La historia del telescopio

Historia del telescopioAstronomía. ¿Qué es lo primero que piensas cuando lees esa palabra? ¿Las hermosas imágenes enviadas por el telescopio Hubble? ¿Una familia en un patio trasero acurrucada junto a un pequeño telescopio? ¿Gigantescos observatorios de investigación como el Keck? Cualquier idea que te venga a la mente, por lo general incluye un telescopio. Pero la naturaleza misma de los telescopios ha cambiado a lo largo de los siglos, con diferentes configuraciones de lentes que dominaron durante décadas antes de sucumbir a alguna combinación de física básica o limitaciones técnicas. Vamos a celebrar (con cierto retraso) el 400 aniversario del telescopio de Galileo llevándote por un rápido recorrido de cuatro siglos de progreso y frustración.

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Penrose afirma haber atisbado el universo antes del Big Bang

Patrones circulares dentro del fondo de microondas cósmico sugieren que el espacio y el tiempo no empezaron a existir en el Big Bang, sino que nuestro universo, de hecho, está en un ciclo continuo a lo largo de una serie de “eones”-. Ésta es la fantástica afirmación realizada por el físico teórico de la Universidad de Oxford Roger Penrose, que dice que los datos recopilados por el satélite WMAP de la NASA apoya su idea de una “cosmología cíclica conformal”. Esta afirmación será controvertida, no obstante, debido a que se opone al modelo ampliamente aceptado de cosmología inflacionaria.

CMB por WMAP

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Por qué la vida es física y no química

VidaLa idea de que la vida se reduce a química, está siendo usurpada por una idea mucho más ambiciosa, dicen dos de los biofísicos más importantes del mundo.

En la historia de la ciencia, hay muchos ejemplos de cambios simples en la perspectiva que han llevado a profundas visiones de la naturaleza del cosmos. La invención del telescopio es tal vez un ejemplo. Otro, es darse cuenta de que la energía química, la energía termodinámica, la energía cinética y demás, son todas manifestaciones de lo mismo. Seguramente podrías poner tus ejemplos favoritos aquí.

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Por qué la Teoría de Cuerdas implica supersimetría

Teoría de CuerdasEl argumento más importante, y con diferencia, a favor de la supersimetría es que parece estar implicada por la Teoría de Cuerdas, la única teoría unificadora de las fuerzas fundamentales conocida hasta el momento, y muy probablemente, la única matemáticamente posible.

Echemos un vistazo a esta relación más de cerca.

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Descubren un vínculo sorpresa entre los extraños fenómenos cuánticos

Entrelazamiento cuánticoUna investigadora de la Universidad Nacional de Singapur y otro de la Universidad de Cambridge (Reino Unido) relacionan esta semana en Science dos conceptos fundamentales y aparentemente contradictorios de la mecánica cuántica: la incertidumbre y la no-localidad, de tal forma que el primero establece límites al segundo.

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Encuentran un planeta improbable llegado de otra galaxia

ExoplanetasEncontrar un planeta orbitando alrededor de una estrella pobre en metales es algo muy improbable, pero un equipo de astrónomos del Instituto Max Planck de Astronomía (Alemania) lo ha descubierto en torno a la vieja estrella HIP 13044. La estrella y su planeta, además, son de origen extragaláctico, pero la Vía Láctea los “devoró” hace millones de años. El hallazgo cuestiona los modelos actuales sobre formación de planetas.

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La teoría de la bruma primordial compite con la sopa primordial en el debate sobre la vida

Capas de la atmósfera superiorLa vida en la Tierra puede haberse originado en las alturas de la atmósfera en lugar de en la superficie de los océanos o estanques, según han encontrado los investigadores.

Los científicos simularon posibles reacciones químicas que tienen lugar en la atmósfera superior de Titán, la mayor luna de Saturno, y encontraron que podían formarse aminoácidos y bases de nucleótidos — los bloques básicos de la vida como la conocemos – sin muchos problemas. Un proceso que puede haber tenido lugar en la Tierra, según comentan.

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El experimento ALICE anuncia los primeros resultados de las colisiones de iones de plomo en el LHC

Colisiones de núcleos de oroCientíficos del experimento ALICE en el Gran Colisionador de Hadrones del CERN, han revelado públicamente las primeras medidas de las colisiones de iones pesados de mayor energía del mundo. En dos artículos que se publican hoy en el sitio web arXiv.org, la colaboración describe dos características de las colisiones: el número de partículas producidas procedentes de las colisiones más frontales; y, para los golpes más laterales, el flujo del sistema de los núcleos en colisión.

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La curvatura de la luz por parte de un agujero negro puede ofrecer una prueba de las dimensiones extra

Agujero negroInvestigadores de la Universidad de Pennsylvania (Penn) informan de que una nueva prueba para medir la capacidad de la gravedad para curvar la luz procedente de estrellas lejanas alrededor de un gran objeto como un agujero negro, puede ofrecer una prueba de la existencia de dimensiones extra en el universo.

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Descubren sistemas estelares en fusión que podrían explotar

Sistema binario J0923+3028Un equipo de astrónomos liderado desde el Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica (EE UU), en colaboración con el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), ha encontrado que algunos sistemas estelares dobles – formados por dos enanas blancas – se están fusionando y podrían explotar como supernovas en un futuro astronómico próximo.

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Se producen y atrapan átomos de antimateria en el CERN

Experimento ALPHAEl experimento ALPHA del CERN ha dado un paso adelante importante en el desarrollo de técnicas para comprender unas de las cuestiones abiertas sobre el universo: ¿hay diferencia entre materia y antimateria? En un artículo publicado hoy en Nature, la colaboración demuestra que ha producido y atrapado con éxito átomos de antihidrógeno.

