La Luna podría haberse creado en una explosión nuclear natural

Apogeo  y perigeo de la Luna

La Luna se formó tras una georeacción nuclear desbocada en el manto de la Tierra, de acuerdo con una nueva teoría sobre la formación lunar.

La teoría estándar sobre el origen de la Luna se conoce como la hipótesis del gran impacto. Supone que en la historia del joven Sistema Solar, un objeto masivo impactó con la Tierra, fragmentándola en dos partes desiguales. La menor se condensó en la Luna.

Las mejores simulaciones de este proceso sugieren que aproximadamente el 80 por ciento de la Luna tiene que proceder del impactador y un 20 por ciento de la Tierra.

Esto es difícil de reconciliar con la composición medida de las rocas lunares, casi idénticas a las de la Tierra en términos de contenido isotópico. Algunos geólogos planetarios dicen que esto podría explicarse si, poco después del impacto, los restos de mezclaron mucho antes de formar cuerpos sólidos. Pero otros señalan que esto podría explicar la similitud en las proporciones isotópicas de los elementos ligeros como el oxígeno, pero no tan fácilmente para las idénticas proporciones de elementos más pesados como el cromo, neomidio y tungsteno.

Pero existe otra teoría conocida como la hipótesis de la fisión que podría tener en cuenta el contenido isotópico. Esta idea es que la Tierra y la Luna se formaron a partir de una bolsa de roca fundida que giraba rápidamente. Esta bolsa giraba tan rápido que la fuerza de la gravedad sólo se veía sobrepasada por las fuerzas centrífugas en funcionamiento.

En este sistema, cualquier ligero impacto habría expulsado una pequeña porción de roca fundida hacia la órbita. Esta porción finalmente formó la Luna.

La hipótesis de la fisión se ha estudiado durante 150 años, pero finalmente se rechazó debido a que nadie había sido capaz de descubrir de dónde pudo haber procedido la energía para sacar a la órbita un trozo del tamaño lunar.

Ahora, Rob de Meijer de la Universidad de la Provincia Occidental del Cabo y Wim van Westrenen de la Universidad VU de Amsterdam dicen que saben de dónde pudo venir ese impacto.

Su idea es que las fuerzas centrífugas habrían concentrado los elementos más pesados como el uranio y el torio cerca de la superficie de la Tierra en el plano ecuatorial. Altas concentraciones de estos elementos radiactivos pueden llevar a reacciones nucleares en cadena que pueden hacerse súper-críticas si las concentraciones son lo bastante altas.

La cuestión es cómo de concentrados tendrían que estar estos elementos. De Miejer y van Westrenen calcularon que es bastante posible que la concentación sea lo bastante alta para una reación nuclear desbocada.

Su teoría es que la explosión nuclear de un georeactor nuclear natural después de hacerse súper-crítico, expulsó el material que finalmente formó la Luna.

También dicen que debería haber pruebas reveladoras de que tal explosión tuvo lugar, particularmente en la abundancia lunar de helio-3 y xenón-136, los cuales se habrían producido en mayores cantidades en un georeactor natural.

Futuras medidas desde la superficie podrían proporcionar las pruebas necesarias para confirmar la teoría pero el análisis no será fácil. Es bien sabido que el viento solar deposita ingentes cantidades de estas sustancias en la superficie lunar por lo que tendrá que tenerse en cuenta.

Por supuesto, los georeactores no son de ninguna forma hipotéticos. El más famoso está en Oklo, Gabón, no muy lejos del ecuador, donde un reactor nuclear natural estuvo en claro funcionamiento hasta hace aproximadamente 1500 millones de años, dejando signos reveladores de depósitos de uranio que ahora están siendo explotados.

Un corolario interesante de esta discusión se centra en el origen de esta teoría que se acredita a George Darwin, hijo del más famoso miembro de esta familia. No contento con zanjar el debate sobre el origen de las especies, ¿podría ser que la familia Darwin finalmente también tuviera en cuenta el origen de la Luna?


Artículo de Referencia: arxiv.org/abs/1001.4243: An Alternative Hypothesis For The Origin Of The Moon

Fecha Original: 27 de enero de 2010
Enlace Original

Comparte:
  • Print
  • Digg
  • StumbleUpon
  • del.icio.us
  • Facebook
  • Twitter
  • Google Bookmarks
  • Bitacoras.com
  • Identi.ca
  • LinkedIn
  • Meneame
  • Netvibes
  • Orkut
  • PDF
  • Reddit
  • Tumblr
  • Wikio

Like This Post? Share It

Comments (4)

  1. Jurl

    Jos… ya se arreglaron para sacar el catapum nuclear por el medio. ¿Realmente se puede concentrar tanta masa crítica como para provocar una explosión justo en la forma adecuada, en el momento preciso y para un rotación tan peculiar? Se me hace muy difícil de tragar.

    Por otro resulta más fácil cuestionar la composición del impactador, puesto que además tenía que ser muy similar a la propia Tierra, dado que se formó exactamente en la misma región del disco, en el Lagrangiano más próximo. Por lo que a mí respecta, impactador y Tierra podían ser más parecidos que la Tierra y la Luna actuales, y tras el impacto, si hubo una diferencia pero por gravimetría pura a lo bestia.

  2. pablo

    Lo del impacto con un cuerpo del tamaño de marte me suena tan
    descabellado… también decir que ese cuerpo tendría la misma composisión al formarse juntos…
    para eso suena mejor que la propia luna se formó junto con la tierra
    y luego la atrapó, o sea se formó justo como ese impactador.
    para que complicarla, la solusión mas simple suele ser la más asertada.
    El problema que la tierra capture por gravedad semejante luna también tiene dificultades, y la idea del reactor natural tiene las mismas dificultades. Lamentablemente ninguna teoría convencen.
    Lo que sí, la del impacto hubiera dejado muchas huellas, marcas,
    anillos, composisiones distintas, que me resulta increíble que
    sea la mas aceptada!

  3. ¿Hace 150 años, es decir, en 1860, los hombres de ciencia … conocían las reacciones de ”fisión atómica”?

  4. tito el abusador

    Lo del impacto con un cuerpo del tamaño de marte me suena tan
    descabellado… también decir que ese cuerpo tendría la misma composisión al formarse juntos…
    para eso suena mejor que la propia luna se formó junto con la tierra
    y luego la atrapó, o sea se formó justo como ese impactador.
    para que complicarla, la solusión mas simple suele ser la más asertada.
    El problema que la tierra capture por gravedad semejante luna también tiene dificultades, y la idea del reactor natural tiene las mismas dificultades. Lamentablemente ninguna teoría convencen.
    Lo que sí, la del impacto hubiera dejado muchas huellas, marcas,
    anillos, composisiones distintas, que me resulta increíble que
    sea la mas aceptada!

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados *