Hawking va marcha atrás

Tiempo

La entropía termodinámica puede ser un área compleja incluso para los físicos. Supón que caes a través de un agujero de gusano a una parte del universo donde todo va hacia atrás. Los huevos rotos se recompondrían, y si tienes una cerveza la beberías primero y luego sentirías sed.

Pero Stephen Hawking teorizó que no serías capaz de decir si esto sucede, debido a que empezarías a ver y recordar las cosas también hacia atrás – tu pasado se convertiría en tu futuro. Ahora, el Dr. Owen Maroney, Profesor de Investigación de Posdoctorado en la Colaboración Fundación Australia del Instituto Perimeter en la Universidad de Sydney, dice que esto no es correcto: podemos recordar en un universo invertido y todo tiene que ver con el calor procedente de tu ordenador.

Seguir Leyendo…

El vapor de agua podría estar tras el frenado del calentamiento

Media de temperaturas
Los registros muestran una estabilización de las temperaturas en la década de 2000 a 2009.

Misteriosos cambios en la estratosfera pueden haber contrarrestado el efecto invernadero.

Una desconcertante caída en la cantidad de vapor de agua en las alturas de la atmósfera terrestre está ahora en la lista de posibles culpables de causar que la temperatura global media se haya atenuado en la última década, a pesar del incremento cada vez mayor de las emisiones de gases invernadero.

Seguir Leyendo…

Fabrican un material imposible

Nanotecnología

El investigador Eugenio Coronado y su equipo del Instituto de Ciencia Molecular de la Universidad de Valencia han desarrollado a nivel químico un material superconductor y ferromagnético a la vez, dos propiedades incompatibles en la naturaleza. La información se ha presentado hoy durante un encuentro organizado por la Fundación Ramón Areces y el grupo editorial Nature, en el que diversos expertos han debatido sobre la revolución nanotecnológica.

Seguir Leyendo…

La luz apaga las afirmaciones sobre la materia oscura

Pamela

La luz estelar tiene en cuenta las anómalas señales de electrones.

Invocando los efectos de la luz estelar, los teóricos han creado un modelo de comportamiento de los electrones galácticos, arrojando dudas sobre una señal que algunos habían deseado que apuntase a la detección de materia oscura.

En los últimos dos años, varios experimentos – en el espacio, en tierra y en un globo – han informado de la detección de más electrones de alta energía de los esperados girando alrededor de la galaxia. Muchos teóricos atribuyeron este superávit de electrones al efecto de púlsares cercanos, o, más provocativamente, a la materia oscura – el esquivo material que se cree que forma el 85% de la materia del universo.

Seguir Leyendo…

Agujero negro de masa estelar es el más lejano conocido

Agujero negro

Un agujero negro recientemente descubierto, resto de la explosión de una estrella, es el más lejano descubierto por los astrónomos hasta la fecha. El agujero negro recién descubierto, que tiene aproximadamente 15 veces la masa del Sol, también es el segundo más masivo.

Y por si esto no fuese suficiente, el agujero negro está asociado con una estrella que pronto también se convertirá en un agujero negro.

Hasta este momento, los únicos agujeros negros de masa estelar conocidos por los astrónomos se encontraban en los confines de nuestro cúmulo local de galaxias cercanas, el Grupo Local. Estos agujeros negros pesan hasta 10 veces la masa del Sol.

Seguir Leyendo…

Ocho tecnologías procedentes del espacio

Ciencia espacial

El espacio es un lugar al que llegar es caro y complicado. Por esto es por lo que la tecnología que produce el programa espacial es tan espectacular.

Enviar personas y robots de alta tecnología al espacio no es barato y la NASA gasta vastas sumas de dinero. Sólo en el año fiscal la agencia espacial de los Estados Unidos ha gastado casi 20 000 millones de dólares. ¿Cómo justifican ese gasto?

Seguir Leyendo…

La vida en otros planetas es “una posibilidad real”

Exoplaneta con vida

Las posibilidades de descubrir vida en otros planetas son ahora mayores que nunca y la humanidad tiene que prepararse para las consecuencias de un encuentro por primera vez con formas de vida alienígenas, según pudimos escuchar en una gran conferencia organizada por científicos de St. Andrews.

La conferencia – The Detection of Extra-Terrestrial Life and the Consequences for Science and Society (La detección de vida extraterrestre y las consecuencias para la ciencia y la sociedad) – está teniendo lugar en la Royal Society en Londres durante el 25 y 26 de enero y ha reunido a los principales astrónomos y científicos de todo el mundo.

Seguir Leyendo…

La Luna podría haberse creado en una explosión nuclear natural

Apogeo  y perigeo de la Luna

La Luna se formó tras una georeacción nuclear desbocada en el manto de la Tierra, de acuerdo con una nueva teoría sobre la formación lunar.

La teoría estándar sobre el origen de la Luna se conoce como la hipótesis del gran impacto. Supone que en la historia del joven Sistema Solar, un objeto masivo impactó con la Tierra, fragmentándola en dos partes desiguales. La menor se condensó en la Luna.

