Los cosmólogos evalúan una “partícula fantasma”

GalaxiasCosmólogos de la UCL están un paso más cerca de determinar la masa de la esquiva partícula conocida como neutrino, no usando un gigantesco detector de partículas, sino peinando el espacio.

Aunque se ha demostrado anteriormente que los neutrinos tienen masa, es minúsculamente pequeña y extremadamente difícil de medir – un neutrino es capaz de pasar a través de un año luz de plomo sin impactar con ningún átomo.

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VLT detecta la primera súper tormenta en un exoplaneta

Impresión artística de la tormentaLos astrónomos midieron por primera vez una súper tormenta en la atmósfera de un exoplaneta, el conocido “Júpiter caliente” HD209458b. Las observaciones de alta precisión de monóxido de carbono, muestran que este gas fluye a enorme velocidad desde el lado diurno, extremadamente caliente, hacia el lado nocturno y más frío del planeta. Las observaciones permitieron también otra primicia apasionante: medir la velocidad orbital del exoplaneta, entregando una medición directa de su masa. El estudio aparece esta semana en la revista Nature.

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Estrella veloz apunta a una Vía Láctea más masiva

Vía LácteaLa estrella más veloz jamás vista en el antiguo halo de la Vía Láctea puede aumentar las estimaciones de la masa de nuestra galaxia, dicen astrónomos alemanes. Para que su gravedad mantenga una estrella tan veloz, la Vía Láctea debe tener aproximadamente 2 billones de veces la masa del Sol.

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Nuevo mapa de la Luna muestra que hay poco uranio

Mapa del uranio en la LunaUn nuevo mapa del uranio en la Luna ha revelado que la superficie lunar es una fuente pobre de material radiactivo, pero podría ayudar a resolver misterios sobre cómo se formó la Luna.

Este nuevo mapa de uranio echa por tierra las esperanzas de la industria de la energía nuclear en la superficie lunar, dicen los investigadores.

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Extrañas lesiones tras una terapia con células madre

Células madreUn tratamiento no demostrado da como resultado unas misteriosas masas.

En un cruel recordatorio de que la terapia con células madre es un territorio desconocido, un trasplante con células madre dado a una paciente en Tailandia que tenía una enfermedad renal dio como resultado el desarrollo de una masa celular de la que nunca antes se había informado. Las lesiones, descritas en un artículo publicado on-line el 17 de junio en la revista Journal of the American Society of Nephrology, no estuvieron directamente vinculadas con la posterior muerte del paciente (D. Thirabanjasak et al. J. Am. Soc. Nephrol. doi:10.1681/ASN.2009111156; 2010).

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Pequeño mundo rocoso más allá de Neptuno totalmente cubierto de hielo

KBOUna pequeña roca espacial que orbita el Sol más allá de Neptuno está casi completamente cubierta de hielo de agua, según un nuevo estudio que permitió a los astrónomos calcular el tamaño del objeto al observar su paso por delante de una estrella.

El cuerpo rocoso helado (apodado KBO 55636) se encuentra en una región exterior de nuestro sistema solar llamado Cinturón de Kuiper, que contiene al menos 70 000 pequeños cuerpos orbitando más allá de Neptuno. La región se extiende a unas 70 veces la distancia entre el Sol y la Tierra. (El anteriormente llamado planeta Plutón, ahora clasificado como planeta enano, es también un objeto del Cinturón de Kuiper).

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Espejos líquidos deformables podrían revolucionar la astronomía

Espejo líquidoLos espejos líquidos son más fáciles y baratos de fabricar que los de vidrio. Un nuevo prototipo muestra cómo pueden usarse también para hacer sistemas de óptica adaptativa.

Pon un poco de mercurio en un tazón, hazlo girar y el líquido se extenderá en una pequeña película a lo largo de la superficie. El resultado es un espejo cóncavo con una superficie tan plana que desafía a cualquier cosa que puedan hacer los astrónomos a partir del vidrio, pero con una fracción de su coste.

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Nanoporos de grafeno resuelven el problema de secuenciado del ADN

Nanoporo de grafenoPasar una hebra de ADN a través de un agujero en una lámina de grafeno finalmente resuelve uno de los mayores problemas con una nueva y revolucionaria técnica de secuenciado del genoma conocida como translocación de nanoporo.

Hay pocas dudas de que será posible secuenciar el genoma de cualquier individuo de forma rápida y barata en los próximos años. Pero eso no significa que no haya retos tecnológicos significativos por delante antes de que suceda. Y la pregunta más importante es cómo se hará.

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Señales de ECG derivadas a partir de las Ecuaciones de Maxwell

EEGPor primera vez, los físicos han usado las Ecuaciones de Maxwell para determinar cómo los órganos producen señales bioeléctricas.

Los científicos han estado midiendo la actividad eléctrica en los órganos humanos desde hace más de 100 años. Hoy, la electrocardiografía, electroencefelografía y la electromiografía dan una notable visión de las enfermedades del corazón, cerebro y músculos respectivamente.

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Betelgeuse, una magnética e hirviente estrella supergigante

Modelo de BetelgeuseUn equipo internacional de investigación, liderado por astrofísicos franceses del Laboratorio de Astrofísica de Toulouse-Tarbes, ha detectado un campo magnético en la superficie de la estrella supergigante Betelgeuse. Este resultado observacional, publicado en la revista Astronomy & Astrophysics, muestra que, a pesar del marco teórico generalmente propuesto para explicar el magnetismo de los cuerpos astrofísicos como la Tierra o el Sol, la rotación de los objetos cósmicos no es un ingrediente necesario para desencadenar la generación eficiente de un campo magnético.

