Predecir la llegada de tormentas solares a la Tierra

Tormenta SolarMuchas de las conversaciones en las sesiones solares de hoy en la Reunión Nacional de Astronomía se centraron en la predicción del tiempo y los efectos de las erupciones solares sobre la Tierra. Este “tiempo espacial” puede dañar las redes eléctricas y las comunicaciones en nuestro planeta que son vulnerables y por lo tanto son un área vital de la investigación espacial.

En una charla, científicos de la Universidad de Leicester presentaron una técnica para predecir cuándo llegarán ráfagas de viento solar a la Tierra, Venus y Marte, utilizando STEREO de la NASA y los satélites ACE.

El equipo se centró en las Regiones de Interacción Coronal (CIRs), altos pulsos de viento solar que surgen cuando partículas de movimiento rápido del viento solar que salen expulsadas de un agujero coronal alcanzan un flujo más lento que va delante y se comprime el plasma. Cuando estas CIRs colisionan con las capas superiores de la atmósfera planetaria, implican altos niveles de actividad manifestándose como áreas de plasma de alta densidad seguidas por una región de mayor velocidad del viento.

Usando las naves gemelas STEREO, la nave espacial ACE de seguimiento solar, la Mars Express y Venus Express, el equipo de Leicester hizo un seguimiento a unos 30 eventos [CIR] durante el período del 1 de julio de 2007 hasta el 31 de agosto de 2008, en su viaje desde el Sol a Venus y Marte, rastreando su velocidad y dirección.

“Nuestras estimaciones procedentes de ACE y STEREO concuerdan con los datos de Mars Express”, dice Anthony Williams, que presentó los resultados. “No obstante, en el momento en que estas medidas se hicieron in situ, las CIRs ya estaban cruzando el camino orbital de la Tierra. Para desarrollar un sistema de predicción, tenemos que ser capaces de rastrear las características mucho más cerca del Sol”. El equipo ya ha empezado a desarrollar este sistema modelando el camino de las CIRs cerca del Sol usando las medidas de ACE, y comparándolas con mapas construidos a partir de imágenes HI.

En una charla distinta presentada por Katie Turnbull en nombre de un equipo de científicos de la Universidad de Lancaster y del Estudio Geológico Británico (BGS), debatió el efecto de las corrientes inducidas magnéticamente (GICs) en las redes eléctricas del Reino Unido y cómo predecirlas. El equipo ha desarrollado un nuevo modelo usando medidas del campo magnético de todo el Reino Unido junto a un modelo 3D de cómo conduce la electricidad el terreno bajo el país.

Pudieron estimarse entonces las corrientes inducidas en unos 250 lugares de la red nacional de alto voltaje. Es interesante señalar que el trabajo no sólo demostró que las corrientes inducidas son dependientes de la severidad de la tormenta solar, sino también de la configuración de la red. El modelo se usará para conocer cómo podría responder la red del Reino Unido a eventos de tiempo espacial dañinos, tales como la conocida como llamarada Carrington de 1859, la tormenta solar más potente registrada en la historia.

Capaces de provocar costes de billones de dólares, comprender la interacción del Sol con las tecnologías humanas de las que tanto dependemos actualmente, es vital.


Autor:Dra. Emily Baldwin
Fecha Original: 14 de abril de 2010
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Comments (2)

  1. gracias manuel por la ayuda :D

    predicir las tormentas solares es muy importante. ya que ahorraria mucho dinero en la reparacion de la red electrica despues de una tormenta

    si estamos enterados de cual es el momento de la expulsion coronal. se podra tomar la precauciones necesarias para evitar daños en las redes electricas.

  2. Enhorabuena, Edgar. Muy interesante el artículo, sobre todo ahora que comienza a incrementarse la actividad del nuevo ciclo solar.

    SalU2

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