Telescopio de la NASA encuentra las esquivas buckybolas en el espacio

Buckybolas en el espacioLos astrónomos que usan el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA han descubierto moléculas de carbono, conocidas como “buckybolas”, en el espacio por primera vez. Las buckybolas son moléculas en forma de balón de fútbol que se observaron por primera vez en el laboratorio hace 25 años.

Se conocen así porque recuerdan a las cúpulas geodésicas del arquitecto Buckminster Fuller, que tienen círculos entrelazados en la superficie de una esfera parcial. Las buckybolas se pensaba que flotaban por el espacio, pero habían esquivado su detección hasta el momento.

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Impacto cometario en Neptuno hace 200 años

NeptunoLas medidas realizadas por el observatorio espacial Herschel apuntan a una colisión entre hace unos dos siglos.

Un cometa puede haber impactado en el planeta Neptuno hace dos siglos. Esto se ve en la distribución de monóxido de carbono de la atmósfera en el gigante gaseoso que los investigadores – entre ellos el observatorio francés LESIA en París, del Instituto Max Planck para Investigación del Sistema Solar en Katlenburg-Lindau (Alemania) y del Instituto Max Planck para Física Extraterrestre en Garching (Alemania) – han estudiado ahora. Los científicos analizaron datos tomados por el satélite de investigación Herschel, que ha estado orbitando el Sol a una distancia aproximada de 1,5 millones de kilómetros desde mayo de 2009. (Astronomy & Astrophysics, publicado on-line el 16 de julio de 2010)

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Teoría cuántica sobrevive a su última adversidad

Experimento de triple rendijaUn experimento simple que envía fotones a través de tres rendijas proporciona la mejor prueba hasta el momento de un importante axioma de la teoría cuántica conocido como Regla de Born, dicen físicos de Austria y Canadá. La confirmación también proporciona una importante guía para aquellos que buscan el santo grial de la física – una teoría cuántica que incluya la gravedad.

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El sistema de Saturno mueve oxígeno de Encélado a Titán

El sistema de SaturnoLas complejas interacciones entre Saturno y sus satélites han llevado a científicos de la NASA que usan la nave Cassini a un modelo exhaustivo que puede explicar cómo termina el oxígeno en la superficie de Titán, la helada luna de Saturno. La presencia de estos átomos de oxígeno podría potencialmente proporcionar la base de una química pre-biológica.

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Peso pesado estelar bate todos los récords

Comparativa estelarUsando el telescopio terrestre más potente del mundo, los astrónomos han identificado las siete estrellas más pesadas jamás encontradas. Uno de estos colosos es tan grande que está forzando a los investigadores a pensar de nuevo sobre cómo de voluminosas pueden llegar a ser las estrellas.

Cuando se habla de estrellas, la masa es el destino. Nuestro Sol es una estrella común conocida como enana amarilla. Probablemente continuará quemando combustible durante otros 4000 millones de años aproximadamente, después de lo cual se expandirá – tragándose a la Tierra en el proceso – y luego menguará para convertirse en una brasa estelar que lentamente se irá apagando. Las enanas azules, más masivas pero menos comunes que las enanas amarillas, duran apenas una fracción de ese tiempo, estallando en explosiones de supernova en unos 30 millones de años.

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No-Gaussianidades en el CMB

“No Gaussianidades en las fluctuaciones de temperatura del Fondo de Microondas Cósmico” suena a perfecto tema de conversación para dejar dormida a tu cita, pero si tienes interés en la cosmología o la gravedad cuántica, definitivamente es algo sobre lo que deberías haber oído hablar.

El Fondo de Microondas Cósmico (CMB) es la radiación que recibimos hoy de una época en la que el universo tenía 300.000 años de antigüedad. En esa época, la radiación se desacopló de la materia y desde entonces, los fotones pudieron viajar casi sin perturbaciones. El CMB muestra la temperatura, o la inversa de la longitud de onda, de las microondas que recibimos en la Tierra procedentes de esa época.