Este desarrollo abre el camino a nuevas formas de hacer medidas detalladas de antihidrógeno, el cual, a su vez, permitirá a los científicos comparar materia y antimateria.

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Exhumado el cuerpo de Tycho Brahe para resolver el misterio de su muerte

Tycho BraheEs una novela policíaca de alta tecnología en el siglo XXI, 400 años después de la muerte: el famoso astrónomo danés, Tycho Brahe, ¿realmente sucumbió a un fallo renal o fue envenenado, en un complot de la realeza por un asunto amoroso?

Confiando en las tecnologías de vanguardia, esta semana un equipo checo-danés exhumó el cuerpo del noble de la tumba en la que se enterró en 1601 en la iglesia de Nuestra Señora frente al Tyn en la histórica Plaza de la Ciudad Vieja de Praga.

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¿Por qué Saturno irradia el doble de energía de la que recibe del Sol?

Mapa infrarrojo de SaturnoSaturno emitió menos energía cada año desde 2005 a 2009, de acuerdo con observaciones realizadas por la nave Cassini de la NASA, pero el hemisferio sur de Saturno emitió consistentemente más energía que el norte, y esos niveles de energía cambiaron con las estaciones.

El que Saturno emita más del doble de energía de la que absorbe del Sol, ha sido un misterio científico desde hace décadas, pero los datos a largo plazo del Espectrómetro Infrarrojo Compuesto (CIRS), cuando se combinan con información sobre la energía que llega a Saturno desde el Sol, podrían ayudar a los científicos a comprender la naturaleza de la fuente de calor interna de Saturno.

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Un dispositivo que convierte información en energía

Información y energíaEl experimento, inspirado por una paradoja, tienta a una gota a que suba pendiente arriba.

Las leyes de la física dicen que no puedes obtener energía a partir de nada — aún peor, siempre obtendrás menos energía de un sistema de la que metes en él. Pero un experimento a nanoescala inspirado por una paradoja del siglo XIX que parecía romper esas leyes, demuestra ahora que se puede generar energía a partir de la información.

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Explicado el lado oculto de la Luna

Esquema lunarLa cara oculta de la Luna siempre está escondida a simple vista desde la Tierra, pero ahora los científicos han desarrollado una forma simple de describir qué aspecto tiene, y haciendo esto podrían arrojar luz sobre su enigmática historia.

La simple fórmula matemática que han ideado “explica un cuarto de la geografía y geología lunar”, incluyendo las tierras altas del lado oculto lunar, comenta Ian Garrick-Bethell, científico lunar de la Universidad de California en Santa Cruz.

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La gravedad muestra su lado más amable

Gravedad y Teoría del TodoUn estudio teórico demuestra que la fuerza puede facilitar los cálculos cuánticos.

La gravedad es rebelde. Puede arrojar al caos las ecuaciones de los teóricos, y ha demostrado ser una piedra en el camino hacia la creación de una “Teoría del Todo”. Pero un reciente análisis demuestra que la gravedad puede hacer que, al menos ciertos cálculos fundamentales, sean más manejables.

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El Telescopio Fermi descubre dos colosales burbujas en nuestra galaxia

Burbujas en la Vía LácteaEl telescopio Fermi de la NASA, un observatorio espacial de rayos gamma, ha descubierto dos burbujas colosales, de unos 25.000 años luz cada una, situadas encima y debajo del centro de la Vía Láctea. Se trata de una estructura desconocida hasta ahora en nuestra galaxia y podría corresponder al remanente de una erupción de un agujero negro gigante.

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Observan cinco galaxias muy lejanas gracias a lentes gravitatorias

Galaxias detectadas por HerschelUn equipo internacional, con participación española, ha identificado cinco galaxias muy distantes al analizar las fuentes más luminosas de radiación submilimétrica (infrarrojo o de longitud de onda menor) en una amplia región del cielo. El estudio, que esta semana publica Science, se ha basado en las imágenes del telescopio espacial Herschel de la Agencia Espacial Europea (ESA) y en las ventajas que aportan las lentes gravitatorias, un fenómeno que ocurre cuando la luz de objetos lejanos se curva alrededor de un objeto masivo.

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Los hologramas en tiempo real más cerca de ser una realidad

HologramaNo es como la azulada y parpadeante proyección de la Princesa Leia rogando: “Ayúdame, Obi-Wan Kenobi, ¡eres mi única esperanza!” del clásico de la ciencia-ficción Star Wars, pero la proyección holográfica está un paso más cerca de hacerse realidad. Investigadores de Arizona han ideado una novedosa película plástica que puede usarse para generar imágenes holográficas en 3D enviadas electrónicamente de un lugar a otro. La nueva configuración de telepresencia aún no funciona en un video a velocidad normal – puede actualizar imágenes sólo cada 2 segundos – pero la tecnología abre una puerta para todo, desde la cirugía holográfica a las películas que, literalmente, rodean al espectador.

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Cuando tengas dudas, grita: Por qué sacudir las creencias de la gente los convierte en unos defensores más fuertes

Speakers Corner Jesus is Alive 2-722494No tienes que buscar muy lejos ejemplos de gente que mantiene sus creencias aún cuando se enfrentan a una abrumadora evidencia de lo contrario. Miles de personas aún mantienen la idea de que las vacunas provocan autismo, que la vida se creó hace unos miles de años, y que beber cloro industrial es una buena idea. Mira los hilos de comentarios que hay por Internet y te encontrarás inevitablemente a legiones de personas que apoyan totalmente estas ideas enfrentándose a cualquier argumento racional.

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