Explicado un misterioso lazo en el borde del Sistema Solar

Mapa del cielo de IBEX
Un mapa de todo el cielo realizado por la nave IBEX reveló un sorprendente lazo brillante de emisión procedente del borde del Sistema Solar. Crédito: Instituto de Investigación del Suroeste (SwRI)

Un misterioso lazo observado en el borde del Sistema Solar ha resultado ser un reflejo de partículas emitidas desde el Sol, según han encontrado los científicos.

El lazo espacial – una larga banda de emisiones de partículas de alta energía — fue observado por primera vez el año pasado por la nave IBEX de la NASA (Explorador de la Frontera Interestelar), la cual estudia la frontera entre nuestro Sistema Solar y el resto de la galaxia. Los científicos quedaron desconcertados, catalogando el descubrimiendo como un “resultado impactante”.

Pero ahora los investigadores creen que han descubierto el origen de la extraña estructura.

“Creemos que el lazo es un reflejo”, dijo Jacob Heerikhuisen, investigador heliofísico invitado de la NASA procedente de la Universidad de Alabama en Huntsville. “Es donde las partículas de viento solar impactan de frente en el espacio interestelar y son reflejadas de vuelta al Sistema Solar por un campo magnético galáctico”.

El Sol emite un flujo de partículas cargadas conocido como viento solar. Estas partículas aparentemente viajan hasta el borde del Sistema Solar, donde se encuentran con un potente campo magnético procedente del resto de la galaxia, que las catapulta de vuelta a la dirección en la que vinieron.

“Éste es un hallazgo importante”, dijo Arik Posner, científico del programa IBEX en las oficinas centrales de la NASA en Washington, D.C. “El espacio interestelar está justo más allá del borde del Sistema Solar y es un territorio en su mayor parte inexplorado. Ahora sabemos que podría haber un potente y bien organizado campo magnético justo en nuestro umbral”.

IBEX es una nave que orbita la Tierra lanzada en octubre de 2008 para monitorizar los átomos neutros de entrada originados a miles de millones de kilómetros de distancia en el límite entre el Sistema Solar y el frío y vasto espacio.

El lazo que vio IBEX es enorme y se extiende casi por todo el cielo, lo que sugiere que el campo magnético que hay detrás debe ser igualmente enorme. La estructura no emite luz, sino que en lugar de esto envía estas partículas neutras energéticas que capta IBEX.

“Si el mecanismo es corecto – y no todo el mundo está de acuerdo – entonces la forma del lazo nos dice mucho sobre la orientación del campo magnético en nuestro rincón de la galaxia de la Vía Láctea”, dijo Heerikhuisen.

El Sistema Solar está pasando a través de una región de la Vía Láctea repleta de rayos cósmicos y nubes interestelares. El campo magnético de nuestro Sol, inflado por el viento solar en una burbuja conocida como heliosfera, nos protege sustancialmente de estas cosas. No obstante, la propia burbuja es vulnerable a los campos externos. Un potente campo magnético justo fuera del Sistema Solar podrían presionar contra la heliosfera e interactuar con ella de formas desconocidas.

“IBEX monitorizará el lazo de cerca en los próximos meses y años”, dijo Posner. “Podríamos ver la forma del cambio del lazo – y eso nos diría cómo estamos interactuando con la galaxia”.

Los investigadores informaron de sus hallazgos en el ejemplar del 10 de enero de la revista Astrophysical Journal Letters.


Autor: Plantilla de SPACE.com
Fecha Original: 18 de enero de 2010
Enlace Original

Comparte:
  • Print
  • Digg
  • StumbleUpon
  • del.icio.us
  • Facebook
  • Twitter
  • Google Bookmarks
  • Bitacoras.com
  • Identi.ca
  • LinkedIn
  • Meneame
  • Netvibes
  • Orkut
  • PDF
  • Reddit
  • Tumblr
  • Wikio

Like This Post? Share It

Comments (12)

  1. Leviatán

    Sugiero Cinta, o también pudiera ser jirón.

    Saludos

  2. ama10-3

    ¿Podría tratarse de una Exo-Aurora Boreal a lo bestia… o estoy diciendo una una solemne tontería de las mias…?

    Un afectuoso saludo.

  3. Carrasco

    Por desconocimiento pregusto:

    ¿Se podría utilizar el hipotético campo magnético galáctico para impulsar las sondas espaciales hacia otras estrellas cercanas?

    Saludos

  4. kike

    Ese lazo o como se le quiera llamar debe ser justo el punto de fricción entre la heliosfera y el espacio interestelar; el frente de choque de la nave en donde viajamos todos, por lo que vendría a ser como la estela de los barcos que produce la proa; su forma por lo tanto podría variar si la materia con la que se encuentra la burbuja solar se adensa; quizás vigilando ese lazo se podría conocer cuando penetremos en alguna nebulosa o zona más cargada de materia.

    • Francisco Ruiz

      oye Kike pero… no veo donde dice que solo se vea ese lazo en una determinada dirección o “lado” de nuestro sistema solar…

      por cierto ¿en que dirección viaja nuestro sistema solar?

      por otra parte, ¿realmente habría un punto de fricción de efectos significativos en este límite? y es que, hasta donde alcanzo a entender, la galaxia entera se desplaza… usando tu analogía, el frente de la nave vendría a ser los límites de la galaxia ¿o no?

      FRV

      • kike

        La Heliopausa es una especie de burbuja formada por los vientos solares, pero que mide menos en su frente, en la dirección del movimiento del Sol, que es el lugar donde choca con la materia interestelar; la sonda IBEX debe estar estudiando esa frontera, la misma que están cruzando las Voyager.

        El Sol se dirige desde el brazo de Orión hacia el de Perseo, orbitándo la galaxia a unas 2/3 partes de sus centro.

        En estas mismas páginas habrás podido leer la existenc ia de la llamada “Pelusa”, una especie de nebulosa muy ligera por la que parece que se mueve en la actualidad nuestro sistema solar.(Escribo de memoria, espero no errar datos).
        Saludos.

  5. Sagutxo

    Si la Tierra, que tiene una magnetosfera insignificante, tiene unos cinturones de radiación brutales producidos por ésta (cinturones de Van Allen)… no me quiero ni imaginar lo que debe ser un monstruoso campo magnético galáctico acelerando protones y neutrones a “cascoporro” en un mega-cinturón de radiaciones… y nosotros pasando por esa zona con una navecita. Menudo “moreno” que pillaríamos. :D

    SalU2

  6. Alonso

    Y yo que pensaba que se habia encontrado la prueba de que la teoria de supercuerdas es correcta. Vaya desilusion!

  7. Nano

    es una honda de choque producida por el desplazamiento del sistema solar al colisionar con pertículas cargadas que se desplazan hacia este sistema

  8. [...] seis hipótesis para explicar el Lazo, todas ellas prediciendo su relación con procesos que suceden dentro de la heliosfera o su vecindad. En un reciente artículo que aparece en la revista Astrophysical Journal Letters, un equipo de [...]

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados *