Cómo la astronomía iluminó el Sistema Solar

El sistema de SaturnoLa astronomía ha recorrido un largo camino en los 401 años desde que Galileo orientase su primer telescopio primitivo hacia el cielo, por lo que no es una sorpresa que veamos un Sistema Solar muy diferente del que vieron aquellos primeros pioneros.

Los telescopios actuales son millones de veces más potentes que la lente dual de Galileo de 1609, y las agencias espaciales han enviado rutinariamente naves a la Luna, el Sol y otros rincones del Sistema Solar para retornar información de primera mano.
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Las bacterias de Río Tinto podrían sobrevivir en Marte

Río TintoUn equipo de científicos, liderados desde el Centro de Astrobiología (INTA-CSIC) ha comprobado que las bacterias del Río Tinto (Huelva) son capaces de sobrevivir bajo condiciones similares a las de Marte. La investigación, publicada en la revista Icarus, forma parte de los estudios preparatorios del viaje de la sonda Mars Science Laboratory, que en 2011 analizará la presencia de rastros de vida y habitabilidad en el Planeta Rojo.
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La persistencia de la memoria… en células reprogramadas

Glóbulos rojosComo uno de Texas que mantiene su acento después de mudarse a California, las células adultas reprogramadas para parecerse a células embriónicas mantienen algunas firmas del tejido del que procedían. Este mensaje, proporcionado por dos estudios publicados hoy, son tanto buenas como malas noticias para los investigadores que esperan usar las células madre pluripotentes inducidas (células iPS) para estudiar enfermedades y algún día, tal vez, tratar a pacientes.
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Receta para planetas renegados

Estrella devorando planetaA lo largo de los últimos dos años, ha surgido un modelo estándar para explicar cómo se forman los sistemas solares. Usando nuestro propio sistema solar como guía, el modelo explica la existencia de una estrella central (nuestro Sol), un sistema de planetas “terrestres” rocosos internos, y un sistema de planetas “gigantes gaseosos” externo, todos orbitando en el mismo plano de rotación a la estrella central.
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Desvelando la matriz

Matriz en bandasUna nueva forma de analizar rejillas de números conocidas como matrices, podría mejorar las aplicaciones de procesado de señales y los esquemas de compresión de datos.

Entre las herramientas más comunes en la ingeniería eléctrica y las ciencias de la computación están unas rejillas rectangulares de números conocidas como matrices. Los números de una matriz representan datos: Las filas, por ejemplo, podrían representar temperatura, presión del aire y humedad, y las columnas podrían representar distintas posiciones donde se toman las tres medidas. Pero las matrices también representan ecuaciones matemáticas. Si las expresiones t + 2p + 3h y 4t + 5p + 6h describen dos operaciones matemáticas distintas que implican a las medidas de temperatura, presión y humedad, pueden representarse como una matriz con dos filas, [1 2 3] y [4 5 6]. Multiplicar entre sí las dos matrices significa realizar ambas operaciones matemáticas en cada columna de datos de la matriz y pasar los resultados a una nueva matriz. En muchas aplicaciones de ingeniería sensibles al tiempo, multiplicar matrices puede dar rápidas pero buenas aproximaciones de cálculos mucho más complejos.
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El misterio de los orígenes de los marsupiales australianos

Monito del MonteTodos los marsupiales vivos australianos comparten un ancestro perdido hace tiempo procedente de Sudamérica, de acuerdo con una nueva investigación que usa marcadores genómicos para reconstruir el árbol familiar.

Los genomas de 20 marsupiales australianos y sudamericanos incluyendo el Walabí de Tammar y la zarigüeya sudamericana, fueron escaneados por un equipo liderado por Maria Nilsson de la Universidad de Muenster en Alemania buscando fragmentos repetitivos conocidos como retroposones.
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Iluminando el lado oscuro del universo

Dectector CHASEExplorar nuestro oscuro universo a menudo es el dominio de la física extrema. Se buscan trazas de partículas de materia oscura en enormes telescopios de neutrinos situados bajo el agua o bajo el hielo antártico, y también los científicos en potentes colisionadores de partículas bajo tierra. Las pistas para la misteriosa energía oscura se investigarán usando grandes telescopios en la Tierra y experimentos que se lanzarán al espacio.
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Ingenieros escoceses demuestran una teoría espacial desarrollada hace 25 años

Órbitas alrededor de la TierraCuando el pionero espacial estadounidense, el Dr. Robert L. Forward, propuso en 1984 una forma de mejorar considerablemente las telecomunicaciones por satélite usando una nueva familia de órbitas, algunos afirmaron que era imposible.

Pero ahora, ingenieros del Laboratorio de Ideas Espaciales de la Universidad de Strathclyde han demostrado que Forward estaba en lo cierto.
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Violentos terremotos espaciales sacuden el campo magnético de la Tierra

MagnetosferaComo terremotos en el espacio, los conocidos como espaciomotos son temblores en el campo magnético de la Tierra provocados por el plasma que vuela desde el Sol y que podrían ayudar a generar las coloridas auroras que bailan en la atmósfera, según sugiere un nuevo estudio.

Aunque se sienten con más fuerza en la órbita de la Tierra, estos movimientos pueden también llegar hasta la propia superficie terrestre.
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Se abandona el Big Bang en un nuevo modelo del universo

Supernova de Tipo IaUna nueva cosmología explica con éxito la expansión acelerada del universo sin energía oscura; pero sólo si el universo no tuvo un inicio ni tendrá un final.

Como uno de los pocos eventos astrofísico que es familiar a la mayor parte de la gente, el Big Bang tiene un lugar especial en nuestra cultura. Y aunque existe un consenso científico sobre que es la mejor explicación para el origen del universo, el debate está lejos de cerrarse. No obstante, es difícil encontrar modelos alternativos del universo sin un inicio que sean verdaderamente sólidos.
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