Los vehículos espaciales son más seguros con sensores de fibra óptica

Cohete Delta-II

Un equipo de investigadores del centro tecnológico Tecnalia, del Instituto ITEAM de la Universidad Politécnica de Valencia, y del Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO) han desarrollado, junto a una empresa aeroespacial ilicitana, un nuevo sistema de protección que mejora la seguridad de los vehículos espaciales. La Agencia Espacial Europea (ESA) lo usará para sus vehículos espaciales.

Se trata de un sistema de monitorización basado en sensores de fibra óptica que permite ver en tiempo real la temperatura de los elementos que forman el escudo de protección térmica, una de las parte más sensibles y la que más temperatura alcanza en los vehículos espaciales reutilizables (tales como los transbordadores).

“La instalación de nuestro equipo en un vehículo tripulado aumentará significativamente los niveles de seguridad y fiabilidad. Con nuestra tecnología, podremos medir continuamente la integridad de las losetas del sistema de protección térmica (TPS), estructuras que son sumamente sensibles –en la reentrada pueden soportar temperaturas de más de 800ºC durante varios minutos- y, por tanto, mejorar su seguridad”, explican los responsables del proyecto.

El sistema de protección diseñado supone un importante avance como parte de los denominados Sistemas de Monitorización de la Salud (HMS de sus siglas en inglés) de estructuras de vehículos espaciales; ayuda a que los elementos de seguridad sean mucho más robustos ante posibles perturbaciones electromagnéticas en el momento del lanzamiento o durante la integración en el pad de lanzamiento.

Asimismo, la naturaleza de los sensores basados en fibra óptica permite desplegar una gran cantidad de sensores por la estructura del transbordador, aumentando así los puntos de medición de temperatura disponibles, “algo que era en algunos casos inviable con tecnologías tradicionales”.

Además, se trata de unos dispositivos muy ligeros, lo cual incide directamente en el número de sensores posibles de instalar, que aumenta considerablemente al ocupar poco volumen y peso total.

El desarrollo de este nuevo sistema es fruto de un proyecto de innovación financiado por la ESA, y desarrollado con éxito a lo largo de los últimos dos años.

El equipo de investigadores presentó oficialmente los resultados del proyecto los pasados días 18 y 19 de noviembre en las instalaciones de la ESA en Holanda.


Fecha Original: 9 de diciembre de 2009
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