Descubren los hidrocarburos más complejos que se han detectado en el espacio interestelar

AntracenoUn equipo de científicos liderado por el Instituto Astrofísica de Canarias (IAC) ha logrado identificar una de las moléculas orgánicas más complejas que se han detectado hasta la fecha en el medio interestelar. El descubrimiento de antraceno en la constelación de Perseo, a unos 700 años luz de distancia de la Tierra, podría resolver un problema astrofísico pendiente desde hace décadas sobre la producción de moléculas orgánicas en el espacio.

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Los agujeros negros supermasivos revelan una sorprendente pista

Galaxia M87Astrónomos de Alemania y Estados Unidos han descubierto una asombrosa correlación que podría proporcionar una importante visión sobre cómo se forman y evolucionan las galaxias. Los científicos han encontrado que cuando mayor es el agujero negro en el centro de una galaxia elíptica, más cúmulos globulares de estrellas tiene la galaxia.

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La vida alienígena puede necesitar algo más que agua líquida para sobrevivir

Modelo de EuropaEl agua es vital para la vida tal y como la conocemos. Pero no todo el agua tiene vida morando en ella. Peinando datos de entornos extremos, los investigadores han encontrado los límites de lo que constituyen las condiciones acuáticas habitables en nuestro planeta. Esto podría ayudarnos a descubrir qué tipo de agua en otros planetas sería más probable que albergara vida.

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Las extrañas órbitas de los vecinos pueden hacer que los planetas ‘habitables’ lo sean menos

Júpiter y la TierraLos astrónomos que buscan planetas orbitando estrellas cercanas similares al Sol están buscando signos de planetas rocosos similares a la Tierra en una zona “habitable”, donde las condiciones tales como la temperatura y el agua líquida se mantienen estables el tiempo suficiente para soportar vida.

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Satélites que vuelan en formación podrían crear un eclipse artificial

StarTiger-2Un eclipse solar con la Luna bloqueando el Sol puede parecer poco habitual en la Tierra, pero los científicos esperan lograr algo similar con dos satélites en vuelo libre, con uno siempre volando a la sombra de su compañero robótico.

La misión crearía un eclipse artificial para el satélite de observación y permitiría observar todo el año la corona interior del Sol, que es la atmósfera de plasma supercaliente que envuelve al Sol.

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Cómo construir un computador atomtrónico

AtomtrónicaUsar átomos en lugar de electrones para procesar la información podría cambiar la forma en la que pensamos sobre la computación, dicen los físicos.

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Nueva teoría explica la súper-rotación de Venus

VenusConfome un satélite climático se dirige a Venus, una nueva teoría aborda los asombrosos misterios del planeta.

Akatsuki, El primer satelite climático extraterrestre, empezó su viaje hacia Venus esta mañana tras su exitoso lanzamiento desde el Centro Espacial Tanegashima en Japón.

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Una antigua ciudad de galaxias parece sorprendentemente moderna

CLG J02182-05102Los astrónomos son un poco como los arqueólogos, excavando en el espacio y el tiempo buscando remanentes de los inicios del universo. En una reciente y profunda excavación, cortesía del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA, los astrónomos desenterraron lo que puede ser el cúmulo de galaxias máslejano y primitivo jamás hallado.

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El manto de la Tierra fluye rápido

Manto bajo AlaskaEl manto de la Tierra fluye mucho más rápido de lo que se pensaba alrededor de una placa tectónica en hundimiento, de acuerdo con los nuevos modelos informáticos realizados por geólogos de la Universidad de California Davis. Los resultados podrían cambiar nuestra manera de pensar sobre la tectónica de placas y la cantidad de energía disponible para los terremotos. Los resultados se publicaron el 20 de mayo en la revista Nature.

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Se logra el teletransporte cuántico a lo largo de 16 kilómetros

Teletransporte cuánticoCientíficos de China han tenido éxito al teletransportar información entre fotones mucho más alejados que en ningún experimento anterior. Transportaron la información cuántica sobre una distancia de 16 km, mucho más que los pocos cientos de metros anteriormente conseguidos, lo cual nos deja más cerca de lograr transmitir información a lo largo de grandes distancias sin necesidad de una señal tradicional.

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La depresión preescolar: La importancia de la detección temprana en los niños pequeños

Depresión infantilEs difícil imaginar una depresión en un alumno de tercer curso. Y aún más difícil es imaginar a un preescolar deprimido. A pesar de que la depresión infantil es un desorden bien reconocido y tratado, sólo recientemente los estudios han empezado a observar la depresión en niños menores de seis años. En el nuevo ejemplar de “Current Directions in Psychological Science”, una revista de la “Association for Psychological Science”, la psiquiatra e investigadora, Joan Luby de la Universidad de Washington en St. Louis, informa de recientes hallazgos en estudios sobre la depresión en niños así como de la importancia de la detección temprana.

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Estrella devora al exoplaneta más caliente conocido

Estrella devorando planetaEl planeta más caliente conocido en nuestra galaxia se está estirando en forma de balón de rugby y está siendo rápidamente consumido por su estrella madre, como muestran las nuevas observaciones del Telescopio Espacial Hubble.

