Iluminando el lado oscuro del universo

Dectector CHASEExplorar nuestro oscuro universo a menudo es el dominio de la física extrema. Se buscan trazas de partículas de materia oscura en enormes telescopios de neutrinos situados bajo el agua o bajo el hielo antártico, y también los científicos en potentes colisionadores de partículas bajo tierra. Las pistas para la misteriosa energía oscura se investigarán usando grandes telescopios en la Tierra y experimentos que se lanzarán al espacio.

Pero un experimento no tiene que ser exótico para explorar lo inexplicado. En la Conferencia Internacional sobre Física de Alta Energía (ICHEP), que terminó hoy en París, los científicos desvelaron los primeros resultados del experimento GammeV-CHASE, el cual usó 30 horas de datos de un experimento de 10 metros de largo para establecer los mejores límites hasta el momento sobre la existencia de partículas de energía oscura.

CHASE, acrónimo de Búsqueda de Resplandor de Camaleón, se construyó en el Fermilab para buscar partículas hipotéticas conocidas como camaleones. Los físicos teorizan que estas partículas pueden ser las responsables de la energía oscura que provoca la expansión del universo.

“Una de las razones por las que me sentía con fuerza para llevar a cabo este experimento es que era un buen ejemplo de experimento de laboratorio para probar los modelos de energía oscura”, dice el científico de CHASE Jason Steffen, que presentó los resultados en el ICHEP. “Los estudios astronómicos son importantes también, pero no nos van a decir todo”. CHASE fue el sucesor del experimento GammeV del Fermilab, que buscó partículas camaleón y otra partícula hipotética conocida como axión.

Para crear las partículas camaleón, el experimento lanzó un haz láser en un campo magnético. De existir las partículas camaleón, se crearían cuando los fotones del rayo láser dispersaran fotones del campo magnético. Se conectó el láser durante una cierta cantidad de tiempo para que se acumularan suficientes camaleones, luego lo apagaron permitiendo que las partículas camaleón se convirtieran de nuevo en fotones. El “resplandor” de fotones sería registrado entonces por los fotodetectores del experimento.

Llevó unas seis semanas que los 10 científicos de CHASE recopilasen las 30 horas de datos que necesitaban para la búsqueda de la energía oscura. De acuerdo con los resultados preliminares presentados en el ICHEP, el posterior análisis de datos no reveló camaleones, lo que permitió al experimento descartar un amplio grupo de modelos de energía oscura que predicen tales partículas.

“Este fue el primer experimento que emplea esta tecnología concreta que era sensible a todos los modelos de energía oscura basados en camaleones”, señala Steffen.

El experimento, que necesitó de menos de 18 meses desde su diseño al final de la toma de datos, ya está siendo desmantelado. Aunque el equipo de CHASE no planea un sucesor actualmente, la búsqueda continúa en el experimento ADMX en Washington, que está analizando los datos de camaleones recopilados usando un método distinto.

“Sería genial haber encontrado algo, pero no puedo decir que esté sentado en el borde de mi silla esperando ver camaleones”, añade Steffen. “Tendríamos que hacer nuevos desarrollos en cómo nos aproximamos al problema para hacer planes serios de continuar su búsqueda”.

Los resultados finales de CHASE se presentarán el 13 de agosto en un seminario en el Fermilab.


Autor: Katie Yurkewicz
Fecha Original: 28 de julio de 2010
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Comment (1)

  1. era de esperar. es muy dificil encontrar particulas de algo que no conocen. ademas como nos has presentado en los ultimos meses. hay muchas teorias que descartan a la energia oscura.

    aver en quedad.

    un saludo.

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