Resuelto el misterio tras la forma de las galaxias

Campo Ultra Profundo de Hubble

Las galaxias aparecen en muchas formas y tamaños, pero hasta hace poco los astrónomos no podían explicar por qué.

Ahora, los científicos han usado una teoría de materia oscura para predecir la variedad de galaxias encontrada en el universo. Su modelo reproduce los 13 000 millones de años de evolución cósmica, dando como resultado un recuento sorprendentemente preciso de los distintos tipos de galaxias que vemos.

“Quedamos completamente sorprendidos de que nuestro modelo predijese tanto la abundancia como la diversidad de tipos de galaxias con tanta precisión”, dijo el investigador Nick Devereux de la Universidad Embry-Riddle en Arizona.

El astrónomo estadounidense Edwin Hubble fue el primero en desarollar un sistema de clasificación en la década de 1930, conocido como Secuencia de Hubble, el cual divide las galaxias en dos tipos principales: espirales, y elípticas.

Las galaxias elípticas parecen huevos de luz – un nido central sólido de estrellas. Las espirales, por su parte, son las galaxias típicas giratorias que mucha gente tiene en mente y que incluyen nuestra propia Vía Láctea y nuestra vecina más cercana, Andrómeda. Las galaxias espirales aparecen en dos tipos – con y sin barra de material en el centro, a partir de la cual se despliegan los brazos espirales. (La Vía Láctea es una espiral barrada).

Los investigadores crearon un nuevo modelo de supercomputador, basado en datos observacionales y la Teoría de Matería Oscura Fría Lambda del universo. Esta teoría sugiere que aproximadamente el 72 por ciento del cosmos está hecho de una misteriosa fuerza conocida como energía oscura, mientras que otro 23 está hecho de un tipo invisible de materia conocida como materia oscura. Esto sólo deja un 5 por ciento del universo hecho de materia normal visible, incluyendo todas las estrellas y planetas que vemos.

El nuevo modelo de supercomputador fue capaz de predecir aproximadamente los números relativos de espirales y elípticas que existen hoy.

“Esto realmente aumenta mi confianza en el modelo”, dijo el astrónomo Andrew Benson de Caltech, co-investigador del estudio.

Los investigadores dijeron que la inclusión de la materia oscura es probablemente crucial para sus resultados, debido a que la teoría predice que las galaxias se sitúan dentro de grandes esferas, conocidas como halos, de este material invisible. El comportamiento de un halo de materia oscura de una galaxias podría afectar a su evolución y ayudar a determinar si se convierte en espiral o elíptica, añade.

“Estos nuevos hallazgos establecen una dirección clara para la investigación futura”, dijo Devereux. “Nuestro objetivo es comparar las predicciones de los modelos con observaciones de galaxias más lejanas obtenidas con el Telescopio Espacial Hubble y con las del Telescopio Espacial James Webb que se lanzará pronto”.

Los hallazgos se publicaron en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.


Autor: Clara Moskowitz
Fecha Original: 11 January 2010
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Comments (6)

  1. [...] un recuento sorprendentemente preciso de los distintos tipos de galaxias que vemos." Vía http://www.cienciakanija.com/2010/01/22/resuelto-el-misterio-tras-la-forma-de/ sin comentarios en: cultura, ciencia karma: 17 etiquetas: misterio, forma, galaxias, ciencia [...]

  2. Sagutxo

    Ummmmm otra vez la materia oscura al rescate? Qué tal si cambiamos el nombre de materia oscura por “éter” y viajamos por el tiempo hasta 1870? ;-)

    Déjà Vu.

    SalU2

  3. Gooooooor

    no estaría mal eso.

  4. Si, definitivamente eso de la “materia obscura” tiene algo de truculento que no acaba de cuajar… no me convence del todo.

    • Adolfo

      Es como si la materia oscura (y la energía oscura) fueran lo único que importa y todo lo demás no fuera sino consecuencia de aquellas. Tal vez existe otro orden de cosas inherente en forma exclusiva a las materia y energia oscuras.

      ¿Será Energía Oscura = Masa Oscura x C al cuadrado ?

      Atentamente…

    • Adolfo

      Tal vez el universo se compone de materia y energia oscuras, y, allí donde la distribución de materia oscura lo permite, es donde la energía ha cuajado en materia ordinaria.

      Atentamente…

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