Partículas en colisión pueden crear agujeros negros

Partículas creando agujero negro
Instantáneas de las nuevas simulaciones que muestran que dos partículas en colisión pueden crear un agujero negro, el círculo negro en la última imagen. Crédito: Frans Pretorius/Princeton

Habrá oído algo de la controversia. Los físicos de partículas predicen que el nuevo mayor colisionador de partículas del mundo, el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) cerca de Ginebra, Suiza, podría crear diminutos agujeros negros, los cuales dicen que serían un fantástico descubrimiento. Algunos apocalípticos temen que estos agujeros negros puedan tragarse la Tierra – los físicos dicen que esto es imposible – y han pedido a las Naciones Unidas que detengan en colisionador de 5500 millones de dólares. Curiosamente, sin embargo, nadie había demostrado nunca que la predominante teoría de la gravedad, la Teoría de la Relatividad General de Einstein, realmente prediga que se puede crear un agujero negro de esta forma. Ahora un modelo por ordenador demuestra de forma concluyente por primera vez que una colisión de partículas puede realmente crear un agujero negro.

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El experimento T2K – ¿Dónde está la antimateria?

Se ha construido un detector de 450 000 kilos en la Universidad de Warwick como parte de un experimento vital para investigar partículas fundamentales – los neutrinos. El experimento tiene como objetivo medir los neutrinos al inicio de su viaje y de nuevo al final tras 300 kilómetros para ver cómo han cambiado. Comprender los neutrinos nos dirá más sobre la física del universo y ayudará a explicar por qué el universo está hecho de materia en lugar de antimateria.

Esquema de T2K

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Pueden existir océanos de diamante líquido en Urano y Neptuno

Urano

Científicos explican cómo puede ser posible que los planetas Urano y Neptuno tengan océanos de diamante líquido.

La investigación se llevó a cabo tomando medidas detalladas del punto de fusión del diamante. Cuando se funde un diamante se comporta como el agua durante su congelamiento y fusión, con formas sólidas flotando sobre la forma líquida. El diamante es un material muy duro, lo que hace difícil su fusión. Medir el punto de fusión del diamante es muy difícil debido a cuando se calienta a temperaturas tan altas el diamante cambia a grafito.

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Buscando vida en el “multiverso”

Multiverso

¿Hay alguien ahí fuera? En el caso de Alejandro Jenkins, la cuestión se refiere no sólo a si hay vida en algún lugar del universo, sino si existe en otros universos fuera del nuestro.

Aunque podría ser una idea desconcertante de sopesar para una persona común, está en el trabajo cotidiano de Jenkins, asociado posdoctoral en física teórica de alta energía en la Universidad Estatal de Florida. De hecho, sus profundas ideas sobre el hipotético “multiverso” – piensa en él como un mega-universo lleno de numerosos universos menores, incluyendo el nuestro — están recibiendo ahora atención mundial, gracias a un artículo de portada que co-escribió en el ejemplar de enero de 2010 para la revista Scientific American.

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La extraña y súbita aceleración de los púlsares

Pulsar de rayos-X

A pesar de un nuevo gran estudio, los “fallos” en los púlsares siguen siendo tan misteriosos como siempre.

Si miras fijamente unos cuantos púlsares durante el tiempo suficiente, uno de ellos se moverá. Lo que verás será un súbito salto en la frecuencia de los pulsos de radio que producen. Por alguna razón, el púlsar se ha acelerado.

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Resuelto el misterio tras la forma de las galaxias

Campo Ultra Profundo de Hubble

Las galaxias aparecen en muchas formas y tamaños, pero hasta hace poco los astrónomos no podían explicar por qué.

Ahora, los científicos han usado una teoría de materia oscura para predecir la variedad de galaxias encontrada en el universo. Su modelo reproduce los 13 000 millones de años de evolución cósmica, dando como resultado un recuento sorprendentemente preciso de los distintos tipos de galaxias que vemos.

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Científicos de NOAA encuentran pistas para predecir llamaradas solares

Llamaradas solares
Campos magnéticos retorcidos bajo la superficie del Sol estallan en una gran llamarada solar como se muestra arriba. Crédito NSF

Durante décadas, los expertos han buscado signos en el Sol que pudieran llevar a predicciones más precisas de las llamaradas solares — potentes estallidos de energía que pueden sobrecargar la atmósfera superior de la Tierra y dejar fuera de servicio satélites y las tecnologías terrestres de las que dependen las sociedades modernas. Ahora, una científica del Centro de Predicción del Clima Espacial de NOAA y sus colegas han encontrado una técnica para predecir llamaradas solares con dos o tres días de antelación con una precisión sin precedentes.

