Descubierta una especie de dinosaurio del tamaño de un perro

Texacephale langstoniLos paleontólogos han descubierto una nueva especie de dinosaurio con un cúmulo de hueso sólido del tamaño de una pelota de béisbol sobre su cráneo, de acuerdo con un artículo publicado en abril en la revista Cretaceous Research. La especie era un dinosaurio herbívoro de aproximadamente el tamaño de un perro de tamaño mediano, que vivió hace entre 70 y 80 millones de años, dice Nicholas Longrich de la Universidad de Yale, autor principal del artículo.

El equipo descubrió dos fragmentos de cráneo en el Parque Nacional Big Bend en el suroeste de Texas en 2008. Lo compararon con docenas de otros fósiles de especies relacionadas encontradas en Canadá y Montana antes de confirmar que los fósiles representaban un nuevo género de paquicefalosaurianos, un grupo de dinosaurios bípedos de cráneo grueso.

Los investigadores llamaron a la nueva especie Texacephale langstoni. (“Texacephale” significa “cabeza de Texas” y “langstoni” es en honor a Wann Langston, un compañero paleontólogo). La nueva especie es una de entre una docena conocidas por tener cúmulos sólidos de hueso en la parte alta de sus cráneos, lo que Longrich especula que probablemente usaban para embestir en choques frontales, de forma similar a los bueyes almizcleros y búfalos cafre.

El descubrimiento de la nueva especie da más peso a la idea, que ha ganado popularidad en los últimos años, de que los dinosaurios encontrados en Canadá y en el norte de Estados Unidos eran distintos de sus vecinos del sur.

“En lugar de vagabundear por el continente norteamericano, vemos bolsas de distintos dinosaurios que estaban bastante aislados entre sí”, comenta Longrich. “Cada vez que logramos un buen fósil de Texas, terminan pareciéndose muy poco a aquellos del norte”.

Debido a que los fósiles procedentes de la región de Big Bend son raros y tienden a estar mal conservados, los científicos no tienen una descripción completa de las distintas especies que en un tiempo habitaron el área, dice Longrich.

Pero el equipo puede haber descubierto una importante pieza en el puzzle con su descubrimiento. Encontraron que este grupo concreto de dinosaurios, que anteriormente se pensaba que se habían originado en Asia, probablemente evolucionaron en norteamérica.

Longrich espera que se descubran más especies relacionadas en el lugar de Texas en el futuro y en otros sitios que se seguirán examinando.

“Creo que hemos subestimado el número de especies diferentes que hay”, dice.

Otros autores del artículo incluyen a Julia Sankey (Universidad Estatal de California en Stanislaus), que lideró el trabajo de campo, y Darren Tanke (Museo Real Tyrrell), que descubrió el espécimen más completo sobre el que se basó el nombrado de la nueva especie.


Artículo de Referencia: DOI:10.1016/j.cretres.2009.12.002
Autor: Suzanne Taylor Muzzin
Fecha Original: 19 de abril de 2010
Enlace Original

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