La charla de Obama redefine los planes de la NASA, dicen los expertos

ComparteTweet about this on TwitterShare on FacebookEmail this to someoneShare on Google+Share on RedditShare on LinkedInPin on PinterestShare on TumblrPrint this page

Orión y la ISSTras el discurso de hoy sobre la política espacial de los EE.UU., llevado a cabo por el presidente Barack Obama, es hora de que, tanto los críticos como seguidores, se tomen un profundo respiro y miren nuevamente al recién estrenado plan de la NASA, dicen los expertos.

El presidente habló en el Centro Espacial Kennedy de Florida, esbozando su visión en cuanto al futuro del programa espacial de los EE.UU. Fue ésta la primera vez que el Presidente Obama se refirió al tema desde el lanzamiento del nuevo plan sobre la propuesta de presupuestos de 2011. El plan ha estado acosado por algunos críticos, quienes objetaban algunos detalles y se lamentaban de la cancelación del plan existente, llamado Constellation.

“Los detractores del plan estuvieron escuchando cuidadosamente y yo creo que ello, por lo menos, les ha llevado a pensar un poco más acerca del lugar de sus posiciones”, dijo el ex congresista de Pennsylvania Rober S. Walker, presidente de Wexler and Walker Public Policy Associates. Walker habló aquí en el XXVI Simposio Nacional del Espacio, tras el discurso del Presidente Obama. Sin embargo, agregó:  “Dudo que hoy hayan cambiado de opinión”.

También intervino en el panel del simposio el cofundador de XM Radio, Lon Levin, un miembro del Panel de Gobernadores de la Sociedad Espacial Nacional, quien dijo que el Presidente Obama puede haber afectado las visiones de algunas personas en relación al nuevo curso que tomará la NASA. “Él es un hombre muy elocuente. Puede presentar bien el caso. Yo creo que lo hizo bien”, dijo Levin. Por su parte, Walker estuvo de acuerdo con esa idea. “Agregó un poco de poesía a la misión en general”, dijo. “En política eso es siempre importante”.

Un “brillante movimiento”

El Presidente Obama agregó algunos nuevos detalles al plan que ya había anunciado oficialmente, incluyendo su decisión de mantener el proyecto Constellation para el desarrollo de la cápsula tripulada Orion, originalmente destinada para llevar a los astronautas desde la órbita de la Tierra hasta el cohete Ares I. Puesto que Ares no será construído, Obama ha rescatado a Orion para ser usado por la tripulación como vehículo de escape de la Estación Espacial Internacional.

“Yo creo que el mantenimiento de la misión Orion en el programa es una idea muy interesante y más bien una jugada elegante por parte de la administración”, dijo Walker. Él explico que la decisión permitirá el establecimiento de elementos para avanzar en el nuevo curso que tomó la NASA, incluso si el crédito presupuestario del 2011 no se acuerda en un corto palzo. “Este dinero ya había sido consignado para el programa Constellation”, dijo Levin, y concuerda en que “es un brillante movimiento”.

El presidente también aclaró el calendario del nuevo proceso, dándole a la NASA un plazo para decidir el uso de un cohete de carga pesada capaz de llevar a los astronautas más allá de la órbita cercana de la Tierra, es decir, hasta los asteroides e incluso Marte.

“Terminaremos el diseño de este cohete antes de 2015 y comenzaremos a construirlo”, dijo Obama. Walker dijo que tener este margen de tiempo es “un buen paso adelante”, aunque otros han dicho que el plazo está demasiado lejos. “Obviamente quisiéramos ver algo pronto”, dijo a SPACE.com Jim Maser, presidente de la compañía Pratt & Withney Rocketdyne, constructora del cohete. “Nos gustaría ver próximamente una arquitectura definida para que así podamos configurar nuestros planes”.

Ganadores y perdedores

Aquellos que pueden sacar más provecho del nuevo plan son las compañías comerciales, las cuales podrían cosechar el beneficio de la nueva iniciativa alentando al sector privado a desarrollar el transporte espacial a la órbita terrestre cercana. Una compañía que planea tratar con el tema es la Space Exploration Technologies Corporation (SpaceX). “Creo que tomar esta dirección puede ser tan importante  como las consecuencias que trajo el discurso del Presidente Kennedy en 1962 en la Universidad Rice”,  dijo Elon Musk, el fundador y director general de SpaceX, en una exposición antes del discurso. “Por primera vez desde Apollo, nuestro país tendrá un plan para la exploración del espacio que inspira y anima a todos los que observan las estrellas. Más importante que eso incluso; funcionará”.

Sin embargo, otros podrían perder a causa de la nueva visión que implica la cancelación del programa Constellation y también por la decisión de Obama de continuar con el retiro previsto de los transbordadores espaciales a finales de este año. En particular, muchos puestos de trabajo en Florida y en otros estados que poseen centros de la NASA podrían desaparecer después de eso. Además, el Presidente Obama anunció un programa para proporcionar una formación de transición a las personas de la Costa Espacial de Florida, quienes pueden perder su trabajo. También dijo que el nuevo programa crearía finalmente más trabajos que el proyecto Constellation.  “Explicó muy específicamente que cree que el nuevo programa tendrá buenos resultados en lo que respecta al empleo”, dijo Levin. “Dio en el clavo, en uno de los aspectos fundamentales”.

Por su parte, Maser dijo que la transición en la financiación es importantísima. De hecho, Levin predijo que probablemente otras regiones pedirán por programas con transiciones de fondos similares.


Autor: Clara Moskowitz
Fecha Original: 15 de abril de 2010
Enlace Original

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados *