Descubierto un sistema estelar binario con eclipses únicos

Sistema binario de enanas blancasAstrofísicos de la UC Santa Barbara son los primeros científicos en identificar dos estrellas enanas blancas en un sistema binario eclipsante, permitiendo la primera medida directa del radio de una rara enana blanca compuesta de helio puro. Los resultados se publican en la revista Astrophysical Journal Letters. Estas observaciones son las primeras en confirmar una teoría sobre un cierto tipo de estrella enana blanca.

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El impacto de un cometa podría explicar el aire de Neptuno

NeptunoEl monóxido de carbono en la atmósfera del planeta apunta al impacto de un cuerpo helado.

¿Impactó un cometa helado en Neptuno hace dos siglos? Ésta es la imagen que surge a partir de las últimas medidas de gases en la atmósfera del planeta azul gigante.

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Estudiando el lado oscuro del universo

Ondas gravitatoriasEl avance hacia la próxima frontera de la astrofísica y la cosmología depende de nuestra capacidad de detectar la presencia de un tipo particular de onda en el espacio, una onda gravitatoria primordial. De forma similar a una ola en la superficie de un estanque, estas ondas estiran el propio tejido del espacio-tiempo cuando pasan por él. De detectarse, estas débiles y esquivas ondas podrían proporcionar una visión sin precedentes de los primeros momentos del universo. En un artículo que aparece en el ejemplar del 21 de mayo de la revista Science, el físico teórico y cosmólogo de la Universidad Estatal de Arizona (ASU)  Lawrence Krauss e investigadores de la Universidad de Chicago y el Laboratorio Nacional Fermi exploran el método de detección más probable para estas ondas, con el examen de la radiación de microondas cósmicas (CMB) como método favorito.

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La Tierra contiene menos biodiversidad de la que se pensaba

Biodiversidad¿Cuántas especies comparten nuestro planeta? De acuerdo con un re-cálculo realizado por un equipo de investigación internacional, el número es significativamente menor de lo que pensábamos – apenas 5,5 millones aproximadamente.

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¿Una base biológica para la acupuntura, o más pruebas del efecto placebo?

AcupunturaEn el pasado, he criticado a los periodistas científicos por no proporcionar suficiente trasfondo en sus informes. Tanto las noticias como los artículos científicos, obviamente se centran en eventos nuevos y logros, pero lo hacen sobre el conocimiento de que los descubrimientos nuevos se asientan sobre hombros de gigantes. Por esta razón, cuando cubro artículos nuevos en este blog, trato de describir algo de la investigación que llevó hasta ellos, una táctica que encaja con la creciente petición de más contexto en el periodismo moderno.

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Ataques de pánico como un problema del pH

Ataque de pánicoUn estudio arroja una nueva luz sobre los mecanismos del cerebro tras los brotes recurrentes de intensa ansiedad.

“Mi corazón empezó a acelerarse, no podía respirar, empiezo a sudar y me siento aterrorizada – como si fuese a morir”.

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Dinámica cuántica de ondas de materia revelan exóticas colisiones entre múltiples cuerpos

Condensado BECCientíficos del MPQ-LMU demuestran por primera vez interacciones exóticas multipartículas entre átomos ultra-fríos en un cristal artificial de luz.

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Las lunas de Plutón se preparan para un primer plano

Sistema de PlutónNix e Hydra, los lejanos satélites de Plutón y su gran luna Caronte, podrían tener la mano ganadora en la comprensión de cómo se formó este seductor sistema de cuatro cuerpos.

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Hoy, hace tres años…

Tercer aniversario28 de mayo. Para algunos es viernes, lo cual es ya de por sí un motivo de alegría. Para mis paisanos cordobeses es viernes de feria, razón de más para el regocijo. Para mi, es el día en el que este espacio de la red cumple tres años. Tres años dedicados a la divulgación, al conocimiento, a la ciencia; a intentar que deje de ser el hermano pobre en la comunicación y que cualquier persona con interés pueda acercarse a ella de forma fácil.

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¿Fue ‘Ardi’ un homínido que vivía en bosques?

ArdiLa revista Science publica esta semana dos comentarios técnicos que ponen en tela de juicio algunas de las conclusiones del equipo de Tim White que anunció también Science en octubre de 2009 la existencia del homínido Ardipithecus ramidus. Los investigadores cuestionan el hecho de que ‘Ardi’ fuera un homínido y que viviera en bosques densos.

