Herschel encuentra un agujero en el espacio

NGC 1999El telescopio espacial infrarrojo de la ESA, Herschel, ha realizado un inesperado descubrimiento; un agujero en el espacio. El agujero ha proporcionado a los astrónomos una sorprendente visión sobre el final del proceso de formación estelar.

Las estrellas nacen en densas nubes de polvo y gas que ahora pueden estudiarse con un detalle sin precedente gracias a Herschel. Aunque se han observado chorros y vientos de gas procedentes de estrellas jóvenes en el pasado, siempre ha sido un misterio cómo exactamente estas estrellas usan esto para limpiar sus alrededores y emerger a partir de la nube. Ahora, por primera vez, Herschel puede estar viendo un inesperado paso en este proceso.

Una nube de brillante gas reflectante conocida para los astrónomos como NGC 1999 se sitúa cerca de una porción negra de cielo. Durante la mayor parte del siglo XX, se ha sabido que tales zonas negras son densas nubes de gas y polvo que bloquean la luz.

Cuando Herschel miró en esta dirección para estudiar las jóvenes estrellas cercanas, la nube seguía siendo negra. Pero, ¡espera! Eso no debería ser así. Los ojos infrarrojos de Herschel están diseñados para ver dentro de tales nubes. O la nube era inmensamente densa o algo iba mal.

Investigando más usando telescopios terrestres, los astrónomos encontraron que sucedía lo mismo allí donde mirasen: estas zonas se veían negras no debido a que sean una densa bolsa de gas, sino a que realmente están vacías. Algo ha creado un agujero justo en la nube. “Nadie ha visto jamás un agujero como este”, dice Tom Megeath, de la Universidad de Toledo en los Estados Unidos. “Es tan sorprendente como saber que tienes gusanos bajo tu césped, pero encontrar una mañana que han excavado un enorme hueco”.

Los astrónomos creen que el agujero debe haber sido abierto por los estrechos chorros de gas procedentes de alguna de las jóvenes estrellas en la región agujereando la capa de polvo y gas que forma a NGC 1999. La potente radiación de una estrella madura cercana puede también haber ayudado a limpiar el hueco. Sea cual sea la cadena precisa de eventos, podría ser una importante visión a la forma en que las estrellas recién nacidas dispersan las nubes en las que nace.


Fecha Original: 11 de mayo de 2010
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Comments (3)

  1. ¿Y no estaría mirando hacia las cuentas públicas de España?

  2. ¿Un agujero en el espacio? Sería muy interesante saber ante qué nos encontramos en esa región ‘vacía’, qué es esa región del espacio. Un artículo prometedor.

  3. Luis

    aver si me aclaro: ¿Un agujero en el espacio o una zona donde no hay nada?

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