Por una universidad como la que queremos

Desde La Ciencia y sus Demonios, se promueve una actividad de protesta ante la continua presencia de actividades anticientíficas en la universidad. No es un caso, ni dos, puedes ver una lista de las últimas tropelías en el blog “La Lista de la Vergüenza“, gestionado por Fernando Frías.

Sin más, mostrar mi apoyo y difusión a este manifiesto, y pedir vuestro apoyo también.

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Los fabricantes de herramientas de la Edad de Piedra eran sorprendentemente sofisticados

Talla por presión (izq) y con martillo (dcha)Cuando fabricaban herramientas, nuestros antecesores prehistóricos no se limitaban a machacar piedras. También podrían haberlas labrado con una notable finura. Un nuevo estudio sugiere que los moradores de las cavernas usaban una delicada técnica de labrado de piedras conocida como talla por presión hace 75.000 años, 55.000 años antes de lo que pensaban los científicos. Y hay pistas de que la talla por presión podría remontarse aún más en el tiempo.

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Los físicos demuestran que la luz superfluida es posible

Luz superfluida vs turbulentaLa superfluidez – la fase de la materia que permite que un fluido ascienda por las paredes de su contenedor – es conocida desde aproximadamente la década de 1930. Desde entonces, la superfluidez se ha convertido en uno de los principales ejemplos de cómo los efectos cuánticos se hacen visibles a escala macroscópica bajo ciertas condiciones. Aunque los físicos han considerado previamente la posibilidad de la luz superfluida, sus resultados habían sido inconcluyentes hasta el momento. En un nuevo estudio, físicos franceses han demostrado teóricamente que el movimiento superfluido de la luz es posible, y han propuesto un experimento para observar el fenómeno.

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Uno de cada cuatro ‘soles’ podría tener planetas del tamaño de la Tierra

ExoplanetasLos sistemas solares como el nuestro pueden ser comunes en el Universo. Según un estudio realizado por investigadores de la Universidad de California en Berkeley (EE UU), casi el 25% de las estrellas de tipo solar podrían tener planetas de un tamaño similar a la Tierra. El trabajo se publica esta semana en la revista Science.

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Cómo pesar una estrella usando una luna

Pesando una estrella¿Cómo pesan los astrónomos una estrella que está a billones de kilómetros de distancia y es demasiado grande para una báscula de baño? En la mayor parte de los casos, no pueden, aunque pueden lograr una mejor estimación usando modelos por ordenador de la estructura estelar.

Un nuevo trabajo realizado por el astrofísico David Kipping dice que, en casos especiales, podemos pesar directamente una estrella. Si la estrella tiene un planeta, y el planeta tiene una luna, y ambos cruzan frente a su estrella, entonces podemos medir los tamaños y órbitas para aprender más sobre la estrella.

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¿Necesitas descansar del estudio para despejarte? Quizá no, dicen los investigadores

DescansoPuede ocurrirle a los que estudian para los exámenes, a las personas que trabajan durante muchas horas o simplemente a alguien que intenta abarcar demasiado: algo te dice que te tienes que tomar un descanso. Ver la televisión. Tomar una chocolatina. Holgazanear, dejar de prestar atención por un momento y volver a la tarea cuando te sientas mejor. Después de todo, estás físicamente exhausto.

Pero un nuevo estudio de psicólogos de Stanford sugiere que la necesidad de un descanso (o sólo procrastinar) está – bueno – todo en tu cabeza.

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Estrella de neutrones masiva es exactamente eso

Pulsos procedentes de una estrella de neutronesLa mayor estrella pulsante observada hasta el momento arroja dudas sobre las teorías de materia exótica.

Las estrellas de neutrones están haciendo valer su nombre. Medidas de ondas de radio que emanan de la estrella pulsante más masiva conocida descubierta sugieren que, efectivamente, está hecha de neutrones, en lugar de exóticas partículas como proponen algunas teorías.

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Las buckybolas espaciales crecen con fuerza

Buckybolas en el espacioLos astrónomos han descubierto grandes cantidades de buckybolas en el espacio. Usaron el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA para encontrar las pequeñas esferas de carbono por toda la Vía Láctea – en el espacio entre las estrellas y alrededor de tres estrellas moribundas. Es más, Spitzer detectó buckybolas alrededor de una cuarta estrella moribunda en una galaxia cercana en cantidades asombrosas – el equivalente en masa a 15 lunas como la nuestra.

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Restauradas las cintas perdidas del paseo lunar del Apolo XI

Buzz AldrinTras tres años de búsqueda de las cintas perdidas de Apolo XI y un exhaustivo proyecto de restauración de seis años, el metraje digitalmente remasterizado del histórico paseo lunar está casi completo.

Gracias a los esfuerzos de un dedicado equipo de restauración de cintas, el metraje mejorado supera la calidad de la emisión en directo que asombró a la audiencia internacional de televisión en el día del histórico evento en 1969.

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Primeros mapas de viento y temperatura de una exo-Tierra

Mapa de vientosModelando la atmósfera del primer exoplaneta similar a la Tierra, los astrónomos han generado mapas de vientos y temperatura de este lugar.

Hace apenas unas semanas, Steven Vogt de la Universidad de California en Santa Cruz, y algunos colegas anunciaron el descubrimiento de un planeta en la zona habitable alrededor de Gliese 581, una estrella enana roja a unos 20 años luz en la constelación de Libra. Eso es casi la puerta de al lado – Gliese 581 es la 87 vecina más cercana.

