Imágenes en primer plano de una estrella moribunda muestran el destino de nuestro Sol

Estrella en explosión
Chi Cygni, mostrada en esta concepción artística, es una estrella gigante roja cerca del final de su vida. Conforme agota su combustible, pulsa hacia dentro y hacia fuera, como un gigantesco corazón expulsando sus capas de material. Crédito: ESO/L. Calçada

Aproximadamente a 550 años luz de distancia de la Tierra, una estrella como el Sol está retorciéndose en su agonía. Chi Cygni ha aumentado de tamaño hasta convertirse en una estrella gigante roja que es tan grande que se tragaría a todos los planetas hasta Marte en nuestro Sistema Solar. Además, ha empezado a pulsar dramáticamente, como un gigantesco corazón. Nuevas imágenes en primer plano de la superficie de la lejana estrella muestran sus latidos con un detalle sin precedente.

“Este trabajo abre una ventana al destino de nuestro Sol dentro de 5000 millones de años, cuando esté cerca del final de su vida”, dijo el autor principal Sylvestre Lacour del Observatorio de París.

Seguir Leyendo…

Agujero negro más cercano a la Tierra de lo que se pensaba

Agujero negro

Los astrónomos han medido con precisión la distancia entre la Tierra y un agujero negro concreto por primera vez. Y, ¡guau!, está cerca.

Los investigadores determinaron que el agujero negro V404 Cygni está situado a 7800 años luz de la Tierra — o ligeramente a más de la mitad de la distancia anteriormente supuesta.

Seguir Leyendo…

Observada la llamarada de rayos gamma más brillante del universo

Blazar 3c 454.3

Una lejana galaxia con un agujero negro en su centro ha estado activa recientemente, emitiendo destellos extremadamente brillantes de luz en rayos gamma.

Las llamaradas empezaron el 15 de septiembre, haciendo que la galaxia sea actualmente la fuente más brillante de rayos gamma en el cielo y aumentando su propio brillo más de 10 veces su luminosidad habitual a lo largo del verano. El Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi de la NASA ha estado observado el fenómeno para saber más sobre cómo funcionan las galaxias tan activas. Los astrónomos creen que esta galaxia, identificada como 3C 454.3, es lo que se conoce como blazar.

Seguir Leyendo…

Separando el tiempo del espacio

Eclipse
¿Eclipsando a Einstein? Un eclipse solar confirmó la lente gravitatoria y el concepto de espacio-tiempo de Einstein. Pero una nueva teoría de la gravedad cuántica está generando un gran entusiasmo al separar espacio y tiempo.

Rumores sobre una teoría de la gravedad cuántica que enviaría el espacio y el tiempo a sus raíces Newtonianas.

¿Estaba Newton en lo cierto y Einstein equivocado? Parece que desempaquetar el tejido del espacio-tiempo y rememorar las ideas del tiempo del siglo XIX podría llevar a una teoría de la gravedad cuántica.

Seguir Leyendo…

Súper-Tierras encontradas alrededor de estrellas similares al Sol

Sistema planetario

Cuatro nuevos planetas recientemente encontrados orbitando dos estrellas cercanas añaden peso a la promesa de detectar mundos habitables en los próximos años, dicen los investigadores.

Dos de los planetas extrasolares son considerados súper-Tierras, más masivos que la Tierra, pero menos que Urano y Neptuno. Observar auténticos planetas del tamaño de la Tierra es complejo con la actual tecnología, pero la presencia de súper-Tierras sugiere que el hallazgo de un mundo como el nuestro es sólo cuestión de tiempo, comentan.

Seguir Leyendo…

Formación de planetas alrededor de estrellas binarias

Sistema estelar binario

Los imaginativos escritores de ciencia-ficción y artistas espaciales describen frecuentemente el encantador paisaje de una puesta de sol gemela donde un par de estrellas binarias se ocultan tras el horizonte (piensa en Star Wars). Aunque se ha establecido que pueden existir planetas en tales sistemas orbitando en resonancia, esto sólo sigue siendo cierto para planetas completamente formados. ¿Pueden los sistemas estelares en formación dar soporte a un disco de acreción a partir del cual formar planetas? Esta es la cuestión que un nuevo artículo de M. G. Petr-Gotzens y S. Daemgen del Observatorio Europeo del Surjunto a S. Correia del Instituto Astronómico de Postdam intentan responder.

Seguir Leyendo…

Científicos observan agujeros negros supermasivos

Núcleo galáctico activo

Un equipo internacional de científicos ha observado cuatro agujeros negros supermasivos en el centro de galaxias, lo cual puede proporcionar nueva información sobre cómo funcionan estos agujeros negros centrales. Sus hallazgos se publican en el primer ejemplar de diciembre de la revista Astronomy and Astrophysics.

