Archivos del mes: enero 2011

Los físicos crean un “retro-láser”

retro-láserUn equipo de físicos de los Estados Unidos ha creado un haz láser infrarrojo en un punto en mitad del aire, focalizando un láser UV sobre un diminuto volumen de moléculas de oxígeno. Gran parte de la luz láser infrarroja emergente viaja de vuelta hacia el láser UV, muestreando el aire intermedio cuando retorna. De tal forma, este “retro-láser” podría proporcionar, potencialmente, medidas de contaminantes y otras moléculas en entornos en los que sería imposible, o muy difícil, hacerlo, con sistemas láser convencionales.
Seguir Leyendo…

¡Una de libros divulgativos!

libros divulgativos

¿Qué mejor forma de que te alegren un lunes, que recibiendo tres libros?

Serafín Senosiáin, fundador de la Editorial Laetoli, se ponía en contacto conmigo la semana pasada para ver si estaba interesado en echar un vistazo a algunos de sus últimos ejemplares sacados a la venta. ¡Cómo no! Así que me han enviado estos tres libros de dos de sus colecciones más destacadas, ¡Vaya Timo! y Las Dos Culturas.
Seguir Leyendo…

Los agujeros negros no se ven afectados por la materia oscura

Galaxia NGC 2998Los agujeros negros supermasivos que se sitúan en el centro de la mayor parte de las galaxias, parecen no verse afectados por la materia oscura, de acuerdo con un nuevo estudio.

En los últimos años, los astrófísicos han encontrado cada vez más pruebas de que los agujeros negros supermasivos se sitúan en el corazón de la mayoría de galaxias, y ciertamente en aquellas con abultamientos en el centro.
Seguir Leyendo…

II Carnaval de la Química: El hidrógeno artificial pone a prueba la teoría cuántica

Hidrógeno normal, ligero y pesadoAnálogos ligeros y pesados del hidrógeno ponen a prueba los límites de la química cuántica. Los científicos han creado formas ultra-ligeras y ultra-pesadas del hidrógeno, y han investigado sus propiedades químicas.

Donald Fleming, químico de la Universidad de British Columbia en Vancouver, Canadá, y sus colegas, han generado dos análogos artificiales del hidrógeno: uno con una masa algo más de una décima parte la del hidrógeno común, y uno cuatro veces más pesado. Estos pseudo-hidrógenos contienen partículas sub-atómicas de vida corta conocidas como muones – versiones súper-pesadas del electrón.
Seguir Leyendo…

La búsqueda de materia oscura se estrecha en el LHC

Colisiones en CMSLos físicos están más cerca que nunca de encontrar la fuente de la misteriosa materia oscura del universo, tras un año mejor de lo esperado de investigación en el detector de partículas Compact Muon Solenoid (CMS), parte del Gran Colisionador de Hadrones (LHC) en el CERN en Ginebra.

Los científicos han llevado ahora a cabo la primera ejecución completa de experimentos que impactan protones entre sí casi a la velocidad de la luz. Cuando estas partículas sub-atómicas colisionan en el corazón del detector CMS, las energías y densidades resultantes son similares a las de los primeros instantes del universo, inmediatamente tras el Big Bang hace unos 13 700 millones de años. Las condiciones únicas creadas por estas colisiones pueden llevar a la producción de nuevas partículas que habrían existido en esos primeros instantes y que desde entonces han desaparecido.
Seguir Leyendo…

¿GD61 se tragó un planetesimal?

El método principal por el cual los astrónomos esperan estudiar las atmósferas de exoplanetas, es por detección de sus espectros de absorción cuando se produce su tránsito por delante de sus estrellas madre. Sin embargo, otra forma sería la de detectar la señal de sus componentes atmosféricos en la atmósfera de una estrella que recientemente haya canibalizado un planeta u otro cuerpo de gran tamaño. Las enanas blancas nos ofrecen una excelente clase de estrellas en las que utilizar este método, ya que la convección hundirá los elementos pesados más rápidamente, dejando las superficies con fotosferas de hidrógeno y helio casi impolutas. La presencia de otros elementos indicaría una aportación reciente. Este método se ha utilizado en varias enanas blancas con anterioridad, pero un nuevo estudio reexamina los datos de un informe de 2008, aportando sus propios datos sobre la enana blanca GD61 para proponer que la estrella no está tragando sólo polvo y pequeños cuerpos celestes, sino uno de tamaño considerable, que probablemente contenía agua.

Disco alrededor de una enana blanca

Seguir Leyendo…

Los ingredientes de la vida podrían formar la superficie de Titán

Luz reflejada en un lago de TitánMoléculas complejas similares a las de los bloques básicos de la vida en la Tierra, puede que se formen en Titán, la luna de Saturno, según sugiere un nuevo estudio.

Las moléculas orgánicas que caen desde la atmósfera de Titán, podrían reaccionar con el agua líquida de la superficie de la luna para formar biomoléculas como aminoácidos, de acuerdo con el estudio. Este agua líquida podría ser llevada por impactos de cometas o erupciones de volcanes de hielo, y puede permanecer en estado líquido el tiempo suficiente para que tengan lugar tales reacciones en la helada luna.
Seguir Leyendo…

1 2 3 7