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La Teoría de Cuerdas llega a los metales extraños

Teoría de CuerdasSe encuentra un vínculo entre los agujeros negros teóricos y unos misteriosos materiales.

La Teorías de Cuerdas, que algunos físicos esperan que sea capaz de unificar la gravedad con la mecánica cuántica, puede haber encontrado una aplicación en el mundo real. Un tipo de agujero negro predicho por la Teoría de Cuerdas puede ayudar a explicar las propiedades de una misteriosa clase de materiales conocidos como “metales extraños”.

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Dos planetas, dos estrellas, un sistema

Exoplanetas en sistema binarioDos planetas masivos similares a Júpiter se han descubierto recientemente orbitando dos estrellas hermanas extremadamente cercanas – un hallazgo inesperado, dado que los perturbadores efectos gravitatorios dentro de la mayor parte de los sistemas estelares binarios normalmente interrumpen la formación de planetas.

Los planetas extrasolares se hallaron en una órbita alrededor del sistema estelar binario NN Serpentis, el cual está situado a 1670 años luz de la Tierra.

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Gran Telescopio CANARIAS: Tercera generación de instrumentos en marcha

GTCMEGARA y MIRADAS, liderados por miembros de la colaboración Consolider-GTC, han sido los instrumentos seleccionados para mantener al mayor telescopio óptico-infrarrojo del mundo en la vanguardia de la tecnología durante la segunda mitad de esta década.

Recientemente la empresa pública GRANTECAN S.A. elegía los dos instrumentos de tercera generación que se instalarán en el Gran Telescopio CANARIAS (GTC). MEGARA trabajará en el rango óptico y tiene como investigador principal a Armando Gil de Paz; MIRADAS es el instrumento infrarrojo elegido y está liderado por Stephen Eikenberry. Ambos son miembros destacados de la colaboración Consolider-GTC y, junto a ellos, un amplio número de miembros de esta colaboración se ha embarcado en estos dos proyectos de instrumentación científica.

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Cómo construir un Dispositivo Warp usando metamateriales

Burbujas de AlcubierreUn “dispositivo warp” construido usando metamateriales podría alcanzar un cuarto de la velocidad de la luz.

Los metamateriales son sustancias en las cuales puede cambiarse su capacidad de soportar campos eléctricos y magnéticos. Jugando con estas propiedades de la forma adecuada se pueden dirigir las ondas electromagnéticas en todo tipo de extrañas y exóticas maneras.

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La formación de una estrella de neutrones podría despertar el vacío

Estrella de neutrones vs estrella extrañaAunque el espacio vacío está repleto de campos cuánticos, su efecto es normalmente sutil. Pero en los ejemplares del 23 de abril y el 8 de octubre de la revista Physical Review Letters, los teóricos demuestran que bajo ciertas condiciones – tales como durante la formación de una estrella de neutrones – estos campos pueden crecen hasta eclipsar cualquier materia que haya en la vecindad. Una mayor exploración de cómo funciona este “despertar del vacío” podría transformar nuestra visión de algunos eventos astrofísicos.

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Teóricos del Fermilab ven pruebas de la materia oscura en datos públicos

FermiUn teórico del Fermilab y una colega de la Universidad de Nueva York podrían haber encontrado pistas de algunos de los secretos más jugosos del universo en el centro de la Vía Láctea.

En su análisis de los datos públicos del Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi, Dan Hooper, científico del Fermilab, y Lisa Goodenough, estudiante graduada de la Universidad de Nueva York, informan de que los rayos gamma de muy alta energía que proceden del centro de la Vía Láctea se originan a partir de colisiones de materia oscura.

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El registro geomagnético revela la ruta del Sol a través de la galaxia

Paso del Sol por la galaxiaEl camino del Sol a través de las nubes interestelares, puede explicar un número de anomalías en el registro geomagnético, dicen los astrofísicos.

Cuando los rayos cósmicos galácticos entran en la atmósfera, impactan en los núcleos, formando distintos tipos de subproductos exóticos. Los astrofísicos creen que el berilio-10, cloro-36 y carbono-14 en concreto, se forman de esta manera.

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El holómetro de Hogan: Probando la hipótesis de un universo holográfico

HolómetroEn 2008, el astrofísico de partículas del Fermilab, Craig Hogan, hizo algo de ruido con una asombrosa proposición: El universo 3D en el que parece que vivimos no es más que un holograma.

Ahora está construyendo el reloj más preciso de todos los tiempos para medir directamente si nuestra realidad es una ilusión.

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Descubierto un misterioso magnetar con un campo magnético pequeño

Magnetar en westerlund 1Hasta ahora se pensaba que todos los magnetares, estrellas de neutrones que emiten rayos X y gamma, presentaban un campo magnético muy alto, pero no siempre es así, según un estudio internacional liderado desde el Instituto de Ciencias del Espacio (CSIC-IEEC) y que hoy publica Science. Los investigadores han encontrado que el magnetar SGR 0418+5729 tiene un campo magnético mucho más pequeño que el resto, lo que obliga a revisar los modelos sobre el origen y evolución de los magnetares.

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Detectan agua helada y mercurio bajo un cráter de la Luna

Mapa de temperaturas del polo sur de la Luna por LROHace un año los científicos impactaron en dos fases el satélite LCROSS contra un oscuro cráter de la Luna, e instantes después el orbitador LRO tomó datos del material eyectado tras el choque. Esta semana se publican en Science los resultados del experimento, que revela la presencia de hasta un 5,6% de agua helada, así como mercurio, hidrógeno y otras sustancias volátiles en el interior del cráter.

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