Estos agujeros negros supermasivos en el centro de las galaxias son llamados núcleos galácticos activos. Por primera vez, el equipo observó un quásar con un núcleo galáctico activo, como parte de un grupo de cuatro, que está localizado a más de mil millones de años luz de la Tierra. Los científicos usaron los dos telescopios Keck en la cima de Mauna Kea en Hawai. Estos son los telescopios óptico/infrarrojo de mayor tamaño del mundo.

Seguir Leyendo…

El Higgs podría revelarse en las colisiones de materia oscura

Fermi

Para los físicos de partículas que analizan los primeros datos del Gran Colisionador de Hadrones del CERN en Ginebra, es la pregunta de los 4300 millones de euros: ¿hay una partícula conocida como Higgs, que proporciona al resto su masa? Pero ahora un estudio sugiere que podría haber un método mucho más barato de encontrar la respuesta – y los gigantescos aceleradores de partículas no tendrán una oportunidad.

De acuerdo con Marco Taoso del CERN y sus colegas, el famoso Higgs podría estar dejando su huella en la luz producida en colisiones de materia oscura, la sustancia que se cree que forma la mayor parte de la masa del universo. De hecho, los investigadores creen que podríamos estar viendo las firmas espectrales reveladores del Higgs de esta forma en un año – mucho antes, potencialmente, de que el LHC pueda desentrañar los datos de la esquiva partícula.

Mira a los cielos

El LHC fue construido para buscar toda una nueva física, pero su objetivo principal siempre ha sido el Higgs. La única partícula fundamental en el Modelo Estándar aún por descubrir, el Higgs – o más precisamente su campo asociado – se supone que “se pega” a las otras partículas y les otorga de este modo la propiedad de la masa. Muchos físicos de partículas han deseado que las energías de colisión esperadas para el LHC de 14 TeV serán lo bastante potentes para finalmente desenterrar el Higgs, y haciendo esto concluir el Modelo Estándar.

No obstante, el grupo de Taoso, que incluye a miembros del Laboratorio Nacional Argonne y la Universidad del Noroeste en Illinois, Estados Unidos, creen que los experimentos que buscan trazas de la materia oscura podría lograrlo antes. La materia oscura se cree que forma más del 80% de la materia del universo, pero no interactúa con la luz (de ahí lo de “oscura”), por lo que su presencia sólo ha podido ser deducida por sus efectos gravitatorios sobre la materia normal.

La mayor parte de los modelos del universo sugieren que la materia oscura era más predominante en el pasado lejano, y esto ha llevado a los físicos a asumir que las partículas de materia oscura han estado aniquilándose entre sí a través de colisiones. Aunque la materia oscura en sí no interactúa con la luz, tales aniquilaciones podrían generar un fotón y otra partícula, posiblemente el Higgs.

Los investigadores afirman que detectar el Higgs sería cuestión de observar el fotón compañero con una energía que refleje la masa del Higgs. Si sus cálculos son corectos, los telescopios de rayos gamma como Fermi podrían ver las primeras pruebas en un año.

Probablemente desencadenará un debate

“Ciertamente es posible imaginar que el Higgs pudiese generarse en una aniquilación de materia oscura”, dice Andy Parker, físico experimental de alta energía en la Universidad de Cambridge. “De hecho, debe haber todo un rango de procesos hipotéticos los cuales producirían características como líneas o acotamientos en el espectro de rayos gamma, usando el Higgs u otras partículas para proporcionar la masa fija requerida para una línea espectral”.

La idea, no obstante, es probable que pase un escrutinio por parte de algunos miembros de la comunidad investigadora de materia oscura. El grupo de Taoso ha considerado sólo uno de varios candidatos a partícula de materia oscura – el “neutrino pesado”. De acuerdo al Modelo Estándar, algunos de los otros candidatos no producirían el Higgs.

Para algunos, este problema hace que la investigación sea demasiado especulativa. “Aunque es una idea interesante, me sorprendería mucho si realmente se observara el bosón de Higgs de esta forma”, dice David Miller, físico teórico de la Universidad de Glasgow.

Efectivamente, incluso si Fermi encuentra pruebas del Higgs, el grupo de Taoso admite que los colisionadores de partículas serían necesarios para indentificar “definitivamente” la partícula asociada con la línea espectral. Pero con el LHC apenas empezando a generar datos de alta energía, los físicos de partículas pueden quedar sorprendidos de encontrar que las primeras pistas del Higgs no proceden de bajo el suelo, sino de mucho más arriba.

Un borrador de la investigación puede encontrarse en el servidor de pre-impresión de ArXiv.


