entrelazamiento en sistemas cada vez más grandes y complejos.
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Primeros resultados científicos del Observatorio Espacial Herschel

Observatorio Espacial Herschel

El mayor telescopio espacial comienza a realizar el cartografiado extragaláctico HerMES, un proyecto astrofísico internacional que estudia la formación y evolución de galaxias en el Universo lejano.

Tan sólo siete meses después de su lanzamiento, el Observatorio Espacial Herschel ya ha comenzado a producir imágenes sin precedentes de galaxias en el infrarrojo lejano, una región del espectro “invisible” desde tierra y esencial para desentrañar los procesos de formación estelar. Más de 200 científicos de todo el mundo se reunieron la semana pasada en la Universidad Politécnica de Madrid para analizar éste y otros resultados relevantes obtenidos por el mayor telescopio espacial en operación hasta la fecha.
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Se abre una nueva vía para evitar el rechazo de órganos trasplantados

Vitamina E y ciclosporina
Un nuevo estudio muestra la eficacia de la vitamina E para salvar la toxicidad provocada por la ciclosporina, un inmunosupresor necesario para evitar el rechazo de los órganos trasplantados. Los resultados muestran que a partir de la vitamina E se podría evitar la toxicidad provocada por el inmunosupresor en personas trasplantadas.

Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Red de Investigación Renal muestra la eficacia de la vitamina E para salvar la toxicidad provocada por la ciclosporina, un inmunosupresor necesario para evitar el rechazo de los órganos trasplantados. Los resultados muestran que a partir de la vitamina E se podría evitar la toxicidad provocada por el inmunosupresor en personas trasplantadas.

La ciclosporina A, un inmunosupresor muy utilizado en los trasplantes. Para enfermedades reumatológicas y autoinmunes suele tener unos resultados excelentes, pero puede originar toxicidad renal que se manifiesta con un deterioro del funcionamiento de los riñones y la aparición de lesiones en las células renales.
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Extraña teoría física demostrada tras casi 40 años

Anillos borromeanos

Cuando el físico Vitaly Efimov escuchó que su teoría había sido finalmente demostrada, corrió hacia el científico más joven que la había verificado y chocó los cinco con él.

Efimov había predicho una versión mecánico-cuántica de los anillos borromeanos, un símbolo que fue mostrado por primera vez en el arte afgano budista alrededor del siglo segundo. El símbolo describe tres anillos unidos entre sí; si se separa un anillo, el resto también.
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Un destello de luz confirma líquido en los lagos al norte de Titán

Luz reflejada en un lago de Titán
Esta imagen muestra el primer destello de luz solar reflejada de un lago en Titán, la luna de Saturno.

La nave Cassini de la NASA ha captado el primer destello de luz solar solar reflejada en un lago de Titán, la luna de Saturno, confirmando la presencia de líquido en la parte de la luna salpicada con muchas grandes cuencas en forma de lago.

Los científicos de Cassini han estado buscando este destello, también conocido como reflejo especular, desde que la nave empezó a orbitar Saturno en 2004. Pero el hemisferio norte de Titán, que tiene más lagos que el hemisferio sur, ha estado velado por la oscuridad invernal. El sol empezó a iluminar directamente los lagos del norte hace poco conforme se aproximaba el equinoccio de agosto de 2009, el inicio de la primavera del hemisferio norte. La brumosa atmósfera de Titán también bloquea los reflejos de la luz solar en la mayor parte de longitudes de onda. Esta afortunada imagen fue captada el 8 de julio de 2009 usando el espectrómetro de cartografía infrarrojo y visual de Cassini.
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Medidas más precisas del bosón W

Zoo de partículas

“El bosón W es uno de los pocos bloques básicos de la materia”, dice Dmitri Denisov a PhysOrg.com. “Es miembro de una familia de partículas que es la más fundamental de la naturaleza. El bosón W es el responsable de las interacciones débiles, las cuales gobiernan algunos de los procesos más importantes de la naturaleza”.

Denisov es un científico del Fermilab en Batavia, Illinois, y es uno de los aproximadamente 500 físicos de 19 países que han estado colaborando en el esfuerzo de incrementar la precisión de la medida con respecto a la anchura del bosón W. Su grupo es conocido como la Colaboración D0. Alguno de los resultados de la colaboración D0 están disponibles en Physical Review Letters: “Direct Measurement of the W Boson Width”.
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Cómo construir moléculas de Casimir

Molécula de Casimir

Ciertas nanopartículas tienden a formar cúmulos de moleculares estables debido a que las fuerzas de Casimir entre ellas las repelen a cortas distancias pero las atraen en las grandes.

El Efecto Casimir es una fuente constante de fascinación para los físicos. El efecto existe debido a la naturaleza cuántica del vacío que está lleno de ondas electromagnéticas apareciendo y desapareciendo de la existencia.
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