Archivos del mes: octubre 2010

Los fabricantes de herramientas de la Edad de Piedra eran sorprendentemente sofisticados

Talla por presión (izq) y con martillo (dcha)Cuando fabricaban herramientas, nuestros antecesores prehistóricos no se limitaban a machacar piedras. También podrían haberlas labrado con una notable finura. Un nuevo estudio sugiere que los moradores de las cavernas usaban una delicada técnica de labrado de piedras conocida como talla por presión hace 75.000 años, 55.000 años antes de lo que pensaban los científicos. Y hay pistas de que la talla por presión podría remontarse aún más en el tiempo.
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Los físicos demuestran que la luz superfluida es posible

Luz superfluida vs turbulentaLa superfluidez – la fase de la materia que permite que un fluido ascienda por las paredes de su contenedor – es conocida desde aproximadamente la década de 1930. Desde entonces, la superfluidez se ha convertido en uno de los principales ejemplos de cómo los efectos cuánticos se hacen visibles a escala macroscópica bajo ciertas condiciones. Aunque los físicos han considerado previamente la posibilidad de la luz superfluida, sus resultados habían sido inconcluyentes hasta el momento. En un nuevo estudio, físicos franceses han demostrado teóricamente que el movimiento superfluido de la luz es posible, y han propuesto un experimento para observar el fenómeno.
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Cómo pesar una estrella usando una luna

Pesando una estrella¿Cómo pesan los astrónomos una estrella que está a billones de kilómetros de distancia y es demasiado grande para una báscula de baño? En la mayor parte de los casos, no pueden, aunque pueden lograr una mejor estimación usando modelos por ordenador de la estructura estelar.

Un nuevo trabajo realizado por el astrofísico David Kipping dice que, en casos especiales, podemos pesar directamente una estrella. Si la estrella tiene un planeta, y el planeta tiene una luna, y ambos cruzan frente a su estrella, entonces podemos medir los tamaños y órbitas para aprender más sobre la estrella.
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¿Necesitas descansar del estudio para despejarte? Quizá no, dicen los investigadores

DescansoPuede ocurrirle a los que estudian para los exámenes, a las personas que trabajan durante muchas horas o simplemente a alguien que intenta abarcar demasiado: algo te dice que te tienes que tomar un descanso. Ver la televisión. Tomar una chocolatina. Holgazanear, dejar de prestar atención por un momento y volver a la tarea cuando te sientas mejor. Después de todo, estás físicamente exhausto.

Pero un nuevo estudio de psicólogos de Stanford sugiere que la necesidad de un descanso (o sólo procrastinar) está – bueno – todo en tu cabeza.
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Estrella de neutrones masiva es exactamente eso

Pulsos procedentes de una estrella de neutronesLa mayor estrella pulsante observada hasta el momento arroja dudas sobre las teorías de materia exótica.

Las estrellas de neutrones están haciendo valer su nombre. Medidas de ondas de radio que emanan de la estrella pulsante más masiva conocida descubierta sugieren que, efectivamente, está hecha de neutrones, en lugar de exóticas partículas como proponen algunas teorías.
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Las buckybolas espaciales crecen con fuerza

Buckybolas en el espacioLos astrónomos han descubierto grandes cantidades de buckybolas en el espacio. Usaron el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA para encontrar las pequeñas esferas de carbono por toda la Vía Láctea – en el espacio entre las estrellas y alrededor de tres estrellas moribundas. Es más, Spitzer detectó buckybolas alrededor de una cuarta estrella moribunda en una galaxia cercana en cantidades asombrosas – el equivalente en masa a 15 lunas como la nuestra.
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Restauradas las cintas perdidas del paseo lunar del Apolo XI

Buzz AldrinTras tres años de búsqueda de las cintas perdidas de Apolo XI y un exhaustivo proyecto de restauración de seis años, el metraje digitalmente remasterizado del histórico paseo lunar está casi completo.

Gracias a los esfuerzos de un dedicado equipo de restauración de cintas, el metraje mejorado supera la calidad de la emisión en directo que asombró a la audiencia internacional de televisión en el día del histórico evento en 1969.
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Primeros mapas de viento y temperatura de una exo-Tierra

Mapa de vientosModelando la atmósfera del primer exoplaneta similar a la Tierra, los astrónomos han generado mapas de vientos y temperatura de este lugar.

Hace apenas unas semanas, Steven Vogt de la Universidad de California en Santa Cruz, y algunos colegas anunciaron el descubrimiento de un planeta en la zona habitable alrededor de Gliese 581, una estrella enana roja a unos 20 años luz en la constelación de Libra. Eso es casi la puerta de al lado – Gliese 581 es la 87 vecina más cercana.
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