Buscar energía oscura con un conjunto de datos mundial de supernovas

newSN-Union2Unas restricciones más estrechas procedentes de los últimos análisis, aún no son lo bastante estrechas.

El Proyecto Cosmología de Supernovas (SCP), con sede en el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley del Departamento de Energía de los Estados Unidos, ha anunciado la recopilación Union2 de cientos de supernovas de Tipo Ia, la mayor colección de datos de alta calidad procedente de numerosos estudios. Los análisis de la nueva compilación estrecha significativamente los posibles valores que podría tomar la energía oscura – pero no lo suficiente para decidir entre las distintas teorías sobre su naturaleza.

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Los científicos miden un roce atómico

Medir fuerzas pequeñasCon 174 billonésimas de una billonésima de un newton, la nueva ‘yoctofuerza’ es la menor medida hasta el momento. Empujando un cúmulo de apenas 60 iones con un diminuto campo eléctrico, los investigadores han medido la fuerza más minúscula de la historia.

El resultado, midiendo apenas yoctonewtons (10–24 newtons), bate el anterior récord en varios órdenes de magnitud. El grupo que realizó las medidas, con sede en el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST) en Boulder, Colorado, espera que esta técnica pueda finalmente llevar a nuevas herramientas para medir minúsculas características de la superficie de materiales.

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Nave roza la atmósfera de Venus para estudios científicos

Superficie de VenusUna nave espacial de fabricación europea utiliza sus paneles solares como velas para pasar rozando la sofocante atmósfera de Venus en el límite exterior del planeta con el espacio.

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LUCIFER permite a los astrónomos observar el nacimiento estelar

Guardería estelar por LUCIFEREl nuevo instrumento sobre el Gran Telescopio Binocular (LBT) es una potente herramienta que logrará espectaculares visiones del universo – desde la Vía Láctea a galaxias extremadamente lejanas.

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Matemáticos ofrecen una solución elegante a un problema evolutivo

ADNInvestigadores de la Universidad de British Columbia (UBC) han ofrecido un nuevo modelo matemático que busca desvelar un problema evolutivo clave – qué factores subyacen a la generación de diversidad biológica, tanto dentro como entre especies.

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El extraño vínculo entre esferio y helio

EsferioUna extraña e hipotética sustancia conocida como esferio, puede ayudar a desvelar los secretos cuánticos de la materia real, dicen los físicos.

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El telescopio más grande del mundo se instalará en Armazones, Chile

E-ELT

Hoy, 26 de abril de 2010, el Consejo del Observatorio Europeo Austral (ESO) seleccionó Cerro Armazones como ubicación de referencia del futuro European Extremely Large Telescope (E-ELT, o Telescopio Europeo Extremadamente Grande). Armazones es una montaña de 3060 metros de altura en la parte central del Desierto de Atacama, en Chile, ubicada a unos 130 kilómetros al sur de Antofagasta y a unos 20 kilómetros de Cerro Paranal, hogar del Very Large Telescope de ESO.

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¿Primeras pruebas de que la materia espejo puede llenar el universo?

Materia oscuraSi existe la materia oscura, puede tener la forma de planetas espejo, estrellas espejo y galaxias espejo. Ahora, un físico dice que las pruebas más recientes parecen confirmar esta idea.

Cuando los astrónomos estudian galaxias lejanas, ven sólo una pequeña fracción de la masa necesaria para mantener unidos estos cúmulos de estrellas. Sin algún tipo de masa extra oculta, las galaxias deberían desmembrarse.

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La carga del escepticismo

Carl Sagan¿Qué es el escepticismo? No es nada esotérico. Nos lo encontramos cada día. Cuando compramos un coche usado, si somos un poco listos ejerceremos algún residuo de poderes escépticos — sea cual sea la educación que nos han dado. Podrías decir: “Aquí hay un tipo con apariencia honesta. Simplemente aceptaré lo que me está ofreciendo”. O podrías decir: “Bueno, he escuchado que ocasionalmente hay algunos engaños implicados en la venta de coches usados, tal vez inadvertidos por la parte del vendedor”, y entonces haces algo. Das unas patadas a las ruedas, abres las puertas, miras bajo el capó. (Podrías hacerlo incluso si no sabes qué se supone que debe haber bajo el capó, o podrías llevar a un amigo con conocimientos de mecánica). Sabes que se requiere algo de escepticismo, y entiendes por qué. Es un fastidio que puedas estar en desacuerdo con el vendedor de coches usados, o que le hagas una pregunta que es reticente a contestar. Hay al menos un pequeño grado de confrontación interpersonal implicada en la venta de un coche usado y nadie afirma que sea especialmente agradable. Pero hay una buena razón para ello – debido a que si no ejerces un mínimo escepticismo, si tienes una absoluta credulidad sin restricciones, es probable que tengas que pagar un precio antes o después. Entonces desearás haber hecho antes alguna pequeña inversión en escepticismo.

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¿Monstruosas erupciones volcánicas calentaron el mundo?

Efecto invernaderoHablemos del calentamiento global. Hace unos 55 millones de años, la temperatura del planeta aumentó unos 5˚C y se mantuvo así durante 170 000 años. Miles de especies marinas primitivas se extinguieron. Pero este suceso también coincidió con una época de diversidad vegetal sin precedentes, así como la expansión de los mamíferos. Ahora, los investigadores creen haber descubierto la causa de ese efecto invernadero: Una serie de masivas erupciones submarinas pueden haber saturado el aire con tal vez billones de toneladas de metano, un gas de efecto invernadero mucho más potente que el dióxido de carbono.

