Los físicos crean un “retro-láser”

retro-láserUn equipo de físicos de los Estados Unidos ha creado un haz láser infrarrojo en un punto en mitad del aire, focalizando un láser UV sobre un diminuto volumen de moléculas de oxígeno. Gran parte de la luz láser infrarroja emergente viaja de vuelta hacia el láser UV, muestreando el aire intermedio cuando retorna. De tal forma, este “retro-láser” podría proporcionar, potencialmente, medidas de contaminantes y otras moléculas en entornos en los que sería imposible, o muy difícil, hacerlo, con sistemas láser convencionales.

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¡Una de libros divulgativos!

libros divulgativos

¿Qué mejor forma de que te alegren un lunes, que recibiendo tres libros?

Serafín Senosiáin, fundador de la Editorial Laetoli, se ponía en contacto conmigo la semana pasada para ver si estaba interesado en echar un vistazo a algunos de sus últimos ejemplares sacados a la venta. ¡Cómo no! Así que me han enviado estos tres libros de dos de sus colecciones más destacadas, ¡Vaya Timo! y Las Dos Culturas.

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Los astrónomos aficionados dan paso a una nueva era de descubrimiento

Las colaboraciones entre profesionales y aficionados están cambiando la naturaleza de la astronomía, y cualquiera puede participar.

La astronomía de aficionados tiene una larga historia de descubrimientos. De hecho, no fue hace mucho tiempo que los aficionados vivían un mejor momento que los profesionales.

Asteroide Tercidina

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Los agujeros negros no se ven afectados por la materia oscura

Galaxia NGC 2998Los agujeros negros supermasivos que se sitúan en el centro de la mayor parte de las galaxias, parecen no verse afectados por la materia oscura, de acuerdo con un nuevo estudio.

En los últimos años, los astrófísicos han encontrado cada vez más pruebas de que los agujeros negros supermasivos se sitúan en el corazón de la mayoría de galaxias, y ciertamente en aquellas con abultamientos en el centro.

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II Carnaval de la Química: El hidrógeno artificial pone a prueba la teoría cuántica

Hidrógeno normal, ligero y pesadoAnálogos ligeros y pesados del hidrógeno ponen a prueba los límites de la química cuántica. Los científicos han creado formas ultra-ligeras y ultra-pesadas del hidrógeno, y han investigado sus propiedades químicas.

Donald Fleming, químico de la Universidad de British Columbia en Vancouver, Canadá, y sus colegas, han generado dos análogos artificiales del hidrógeno: uno con una masa algo más de una décima parte la del hidrógeno común, y uno cuatro veces más pesado. Estos pseudo-hidrógenos contienen partículas sub-atómicas de vida corta conocidas como muones – versiones súper-pesadas del electrón.

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La búsqueda de materia oscura se estrecha en el LHC

Colisiones en CMSLos físicos están más cerca que nunca de encontrar la fuente de la misteriosa materia oscura del universo, tras un año mejor de lo esperado de investigación en el detector de partículas Compact Muon Solenoid (CMS), parte del Gran Colisionador de Hadrones (LHC) en el CERN en Ginebra.

Los científicos han llevado ahora a cabo la primera ejecución completa de experimentos que impactan protones entre sí casi a la velocidad de la luz. Cuando estas partículas sub-atómicas colisionan en el corazón del detector CMS, las energías y densidades resultantes son similares a las de los primeros instantes del universo, inmediatamente tras el Big Bang hace unos 13 700 millones de años. Las condiciones únicas creadas por estas colisiones pueden llevar a la producción de nuevas partículas que habrían existido en esos primeros instantes y que desde entonces han desaparecido.

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Hubble descubre un nuevo contendiente para el récord de galaxia más lejana

Llevando al límite la capacidad técnica del Telescopio Espacial Hubble, una colaboración internacional de astrónomos ha encontrado la que probablemente es la galaxia más antigua y lejana jamás observada, cuya luz ha necesitado 13 200 millones de años para llegar hasta nosotros (un desplazamiento al rojo de, aproximamente, 10).

UDFj-39546284

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¿GD61 se tragó un planetesimal?