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Observada la simetría E8 en un imán ultrafrío

Simetría E8
Simetría E8 observada en un imán

Una inusual forma de simetría conocida como E8 – que algunos físicos creen que subyace a una Teoría del Todo – puede haber sido observada en un material sólido por primera vez. Físicos de Alemania y el Reino Unido afirman haber demostrado que el grupo de simetría de 8D describe el espectro de configuraciones de espín que surge cuando una cadena de espín 1D se enfría hasta casi el cero absoluto y se somete a un campo magnético específico. El trabajo experimental también confirma la vieja predicción del espectro en un campo magnético cero.

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La Tierra causa terremotos en los asteroides

Asteroide Itokawa
Asteroides como el Itokawa, en la imagen, se cree que son más similares a pilas de escombros apenas unidos, que sólidos trozos de roca. Crédito: ISAS/JAXA

Los asteroides pueden pensárselo dos veces antes de pasar demasiado cerca de la Tierra. Un nuevo estudio ha encontrado que la gravedad de nuestro planeta puede causar movimientos sísmicos, o asteromotos, si las rocas pasan demasiado cerca.

Este proceso podría explicar por qué muchas rocas espaciales que orbitan la Tierra parece prístinas, como si estuviesen cubiertas por una superficie nueva y limpia, dicen los investigadores.

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China lanzará su estación espacial para 2010 ó 2011

Tiangong 1

China está planeando lanzar su propia estación espacial, llamada Tiangong, para finales de 2010 o inicios de 2011. Ha habido pocos ejemplos en los que la información sobre el desarrollo de la estación ha salido a la superficie en los últimos años. Los detalles específicos sobre el programa no se publican en grandes dosis por parte la Administración Nacional China del Espacio (CNSA), por lo que el desarrollo de la estación está bastante rodeado por el misterio.

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Un cometa puede ser dos asteroides en colisión

¿Cometa o asteroide?
El misterioso cometa fotografiado por el Dr. Robert McMillan en Kitt Peak, Arizona

Los astrónomos están observando lo que creen que es una notable colisión entre dos asteroides en las profundidades del espacio. Si están en lo cierto, es la primera vez somos testigos de un impacto de alta velocidad entre rocas espaciales masivas.

El impacto cósmico tiene lugar a 400 millones de kilómetros en una banda de escombros entre los planetas Marte y Júpiter – el Cinturón Principal de Asteroides.

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¿Por qué la Tierra no se ha calentado tanto como se esperaba?

Efecto invernadero

Un nuevo informe sobre el cambio climático explora las razones.

El planeta Tierra se ha calentado mucho menos de lo esperado durante la era industrial en base a las mejores estimaciones de la “sensibilidad climática” de la Tierra – la cantidad del incremento en la temperatura global esperada en respuesta a un aumento dado en las concentraciones de dióxido de carbono (CO2) atmosférico. En un estudio que se publicará en la revista Journal of Climate, una publicación de la Sociedad Meteorológica Americana (enlace on-line), Stephen Schwartz, del Laboratorio Nacional Brookhaven, y sus colegas examinan las razones de esta discrepancia.

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La ciencia tras el miedo al cáncer por móviles

Móvil

¿Los teléfonos móviles provocan cáncer cerebral? No hay una buena razón para pensar que sea así.

Pero si creemos que es una verdad como un templo lo que dicen los físicos sobre que las ondas de radio procedentes de los móviles simplemente no son lo bastante potentes para romper enlaces químicos, la causa de todos los mutágenos que provocan cáncer, ¿por gente tan inteligente — más inteligente que yo, eso seguro — siguen investigando esta materia?

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Derivando las propiedades del universo

Campo Ultra Profundo de Hubble

Las propiedades del universo pueden derivarse pensando en el origen de la complejidad, dice una nueva teoría.

Físicos y cosmólogos han señalado desde hace tiempo que las leyes de la física parecen notablemente bien ajustadas para la existencia de la vida, una idea conocida como Principio Antrópico.

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Se arroja nueva luz sobre la disputa de Bohr y Einstein

Einstein y Bohr

En la física clásica no hay incertidumbres – las propiedades de la materia a nivel atómico son deterministas, es decir, están predeterminadas. La teoría de la mecánica cuántica, no obstante, sólo dice algo sobre cómo de probables son las propiedades y las dos interpretaciones de las leyes de la física fueron fuente de gran controversia entre Einstein y Niels Bohr. Una nueva investigación refuerza la teoría cuántica de Bohr. Los resultados acaban de publicarse en la revista académica, Physical Review Letters.