Autor: Jon Cartwright
Fecha Original: 10 de diciembre de 2009
Enlace Original

Científicos españoles confirman el cambio climático en la Península Ibérica

Tierra plana

La Red CLIVAR acaba de completar un informe sobre los aspectos físicos del cambio climático en España titulado Clima en España: Pasado, Presente y Futuro, que será divulgado en enero de 2010. El informe demuestra que el aumento de la temperatura superficial global se refleja también a nivel peninsular, en todas las regiones y en todas las estaciones, con un ritmo de aumento de 0.5˚C/década en los últimos 30 años, muy superior al de la temperatura global.

Estos resultados están basados en numerosos estudios independientes que emplean datos procedentes de observatorios españoles. Otro resultado importante es que la década 2000-2009 ha sido, no sólo la más calurosa, sino también la más seca a nivel peninsular desde el año 1950. Las simulaciones del clima futuro con modelos climáticos predicen aumentos de temperatura superiores a los del resto de Europa, así como importantes disminuciones de la precipitación, para finales del siglo XXI.

Seguir Leyendo…

Polvo rojizo y migración de hielo oscurecen a Japeto

Japeto

Análisis extensos y modelados de las imágenes de Cassini y los datos de cartografía de calor confirmaron y extendieron ideas anteriores de que la migración del hielo emigrante, disparado por una entrada de polvo rojizo que oscureció y calentó la superficie, puede explicar la apariencia de “yin-yang” en dos tonalidades de Japeto, la luna de Saturno. Los resultados, publicados on-line el 10 de diciembre en un par de artículos de la revista Science, proporcionaron la que puede ser explicación más plausible hasta la fecha para la extraña apariencia de la luna, la cual ha desconcertado a los astrónomos durante más de 300 años.

Seguir Leyendo…

La atmósfera terrestre vino del espacio exterior

Atmósfera

Los gases que formaron la atmósfera de la Tierra – y probablemente sus océanos – no procedían del interior de la Tierra sino del espacio exterior, de acuerdo con un estudio de científicos de la Universidad de Manchester y la Universidad de Houston.

El informe, publicado esta semana en la prestigiosa revista internacional ‘Science‘, indica que las imágenes de los libros de texto de la antigua Tierra con enormes volcanes expulsando gas a la atmósfera tiene que volver a pensarse.

Seguir Leyendo…

Relacionan el Azul de Prusia con el origen de la vida

Azul de Prusia
Azul de Prusia. A partir de esta sal se pudieron originar sustancias esenciales para la vida.

Un equipo de investigadores del Centro de Astrobiología (INTA-CSIC) ha comprobado que a partir de la sal Azul de Prusia se pueden obtener cianuro de hidrógeno, urea y otras sustancias consideradas esenciales en la formación de las primeras moléculas biológicas. Para realizar el estudio, publicado en la revista Chemistry & Biodiversity, los científicos han recreado las condiciones químicas de la Tierra“Hemos verificado que al disolver el Azul de Prusia en soluciones amoniacales se obtiene cianuro de hidrógeno, una sustancia que pudo desempeñar un papel fundamental en la síntesis de las primeras moléculas bioorgánicas, así como otros precursores relacionados con el origen de la vida, como la urea, la dimetilhidantoina y el ácido láctico”, explica a SINC Marta Ruiz Bermejo primera autora del estudio e investigadora del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA).

La urea se considera un reactivo importante en la síntesis de pirimidinas (sus derivados forman parte de los ácidos nucleicos del ADN y ARN), las hidantoinas se han propuesto como precursores de péptidos y aminoácidos (los componentes de las proteínas), y el ácido láctico también tiene interés biológico porque, junto al ácido málico, puede actuar en sistemas donadores-aceptores de electrones.

Seguir Leyendo…

El telescopio Hubble observa las galaxias más lejanas

Campo Ultra Profundo de Hubble

El modernizado Telescopio Espacial Hubble ha espiado las que podrían ser galaxias más viejas y lejanas jamás vistas, anunciaron los astrónomos.

Los objetos más tenues y rojos en las nuevas imágenes de Hubble son galaxias que se formaron 600 millones de años tras el teórico Big Bang, el cual tuvo lugar hace 13 700 millones de años. Por lo que estos objetos están situados aproximadamente a 13 100 millones de años luz de la Tierra.

Seguir Leyendo…

¿Podría el metano de Marte significar vida?

Marte por Hubble

Un nuevo estudio que aparece en la revista Earth and Planetary Science Letters descarta la posibilidad de que el metano de Marte fuese llevado por meteoritos, impulsando la teoría de que existe vida en el planeta rojo.

Los investigadores habían pensado que los meteoritos podían ser los responsables de los niveles de metano marciano debido a que cuando las rocas entran en la atmósfera del planeta están sujetas a un intenso calor, provocando una reacción química que libera metano y otros gases a la atmósfera.