El método principal por el cual los astrónomos esperan estudiar las atmósferas de exoplanetas, es por detección de sus espectros de absorción cuando se produce su tránsito por delante de sus estrellas madre. Sin embargo, otra forma sería la de detectar la señal de sus componentes atmosféricos en la atmósfera de una estrella que recientemente haya canibalizado un planeta u otro cuerpo de gran tamaño. Las enanas blancas nos ofrecen una excelente clase de estrellas en las que utilizar este método, ya que la convección hundirá los elementos pesados más rápidamente, dejando las superficies con fotosferas de hidrógeno y helio casi impolutas. La presencia de otros elementos indicaría una aportación reciente. Este método se ha utilizado en varias enanas blancas con anterioridad, pero un nuevo estudio reexamina los datos de un informe de 2008, aportando sus propios datos sobre la enana blanca GD61 para proponer que la estrella no está tragando sólo polvo y pequeños cuerpos celestes, sino uno de tamaño considerable, que probablemente contenía agua.

Disco alrededor de una enana blanca

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Los astrónomos buscan la colaboración pública para la definición de galaxia

Galaxia espiral barradaNadie está seguro de cómo definir una galaxia. Por lo que los astrónomos están acudiendo a la inteligencia de las masas buscando ayuda.

Definir una galaxia parece simple. Todos sabemos qué es una galaxia, ¿no?. Sorprendentemente, no hay una definición universal, y las que normalmente se usan, dejan un gran espacio para la duda.

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Los ingredientes de la vida podrían formar la superficie de Titán

Luz reflejada en un lago de TitánMoléculas complejas similares a las de los bloques básicos de la vida en la Tierra, puede que se formen en Titán, la luna de Saturno, según sugiere un nuevo estudio.

Las moléculas orgánicas que caen desde la atmósfera de Titán, podrían reaccionar con el agua líquida de la superficie de la luna para formar biomoléculas como aminoácidos, de acuerdo con el estudio. Este agua líquida podría ser llevada por impactos de cometas o erupciones de volcanes de hielo, y puede permanecer en estado líquido el tiempo suficiente para que tengan lugar tales reacciones en la helada luna.

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Estrella desbocada surca el espacio

Una estrella masiva se aleja volando de su anterior compañera, está surcando el polvo espacial. El resultado es un brillante arco de choque, visto como un arco amarillo en una nueva imagen del Wide-field Infrared Survey Explorer de la NASA, o WISE.

Zeta Ophiuchi en el centro

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Nubes de cenizas tóxicas podrían ser las culpables de la mayor extinción masiva

CenosferasDiminutas partículas incrustadas en antiguas rocas canadienses han proporcionado nuevas pistas sobre qué podría haber disparado la extinción masiva más letal de la historia de la Tierra. La causa final, dicen los investigadores, podrían ser nubes de ceniza tóxica que cubrieron el globo, similares a las expulsadas actualmente por las actuales plantas de energía alimentadas por carbón.

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¡Olvídate del Planeta X! Una nueva técnica podría localizar la Galaxia X

Galaxia del Remolino y NGC 5195El Planeta X, es el 10º planeta buscado a menudo, y que hasta el momento no aparece, pero Sukanya Chakrabarti tiene grandes esperanzas de encontrar la que podría llamarse Galaxia X – una galaxia enana que, según predice, orbita nuestra Vía Láctea.

Muchas grandes galaxias, como la Vía Láctea, se cree que tienen muchas galaxias satélite demasiado oscuras para verlas. Están dominadas por “materia oscura”, que los astrónomos dicen que representa el 85 por ciento de toda la materia en el Universo, pero que hasta ahora no se ha detectado.

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Detector de dirección desvela algunos misterios del experimento de la doble rendija

Configuración experimentalUno de los mayores misterios del experimento de la doble rendija – y de la física cuántica en general – es por qué los electrones parecen actuar de forma distinta cuando se les observa y cuando no. Estos patrones de interferencia parecen desaparecer cuando los científicos detectan a través de qué rendija viaja el electrón. Diseñando una versión modificada del experimento de la doble rendija con un nuevo detector de “dirección” de electrones en una de las dos rendijas, un equipo de científicos italianos ha encontrado una pista a por qué este comportamiento electrónico parece cambiar cuando se le observa.

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Satélite de la NASA despliega su vela solar

El satélite NanoSail-D – que fue eyectado desde su nave nodriza la semana pasada, más de un mes tarde – desplegó su vela solar a las 10 p.m. EST del 20 de enero; 0300 GMT del 21 de enero) y está funcionando como estaba planificado. El despliegue marca la primera vez que una nave de la NASA ha abierto una vela solar en la órbita baja de la Tierra, de acuerdo con funcionarios de la agencia.

NanoSail-D

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Betelgeuse y 2012

De verdad, tengo que seguir mis instintos. Tan pronto como vi el artículo en el sitio web de news.com.au intentando desesperadamente vincular la supernova de Betelgeuse con la estupidez sobre los Mayas y 2012, mi primera reacción fue escribir sobre ello.