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El colisionador logra una lista de cosas por hacer aún más exótica

Partículas tras una colisiónEl Gran Colisionador de Hadrones podría arrojar pruebas de una nueva física antes de lo esperado.

Como si el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) no tuviese ya bastantes cosas que buscar. Ya se le ha encargado la búsqueda del legendario bosón de de Higgs, dimensiones extra y supersimetría, pero los físicos siguen añadiendo fenómenos aún más elaborados a esta lista de la compra – incluyendo dimensiones que se desvanecen y que podrían explicar la expansión acelerada del universo. Algunos defienden que las señales de una nueva y exótica física podrían revelarse en el LHC mucho antes de lo esperado.

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Muestras lunares revelan grafito traído por un impactador lunar

Recogida de muestras lunaresCasi 40 años después de la última misión tripulada a la Luna, el programa Apollo de la NASA aun sigue produciendo nuevos hallazgos.

Los humanos no han puesto un pie en la Luna desde el 14 de diciembre de 1972, cuando los astronautas Eugene Cernan y Harrison Schmitt de la misión Apollo XVII abandonaron la superficie lunar para volver a casa. Por suerte,Cernan y Schmitt, un experto geólogo, recopilaron 110 kilogramos de material lunar – la mayor cantidad de rocas y suelo lunar recopilados – antes de dirigirse hacia la Tierra.

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MESSENGER revela nueva información sobre Mercurio

Mercurio por MESSENGERLa primera nave diseñada por la NASA para orbitar Mercurio está dando a los científicos una nueva perspectiva de la atmósfera y evolución del planeta.

Lanzada en agosto de 2004, la nave MESSENGER llevó a cabo su tercer y último sobrevuelo sobre Mercurio en septiembre de 2009. La sonda completó una maniobra crítica usando la gravedad del planeta para permanecer en curso y entrar en la órbita de Mercurio el año que viene.

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Enorme telescopio tendrá problemas para encontrar vida extraterrestre

SKAEl mayor radiotelescopio jamás construido tendrá problemas para escuchar civilizaciones extraterrestres como la nuestra, de acuerdo con dos astrónomos del Reino Unido. Sus cálculos sugieren que cuando el Conjunto del Kilómetro Cuadrado (SKA) empiece a funcionar en 2022 tendrá dificultades para sintonizar señales de radio procedentes de civilizaciones alienígenas con tecnología similar a la de la Tierra. El hallazgo, dicen, aporta más evidencias de que los científicos deben tomar una aproximación multidisciplinar en la búsqueda de vida alienígena que no dependa sólo de detectar señales de radio.

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Una máquina del tiempo cuántica resuelve la paradoja del abuelo

Máquina del tiempoUn nuevo tipo de viaje temporal basado en el teletransporte cuántico solventa las paradojas que han plagado a otras máquinas del tiempo, dicen los físicos.

De todas las raras consecuencias de la mecánica cuántica, una de las más extrañas es la idea de post-selección: la capacidad de disparar un cálculo que automáticamente ignora ciertos resultados.

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Las primeras estrellas se formaron rápidamente

GalaxiasUnos cientos de millones de años tras el Big Bang, el universo era oscuro. Océanos de átomos de hidrógeno caliente e iones de hidrógeno negativo impregnaban el espacio. El cosmos tal y como lo conocemos empezó a tomar forma cuando los átomos e iones se emparejaron para formar hidrógeno molecular, el cual expulsó calor fuera de las nubes de gas, permitiéndoles enfriarse lo suficiente para formar las primeras estrellas.

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La producción masiva de sangre sintética, un paso más cerca

Glóbulos rojosAunque los científicos pueden estar aún a años de llegar a cumplir algunas de las más importantes promesas realizadas sobre las células madre – tratamiento de enfermedades como el Parkinson y hacer crecer órganos completos desde cero, por decir algunos – finalmente están empezando a hacer buenas algunas de las aplicaciones más simples, pero mucho más prácticas. Como crear sangre a partir de células madre hematopoyéticas, o células madre de la médula ósea, para transfusiones.

