No se necesitan guarderías: Algunas estrellas masivas parecen nacer solas

Comparativa estelarLas estrellas más masivas del universo, pueden formarse básicamente en cualquier parte, incluso sin otras estrellas cerca, según sugieren unas nuevas observaciones.

La escala de estas descomunales estrellas, que varían entre 20 y 150 veces la masa del Sol, generalmente se cree que viene determinada por el entorno que las rodea – normalmente un denso cúmulo de estrellas. Cuanto mayor es el cúmulo, más gas y polvo hay disponible para forjar estrellas gigantes.

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¿El fósil de Homo Sapiens más antiguo? Venta de humo periodística

Dientes de QesemMe he quedado impresionado por al expansión de una no-historia a lo largo de los últimos dos días, sobre el supuesto descubrimiento del fósil más antiguo de nuestra especie, duplicando la edad de 200 mil a 400 mil años y dando un vuelco a la idea generalmente aceptada de que el Homo sapiens evolucionó en África.

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Un modelado estadístico podría ayudarnos a comprender la aceleración cósmica

GalaxiasAunque está generalmente aceptado por los científicos que el universo se expande a un ritmo acelerado, hay cuestiones sobre por qué esto debería ser así. Durante años, los científicos han estado intentando determinar la causa de este comportamiento. Una de las teorías es que la energía oscura podría ser la causa de la aceleración cósmica.

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Los científicos pueden estar pasando por alto muchas explosiones estelares

Sistema RS OphiuciAlgunas de las explosiones estelares más brillantes de la galaxia pueden estar volando fuera del radar de los astrónomos, según sugiere un nuevo estudio.

Los investigadores, usando observaciones de un satélite que estudia el Sol, detectaron cuatro novas – estrellas que estallan no de forma tan brillante o drástica como las supernovas. Los científicos fueron capaces de seguir las explosiones con gran detalle a lo largo del tiempo, incluyendo antes de que las novas alcanzaran su brillo máximo.

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Cuándo nació el primer agujero negro

Agujero negro supermasivoAstrónomos de la Universidad de Tel Aviv (TAU) identifican la época de los primeros agujeros negros de crecimiento rápido.

La mayor parte de galaxias del universo, incluyendo la Vía Láctea, alojan agujeros negros supermasivos que varían de masa entre un millón y 10 000 millones de veces la de nuestro Sol. Para encontrarlos, los astrónomos buscan ingentes cantidades de radiación emitida por un gas que cae en tales objetos durante la época en que los agujeros negros están “activos”, es decir, acretando materia. Este gas que cae en los agujeros negros masivos, se cree que es el medio a través del cual crecen los agujeros.

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¿E.T.? No. ¿Arsénico? Sí, bueno, tal vez.

Lago MonoLa noticia de la bacteria de la NASA dispara las críticas.

La noticia de que científicos de la NASA obligaron a un microbio a incorporar una forma de arsénico en sus células en lugar del fósforo, hizo un gran ruido el pasado 2 de diciembre, enviando olas mucho más allá de las costas del Lago Mono.

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Las medicinas complementarias pueden ser peligrosas para los niños

Medicina alternativaLas medicinas complementarias y alternativas (CAM) pueden ser peligrosas para los niños, e incluso fatales, si se sustituyen por la medicina convencional, según indica una investigación de tratamientos CAM en niños publicada on-line en Archives of Disease in Childhood.

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Un ala óptica genera fuerza de impulso a partir de la luz

Demostración del perfil fotodinámicoLos científicos esperan que este avance permita maniobrar a vehículos espaciales simplemente con los rayos del Sol.

Físicos de los Estados Unidos han demostrado el análogo óptico de un perfil aerodinámico – un perfil “fotodinámico” que genera fuerza de impulso cuando pasa a través de una luz láser.

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Los cosmólogos descubren cómo podrían filtrarse los agujeros negros

Agujero negroLas dimensiones extra deberían permitir que la información escape de los agujeros negros, de acuerdo con un nuevo modelo cosmológico.

Los agujeros negros son relativamente sencillos de imaginar. Son regiones del espacio en las que la gravedad es tan fuerte, que ni siquiera la luz puede escapar.

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Descubren varios sistemas binarios que podrían tener un final explosivo

BinariaUn equipo, con participación del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), ha descubierto, por casualidad, una docena de sistemas estelares binarios con peculiaridades jamás vistas.

Se trata de sistemas compuestos por pares de enanas blancas más ligeras de lo habitual y que, según sus cálculos, acabarán fusionándose en un único objeto.

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Los placebos funcionan – incluso sin engaño

PlaceboPara la mayoría de nosotros, el “efecto placebo”, es sinónimo del poder del pensamiento positivo; funciona debido a que crees que estás tomando un medicamento real. Pero un nuevo estudio sacude esta suposición.