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Se demuestra que Einstein estaba equivocado con la observación de la velocidad instantánea de partículas brownianas

Partícula browniana levitandoUn siglo después de que Albert Einstein dijera que nunca seríamos capaces de observar la velocidad instantánea de diminutas partículas cuando se agitan de forma aleatoria, conocido como movimiento browniano, el físico Mark Raizen y su grupo lo ha logrado.

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Crean la primera célula controlada por un genoma sintético

Figure 1Científicos del Instituto J. Craig Venter de EEUU han conseguido que un genoma sintético, creado por ellos mismos mediante síntesis química, controle las funciones de una célula bacteriana. Los investigadores han sustituido el genoma de la bacteria Mycoplasma capricolum por otro sintético con la secuencia del de la especie Mycoplasma mycoides, de tal forma que la primera ha empezado a actuar y auto-replicarse como la segunda. Este avance puede ayudar a resolver problemas energéticos y medioambientales.

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Observan por primera vez a alta resolución cómo se despliega el ADN

Evolución del ADN
De izquierda a derecha y de arriba a abajo, movimientos de la estructura del ADN que permiten hacerse una idea del mecanismo por el cual el ADN empieza a desplegarse. (© A. Pérez)

Este es un proceso clave para entender la actividad de los genes y la replicación del ADN y, en un futuro, diseñar fármacos para modularlas.

La separación de las dos hebras del ADN es un proceso que ocurre en millonésimas de segundo, lo que dificulta enormemente su estudio experimental, haciendo necesaria la simulación computacional. Tras cuatro años de puesta a punto de un modelo físico efectivo y el uso masivo del supercomputador Mare Nostrum, investigadores del Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) y el Centro de Supercomputación de Barcelona (BSC) han logrado realizar la primera simulación realista de la apertura del ADN a alta resolución. Los investigadores Modesto Orozco, jefe del grupo de Modelización y bioinformática del IRB Barcelona, Catedrático de Bioquímica de la UB y director del Departamento de Ciencias de la Vida del BSC, y Alberto Pérez, investigador Juan de la Cierva en el BSC, actualmente en la Universidad de California San Francisco (Estados Unidos), publican los resultados en la revista líder mundial en química, Angewandte Chemie.

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Se pone en duda la existencia del ARN de ‘materia oscura’

ADNLa abundancia de transcripciones del genoma puede que se haya sobreestimado.

El ARN de ‘materia oscura’ al que apuntaban anteriores estudios de genomas mamíferos puede no existir después de todo. La misteriosa materia se refiere a grandes cantidades de ARN que son copiados de las secuencias de ADN, o transcritos, pero que no pueden contarse entre los genes que se han identificado hasta ahora.

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Descubrimiento en rayos-X señala la posición de la materia perdida

Muro de SculptorUn grupo de científicos ha usado el Observatorio de Rayos-X Chandra de la NASA y el Observatorio XMM-Newton de la ESA para detectar una vasta reserva de gas que yace a lo largo de una estructura de muro de galaxias a aproximadamente 400 millones de años luz de la Tierra. En esta impresión artística, se describe una visión en primer plano de lo que se conoce como el Muro de Sculptor. Las galaxias elípticas y espirales mostradas en el muro junto con el recientemente detectado gas intergaláctico, parte del conocido como Medio Intergaláctico Templado Caliente (WHIM), se muestra en azul. Este descubrimiento es la evidencia más sólida hasta el momento de que la “materia perdida” en el universo cercano se sitúa en una enorme red de gas difuso y caliente.

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Increíbles imágenes de Encélado en el último sobrevuelo de Cassini

Anillos de Saturno y Titán¡Guau!. El artista Cassini nos impacta de nuevo, esta vez con sorprendentes imágenes del sobrevuelo cercano de Encélado sobre el que escribimos anteriormente. Cassini voló sobre Encélado durante las primeras horas del 18 de mayo UTC, pasando a menos de 435 kilómetros de la superficie de la luna. Las imágenes sin procesar llegaron ayer de madrugada, y en mi buzón de correo había esta mañana un correo de Stuart Atkinson, (sin relación, pero un gran apellido) alertándome del tesoro. El propio Stu ha llamado a esta imagen “la imagen que será el nuevo icono de la era espacial“, y Emily Lakdawalla de Planetary Blog se ha referido a ellos como “algunas de las imágenes más asombrosas que Cassini ha captado jamás“.

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Revelado un nuevo tipo de supernova

Cassiopeia ADos tenues supernovas distintas a cualquier otra explosión estelar antes observada, pueden haber estallado de la misma forma, o pueden ser diferentes entre sí, pero en cualquier caso están haciendo colapsar las categorías que distinguen un tipo de muerte estelar de otro.

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Lo locura de las masas

Los animales lunares de John HerschelEngaños masivos y brotes histéricos han ocurrido a lo largo de la historia, y no hay ninguna razón para creer que no volverán a suceder de nuevo.

Antes del siglo XX, la mayoría de estos casos – conocidos por sociólogos y psicólogos como enfermedades masivas sociogénicas – implicaban a personas expuestas a una estricta disciplina por un periodo largo tiempo.

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