Seguir Leyendo…

Astrónomos predicen un nuevo tipo de estrella electrodébil

Estrellas electrodébiles

Antes de convertirse en agujeros negros, las estrellas moribundas de una cierta masa deberían formar una nueva clase de objeto interestelar conocido como estrella electrodébil.

Cuando mueren las estrellas pequeñas, colapsan para formar estrellas de neutrones en las que el Principio de Exclusión de Pauli evita un mayor colapso. Cualquier cosa más masiva finalmente se convierte en un agujero negro (con el límite aproximadamente en 2,1 masas solares).

Seguir Leyendo…

El cambio climático, ¿un problema que ha creado el hombre, o una consecuencia natural del planeta?

Tierra plana

Los expertos en el estudio del calentamiento global de la Tierra, Carlos Duarte y Miguel Ángel Losada, debatieron sobre los principales factores responsables de que se produzca el cambio climático: la actividad industrial del hombre, los ciclos solares, la emisión de gases con efecto invernadero, la interacción entre la atmósfera y los océanos…

El cambio climático es algo que preocupa a la sociedad. Ahora, mientras se celebra de la cumbre de Copenhague, todos los ciudadanos del mundo están más pendientes que nunca de las valoraciones que hacen los científicos sobre los factores que han provocado el calentamiento del globo terráqueo.

Seguir Leyendo…

El misterioso hexágono de Saturno emerge de la oscuridad invernal

Hexágono de Saturno
Esta imagen de Cassini, posible gracias a que el polo norte de Saturno emergió de la oscuridad invernal, muestra nuevos detalles de un flujo que sigue una ruta de forma hexagonal y que ha desconcertado a los científicos durante mucho tiempo.

Tras años de esperar a que el Sol iluminase de nuevo el polo norte de Saturno, las cámaras a bordo de la nave Cassini de la NASA han captado las imágenes más detalladas de la intrigante forma hexagonal que corona el planeta.

Las nuevas imágenes del hexágono, cuya forma es el camino de un flujo alrededor del polo norte, revela círculos concéntricos, florituras, muros y serpentinas no vistas en anteriores imágenes. Las imágenes y una animación de tres fotografías están disponibles en http://www.nasa.gov/cassini , http://saturn.jpl.nasa.gov y http://ciclops.org .

Seguir Leyendo…

El Mediterráneo se llenó en menos de dos años

Mar Mediterráneo
Reproducción de cómo se produjo la mayor inundación conocida en la Tierra que llenó el mar Mediterráneo hace 5,3 millones de años. Ilustración: Roger Pibernat.

El mar Mediterráneo llegó casi a secarse hace unos seis millones de años, al quedar aislado de los océanos durante un largo periodo de tiempo, debido al actual levantamiento tectónico del Estrecho de Gibraltar. Cuando las aguas del Atlántico encontraron de nuevo un camino a través del Estrecho, llenaron el Mediterráneo con la mayor y más brusca inundación que ha conocido nunca la Tierra. La cuenca mediterránea, entonces un enorme desierto a 1500 metros de profundidad, tardó en llenarse de unos meses a dos años, según explican investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Hasta ahora se pensaba que este mar en medio de las tierras había tardado en llenarse de 10 a 10 000 años.

Seguir Leyendo…

Descubierto el mecanismo del efecto placebo

PlaceboSe ha descubierto por parte de los científicos una clave para comprender el misterioso “efecto placebo”: los placebos pueden funcionar bloqueando las señales de dolor en la médula espinal antes de llegar al cerebro.

El efecto placebo ha sido desde hace mucho tiempo un misterio científico: tiene lugar cuando la condición médica de un paciente responde a un tratamiento falso o con sustancias inactivas. Originalmente se pensaba que era un fenómeno psicológico relacionado con la percepción y expectativas del paciente; si la sustancia inactiva (o placebo) se ve como beneficiosa, puede ayudar a curar, pero si se ve como dañina, puede provocar efectos negativos.

Seguir Leyendo…

Los vehículos espaciales son más seguros con sensores de fibra óptica

Cohete Delta-II

Un equipo de investigadores del centro tecnológico Tecnalia, del Instituto ITEAM de la Universidad Politécnica de Valencia, y del Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO) han desarrollado, junto a una empresa aeroespacial ilicitana, un nuevo sistema de protección que mejora la seguridad de los vehículos espaciales. La Agencia Espacial Europea (ESA) lo usará para sus vehículos espaciales.

Se trata de un sistema de monitorización basado en sensores de fibra óptica que permite ver en tiempo real la temperatura de los elementos que forman el escudo de protección térmica, una de las parte más sensibles y la que más temperatura alcanza en los vehículos espaciales reutilizables (tales como los transbordadores).

Seguir Leyendo…