¿Cómo quemó Arquímedes a la flota romana: Espejos o cañones de vapor?

Ataque romano sobre SiracusaÉsta es la situación: Observas una flota de ataque romana que se dirige hacia tus costas. ¿Ordenas a tus tropas que preparen los cañones? ¿O – en un movimiento a lo MacGyver – usas un espejo parabólico, enfocando los rayos del Sol para incendiar los barcos? Aunque lo segundo parece claramente más elegante, una reciente investigación ha demostrado que la leyenda del 212 a.C sobre la defensa de Arquímedes usando espejos es improbable: En lugar de esto, posiblemente tiró de las armas pesadas.

Cesare Rossi, Ingeniero Mecánico de la Universidad de Nápoles en Italia, realizó los cálculos. Un cañón de vapor como los que dibujó Leonardo da Vinci en el siglo XV podrían usan menos de una décima parte de un vaso de agua para disparar una bola de arcilla a más de 200 kilómetros por ahora, para impactar en un objetivo a 150 metros de distancia. En comparación, un cañón Howitzer de la Guerra Civil Americana de 1854 podía disparar una bola aproximadamente diez veces más lejos – algo menos de una milla (1,6 kilómetros).

Rossi presentó su investigación en la Conferencia Mundial Internacional en Siracusa, Italia (el lugar donde tuvo lugar el histórico ataque romano sobre la colonia griega) a principios de este mes. Comentó a LiveScience que tras mirar en ambas referencias históricas de la batalla y la factibilidad de usar espejos sobre barcos móviles, los cañones eran “mucho más razonables que el uso de espejos para quemar”. Las bolas de arcilla hueca usadas en el cañón podrían haberse rellenado con una mezcla de compuestos químicos incendiarios que habrían hecho arder los barcos en el impacto, sugiere Rossi.

En 2005, estudiantes del MIT recrearon la defensa mediante espejos y lograron incendiar un “barco” de madera. En el jardín de un aparcamiento de Cambridge, chamuscaron el barco, pero su prueba requería de unas condiciones climáticas ideales y de un objetivo estacionario. Rossi espera unirse a otros investigadores para crear su propia recreación usando cañones de vapor.

Con cañones o espejos, Arquímedes no pudo salvar a Siracusam y el éxito romano significó el final de Arquímedes.


Autor: Joseph Calamia
Fecha Original: 28 de junio de 2010
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Comments (11)

  1. Hace tiempo utilicé la anécdota de Arquímedes para un breve artículo que escribí sobre la Historia de la energía solar. Parece ser que con esto demostrado… tendré que modificar un poco el artículo.

    Muy interesante, como siempre.

  2. Alberto Castro

    Caso de haber sido así, lo del espejo parabólico lo considero descartado, tendría que ser muy grande e imposible de construir en la época, aparte de que al tener una distancia focal fija sería prácticamente imposible de usar. Lo que sí es factible es dirigir una gran cantidad de espejos planos, cada uno por una persona, apuntando al mismo sitio.

  3. Miky

    Los Cazadores de Mitos también intentaron reproducir el truco del espejo, y tuvieron un éxito relativo; pensaron en numerosos detalles como el tipo de maderas empleadas para navíos, la capa de brea, la distancia y movimiento…

    Sin embargo, no recuerdo a qué conclusión llegaron.

    • Jonnes

      Yo te lo digo por que lo tengo.
      Imposible, y eso que hicieron la prueba a poquísima distancia y forzaron y forzaron…

  4. ignacio

    Los muchachos de Mythbusters también mostraron la complejidad de armar un cañon de vapor para disparar balas metálicas si no me equivoco

    saludos

  5. Supongo que en su día en el caso de ser muchos espejos apuntado cada uno por una persona, tampoco serían espejos, quizás placas de metal de latón pulidas y brillantes, pero veo difícil que estas consigan dirigir la luz de forma mas o menos coherente mas de unas decenas de metros.

  6. Exospace

    ¿Han probado de quemar las velas en vez de la madera del barco?
    Lo de los cañones de vapor me parece aún menos realista ¿150 m? Eso no es nada, seguro que llegaban más lejos con las catapultas de la época. Si a esa distancia sería más práctico incendiar los barcos con flechas prendidas…

  7. Alfonso

    Como bien han dicho varios más arriba, los Cazadores de Mitos probaron los dos inventos en dos episodios distintos. En el caso del espejo de Arquímedes, fue totalmente imposible quemar un barco, incluso contando con condiciones ideales que seguramente no había en esa parte del mundo. En cuanto a lo del cañón de vapor, no ha habido jamás una referencia clara a que alguna vez hayan existido, aparte de que los cañones no existían en la época de Arquímedes, fue un invento medieval.

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