Pruebas de un universo inicial súper-caliente

Si crees que el calentamiento global es duro, hace 11.000 millones de años todo el universo pasó por lo que podríamos llamar un calentamiento universal. La consecuencia de ese calentamiento inicial fue que feroces estallidos de radiación procedentes de voraces agujeros negros atrofiaron el crecimiento de algunas pequeñas galaxias durante un periodo de 500 millones de años.

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Despejando la niebla cósmica: La galaxia más distante medida hasta ahora

Un equipo de astrónomos europeos, empleando el Telescopio Muy Grande de ESO en el norte de Chile, ha medido la distancia a la galaxia más remota que se conoce. A través de un cuidadoso análisis del débil brillo de la galaxia, descubrieron que la luz observada fue emitida cuando el Universo tenía sólo 600 millones de años de edad (conocido como desplazamiento al rojo de 8,6). Estas son las primeras observaciones confirmadas de una galaxia cuya luz está despejando la opaca niebla de hidrógeno que llenaba el cosmos en esa época primitiva. Los resultados aparecen en la edición del 21 de Octubre de la revista Nature.

Simulación de galaxias durante la re-ionización

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Otra regla para medir el universo

Supernova Tipo II-PLas supernovas de Tipo II pueden unirse a sus primas de Tipo Ia como indicadores de la expansión cósmica.

Los astrónomos han confiado desde hace tiempo en unas explosiones estelares conocidas como supernovas de Tipo Ia para medir la escala del cosmos. Una segunda clase de supernovas, puede ahora tener el mismo uso, proporcionando una comprobación independiente de las medidas que se usaron por primera vez hace una década para descubrir que el universo está en expansión acelerada.

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¿La materia oscura disparó la formación de estrellas extrañas?

Estrella de neutrones vs estrella extrañaLa energía necesaria para convertir una estrella de neutrones en lo que se conoce como estrella extraña, puede proceder de la aniquilación de partículas de materia oscura. Esta es la conclusión a la que llega un nuevo estudio de físicos de España, Reino Unido y Estados Unidos, que proponen que este mecanismo de conversión puede ser una buena forma de establecer un límite inferior a la masa de las partículas masivas de interacción débil (WIMPs), un candidato principal para la materia oscura.

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La bajada en la actividad solar vinculada al reciente calentamiento global

SolUn análisis de datos de satélite desafía la intuitiva idea de que la bajada en la actividad solar enfría la Tierra, y viceversa. De hecho, la fuerza solar sobre el clima de la superficie de la Tierra parece actuar de forma opuesta – al menos durante el actual ciclo solar.

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El uso precoz de fluidos hipertónicos parece que no mejora los resultados en los traumatismos craneoencefálicos graves

Traumatismo Craneoencefálico.Los pacientes con un traumatismo craneoencefálico grave (y que no tienen un shock a causa de la pérdida de sangre) a los que se les ha administrado de manera prehospitalaria fluidos hipertónicos (una solución con una mayor concentración de ciertos electrolitos y que se cree que ayuda a reducir la presión intracraneal) como medida inicial de resucitación no presentan mejores resultados neurológicos en 6 meses o supervivencia comparados con los pacientes que recibieron una solución salina normal, de acuerdo con un estudio publicado en el ejemplar de JAMA del 6 de octubre.

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¿Hubo transiciones de fase cosmológicas en el primer segundo después del Big Bang?

La teoría del Big Bang describe la expansión del Universo, pero no explica el “Bang”, es decir, el origen del Universo. Deja la puerta abierta a la especulación sobre la física característica del Universo durante el primer segundo desde su creación. Aunque un segundo parece muy poco tiempo, de acuerdo a la física de partículas muchos procesos físicos podrían haber ocurrido durante dicho “primer” segundo. Investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) y del Instituto Tecnológico de California han teorizado ahora sobre esos primeros instantes.

CMB por Planck

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Los telescopios MAGIC observan una nueva galaxia y un agujero negro supermasivo

Sistema de telescopios MAGICEl sistema estéreo MAGIC (Major Atmospheric Gamma-ray Imaging Cherenkov), con los mayores telescopios del mundo de rayos gamma de Muy Alta Energía (VHE, por sus siglas en inglés), situado en el Observatorio del Roque de los Muchachos, en la isla canaria de La Palma, ha observado rayos gamma procedentes de tres nuevos objetos fuera de la Vía Láctea: una galaxia, un agujero negro supermasivo y una fuente aún desconocida. Investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) han tenido una participación directa en el descubrimiento de los dos últimos junto con investigadores de otras instituciones que conforman la colaboración MAGIC.