Seguir Leyendo…

Imán levitador lleva la física espacial a la fusión

Reactor LDX
El reactor del Experimento de Dipolo de Levitación está alojado dentro de una estructura de acero de 6 metros en un edificio del campus del MIT que también alberga otro reactor de fusión del MIT, un tokamak conocido como Alcator C-mod. Imagen cortesía del equipo LDX.

Las pruebas sobre una máquina experimental que imita el campo magnético de un planeta demuestran que puede ofrecer una “vía alternativa” para domesticar la fusión nuclear para generación de energía.

Un nuevo experimento que reproduce el campo magnético de la Tierra y otros planetas ha arrojado sus primeros resultados significativos. Los hallazgos confirman que esta aproximación única tiene algún potencial para desarrollarse como una nueva forma de crear una planta de producción de energía basada en la fusión nuclear — el proceso que genera la prodigiosa emisión de energía del Sol.

Seguir Leyendo…

El róver marciano Spirit aún funciona, pero definitivamente encallado

Spirit encallado
El róver Spirit no andará más, pero continuará estudiando el entorno donde está encallado. Crédito: JPL/NASA

Seis años después de su misión de 90 días, el robot está definitivamente encallado.

Tras seis años en el planeta rojo y nueve meses encallado en una trampa de arena, los días de conducción están oficialmente terminados para el róver marciano Spirit, anunció la NASA en una teleconferencia el 26 de enero.

“No creemos que podamos sacarlo [a Spirit]“, dijo Doug McCuistion de las Oficinas Centrales de la NASA en Washington D.C., director del Programa de Exploración de Marte. “La movilidad de este róver está finalizada”.

Seguir Leyendo…

Fotones observados a velocidades aparentemente mayores que la de la luz

Fotones más rápidos que la luz
Un fotón viaja a través de capas alternas de un material de índice refractivo bajo (azul) y alto (verde) más rápido o más lento dependiendo del orden de las capas. Una capa adicional estratégicamente añadida puede reducir drásticamente el tiempo de transición.

Investigadores del Instituto Cuántico Conjunto (JQI), una colaboración del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología y la Universidad de Maryland en College Park, pueden acelerar fotones (partículas de luz) a velocidades aparentemente mayores que la de la luz a través de una pila de materiales añadiendo una única capa estratégica. Esta demostración experimental confirma las intrigantes predicciones de la física cuántica de que el tránsito de la luz a través de materiales complejos multicapa no necesariamente depende del grosor, como sucede para materiales simples como el vidrio, sino del orden en que se apilen las capas. Éste es el primer estudio publicado sobre esta dependencia en fotones aislados.

Estrictamente hablando, la luz siempre logra su máximo de velocidad en un vacío, y frena apreciablemente cuando viaja a través de una sustancia material, como el vidrio o el agua. Lo mismo es cierto para la luz que viaja a través de una pila de materiales dieléctricos, los cuales son eléctricamente aislantes y pueden usarse para crear estructuras altamente reflectantes que a menudo se usan como coberturas ópticas en espejos y fibra óptica.

Seguir Leyendo…

Se siguen esperando planes para el contacto alienígena

Antena VLA

Los gobiernos carecen de marcos de trabajo para responder a los descubrimientos.

Enormes platos de satélite forman la expedición de búsqueda de vida extraterrestre, pero en caso de éxito, ¿seguiría un comité de bienvenida? Los astrónomos y biológos implicados en la búsqueda de vida en otros planetas están preocupados por la falta de regulación y políticas éticas para guiarlos.

“Ningún gobierno tiene planes” para qué hacer en el caso del descubrimiento de vida extraterrestre inteligente, dice el astrofísico Martin Dominik de la Universidad de St. Andrews en el Reino Unido, que organizó una conferencia en la Royal Society de Londres que se inicia hoy.

Seguir Leyendo…

Cómo construir un detector de energía oscura

WiggleZ

Todas las pruebas de la energía oscura han llegado procedentes de la observación de galaxias lejanas. Ahora los físicos han descubierto cómo observarla en el laboratorio.

La idea de la energía oscura es peculiar, incluso para los estándares cosmológicos.

Los cosmólogos nos han endilgado la idea de explicar la aparente expansión acelerada del universo. Dicen que esta aceleración está provocada por una energía que llena el espacio a una densidad de 10-10 joules por metro cúbico.

Seguir Leyendo…

Científicos predicen la masa de una nueva partícula

Zoo de partículas

Un equipo de físicos de la Universidad de Glasgow ha predicho la masa de una nueva partícula la cual podría ayudar a explicar una de las fuerzas fundamentales del universo.

Los científicos dicen que el mesón Bc* se producirá fugazmente en las colisiones del acelerador Tevatron en Illinois, Estados Unidos, y en el CERN en Suiza, pero aún no ha sido observado por los experimentadores que buscan entre los restos.