Pero no, supuse que un minuto más tarde, esta historia habría desaparecido, por así decirlo.

Debería haberlo sabido: En lugar de marcharse, fue captada por el bastión de la anti-ciencia, The Huffington Post.

Betelgeuse

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Nueva teoría revela la naturaleza de los números

Durante siglos, algunos de los más grandes nombre de las matemáticas han tratado de dar sentido a las particiones de un número, la base para sumar y contar. Muchos matemáticos añadieron piezas importantes al puzzle, pero todos se quedaron cortos al tratar de ofrecer una teoría completa que explicase las particiones. En lugar de eso, su trabajo generó más preguntas sobre esta área fundamental de las matemáticas.

El viernes, el matemático de la Universidad de Emory, Ken Ono, desvelará nuevas teorías que responden a estas famosas y antiguas preguntas.

Ken Ono

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Y se hizo la luz

Antena EDGESLos astrónomos rastrean antiguas ondas de radio en busca de pistas sobre la primera luz del Universo.

Al principio, no había luz.

Después de que el Big Bang creara el Universo hace 13 mil millones de años, éste quedó envuelto en la oscuridad. Basándose en las observaciones de la radiación remanente del Big Bang, los astrónomos han especulado que varios cientos de millones de años después de este evento, la gravedad provocó que partículas de hidrógeno y helio se condensaran en nubes. La energía de esta actividad finalmente inflamó las nubes, poniendo en marcha una cadena de acontecimientos que llevaron al nacimiento de las primeras estrellas. Aunque la transición entre la llamada edad oscura cósmica y el nacimiento de estrellas y galaxias podría explicar el origen y evolución de muchos objetos celestes, los astrónomos conocen muy poco de este período.

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Las corbetas del rey de Andrés Galera Gómez

Las Corbetas del ReyFicha Técnica:
Título: Las Corbetas del Rey. El viaje alrededor del mundo de Alejandro Malaspina
Autor: Andrés Galera Gómez
Editorial: Fundación BBVA
Páginas: 136 páginas
ISBN: 978-84-923846-9-3
Precio: 16 € edición impresa / Edición digital gratuita

Hace ya tiempo de la última reseña de un libro, pero aquí estamos de nuevo. En este caso, mi agradecimiento a Paula Gómez, de la agencia Shackleton DMO por hacerme llegar un ejemplar de “Las Corbetas del Rey. El viaje alrededor del mundo de Alejandro Malaspina”. En este caso, y saltándome la rutina anterior, escribo la reseña antes de leer el libro, por una sencilla razón, y es que hay una edición digital del mismo disponible para todos los que deseéis descargarla.

Algunos de vosotros sabréis que se está llevando a cabo la Expedición Malaspina 2010, de la que nos ha estado informando nuestra amiga de Amazings, Almudena, desde la revista Quo. Con motivo de dicha expedición, que coincide con los 200 años de la muerte de Alejandro Malaspina, se ha editado por parte de la Fundación BBVA este libro para dar a conocer un poco más el viaje alrededor del mundo realizado por este grupo de científicos que, en el siglo XVIII, se embarcaron en una aventura para cartografiar el mundo y analizar su fauna y flora.

Para dar alguna breve referencia sobre el autor, digamos que Andrés Galera es Doctor en ciencias biológicas por la Universidad Complutense de Madrid, investigador científico del CSIC y profesor honorario de la UAM. Ha sido responsable del departamento de Historia de la Ciencia (CSIC) en el periodo 2002-2006. Miembro fundacional del Grupo de Estudios Americanos (GEA). Es premio Alessandro Malaspina otorgado por el Centro di Studi Malaspiniani de Mulazzo.

Sólo me ha dado tiempo a echar un vistazo por encima al libro, pero me ha llamado la atención una cosa, y es que la relación calidad/precio en la edición impresa parece muy interesante. Harto de pagar más de 20 euros por ediciones que no lo merecen, 16 euros por una edición bien ilustrada y muy bonita, parece muy razonable. Si tras descargar la edición digital os ha gustado, me parece una buen inversión comprar la edición impresa.

Para todos aquellos que no conozcáis el viaje de Malaspina y queráis tener una aproximación rápida, muy recomendable los podcast del amigo Irreductible (I y II).

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Los agujeros negros no se relacionan con los halos de materia oscura

Agujero negro supermasivoLos agujeros negros se relacionan con los bulbos de las galaxias que los alojan, pero no lo hacen con los discos galácticos, los pseudobulbos o los halos de materia oscura. Así lo afirman dos estudios liderados desde la Universidad de Texas en Austin (EE UU) que esta semana aparecen en Nature.

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