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Tus signos vitales, en una cámara

Medida del pulso en un espejoPuedes controlar los signos vitales de una persona – pulso, respiración y presión sanguínea – manualmente o mediante sensores en el cuerpo. Pero un estudiante del Programa de Ciencias de la Salud y Tecnología de Harvard-MIT está trabajando en un sistema que podría medir estos indicadores de la salud tan sólo poniendo a la persona frente a una cámara de bajo coste tal como la cámara de un ordenador portátil.

Hasta ahora, el estudiante graduado Ming-Zher Poh ha demostrado que el sistema, efectivamente, puede tomar las mediciones del pulso de manera exacta a partir de unas imágenes comunes de webcam de baja resolución. Ahora está trabajando para extender esta capacidad y poder medir la respiración y los niveles de oxígeno en sangre. Espera que al final también sea posible monitorizar la presión sanguínea. Los resultados iniciales de este trabajo, llevados a cabo con la ayuda del estudiante del Media Lab Daniel McDuff y la Profesora de Ciencias y Artes Multimedia Rosalind Picard, fueron publicados a principios de este año en la revista Optics Express.

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La producción de oxígeno pudo haber comenzado 270 millones de años antes

Estromatolitos en Shark BayLas bacterias productoras de oxígeno pudieron haber evolucionado cientos de millones de años antes de lo que se pensaba, según sugiere un nuevo estudio de antiguas formaciones rocosas en el oeste de Australia.

Fósiles bien conservados de estromatolitos en la Formación Tumbiana, en la región de Pilbara, han sido datados en 2720 millones años de antigüedad, más de 270 millones de años antes que la evidencia anterior más antigua de fotosíntesis oxigénica, dijo el estudiante de doctorado en la Universidad de Nueva Gales del Sur, David Flannery, en un simposio en Perth.

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La vida sigue

Perder a un ser querido, siempre es duro. Cuando se trata de alguien tan cercano como un padre, y esto se produce a la temprana edad de 56 años, con lo mejor de la vida aún por llegar, quizá duele un poco más. Estos últimos meses, viendo como el cáncer consumía cada día ante mis ojos a mi padre, han sido una tortura, aunque ni siquiera puedo imaginar lo que han sido para él. Semanas y semanas de amargura, tristeza y llantos, de rabia y de impotencia, la mayor parte de las veces contenidos para que sus últimos días fuesen lo más apacibles dentro de lo posible.

Todos esos sentimientos siguen ahí, ahora más a la superficie porque ya no hacen daño a nadie, pero también es momento de agradecer. Agradecer profundamente la generosidad de ese donante anónimo que dio a mi padre unos meses más de vida, cuando aún había posibilidades de seguir adelante con una vida sana y próspera. A todos los profesionales de la sanidad que han tratado a mi padre a lo largo de este año, desde nuestro médico de atención primaria al equipo de cuidados paliativos que con tanto cariño y respeto lo cuidó en sus últimos días, y desde luego al equipo de trasplante hepático por su labor. Y sobre todo a los amigos y familiares que han estado junto a nosotros en los momentos buenos y no tan buenos, ayudándonos a llevar esta carga.

Ahí también entráis vosotros, gente que nunca conoceré personalmente en algunos casos, de países en los que ni siquiera había soñado con visitar, dando una última despedida a mi padre. Fue muy emocionante y reconfortante encontrar esa avalancha de mensajes de condolencia a las pocas horas de la publicación del último post. Cientos de comentarios en la página, a través de Facebook y Twitter, por móvil o correo electrónico, una simple frase, un abrazo en la distancia, un poco de ánimo que tanta falta nos hacía.

Ahora es el momento de seguir adelante, de mirar atrás con cariño y no con pena, de continuar como a él le hubiese gustado que hiciéramos. Hace ya casi un mes que esta web, de la que él se sentía tan orgulloso, está parada, y eso no es una buena noticia. Va siendo hora de volver a este proyecto que tantas alegrías me ha dado porque, en parte, también es su proyecto.

La vida sigue, aunque ya nada sea igual.

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