Cómo la astronomía iluminó el Sistema Solar

El sistema de SaturnoLa astronomía ha recorrido un largo camino en los 401 años desde que Galileo orientase su primer telescopio primitivo hacia el cielo, por lo que no es una sorpresa que veamos un Sistema Solar muy diferente del que vieron aquellos primeros pioneros.

Los telescopios actuales son millones de veces más potentes que la lente dual de Galileo de 1609, y las agencias espaciales han enviado rutinariamente naves a la Luna, el Sol y otros rincones del Sistema Solar para retornar información de primera mano.

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Las bacterias de Río Tinto podrían sobrevivir en Marte

Río TintoUn equipo de científicos, liderados desde el Centro de Astrobiología (INTA-CSIC) ha comprobado que las bacterias del Río Tinto (Huelva) son capaces de sobrevivir bajo condiciones similares a las de Marte. La investigación, publicada en la revista Icarus, forma parte de los estudios preparatorios del viaje de la sonda Mars Science Laboratory, que en 2011 analizará la presencia de rastros de vida y habitabilidad en el Planeta Rojo.

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La persistencia de la memoria… en células reprogramadas

Glóbulos rojosComo uno de Texas que mantiene su acento después de mudarse a California, las células adultas reprogramadas para parecerse a células embriónicas mantienen algunas firmas del tejido del que procedían. Este mensaje, proporcionado por dos estudios publicados hoy, son tanto buenas como malas noticias para los investigadores que esperan usar las células madre pluripotentes inducidas (células iPS) para estudiar enfermedades y algún día, tal vez, tratar a pacientes.

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Receta para planetas renegados

Estrella devorando planetaA lo largo de los últimos dos años, ha surgido un modelo estándar para explicar cómo se forman los sistemas solares. Usando nuestro propio sistema solar como guía, el modelo explica la existencia de una estrella central (nuestro Sol), un sistema de planetas “terrestres” rocosos internos, y un sistema de planetas “gigantes gaseosos” externo, todos orbitando en el mismo plano de rotación a la estrella central.

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Desvelando la matriz

Matriz en bandasUna nueva forma de analizar rejillas de números conocidas como matrices, podría mejorar las aplicaciones de procesado de señales y los esquemas de compresión de datos.

Entre las herramientas más comunes en la ingeniería eléctrica y las ciencias de la computación están unas rejillas rectangulares de números conocidas como matrices. Los números de una matriz representan datos: Las filas, por ejemplo, podrían representar temperatura, presión del aire y humedad, y las columnas podrían representar distintas posiciones donde se toman las tres medidas. Pero las matrices también representan ecuaciones matemáticas. Si las expresiones t + 2p + 3h y 4t + 5p + 6h describen dos operaciones matemáticas distintas que implican a las medidas de temperatura, presión y humedad, pueden representarse como una matriz con dos filas, [1 2 3] y [4 5 6]. Multiplicar entre sí las dos matrices significa realizar ambas operaciones matemáticas en cada columna de datos de la matriz y pasar los resultados a una nueva matriz. En muchas aplicaciones de ingeniería sensibles al tiempo, multiplicar matrices puede dar rápidas pero buenas aproximaciones de cálculos mucho más complejos.

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El misterio de los orígenes de los marsupiales australianos

Monito del MonteTodos los marsupiales vivos australianos comparten un ancestro perdido hace tiempo procedente de Sudamérica, de acuerdo con una nueva investigación que usa marcadores genómicos para reconstruir el árbol familiar.

Los genomas de 20 marsupiales australianos y sudamericanos incluyendo el Walabí de Tammar y la zarigüeya sudamericana, fueron escaneados por un equipo liderado por Maria Nilsson de la Universidad de Muenster en Alemania buscando fragmentos repetitivos conocidos como retroposones.

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Iluminando el lado oscuro del universo

Dectector CHASEExplorar nuestro oscuro universo a menudo es el dominio de la física extrema. Se buscan trazas de partículas de materia oscura en enormes telescopios de neutrinos situados bajo el agua o bajo el hielo antártico, y también los científicos en potentes colisionadores de partículas bajo tierra. Las pistas para la misteriosa energía oscura se investigarán usando grandes telescopios en la Tierra y experimentos que se lanzarán al espacio.

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Ingenieros escoceses demuestran una teoría espacial desarrollada hace 25 años

Órbitas alrededor de la TierraCuando el pionero espacial estadounidense, el Dr. Robert L. Forward, propuso en 1984 una forma de mejorar considerablemente las telecomunicaciones por satélite usando una nueva familia de órbitas, algunos afirmaron que era imposible.

Pero ahora, ingenieros del Laboratorio de Ideas Espaciales de la Universidad de Strathclyde han demostrado que Forward estaba en lo cierto.

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Violentos terremotos espaciales sacuden el campo magnético de la Tierra

MagnetosferaComo terremotos en el espacio, los conocidos como espaciomotos son temblores en el campo magnético de la Tierra provocados por el plasma que vuela desde el Sol y que podrían ayudar a generar las coloridas auroras que bailan en la atmósfera, según sugiere un nuevo estudio.

Aunque se sienten con más fuerza en la órbita de la Tierra, estos movimientos pueden también llegar hasta la propia superficie terrestre.

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Se abandona el Big Bang en un nuevo modelo del universo

Supernova de Tipo IaUna nueva cosmología explica con éxito la expansión acelerada del universo sin energía oscura; pero sólo si el universo no tuvo un inicio ni tendrá un final.