Seguir Leyendo…

Investigadores ofrecen una explicación a las diferencias entre Calisto y Ganímedes

Júpiter y los satélites galileanos

Las diferencias en el número y velocidad de los impactos cometarios en las grandes lunas de Júpiter, Calisto y Ganímedes hace unos 3800 millones de años, pueden explicar sus superficies y estado interior enormemente distintos, de acuerdo con una investigación realizada por el Instituto de Investigación del Suroeste y que aparece on-line en Nature Geoscience con fecha del 24 de enero de 2010.

Calisto y Ganímedes son similares en tamaño y están hechos de una mezcla similar de hielo y roca, pero los datos procedentes de las sondas Galileo y Voyager demuestran que tienen una superficie e interior diferentes. Una explicación concluyente para estas diferencias entre Ganímedes y Calisto ha esquivado a los científicos desde el encuentro de Júpiter y Voyager hace 30 años.

Seguir Leyendo…

Vórtices magnéticos: un prometedor sistema de almacenamiento de información

Vórtices magnéticos
Vórtice Magnético: Imanación fuera del plano del cilindro

Investigadores del Departamento de Física de la Materia Condensada de la Universidad Autónoma de Madrid están estudiando los fenómenos dinámicos en sistemas físicos que conllevan la polaridad y quiralidad de los vórtices magnéticos para proporcionar a estos sistemas una mayor rapidez y capacidad de almacenamiento de información.

Un vórtice es una estructura en rotación espiral en torno a su centro. A gran escala se puede pensar en un tornado, donde el aire rota en torno a su centro (núcleo del tornado). El desarrollo de técnicas de nanolitografía en la última década ha permitido la elaboración de un nuevo sistema a escala infinitesimal (nanometros) para el almacenaje de información: los vórtices magnéticos.

Seguir Leyendo…

¿Hidrógeno superconductor?

Hidrógeno

Los físicos se han preguntado desde hace tiempo si el hidrógeno, el elemento más abundante del universo, podría transformarse en un metal y posiblemente incluso en un superconductor — el esquivo estado en el cual los electrones puden fluir sin resistencia. Han especulado que, bajo ciertas condiciones de presión y temperatura, el hidrógeno podría ser compactado en un metal y posiblemente incluso en un superconductor, pero demostrar esto experimentalmente ha sido difícil. Los investigadores de alta presión, incluyendo a Ho-kwang (Dave) Mao de Carnegie, han modelado ahora tres aleaciones de metal densas en hidrógeno y han encontrado que hay tendencias de presiones y temperaturas asociadas con el estado superconductor — un enorme impulso en la comprensión de cómo podría aprovecharse este abundante material. El estudio se publica en la edición on-line anticipada del 25 de enero de 2010 de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Seguir Leyendo…

Volando hacia el plasma de quark-gluón

Colisiones de núcleos de oro
Núcleos de oro en colisión en el experimento STAR del RHIC, creando una bola de fuego en la cual el plasma de quark-gluón aparece brevemente. Sus propiedades se reconstruyen a partir del seguimiento de las partículas capturadas en la Cámara de Proyección Temporal de STAR

La Oficina de Física Nuclear del Departamento de Energía nombró recientemente a la División de Ciencia Nuclear del Laboratorio de Berkeley para liderar una colaboración entre nueve instituciones que investigase “El Chorro Cuantitativo y la Tomografía Electromagnética de las Fases Extremas de Materia en Colisiones de Iones Pesados” – JET para abreviar.

La colaboración JET es un esfuerzo teórico de cinco años para comprender las propiedades de este extraordinariamente denso y caliente estado de la materia conocido como plasma de quark-gluón. El plasma de quark-gluón llenó el universo unas millonésimas de segundo tras el Big Bang pero instantáneamente desapareció, condensándose en protones, neutrones y otras partículas a partir de las cuales surgió el universo actual.

Seguir Leyendo…

Múltiples fracturas en el escudo magnético de la Tierra

Reconexión magnética

El campo magnético de la Tierra nos protege de la mayor parte del flujo permanente de partículas del viento solar. Se sabe que hay fisuras en este escudo magnético, permitiendo que el viento solar penetre en nuestro entorno espacial cercano. Un estudio basado en datos recopilados por los cuatro satélites Cluster de la ESA y la nave Double Star TC-1 de CNSA/ESA, proporcionan una nueva visión en la posición y duración de estas fracturas en el campo magnético terrestre.

Seguir Leyendo…

El primero de los muchos asteroides que encontrará WISE

Primero NEO de WISE
El punto rojo en el centro de la imagen es el primer asteroide cercano a la Tierra descubierto por WISE. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA

El Explorador para el Estudio Infrarrojo de Gran Angular de la NASA, o WISE, ha observado su primer asteroide cercano a la Tierra nunca antes visto, el primero de los cientos que se espera que encuentre durante su misión de cartografiar el todo el cielo en luz infrarroja.

El Objeto Cercano a la Tierra (NEO), designado como 2010 AB78, fue descubierto por WISE el 12 de enero. Después de que el sofisticado software de la misión captara el movimiento de un objeto contra el fondo de estrellas estacionarias, los investigadores lo siguieron y confirmaron el descubrimiento con el telescopio de luz visible de 2,2 metros de la Universidad de Hawai cerca de la cima de Mauna Kea.

Seguir Leyendo…