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Fumarolas hidrotermales y vida con aminoácidos levógiros

HomoquiralidadLas fumarolas geotermales crearon los aminoácidos levógiros de los seres vivos, según una nueva teoría que afirma haber resuelto uno de los mayores enigmas de la biología.

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Explicada la conductividad ‘imposible’

InterfazUn avance que podría llevar a nuevas posibilidades para la nanoelectrónica.

Pon en contacto dos materiales que por sí mismos no son conductores y, exactamente en el punto de unión, sucederá algo notable: en ese punto preciso, es posible la conducción. Los investigadores del Instituto para Nanotecnología MESA+ de la Universidad de Twente, junto a colegas de Munich, Berkeley y Davis, han demostrado ahora que en este interfaz se crean dos “rutas” conductoras paralelas, con una separación de apenas un nanómetro. Éste no es sólo un avance en nuestra comprensión del fenómeno, sino que también abre posibilidades a una nueva forma de nanoelectrónica. Los investigadores publican sus hallazgos en la revista Physical Review Letters.

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Objeto de fabricación humana observado alrededor del Sol

2010KQDurante la semana pasada, Richard Miles (BAA) ha estado siguiendo un objeto aún por identificar (conocido como 2010 KQ) que orbita al Sol, usando el Telescopio Faulkes Norte (FTN). Recientes observaciones sugieren que es un objeto de fabricación humana con un emocionante pasado.

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La extinción de los peces prehistóricos allanó el camino para los vertebrados modernos

Sallan y CoatesUn evento de origen desconocido tuvo lugar cuando los primeros vertebrados llegaron a tierra.

Una extinción masiva de peces hace 360 millones de años pulsó el botón de reset de la vida en la Tierra, dando paso a la etapa de la moderna biodiversidad en los vertebrados, según informa un nuevo estudio.

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Desvelan los misterios del casquete helado del norte de Marte tras 40 años de incertidumbre

Espirales de MarteDos equipos de investigadores estadounidenses plantean esta semana en Nature cómo se pudieron originar por diversos procesos de deposición dos curiosas formaciones del casquete de hielo del norte de Marte, algo que intrigaba a los científicos desde hace 40 años. Se trata de una serie de depresiones dispuestas en espiral y de una fosa mayor que el Gran Cañón, la Chasma Boreale. El estudio ofrece nuevas evidencias sobre el cambio climático en el Planeta Rojo.

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El telescopio WISE tiene corazón y alma.

Nebulosa Alma y CorazónEl telescopio Wide-field Infrared Survey Explorer de la NASA, o WISE, ha captado un mosaico fotográfico enorme de dos nebulosas con forma globular en el espacio, conocidas como nebulosas Corazón y Alma. El telescopio espacial, que ha completado aproximadamente tres cuartas partes de su estudio en infrarrojo de la totalidad del cielo, ya ha captado casi un millón de fotografías como las que componen este mosaico recientemente publicado.

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Cómo la dualidad podría resolver el dilema de la materia oscura

Cúmulo balaLos astrofísicos tienen que elegir entre la materia oscura o la gravedad modificada para explicar el universo. Pero una nueva y extraña dualidad podría indicar que pueden quedarse con ambas.

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Agujero negro cercano es débil e impredecible

M31Durante 10 años, el Observatorio de Rayos-X Chandra de la NASA ha observado repetidamente la Galaxia Andrómeda, para un total combinado de casi un millón de segundos. Este conjunto de datos único ha dado a los astrónomos una visión sin precedentes del agujero negro supermasivo más cercano fuera de nuestra galaxia.

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El Lazo – ¿El Sol va a entrar en una nube de gas interestelar de un millón de grados?

¿Va el Sol a entrar pronto en una nube intergaláctica de gas interestelar de un millón de grados?

Un grupo de científicos sugieren que el Lazo de emisiones aumentadas de Átomos Neutros Energéticos (ENA) descubierto el año pasado por el pequeño satélite explorador de la NASA IBEX podría explicarse mediante un efecto geométrico que aparece debido a que el Sol se aproxima a un límite entre la Nube Local y otra nube de gas muy caliente conocida como la Burbuja Local.

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SDO revela que los pequeños eventos solares tienen efectos a gran escala

Imagen ultravioleta del Sol por SDOEl Observatorio de Dinámica Solar de la NASA, o SDO, ha permitido a los científicos tener por primera vez una visión global de la naturaleza dinámica de las tormentas en el Sol. Las tormentas solares han sido reconocidas como una de las causas de los problemas tecnológicos en la Tierra desde la invención del telégrafo en el siglo XIX.

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