No hay más terremotos, simplemente más gente en las zonas de peligro

Terremotos mundiales

El gráfico muestra la estadística sobre la frecuencia de terremotos fuertes y el número de fallecimientos por terremotos.

Primero el suelo se sacudió el Haití, luego en Chile y ahora en Turquía. Los terremotos llegan pronto y fuerte este año, provocando que la gente se pregunte si algo siniestro está sucediendo bajo sus pies. No es así.

Aunque parece que estén teniendo lugar más terremotos, en realidad no es el caso. El problema es lo que sucede sobre el terreno, no bajo el mismo, según dicen los expertos.

Cada vez se muda más gente a las megaciudades que resultan estar construidas sobre líneas de falla, y construyen rápidamente edificios por debajo de los estándares que no pueden soportar los terremotos, dicen los científicos.

Y la cobertura de noticias 24 horas además de una mejor monitorización sísmica, hacen que parezca que los terremotos son omnipresentes.

“Puedo decirte definitivamente, que el mundo no está llegando a su fin”, dice Bob Holdsworth, experto en tectónica de placas en la Universidad de Durham en el norte de Inglaterra, refiriéndose al número de terremotos.

Un terremoto de magnitud 7,0 mató el mes pasado a más de 230 000 personas en Haití. Menos de hace dos semanas, uno de magnitud 8,8 – el quinto más potente desde 1900 – mató a más de 900 en Chile. Y el lunes, una fuerte sacudida de magnitud 6,0 antes del amanecer arrasó el área rural este de Turquía, matando a 51 personas.

De media, hay 134 terremotos cada año que tienen una magnitud entre 6,0 y 6,9 según el Estudio Geológico de los Estados Unidos (USGS). Este año hemos tenido un comienzo fulgurante con 40 hasta el momento – más que en la mayoría de años para este periodo de tiempo.

Pero esto se debe a que el terremoto de 8,8 grados en Chile generó un gran número de potentes réplicas, y tantas teniendo lugar a principios del año, sesgan el dibujo, dice Paul Earle, sismólogo de USGS.

Además, no es sólo el número de terremotos, sino el devastador impacto lo que logra la atención, con una gran mortandad debida en gran parte a los estándares de construcción y el apiñamiento, dice Earle.

“El mantra estándar es que los terremotos no matan gente, lo hacen los edificios”, señala.

Ha habido más muertes en la pasada década que en anteriores por terremotos, dice el geólogo Roger Bilham de la Universidad de Colorado, que acaba de volver de Haití. En una columna de opinión el mes pasado en la revista Nature, Bilham reclamó unos mejores estándares de construcción en las megaciudades del mundo. Su estudio del año pasado sobre muertes por terremotos, población, tamaño del terremoto y otros factores produjeron unos resultados perturbadores. Y eso fue antes de Haití, Chile y Turquía.

“Encontramos que ha habido casi 4 veces más muertes en los últimos 10 años que en los anteriores 10″, dijo Bilham a The Associated Press el lunes. “Esto definitivamente es aterrador”.

Otros expertos dicen que también han notado un incremento general en las muertes por terremotos. La Organización Mundial de la Salud recuenta hasta 453 000 muertes por terremotos desde 2000 a 2009, notablemente más que en las dos décadas anteriores. En la década de 1970, no obstante, un terremoto masivo acabó con 440 000 personas en China.

Pero esos número fluctúan cada año. Los estadísticos dicen que la naturaleza de acierto o fallo de las muertes por terremoto hace que sea difícil establecer una tendencia en las muertes.

Un rápido análisis por dos expertos en estadística no encontró una tendencia significativa al alza desde la década de 1970 debido a la variabilidad – a pesar de que la percepción de los expertos en terremotos es que las muertes han aumentado, al menos, desde la década de 1980.

El terremoto de Haití probablemente fije un récord moderno de muertes por magnitud de terremoto “sólo como una función de mucha gente agolpada en una ciudad, que no significa mucha gente y tener un terremoto”, dijo el geólogo de la Universidad de Miami Tim Dixon.

Los expertos en desastres dicen que han visto más muertes especialmente en terremotos que no habría sido tan letales hace décadas. Señalan a dos en Turquía e India – un terremoto en 1999 en Izmit que acabó con 18 000 personas y el desastre de 2001 de Bhuj que mató a 20 000.

“Mira algunos de los grandes recientes”, dice Debarati Guha-Sapir, director del centro de investigación de epidemiología en desastres de la OMS. “De haber sucedido los terremotos de Izmit o Bhuj hace 30 años, los eventos habría sido relativamente insignificantes dado que las poblaciones de esas ciudades apenas eran de un tercio de cuando sucedieron los terremotos. El incremento en la densidad de población hace que pequeños eventos se conviertan en grandes”.

Los expertos en desastres y terremotos dicen que el problema sólo puede empeorar. De las 130 ciudades del mundo con más de 1 millón de habitantes, más de la mitad están en líneas de falla, haciéndolas más propensas a terremotos, dice Bilham.

