El instrumento CanariCam ve su primera luz en el Gran Telescopio CANARIAS

Primera luz de CanariCam
Parte del equipo que participó en la primera instalación y ajuste de CanariCam en el Gran Telescopio CANARIAS. En la foto, el instrumento se encuentra instalado en el foco Nasmyth, justo por encima de la bandera de “Gators” que el personal procedente de la Universidad de Florida colocó junto a la cámara.

El mayor telescopio del mundo estrena una cámara que se sitúa a la vanguardia de la astronomía infrarroja.

La cámara CanariCam obtuvo su primera luz tras apuntar desde el Gran Telescopio CANARIAS (GTC) a una estrella de la constelación de la Ballena. Después de su estreno, este instrumento detector de calor comenzará su fase de ajustes a partir de la primavera de 2010, cuando pondrá a prueba su capacidad para “ver” la luz infrarroja emitida por las estrellas y planetas más jóvenes del Universo.

Su “primer calor” procedía de la estrella 20 Ceti, un brillante astro que se encontraba convenientemente posicionado para permitir su observación durante un período razonable de tiempo. Esto ocurría alrededor de las 22.10h (hora canaria) el pasado 18 de noviembre en el Observatorio del Roque de Los Muchachos, en la isla de La Palma. “Aunque la imagen no era perfecta, algo típico de tales observaciones de primera luz, fue tan hermosa para nosotros como lo es un bebé recién nacido para sus padres”, destacó Charles Telesco, investigador principal del instrumento por parte de la Universidad de Florida (Estados Unidos), quien celebró con champán el emocionante alumbramiento junto a sus compañeros.

Con un tamaño similar al motor de un coche, Canaricam se sitúa a la vanguardia de la astronomía infrarroja y hará que una sola noche de observación en el GTC equivalga a 40 jornadas en telescopios de cuatro metros. Única en su campo, contribuirá al estudio de los campos magnéticos en la formación de sistemas planetarios y a la detección de planetas pequeños, fríos y difíciles de encontrar con otros métodos.

El director de Grantecan, Pedro Álvarez, explica que “la particularidad de CanariCam es que es un instrumento muy exigente y demanda una alta calidad de imagen al telescopio. Con ella, el GTC trabajará al límite de sus posibilidades”. Este primer montaje ha sido una prueba de fuego, añade, para demostrar sus capacidades técnicas esenciales, aunque todavía se trabaja en la optimización del telescopio para disponer de los refinamientos que necesita CanariCam para comenzar a hacer ciencia.

“Durante sus primeros pasos, tanto las pruebas en el laboratorio como las observaciones de primera luz indican que CanariCam está funcionando bien, e incluso está superando nuestras expectativas”, señaló Telesco. A pesar de que la fase de ajustes y puesta en marcha en el telescopio no comenzará hasta la primavera de 2010, ya se han puesto a prueba los modos de basculación automática y cabeceo del telescopio con el instrumento instalado en la plataforma Nasmyth del GTC, algo que garantizará una mayor calidad de imagen.

En estos momentos, CanariCam se encuentra en el laboratorio de instrumentación del GTC a la espera de que comience su instalación definitiva en el telescopio. Entonces se comprobará cada uno de sus modos de observación, así comola óptica, mecánica y electrónica. El personal comenzará también a entrenarse en el uso del instrumento. “Este procedimiento, que nos ayudará a entender el complejo sistema entre CanariCam, el GTC y la atmósfera, nos garantizará contar con una cámara infrarroja excepcional con la que explorar el Universo”, apuntó el investigador principal.

CanariCam es una cámara diseñada y construida por la Universidad de Florida. Varios ingenieros e investigadores estadounidenses se trasladaron al GTC para trabajar durante casi dos semanas en las actividades de integración. “La Universidad de Florida ha recibido la noticia con un enorme entusiasmo y grandes expectativas”, indica Rafael Guzmán, jefe del departamento de Astronomía de la citada institución. “Nuestros astrónomos ya están preparando un programa científico de máxima competitividad en áreas tan diversas como los sistemas proto-planetarios o los agujeros negros supermasivos”, adelanta el astrofísico.


Fecha Original: 3 de diciembre de 2009
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Comments (3)

  1. [...] “ver” la luz infrarroja emitida por las estrellas y planetas más jóvenes del Universo. Vía: http://www.cienciakanija.com/2009/12/03/el-instrumento-canaricam-ve-su-primer/ sin comentarios en: tecnología, novedades karma: 14 etiquetas: canaricam, gta, gran [...]

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  3. Que interesante y era hora que Canarias vea la luz; me gustaria visitar este observatorio astronomico. Si esta permitido actualmente.

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