La nueva investigación, llevada a cabo en colaboración entre el Departamento de Análisis Matemático de la Universidad Complutense de Madrid y Michael M. Wolf, profesor de física cuántica teórica en el Instituto Niels Bohr de la Universidad de Copenhague, ofrece una re-evaluación de la disputa histórica sobre la (in-)completitud de la mecánica cuántica.

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Explicado un misterioso lazo en el borde del Sistema Solar

Mapa del cielo de IBEX
Un mapa de todo el cielo realizado por la nave IBEX reveló un sorprendente lazo brillante de emisión procedente del borde del Sistema Solar. Crédito: Instituto de Investigación del Suroeste (SwRI)

Un misterioso lazo observado en el borde del Sistema Solar ha resultado ser un reflejo de partículas emitidas desde el Sol, según han encontrado los científicos.

El lazo espacial – una larga banda de emisiones de partículas de alta energía — fue observado por primera vez el año pasado por la nave IBEX de la NASA (Explorador de la Frontera Interestelar), la cual estudia la frontera entre nuestro Sistema Solar y el resto de la galaxia. Los científicos quedaron desconcertados, catalogando el descubrimiendo como un “resultado impactante”.

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La última frontera de la química

La última frontera química

En el espacio, los compuestos pueden gestarse en el polvo y gas de regiones tales como el centro galáctico de la Vía Láctea y la zona de alrededor de activa formación estelar. Composición de radio- infrarrojo submilimétrico de Adam Ginsburg/Univ. de Colorado en Boulder y cortesía NRAO, Associated Universities, Inc.

Las moléculas del medio interestelar deben romper las reglas para crear la materia del espacio.

El paisaje podría ser el guión de una película post-apocalíptica. Es un entorno extremo, barrido por intensa radiación, feroces vientos y ondas de choque procedentes de violentas explosiones. Aún en esta desolación, una especie perdura. No sólo están las caras comunes y corrientes, hay algo más, sugieren las pruebas, una variopinta tripulación: bandas galácticas que harían encogerse a Mad Max. Algunas están adornadas con metal; otras son radicales impacientes por reaccionar, recorridas con cargas positivas y, según muestra una nueva investigación, incluso negativas.

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La Royal Society publica un manuscrito virtual de la historia de Newton y la manzana

Isaac Newton

La versión original de la famosa historia de Isaac Newton y la manzana, que inspiró sus teorías físicas, ha sido puesta hoy por primera vez a disposición del público por la Royal Society de Londres en forma de manuscrito virtual.

La famosa historia de cómo Newton afirma haber recibido la inspiración para la teoría de la gravitación al ver una manzana que caía en su jardín, una de las anécdotas más célebres de la ciencia, está recogida en un frágil manuscrito en papel en los archivos de la Royal Society, pero ahora además, ya se puede ver en un formato totalmente interactivo a través de Internet.

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Separando electrones a demanda

Nanotubo de carbono
Representación artística de un nanotubo de carbono en el que se aprecia la separación de electrones.

Investigadores del Departamento de Física Teórica de la Materia Condensada de la Universidad Autónoma de Madrid estudian el entrelazamiento cuántico de electrones en sistemas de estado sólido.

El entrelazamiento cuántico es una de las predicciones más sorprendentes de la mecánica cuántica. Según este fenómeno, que no tiene equivalente en la física clásica, cuando un par de partículas se prepara en un estado “entrelazado” o “enredado”, cualquier medición realizada sobre una de ellas afectará el estado de la otra, no importa cuánto se separen espacialmente. Esta propiedad fue presentada en 1935 por Einstein, Podolsky y Rosen como una “paradoja” que demostraba la incompletitud de la mecánica cuántica.

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Los cálculos apuntan a estrellas de quarks masivas

Estrellas de quarks
¿Son las estrellas de quarks más grandes de lo que pensamos?

Para una estrella grande, la muerte es un poco apretada. Una vez que se agota su combustible nuclear, su núcleo colapsa, estallando en una dramática explosión de supernova que expulsa todas sus capas exteriores. El cuerpo que queda es una esfera fría y fuertemente compactada conocida como estrella de neutrones, la cual, si es lo bastante masiva, hace el colapso final hacia un agujero negro.

Las enormes presiones dentro de las estrellas de neutrones indican que los electrones y protones se han unido por lo que sólo quedan los neutrones. Cerca del centro, de acuerdo con la teoría, estos neutrones a veces se descomponen en un mar de quarks, o la conocida como materia de quarks extraña. Una reciente teoría implica que esta matería podría formar un estado base estable de materia nuclear – sugiriendo la existencia de “estrellas de quarks” autónomas.

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