“He calculado que más de 400 millones de personas están en riesgo sólo por esa causa”, señala.

Las naciones en desarrollo, donde hay una explosión demográfica, no ponen atención a la preparación contra terremotos, comenta Bilham. “Si tienes problemas para alimentarte, realmente no te vas a preocupar por los terremotos”.

Dijo que cuando acudió a Haití tras el terremoto de enero, había esperado que la construcción fuese a prueba de terremotos, dado que lo había enfatizado. En lugar de eso, la gente reconstruía sus casas de la misma forma insegura.

Otra razón por la que los terremotos parecen peores es que se les presta más atención. El fenómeno de Haití fue seguido rápidamente por el de 8,8 de Chile que captó la atención de todos.

Pero no durará, dice el investigador en desastres Dennis Mileti, antiguo comisionado para la seguridad sísmica del Estado de California.

“La gente presta atención al planeta violento en el que siempre hemos vivido”, dijo Mileti. “Espera otros seis meses y, si no ha habido terremotos, la mayor parte de la gente lo habrá olvidado de nuevo”.


Autor: Seth Borenstein
Fecha Orginal: 9 de marzo de 2010
Enlace Original

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Comments (17)

  1. [...] No hay más terremotos, simplemente más gente en las zonas de peligro http://www.cienciakanija.com/2010/03/09/no-hay-mas-terremotos-simpl…  por astromeneo hace 3 segundos [...]

  2. También la pobreza a las que les tenemos sumidos influye mucho, pues sus edificaciones y sus posibilidades de defenderse hacen imposible la supervivencia. Te invito a leer lo que escribí en su día:

    http://dominbenito.wordpress.com/2010/01/13/lo-de-haiti-no-es-un-desastre-natural-no-solo/

  3. [...] traducido y posteado en Ciencia Kanija, el original se publicó en Physorg y su autor es Seth [...]

  4. Gooooooor

    Al final es lo de siempre. Un mundo que “evoluciona” a base de ostias, perdón por el palabro, o a golpe de talonario. Un mundo que no escarmienta, esperar a que la falla de San Andres se resiente, y que lo sufren como siempre los mas débiles económicamente. Que no tiene porqué, pero si en la mayoría de los casos.
    La capacidad de evolucionar del ser humano se sigue comparando a la de los animales y eso que hace mucho que nos dividimos en términos evolutivos.
    Una mas para las estadísticas.
    Penoso.

  5. Me parece q los terremotos van aumentando diario. Lo max fue 9.5 grados en Chile, pz espero q llege los 10.5 grados como la pelicula. jejeje

  6. kanijo. gracias por este articulo. tu acabas de hacer lo que millones de medios no hicieron. informar.

    es eso. la sobrepoblacion en las grandes ciudades y la pobrese y la ignorancia de la gente sobre la historia de la tierra. provocan que los sucesos se vea apocalipticos.

    muy cierto que los edificios son los que matan. si los edificios absorbieran la ondas de los temblores. no habria problemas.

  7. [...] Ciencia Kanija » No hay más terremotos, simplemente más gente en las zonas de peligro [...]

  8. En el reciente terremoto que sufrimos en Chile, murió más gente producto del posterior maremoto, que directamente por el sismo.
    El maremoto llego a los 15 minutos del sismo, sin previo aviso, a las 3:50 de la noche.
    La cifra oficial de fallecidos es de 497.
    Hasta hoy hemos tenido 13 replicas entre 6.0 a 6.9 grados, y cientos bajo los 6 grados (Mw)
    Siempre han sido parte de nuestra vida:
    http://es.wikipedia.org/wiki/Anexo:Terremotos_de_Chile

  9. Yoel Mekina

    “No hay más terremotos, simplemente más gente en las zonas de peligro” dile eso a los familiares de los muertos. poco consuelo que das kanijo.

    • Iván

      ¿Has leido el articulo? no habla de consuelo o no, sino de hechos, ¿que estos son crudos? pues si, pero no por ello falsos, ese reproche que lanzas a parte de gratuito es estupido.

      Para la proxima lee la entrada, quizas hasta aprendas algo,porque como dijo gooor, el mundo evoluciona a hostias (los errores gordos) pero veo que algunos ni por esas.

    • Esto es una web de información científica, no una terapia. No es el objetivo dar consuelo, sino informar.

  10. [...] línea con esto, Paul Earle, sismólogo de la USGS comentaba en un artículo publicado aquí hace algún tiempo que “los terremotos no matan gente, lo hacen los edificios”. Resulta [...]

  11. Fernando

    Creo que los medios tienen que ver con nuestra percepción. Miren las siguientes gráficas donde muestran que es todo normal –> http://ejercitogeek.net/2011/04/%c2%bfhay-mas-terremotos-que-antes-o-estamos-mas-conscientes-de-ellos-infografia/

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