Archivos del mes: enero 2010

Fotones observados a velocidades aparentemente mayores que la de la luz

Fotones más rápidos que la luz
Un fotón viaja a través de capas alternas de un material de índice refractivo bajo (azul) y alto (verde) más rápido o más lento dependiendo del orden de las capas. Una capa adicional estratégicamente añadida puede reducir drásticamente el tiempo de transición.

Investigadores del Instituto Cuántico Conjunto (JQI), una colaboración del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología y la Universidad de Maryland en College Park, pueden acelerar fotones (partículas de luz) a velocidades aparentemente mayores que la de la luz a través de una pila de materiales añadiendo una única capa estratégica. Esta demostración experimental confirma las intrigantes predicciones de la física cuántica de que el tránsito de la luz a través de materiales complejos multicapa no necesariamente depende del grosor, como sucede para materiales simples como el vidrio, sino del orden en que se apilen las capas. Éste es el primer estudio publicado sobre esta dependencia en fotones aislados.

Estrictamente hablando, la luz siempre logra su máximo de velocidad en un vacío, y frena apreciablemente cuando viaja a través de una sustancia material, como el vidrio o el agua. Lo mismo es cierto para la luz que viaja a través de una pila de materiales dieléctricos, los cuales son eléctricamente aislantes y pueden usarse para crear estructuras altamente reflectantes que a menudo se usan como coberturas ópticas en espejos y fibra óptica.
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Se siguen esperando planes para el contacto alienígena

Antena VLA

Los gobiernos carecen de marcos de trabajo para responder a los descubrimientos.

Enormes platos de satélite forman la expedición de búsqueda de vida extraterrestre, pero en caso de éxito, ¿seguiría un comité de bienvenida? Los astrónomos y biológos implicados en la búsqueda de vida en otros planetas están preocupados por la falta de regulación y políticas éticas para guiarlos.

“Ningún gobierno tiene planes” para qué hacer en el caso del descubrimiento de vida extraterrestre inteligente, dice el astrofísico Martin Dominik de la Universidad de St. Andrews en el Reino Unido, que organizó una conferencia en la Royal Society de Londres que se inicia hoy.
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Cómo construir un detector de energía oscura

WiggleZ

Todas las pruebas de la energía oscura han llegado procedentes de la observación de galaxias lejanas. Ahora los físicos han descubierto cómo observarla en el laboratorio.

La idea de la energía oscura es peculiar, incluso para los estándares cosmológicos.

Los cosmólogos nos han endilgado la idea de explicar la aparente expansión acelerada del universo. Dicen que esta aceleración está provocada por una energía que llena el espacio a una densidad de 10-10 joules por metro cúbico.
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Científicos predicen la masa de una nueva partícula

Zoo de partículas

Un equipo de físicos de la Universidad de Glasgow ha predicho la masa de una nueva partícula la cual podría ayudar a explicar una de las fuerzas fundamentales del universo.

Los científicos dicen que el mesón Bc* se producirá fugazmente en las colisiones del acelerador Tevatron en Illinois, Estados Unidos, y en el CERN en Suiza, pero aún no ha sido observado por los experimentadores que buscan entre los restos.
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Investigadores ofrecen una explicación a las diferencias entre Calisto y Ganímedes

Júpiter y los satélites galileanos

Las diferencias en el número y velocidad de los impactos cometarios en las grandes lunas de Júpiter, Calisto y Ganímedes hace unos 3800 millones de años, pueden explicar sus superficies y estado interior enormemente distintos, de acuerdo con una investigación realizada por el Instituto de Investigación del Suroeste y que aparece on-line en Nature Geoscience con fecha del 24 de enero de 2010.

Calisto y Ganímedes son similares en tamaño y están hechos de una mezcla similar de hielo y roca, pero los datos procedentes de las sondas Galileo y Voyager demuestran que tienen una superficie e interior diferentes. Una explicación concluyente para estas diferencias entre Ganímedes y Calisto ha esquivado a los científicos desde el encuentro de Júpiter y Voyager hace 30 años.
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Vórtices magnéticos: un prometedor sistema de almacenamiento de información

Vórtices magnéticos
Vórtice Magnético: Imanación fuera del plano del cilindro

Investigadores del Departamento de Física de la Materia Condensada de la Universidad Autónoma de Madrid están estudiando los fenómenos dinámicos en sistemas físicos que conllevan la polaridad y quiralidad de los vórtices magnéticos para proporcionar a estos sistemas una mayor rapidez y capacidad de almacenamiento de información.

