Archivos del mes: junio 2010

La cámara digital más grande del mundo empieza a buscar asteroides asesinos

Observatorio PS1Un nuevo telescopio en Hawai con la mayor cámara digital del mundo ha empezado la búsqueda de asteroides potencialmente asesinos que podrían poner el peligro el planeta Tierra.

Con un espejo principal de 1,8 metros de diámetro, el nuevo telescopio en el pico del volcán Haleakala en Maui es pequeño en comparación con los telescopios Keck de 10 metros en la cima del pico Mauna Kea en Hawai.
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Los relojes cósmicos podrían tener la llave a los secretos del universo

RadiotelescopioUn equipo internacional de científicos han desarrollado una nueva y prometedora técnica que podría convertir a los púlsares – relojes cósmicos naturales excelentes – en registradores del tiempo todavía más precisos.

Este importante avance, liderado por científicos de la Universidad de Manchester y que ha aparecido el 24 de junio en la revista Science Express, podría mejorar la búsqueda de ondas gravitatorias y ayudar en los estudios del origen del universo.
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Ratas que respiran gracias a pulmones creados en el laboratorio

PulmonesPor primera vez un animal ha respirado con unos pulmones cultivados en el laboratorio. Aunque es sólo un preámbulo, los resultados pueden conducir finalmente a pulmones de reemplazo para los pacientes.

Las personas cuyos pulmones están fallando debido a enfermedades como enfisema o fibrosis quística se enfrentan a un panorama sombrío. Sólo del 10% al 20% de los pacientes que se someten a trasplantes de pulmón sobreviven durante 10 años, frente a alrededor del 50% de los trasplantados del corazón. La investigación para crear nuevos pulmones en el laboratorio se ha retrasado debido a su compleja estructura y sus múltiples tipos de células, comenta la ingeniero biomédico Laura Niklason de la Universidad de Yale.
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Las cuatro formas de encontrar E.T.

World Science Festival¿Cómo se busca vida extraterrestre? Se visita otros planetas, se encuentran nuevos planetas, se estudia nuestro propio planeta, o se escucha.

Los cuatro métodos se reunieron en el World Science Festival cuando cuatro ponentes tomaron parte en una conversación llamada, simplemente: “The Search for Life in the Universe (La búsqueda de vida en el universo)”. Cuando pones a cuatro animados científicos con cuatro formas distintas de pensamiento juntos en un escenario, el consenso no es lo primero que surge. Pero el panel pudo llegar a un acuerdo sobre una cosa: Si deseas conocer si estamos solos en el universo, te queda mucho tiempo por delante hasta tener una respuesta.
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Enigmática estrella podría surgir a partir de un capullo de gas

Eta CarinaeUna drástica caída en los vientos estelares de Eta Carinae podría augurar un brillante futuro.

La estrella Eta Carinae (Eta Car), en un tiempo una de las más brillantes del cielo austral, ha estado durante mucho tiempo rodeada de misterio. Después de que tuviese lugar un gran estallido de gas hace más de 150 años, quedó oculta en gran parte por una densa nube de polvo – un sólido indicador de erupciones esporádicas.
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Entrelazando fotones con electricidad

LEDInvestigadores de Cambridge en el Reino Unido, ha tenido éxito al generar fotones entrelazados usando sólo electricidad, con un nuevo dispositivo conocido como “diodo emisor de luz entrelazada” (ELED). El dispositivo convierte la corriente eléctrica directamente en luz entrelazada en lugar de depender de un potente láser como en tecnologías anteriores. La técnica podría ser una forma práctica de integrar muchas fuentes de lz entrelazada en un único chip – algo que sería crucial para hacer un ordenador cuántico óptico.
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Los puntos calientes dejaron cicatrices magnéticas en Marte

Mapa de las rayas de MarteLas desconcertantes ‘rayas’ generan otra controvertida teoría sobre su origen.

Después de que la Mars Global Surveyor (MGS) entrase en órbita alrededor del planeta rojo en 1997, un magnetómetro a bordo empezó a enviar medidas que han desconcertado a los científicos planetarios desde entonces. Una sección de la corteza marciana parecía constar de largas ‘rayas’ de minerales férricos permanentemente magnetizados con orientaciones alternativas. Hay una huella clara de una antigua dinamo impresa en este campo de roca durante la historia inicial del planeta. Pero, ¿por qué las rayas?
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El GTC da a luz una nueva técnica para la observación de planetas

GTCUn equipo de astrónomos estadounidenses ha aplicado por vez primera en el Gran Telescopio CANARIAS (GTC) una técnica pionera para la observación de exoplanetas que podría otorgar mayor protagonismo a los grandes telescopios instalados en tierra. Los resultados obtenidos a partir del estudio de dos planetas gigantes al pasar por delante de sus estrellas son de tal precisión que los investigadores ya hablan de utilizar este nuevo procedimiento para afinar la información que los satélites espaciales facilitan sobre “súper Tierras” o planetas tipo Neptuno.
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¿Fue alguna vez Venus un planeta habitable?

VenusLa sonda Venus Express de la ESA está ayudando a los científicos planetarios a investigar si Venus tuvo alguna vez océanos. Si fue así, puede que incluso empezase su existencia como un planeta habitable similar a la Tierra.

Actualmente, la Tierra y Venus parecen completamente distintos. La Tierra es un mundo clemente y exhuberante, repleto de vida, mientras que Venus es un infierno con una superficie de abrasadoras temperaturas superiores a las de un horno de cocina.
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Los astronomos resuelven el misterio de Hanny’s Voorwerp

Hanny's VoorwerpLos astrofísicos han descubierto por gin el origen de una nube supergigante de gas verde que flota en el espacio intergaláctico.

En 2007, una profesora de colegio holandesa llamada Hanny van Arkel descubrió un extraordinario objeto mientras miraba imágenes para el proyecto Galaxy Zoo sobre clasificación galáctica. El objeto aparece como una brillante mancha verde cerca de una galaxia espiral en la constelación de Leo Minor y pronto se empezó a conocer como Hanny’s Voorwerp (que significa el Objeto de Hanny en holandés).
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