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¿Qué es la vida?: Una nueva teoría

Definición de vidaLa biología es frecuentemente conocida como el estudio de la vida, aunque en la historia de este campo, los expertos nunca han estado de acuerdo qué es exactamente la vida.

Bastantes intentos de clasificar la vida se centran en una lista de requerimientos, tales como la habilidad para reproducirse, llevar a cabo reacciones metabólicas, crecer, defenderse contra daños y otros. Pueden hacerse algunas excepciones a cada uno de ellos por seres que generalmente se aceptan como vivos. Por ejemplo, las mulas y abejas obreras no pueden reproducirse, pero es seguro que están vivos. Y las bacterias, cuando se congelan, están completamente inactivas pero aún así están vivas.

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Los científicos revelan una nueva forma de analizar las señales neuronales

Código neuronalLos neurocientíficos descubren una nueva forma de determinar el contenido de la información que contienen los trenes de estímulos neuronales.

Uno de los grandes retos de la neurociencia moderna es entender cómo las neuronas transmiten y procesan la información. El problema es que nadie está de acuerdo realmente en cómo definir el contenido de información de una señal neuronal, una serie de señales eléctricas conocidas como tren de estímulos.

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La mecánica cuántica explica cómo producen su fuerza los músculos

Músculo cuánticoLa mecánica cuántica explica el rango completo de curvas de fuerza-relajación que producen los músculos, de acuerdo con un nuevo estudio.

No hace mucho tiempo los biólogos habrían jurado sin pensárselo que su disciplina nunca se vería contaminada por los extraños efectos de la mecánica cuántica. Hoy, la biología cuántica es una disciplina emergente en muchos laboratorios de todo el mundo y sólo los más osados (o estúpidos) debaten contra la idea de que los efectos cuánticos desempeñan un importante papel en el funcionamiento de las moléculas biológicas, en células completas, e incluso en el cerebro.

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Neutrinos: Pistas para los rayos cósmicos más energéticos

Spencer KleinUna antena de radio capta neutrinos de galaxias muy, muy lejanas.

Estamos constantemente siendo salpicados por lluvias de restos de rayos cósmicos que colisionan con los átomos de la atmósfera. Los rayos cósmicos no son en realidad rayos, por supuesto, son partículas; el noventa por ciento son protones, núcleos de átomos de hidrógeno, y la mayor parte del resto son núcleos más pesados como el hierro. Algunos se originan en nuestro propio Sol, pero la mayoría proceden de más lejos, de la Vía Láctea o más allá.

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Los cráteres de Titán ofrecen una visión del pasado de la luna de Saturno

Cráteres en Titán
La imagen a la izquierda muestra un cráter de impacto descubierto en 2008, comparado con un cráter de impacto que Cassini encontró en el 2005 (derecha). Crédito: NASA/JPL

Un nuevo estudio publicado en la revista Icarus ofrece el último recuento de cráteres de impacto que se encuentran en la luna Titán de Saturno.

Desde el 2004 a diciembre del 2007, la nave Cassini ha examinado el 22 por ciento de la superficie de Titán. Los científicos analizaron imágenes tomadas por el instrumento de cartografiado por radar de alta resolución de la nave espacial y encontraron 49 cráteres de impacto.

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México logra su agencia espacial

AEXAEl Congreso de México ha votado esta semana por una abrumadora mayoría el crear una nueva agencia espacial nacional que podría algún día lanzar cohetes desde la Península del Yucatán.

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Descubierta una especie de dinosaurio del tamaño de un perro

Texacephale langstoniLos paleontólogos han descubierto una nueva especie de dinosaurio con un cúmulo de hueso sólido del tamaño de una pelota de béisbol sobre su cráneo, de acuerdo con un artículo publicado en abril en la revista Cretaceous Research. La especie era un dinosaurio herbívoro de aproximadamente el tamaño de un perro de tamaño mediano, que vivió hace entre 70 y 80 millones de años, dice Nicholas Longrich de la Universidad de Yale, autor principal del artículo.

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Endoxenoturbella Lovénii – Nueva bacteria encontrada en Suecia

XenoturbellaInvestigadores de la Universidad de Gotemburgo han descubierto una nueva especie de bacterias que sólo se encuentran en Gullmarsfjord, al norte de Gotemburgo en Suecia. La nueva especie ha tomado el nombre de Endoxenoturbella lovénii.

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Se descubre un fallo grave en las alfombras de invisibilidad

Desplazamiento lateralLas capas de invisibilidad tienen un fallo que hace que los objetos que ocultan sean detectables.

En el juego de camuflaje del gato y el ratón, el extraordinario desarrollo de las capas de invisibilidad ha dado seguramente la ventaja al ratón en los últimos años. No sólo los teóricos han desarrollado drásticamente las ideas tras estos dispositivos, sino que otros han construido y probado las propias capas. El mundo del camuflaje nunca volverá a ser el mismo.

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Publicadas las primeras y espectaculares imágenes del nuevo observatorio solar

Imagen ultravioleta del Sol por SDOLas primeras imágenes del Sol retornadas a casa desde el último observatorio solar de la NASA, han dejado con la boca abierta a los científicos de la misión debido a su extraordinario detalle y a algunos hallazgos inesperados.

La NASA publicó las nuevas imágenes hoy, procedentes del Observatorio de Dinámica Solar (SDO), una sonda lanzada el 11 de febrero para estudiar las capas profundas del Sol, monitorizar tormentas solares e investigar los misterios del funcionamiento interno del astro.

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