Un vórtice es una estructura en rotación espiral en torno a su centro. A gran escala se puede pensar en un tornado, donde el aire rota en torno a su centro (núcleo del tornado). El desarrollo de técnicas de nanolitografía en la última década ha permitido la elaboración de un nuevo sistema a escala infinitesimal (nanometros) para el almacenaje de información: los vórtices magnéticos.
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¿Hidrógeno superconductor?

Hidrógeno

Los físicos se han preguntado desde hace tiempo si el hidrógeno, el elemento más abundante del universo, podría transformarse en un metal y posiblemente incluso en un superconductor — el esquivo estado en el cual los electrones puden fluir sin resistencia. Han especulado que, bajo ciertas condiciones de presión y temperatura, el hidrógeno podría ser compactado en un metal y posiblemente incluso en un superconductor, pero demostrar esto experimentalmente ha sido difícil. Los investigadores de alta presión, incluyendo a Ho-kwang (Dave) Mao de Carnegie, han modelado ahora tres aleaciones de metal densas en hidrógeno y han encontrado que hay tendencias de presiones y temperaturas asociadas con el estado superconductor — un enorme impulso en la comprensión de cómo podría aprovecharse este abundante material. El estudio se publica en la edición on-line anticipada del 25 de enero de 2010 de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.
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Volando hacia el plasma de quark-gluón

Colisiones de núcleos de oro
Núcleos de oro en colisión en el experimento STAR del RHIC, creando una bola de fuego en la cual el plasma de quark-gluón aparece brevemente. Sus propiedades se reconstruyen a partir del seguimiento de las partículas capturadas en la Cámara de Proyección Temporal de STAR

La Oficina de Física Nuclear del Departamento de Energía nombró recientemente a la División de Ciencia Nuclear del Laboratorio de Berkeley para liderar una colaboración entre nueve instituciones que investigase “El Chorro Cuantitativo y la Tomografía Electromagnética de las Fases Extremas de Materia en Colisiones de Iones Pesados” – JET para abreviar.

La colaboración JET es un esfuerzo teórico de cinco años para comprender las propiedades de este extraordinariamente denso y caliente estado de la materia conocido como plasma de quark-gluón. El plasma de quark-gluón llenó el universo unas millonésimas de segundo tras el Big Bang pero instantáneamente desapareció, condensándose en protones, neutrones y otras partículas a partir de las cuales surgió el universo actual.
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Múltiples fracturas en el escudo magnético de la Tierra

Reconexión magnética

El campo magnético de la Tierra nos protege de la mayor parte del flujo permanente de partículas del viento solar. Se sabe que hay fisuras en este escudo magnético, permitiendo que el viento solar penetre en nuestro entorno espacial cercano. Un estudio basado en datos recopilados por los cuatro satélites Cluster de la ESA y la nave Double Star TC-1 de CNSA/ESA, proporcionan una nueva visión en la posición y duración de estas fracturas en el campo magnético terrestre.
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El primero de los muchos asteroides que encontrará WISE

Primero NEO de WISE
El punto rojo en el centro de la imagen es el primer asteroide cercano a la Tierra descubierto por WISE. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA

El Explorador para el Estudio Infrarrojo de Gran Angular de la NASA, o WISE, ha observado su primer asteroide cercano a la Tierra nunca antes visto, el primero de los cientos que se espera que encuentre durante su misión de cartografiar el todo el cielo en luz infrarroja.

El Objeto Cercano a la Tierra (NEO), designado como 2010 AB78, fue descubierto por WISE el 12 de enero. Después de que el sofisticado software de la misión captara el movimiento de un objeto contra el fondo de estrellas estacionarias, los investigadores lo siguieron y confirmaron el descubrimiento con el telescopio de luz visible de 2,2 metros de la Universidad de Hawai cerca de la cima de Mauna Kea.
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