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Científicos de Caltech miden la profundidad cambiante en los lagos de Titán

Concepción artística de TitánEn la Tierra, los niveles de los lagos suben y bajan con las estaciones y con los cambios en el clima a largo plazo, tales como precipitación, evaporación y añadidos y eliminaciones de residuos líquidos. Ahora, por primera vez, los científicos han encontrado sólidas evidencias de cambios similares en el nivel de los lagos en la mayor luna de Saturno – Titán – el único otro lugar del Sistema Solar que parece tener un ciclo hidrológico con líquido permanente en la superficie.

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Los antiprotones más fríos

Café calienteSe ha medido un nuevo récord de baja temperatura para una nube de antiprotones en el CERN en Ginebra, según se anuncia en la publicación del 2 de julio de la revista Physical Review Letters. Los investigadores enfriaron una nube de unos 4000 antiprotones a 9 kelvin usando una aproximación estándar para el enfriamiento de átomos que nunca se había usado con partículas cargadas o iones. La técnica podría proporciona una nueva forma de crear y atrapar anti-hidrógeno, el cual podría ayudar a los investigadores a estudiar una simetría básica de la naturaleza.

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Fósiles de Gabón revelan vida compleja multicelular de 2000 millones de años de antigüedad

Fósiles de GabónLa existencia de organismos pluricelulares, las primeras formas de vida compleja (formadas por varias células) se ha extendido desde los 600 millones de años en el pasado a unos 2000 millones de años, de acuerdo con una investigación publicada en Nature.

Esto significa que la vida organizada es mucho más antigua de lo que estaba científicamente aceptado, aunque obviamente se asumía una existencia más vieja debido a que las primeras trazas de vida aparecieron en forma de organismos procariotas (sin núcleo) hace 3500 millones de años. La “explosión del Cámbrico” hace 600 millones de años marcó una proliferación en el número de especies vivas y vino acompañada de un súbito aumento un la concentración de oxígeno en la atmósfera.

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Planck desvela el universo – joven y viejo

CMB por PlanckUna misión para el estudio de los inicios del universo ha proporcionado su primera imagen de todo el cielo – arrojando luz sobre eventos después del Big Bang.

El satélite Planck, un proyecto de la Agencia Espacial Europea (ESA) que observa los orígenes de nuestro universo que fue construido en parte por científicos de la Universidad de Manchester, ha publicado la extraordinaria imagen que ofrece una nueva visión de cómo se forman estrellas y galaxias.

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¿Un tirachinas creado por un agujero negro?

cid42Se han hallado evidencias de un agujero negro en retroceso usando el Observatorio Chandra de rayos-X, el XMM-Newton, el Telescopio Espacial Hubble y varios telescopios terrestres. Un nuevo artículo informa de que este golpe de retroceso al agujero negro fue provocado por el efecto tirachinas producido en un sistema triple de agujeros negros, o por los efectos de ondas gravitatorias generadas después de que dos agujeros negros supermasivos se fusionaran unos millones de años antes.

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Cómo abrir un agujero en una célula

Poro celularHacer agujeros en una membrana celular es una forma habitual de introducir ADN y realizar otros experimentos con células. Ahora, un equipo, según informó el 2 de julio Physical Review Letters, ha utilizado simulaciones por ordenador para mostrar cómo funciona el proceso, al menos para una de las técnicas de perforación de agujeros. Las moléculas de agua empujadas al interior de la membrana por vibraciones de alta frecuencia (ultrasonidos) se concentran en grupos que finalmente distorsionan la superficie de la membrana y se forman poros. El equipo identificó el número de moléculas de agua necesarias para generar un poro estable. Estos poros pueden servir también como canales para medicamentos en futuros tratamientos.

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John Bell y la naturaleza de la realidad

¿John BellPor qué hemos oído hablar tan poco de uno de los grades héroes de la física moderna?

In 1935, Einstein y sus colegas Boris Podolsky y Nathan Rosen señalaron una extraña paradoja asociada con el emergente campo científico de la mecánica cuántica.

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