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Describen el genoma de un nuevo homínido

Cueva DenisovaUn equipo internacional de científicos, con participación española, confirma en un estudio, que se publica en Nature, que los restos óseos hallados en la cueva de Denisov, al sur de Siberia (Rusia), pertenecen a una nueva especie de homínido bautizado como los denisovanos, que compartió un origen común con los neandertales.

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¿Venus tiene una luna?

Los astrónomos han estado ocupados intentando determinar el periodo de giro y composición de la luna de Venus. El 8 de diciembre de 2010 se anunciaron los resultados por parte de científicos de JPL/Caltech, liderados por Michael Hicks.

Órbita de 2002 VE68

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Fahrenheit -459: Estrellas de neutrones y Teoría de Cuerdas en el laboratorio

Teoría de CuerdasÁtomos congelados dan pistas sobre el espacio profundo y la física de partículas.

Usando lásers que contienen algunos átomos ultra-enfriados, un equipo de científicos ha medido la viscosidad, o pegajosidad, de un gas a menudo considerado como el sexto estado de la materia. Las medidas verifican que este gas puede usarse como un “modelo a escala” de materia exótica, tal como superconductores de alta temperatura, la materia nuclear de las estrellas de neutrones, e incluso el estado de la materia creado microsegundos después del Big Bang.

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No hay pruebas de tiempo antes del Big Bang

Las últimas investigaciones desinflan la idea de que el universo está en un ciclo eterno.

Nuestra visión de los inicios del universo puede estar llena de misteriosos círculos — e incluso triángulos — pero eso no significa que estemos viendo pruebas de eventos que tuvieron lugar antes del Big Bang. O eso dice un trío de artículos sobre la reciente afirmación de que unos anillos concéntricos de temperatura uniforme en el fondo cósmico de microondas – la radiación dejada por el Big Bang — podrían, de hecho, ser las firmas de agujeros negros colisionando en ‘eones’ cósmicos anteriores que existieron antes de nuestro universo.

CMB por WMAP

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La gravedad del Sol podría aprovecharse para llamar a E.T.

Red de comunicación interestelarNuestro propio Sol podría representar el mejor dispositivo de comunicación que tenemos, si pudiésemos aprovechar su potencial, dicen los científicos.

Si pudiésemos usar la gravedad del Sol para crear un telescopio gigante, se podrían enviar y recibir señales intensamente amplificadas que podrían permitirnos llamar a una civilización alienígena, según proponen algunos investigadores.

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Investigadores de Berkeley descubren simetría de Möbius en metamateriales

El desfile de las hormigas de EscherLa simetría de Möbius, el fenómeno topológico que deja una banda semi-retorcida con dos superficies pero sólo una cara, ha sido fuente de fascinación desde su descubrimiento en 1858 por el matemático alemán August Möbius. Como el artista M.C. Escher demostró tan vívidamente en su “desfile de hormigas”, es posible atravesar las superficies “interior” y “exterior” de una banda de Möbius sin cruzarla por un borde. Durante años, los científicos han estado buscando un ejemplo de simetría de Möbius en materiales naturales, sin éxito. Ahora, un equipo de científicos ha descubierto simetría de Möbius en metamateriales – materiales diseñados a partir de “átomos” artificiales y “moléculas” con propiedades electromagnéticas que surgen a partir de su estructura en lugar de su composición química.

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Explosiones de plasma caliente hinchan el campo magnético de Saturno

Plasma en SaturnoUn nuevo análisis basado en datos de la sonda Cassini de la NASA ha encontrado un vínculo causal entre unas misteriosas señales periódicas del campo magnético de Saturno y las explosiones de un gas ionizado caliente, conocido como plasma, alrededor del planeta.

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El desconcertante papel de los biofotones en el cerebro

NeuronasDistintos trabajos sugieren que las neuronas emiten e incluso conducen fotones. ¿Podría ser que los biofotones ayuden a sincronizar el cerebro?

En los últimos años, un creciente cuerpo de pruebas demuestran que los fotones desempeñan un papel importante en el funcionamiento básico de las células. La mayor parte de estas pruebas proceden del apagado de la luz, y recuento del número de fotones que produce la célula. Resulta que, para sorpresa de muchos, muchos células, quizá la mayoría, emiten luz mientras realizan su funcionamiento.

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El eclipse total de luna del 21 de diciembre será retransmitido en directo por Internet

Eclipse lunarUn equipo de científicos e investigadores se ha desplazado a la cima del Teide, en la isla de Tenerife, para contemplar y retransmitir en directo por Internet el eclipse total de luna que tendrá lugar la noche del 21 de diciembre. El eclipse será el último del año y el primero de sus características desde hace tres años. En Europa su visibilidad será reducida, pero gracias a su retransmisión por Internet podrá ser seguido en directo desde cualquier parte del mundo.

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