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Hubble estudia el lugar de un misterioso destello y el cinturón perdido en Júpiter

Impacto en Júpiter de 2010Nuevas y detalladas observaciones del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA han proporcionado una visión de dos recientes eventos en Júpiter: el misterioso destello de luz visto el 3 de junio y la reciente desaparición del oscuro Cinturón Ecuatorial del Sur del planeta.

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Se propone un nuevo método de computación cuántica

Computación cuánticaLos computadores cuánticos pueden resolver en cuestión de instantes problemas que llevarían años a los ordenadores convencionales. Pero hasta el momento, estos computadores sólo existen en configuraciones experimentales de vanguardia en unos pocos laboratorios físicos.

Ahora, Elena Kuznetsova, investigadora de posdoctorado en el Departamento de Física de la Universidad de Connecticut (UConn), ha propuesto un nuevo tipo de computador cuántico que podría hacer que la tecnología estuviese un paso más cerca de convertirse en realidad.

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Los científicos observan cómo los agujeros negros absorben materia

Galaxia activaPor primera vez, los científicos han sido capaces de observar materia cayendo dentro de agujeros negros supermasivos.

El astrónomo de la Universidad de Melbourne y del Observatorio Anglo-Australiano, Dr. David Floyd y sus colegas han estudiado una región inaccesible a los telescopios hasta el momento.

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Abundancia de radioisótopos en RIKEN

BigRIPSLa tabla de nucleidos conocidos se ha extendido significativamente gracias a físicos japoneses, que han descubierto 45 nuevos isótopos ricos en neutrones. Los núcleos se observaron en el laboratorio RIKEN haciendo impactar potentes rayos de iones pesados en dianas de berilio y plomo.

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Cómo encontrar un exoplaneta habitable: No busques uno

ExoplanetaLa mayor parte de científicos planetarios te dirán que los objetos que estudian son mucho más complejos y difíciles de categorizar que cualquier otra cosa que haya en el universo. Tal aseveración es sorprendente e interesante, y es un punto en el que gradualmente van cayendo los astrónomos. Gran parte de los últimos 400 años de exploración telescópica ha tratado sobre la taxonomía estelar, colocar objetos en sus clases correspondientes. A pesar de la gloriosa variedad de las 200 000 millones de estrellas de nuestra galaxia, la física subyacente a sus propiedades fundamentales es notablemente uniforme, y la mayor parte pueden describirse fácilmente con apenas unos pocos parámetros – masa, edad y abundancia de elementos. Cada individuo puede tener milenios particularmente malos, cubiertas de manchas, retorciendo sus campos magnéticos en nudos y arrojando llamaradas, pero el lugar general en el zoo cósmico puede definirse bastante bien.

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Se crea un condensado en caída libre

BEC en el experimento ZARMUn experimento de condensado Bose–Einstein – con lásers y todo – se ha dejado caer repetidamente desde una altura de 146 m. Diseñado por un equipo internacional de físicos, el experimento ha mostrado que los delicados sistemas cuánticos de múltiples partículas pueden crearse y analizarse en los entornos de microgravedad creados durante la caída libre. El resultado también sugiere que es posible lanzar experimentos similares al espacio, donde podrían comprobar las predicciones de la Teoría de la Relatividad General de Einstein.

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¿Qué es una ley física, después de todo?

Julian BarbourAlgo desconcertante y al mismo tiempo estimulante de la física es que preguntas aparentemente sencillas siguen sin respuesta. Cuando escuchas las preguntas que los físicos tratan de responder, a veces te dices a ti mismo, espera, ¿quieres decir que no sabéis eso? La física podría definirse como la materia que trata de descifrar por qué el mundo parece incomprensiblemente complejo en un principio, pero al examinarlo con detalle, está gobernado por leyes simples. Estas leyes, aplicadas repetidamente, producen la complejidad observada. Con esta definición, podrías pensar que los físicos al menos han explicado qué entienden por una “ley física”.

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Imágenes de un sistema solar en formación revelan cómo se crean los planetas

Disco protoplanetarioUna mirada de cerca de los remolinos de nubes de gas y polvo alrededor de estrellas jóvenes ha dado a los astrónomos una nueva perspectiva de cómo se forman los sistemas solares y sus planetas.

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Agujeros negros retrógrados podrían crear chorros mayores

Agujero negroIr contra la corriente puede resultar ser un poderoso movimiento para los agujeros negros. Una nueva investigación sugiere que los agujeros negros que giran en sentido contrario podrían producir chorros de gas más feroces. Los resultados tienen amplias implicaciones sobre cómo cambian las galaxias a lo largo del tiempo.

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El antiguo Marte estuvo cubierto por un vasto océano

Posible océano en MarteHace más de 3000 millones de años, las planicies del norte de Marte estuvieron cubiertas por vastos océanos que abarcaban más de un tercio de la superficie del planeta, según sugiere un nuevo estudio.

Anteriores investigaciones han apuntado a posibles signos de antiguos océanos en Marte. Aún así la idea ha sido desafiada durante décadas, dado que las evidencias pasadas eran inciertas, y el tema sigue siendo una de las mayores cuestiones abiertas cuando se trata de investigación sobre el Planeta Rojo.

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