Como uno de los pocos eventos astrofísico que es familiar a la mayor parte de la gente, el Big Bang tiene un lugar especial en nuestra cultura. Y aunque existe un consenso científico sobre que es la mejor explicación para el origen del universo, el debate está lejos de cerrarse. No obstante, es difícil encontrar modelos alternativos del universo sin un inicio que sean verdaderamente sólidos.

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Observada la ‘generación espontánea’ de priones

news.2010.376.prionsCables de metal ‘catalizan’ la aparición de proteínas vagabundas procedentes del tejido cerebral sano.

Tras una épica serie de experimentos, un grupo de investigadores ha observado y reproducido lo que podría ser la generación espontánea de priones — proteínas vagabundas mal plegadas que han sido implicadas en la destrucción del sistema nervioso central.

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Una cámara de video mostrará el aterrizaje del róver de Marte

pia13283-640Una cámara que apunta hacia abajo en el lado frontal izquierdo del róver Curiosity de la NASA dará a los aficionados de todo el mundo a la aventura una sensación sin precedentes de viajar en una nave que aterriza en Marte.

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El Fermilab restringe el rango de masas del bosón de Higgs

Detector DZeroEl laboratorio Fermilab de Física de Partículas de Estados Unidos ha presentado nuevos resultados sobre la búsqueda del bosón de Higgs, la única partícula aún no detectada del Modelo Estándar de la Física que explicaría por qué unas partículas tienen masa y otras no. En los análisis de los nuevos datos, que restringen el rango de masas del bosón de Higgs, participan científicos españoles.

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Resultados del LHC: No es lo mismo de siempre

lhc_hall_1El CERN emitió una nota de prensa esta mañana anunciando los resultados del LHC presentados hoy en la conferencia ICHEP en París. La publicación enfatiza que las medidas actualmente realizadas por los cuatro experimentos principales del LHC están permitiéndoles “re-descubrir” el Modelo Estándar de la física de partículas. Pero las presentaciones del ICHEP cuentan una historia ligeramente diferente – los experimentos ya están haciendo nuevas medidas que contribuyen a la comprensión de las partículas fundamentales, e incluso están empezando a colocar límites a la existencia de nuevas partículas.

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La galaxia es rica en planetas similares a la Tierra

KeplerLa NASA no lo planeó de esta forma, pero a principios de este mes, un co-investigador de la misión Kepler en la búsqueda de otros planetas similares a la Tierra, anunció en una conferencia en Oxford, Inglaterra, que “los planetas como el nuestro están ahí fuera. Nuestra galaxia de la Vía Láctea es rica en este tipo de planetas”. El anuncio – que no se hizo público hasta que los organizadores de la conferencia publicaron un video la semana pasada – fue especialmente destacada debido a que estaba basada en gran parte en datos de Kepler que se había permitido a los miembros mantenerlos en secreto para un mayor análisis hasta el próximo febrero. Por lo que, tradicionalmente, esos datos serían publicados formalmente por todos los científicos implicados a bordo.

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Se calienta el debate sobre el papel de un meteoro en la Edad de Hielo

Edad del hieloAlgunos científicos han pensado que las condiciones de la Edad del Hielo de la Tierra hace 12.900 años se dispararon por la intervención de un cometa o meteoro. Pero un reciente estudio sugiere que las evidencias que apuntan al antiguo impacto no son más que hongos y otra materia.

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La Tierra como un planeta extrasolar

En algún lugar de la Vía Láctea, los astrónomos han encontrado un mundo que porta los ingredientes cruciales para la vida. Cuando observaron la luz estelar reflejada desde la luna del planeta con un espectrógrafo de alta resolución, captaron trazas de ozono, oxígeno, sodio y nitrógeno. Por desgracia, el planeta es la Tierra. Pero los investigadores dicen que una técnica similar podría usarse para encontrar señales de vida en planetas que orbitan otras estrellas.

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Bacterias que resucitan hojas

Isla verde en hojaCuando las hojas empiezan a tornarse letalmente amarillas en otoño, las polillas minadoras (Phyllonorycter blancardella) realizan la RCP. Incluso aunque el resto de hojas se marchiten, la zona alrededor de la larva minadora permanece con un verde brillante y fotosintéticamente activa. Ahora, un nuevo estudio demuestra que estas islas verdes saltan a la vida gracias a las bacterias que viven en el interior de la propia larva.

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La Paradoja de Fermi, cambios de fase y colonización intergaláctica

Vía LácteaUn nuevo modelo demuestra cómo la expansión de civilizaciones ET pueden pasar por cambios de fase, proporcionando una visión más profunda sobre la Paradoja de Fermi.

En 1950, el físico italiano Enrico Fermi formuló la pregunta que ahora lleva su nombre. Si hay civilizaciones inteligentes por todas partes en el universo con tecnologías que sobrepasan a la nuestra, ¿por qué no tenemos señales de ellos?

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Cómo encontrar alienígenas: Sigue la fotosíntesis

Fotosíntesis en otros mundosCalculando dónde podría ser posible la fotosíntesis en la galaxia, los científicos están desarrollando una nueva forma de descubrir dónde podrían localizarse los planetas similares a la Tierra.

Cuando tratamos de descubrir dónde podría evolucionar la vida, los investigadores a menudo se centran en las “zonas habitables” alrededor de estrellas, donde el calor de la misma está al nivel perfecto para que exista el agua líquida en la superficie de un planeta que esté en esa zona. El razonamiento es que en cualquier lugar de la Tierra que hay agua, hay una posibilidad de que haya vida.

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