Los ingenieros diagnostican el sistema de datos de Voyager 2

Voyager 2Los ingenieros han conmutado la nave Voyager 2 de la NASA a un modo en el que sólo transmite los datos de salud y estado de la nave mientras diagnostican un inesperado cambio en el patrón de datos que nos envía. Los datos preliminares de ingeniería recibidos el 1 de mayo muestran que la nave espacial está básicamente en buen estado, y que el origen del problema es el sistema de datos de vuelo, que se encarga de preparar los datos que envía a la Tierra. El cambio en el patrón de los datos ha impedido a los jefes de misión la decodificación de datos científicos.

Los primeros cambios en los paquetes de datos que se reciben desde la Voyager 2, que está cerca del borde de nuestro sistema solar, aparecieron el 22 de abril. Los miembros del equipo de la misión han estado trabajando para solucionar el problema y reanudar el flujo regular de datos científicos. Debido a una maniobra de giro prevista y la moratoria sobre el envío de órdenes, los ingenieros tuvieron su primera oportunidad para enviar órdenes a la nave espacial el 30 de abril. Las señales tardan casi 13 horas en llegar a la nave espacial y otras 13 horas para que las señales regresen a la Red de Espacio Profundo de la NASA en la Tierra.

La Voyager 2 fue lanzada el 20 de agosto de 1977, unas dos semanas antes que su nave gemela, la Voyager 1. Las dos naves espaciales son los objetos más distantes fabricados por los humanos, en el borde de la heliosfera, la burbuja que el Sol crea alrededor del sistema solar. Los directores de la misión esperan que la Voyager 1 abandone nuestro sistema solar y entre en el espacio interestelar en los próximos cinco años, con la Voyager 2 en camino de entrar en el espacio interestelar poco después. La Voyager 1 se encuentra en buen estado de salud y funciona con normalidad.

“La misión inicial de la Voyager 2 era un viaje de cuatro años a Saturno, pero sigue enviando datos 33 años después”, dijo Ed Stone, científico del proyecto Voyager en el Instituto de Tecnología de California en Pasadena. “Ya nos ha dado notables panorámicas de Urano y Neptuno, planetas que nunca habíamos visto antes de cerca. Pronto sabremos lo que necesita para que pueda continuar su épico viaje de descubrimiento”.

Los objetivos originales de las dos Voyager eran explorar Júpiter y Saturno.

Como parte de una ampliación de la misión, la nave Voyager 2 voló también hacia Urano en 1986 y Neptuno en 1989, aprovechando una alineación que se produce cada 176 años para hacer un recorrido por los planetas exteriores. Entre sus muchos descubrimientos, la Voyager 2 halló la Gran Mancha Oscura de Neptuno y vientos de 450 metros por segundo (1600 km/h). También detectó géiseres en erupción en el hielo de nitrógeno de tonos rosados que forma el casquete polar de la luna Tritón de Neptuno. Trabajando conjuntamente con la Voyager 1, también ayudó a descubrir volcanes activos en erupción en la luna Io de Júpiter, y las ondas y rizos en los anillos helados de Saturno provocados por el tirón gravitacional de las lunas cercanas.

La Voyager 2 está a unos 13,8 miles de millones de kilómetros, o a 8,6 miles de millones de millas, de la Tierra. La Voyager 1 está aproximadamente a 16,9 miles de millones kilómetros (10,5 miles de millones de millas) de distancia de la Tierra.

Las naves Voyager fueron construidas por el JPL, que continúa controlando ambas naves. El Caltech dirige el JPL para la NASA.

Para obtener más información acerca de las naves Voyager: http://voyager.jpl.nasa.gov/.


Fecha Original: 6 de mayo de 2010
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Comments (11)

  1. Apodemus

    Siempre me he preguntado qué autonomía enegética tienen ambas naves para seguir emitiendo señales a la Tierra; y si el hecho de que sigan activas treinta y tres años después de su lanzamiento era algo que estaba previsto en aquel momento, o por el contrario ha resultado una agradable sorpresa.

  2. xmfreak

    Eso, teniendo en cuenta que ya han apagado alguno de los sensores que no volverán a utilizar y van a seguir haciéndolo paulatinamente, de forma que puedan reducir el consumo al mínimo con lo que estiman que puedan seguir mandando alguna información durante estos próximos 10-15 años.

    • Fer137

      La vida media del Plutonio 238 es de 87.7 años (como la esperanza de vida de las feminas en España).
      Cada 87 años la cantidad de Plutonio (y energia liberada) se reduce un 50%.

  3. Sorprendente q los voyagers sigan hasta hoy viviendo…… donde terminara ??????

  4. Francisco Ruiz V.

    inesperado cambio en el patrón de datos… ¿algún cracker alienigena? :D

    FRV

  5. “Las dos naves espaciales son los objetos más distantes fabricados por los humanos.”

    Yo creo que los objetos más distantes son las sondas Pioneer.

  6. Álvaro

    Según ese enlace el objeto más distante a la Tierra es la Voyager 1. Es sorprendente que a pesar de llevar más de 30 años viajando a traves del espacio, y de encontrarse a casi el triple de la distancia de Plutón, esta sonda tendría que recorrer unas 2300 veces la distancia recorrida hasta ahora para acercarse a la estrella más cercana* (Próxima Centauri).

    Esto puede dar una idea de lo difícil de una supuesta exploración interestelar mediante sondas. No obstante, tener sondas rondando la heliopausa se puede calificar de logro histórico para el ser humano. Estamos a punto de poner el pié fuera de nuestra pequeña isla llamada Sistema Solar. Un pequeño paso para una sonda, un gran paso para la humanidad ;-)

    *Según los datos extraídos de la wikipedia:

    Distancia de la Voyager 1 = 112,8 UA
    Distancia a Próxima Centauri = 4,2 Años luz
    Año Luz = 63.241 UA

  7. Pol

    Aunque está claro que este tipo de sondas no servirán para explorar otros sistemas solares, nos pueden ser útiles para analizar el vacío interestelar. Tiene mérito que viendo que año se fabricaron, aun sigan activas y enviando datos rumbo al vacío. Lo menos “excitante” del tema, son los 30 años que han tardado en llegar “a la vuelta de la esquina”. Habrá que subir uno o más niveles si en el futuro queremos llegar más lejos en mucho menos tiempo.

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