Mejores medidas del Sol para aumentar nuestra comprensión del cambio climático

Baño de SolLos científicos han dado un gran paso adelante hacia la determinación precisa de la cantidad de energía que el Sol envía a la Tierra, y cómo las variaciones en esa energía pueden contribuir al cambio climático.

En un nuevo estudio, usando datos de laboratorio y satélites, los investigadores informan de un valor menor de esa energía, conocida como irradiación solar total, de la medida anteriormente, demostrando que el instrumento de satélite que hizo las medidas – que tiene un nuevo diseño óptico y se calibró de otra forma – ha mejorado significativamente la precisión y consistencia de tales medidas.

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WASP-­33: Una estrella pulsante que alberga un planeta

ExoplanetasEn un artículo publicado recientemente en Astronomy&Astrophysics, un grupo de investigadores del Instituto de Ciencias del Espacio (IEEC-­CSIC) ha descubierto, por primera vez, una estrella pulsante de tipo delta Scuti que alberga un planeta gigante caliente. El estudio ha sido llevado a cabo por el estudiante de doctorado, Enrique Herrero, el Dr. Juan Carlos Morales, junto con el experto en exoplanetas, el Dr. Ignasi Ribas, y el astrónomo amateur, el Sr. Ramón Naves.

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Las órbitas inclinadas predominan en los sistemas exoplanetarios

Efecto RMUn equipo de investigación liderado por astrónomos de la Universidad de Tokio y el Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ) ha descubierto que las órbitas inclinadas pueden ser típicas en lugar de raras en los sistemas exoplanetarios – aquellos fuera de nuestro Sistema Solar. Sus medidas de los ángulos entre los ejes de rotación de la estrella y el de órbita del planeta de los exoplanetas HAT-P-11b y XO-4b demuestran que las órbitas de estos exoplanetas están muy inclinadas. Esta es la primera vez que los científicos miden el ángulo de un planeta pequeño como HAT-P-11 b. Los nuevos hallazgos proporcionan importantes indicadores indirectos para poner a prueba los distintos modelos teóricos de cómo han evolucionado las órbitas de los sistemas planetarios.

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‘Agujero blanco’ generado por ondas impulsa la Teoría de la radiación de Hawking

Agujero negroUn equipo de físicos e ingenieros de la Universidad de British Columbia (UBC) han diseñado un experimento usando un canal de agua para ayudar a impulsar una teoría de hace 35 años propuesta por el eminente físico Stephen Hawking.

En 1974, Hawking predijo que los agujeros negros – considerados a menudo como objetos con un tirón gravitatorio tan fuerte que nada escapa de ellos – emiten un débil nivel de radiación. De acuerdo con la teoría, el campo gravitatorio del agujero negro separa pares de fotones – un fotón cae en el agujero negro, pero el otro escapa en forma de radiación.

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El hallazgo de un nuevo cometa puede alterar las teorías sobre el origen de la vida en la Tierra

Cometa Hartley-2Los cometas pueden contener mucho menos carbono de lo que se pensaba, lo que podría reescribir el papel que podrían haber jugado en el depósito de los ingredientes de la vida en la Tierra, según sugiere un nuevo estudio.

Los investigadores han detectado anteriormente moléculas cargadas de carbono en los cometas, incluyendo algunos aminoácidos simples, que se consideran los ladrillos de la vida. La presencia de estas moléculas orgánicas en los cometas, así como el hecho de que los cometas regularmente impactan contra los planetas, sugiere que podrían haber ayudado a sembrar nuestro planeta con los materiales con base de carbono necesarios para formar la vida.

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Surgen pruebas de que las leyes de la física no están ajustadas para la vida

Simulación de galaxias durante la re-ionizaciónEl valor de la constante cosmológica sugiere que las leyes de la naturaleza podrían no haber sido ajustadas para la vida por un ser omnipotente, dice un cosmólogo.

Uno de los debates más curiosos en ciencia se centra en las leyes de la física, y por qué parecen estar ajustadas para la vida.

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Partículas que son sus peores enemigas

Partículas de MajoranaUn dispositivo superconductor recientemente propuesto podría llevar a la primera observación de partículas que son sus propias antipartículas.

La materia que forma el universo consta de partículas tales como electrones y protones, así como sus homólogos conocidos como antipartículas. Partículas y antipartículas, no obstante, se aniquilan entre sí en un intenso estallido de energía. Sin embargo, el físico italiano Ettore Majorana propuso que podrían existir algunas partículas que son sus propias antipartículas, aunque los físicos aún tienen que observarlas.

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Si no me sigues por Facebook, pasa de esto

Cuando empecé a incluir a Ciencia Kanija dentro de las redes sociales, no sabía hasta qué punto iba a durar mi perfil, o el de la web, dentro de las mismas, qué utilidad iba a darle, o si merecería la pena trabajar en esa línea, así que no me preocupé mucho por el tema y simplemente di de alta las actualizaciones del blog en Twitter y Facebook.

Finalmente Facebook no me ha convencido en absoluto, y daré próximamente de baja mi perfil como usuario de esa red. No le doy ninguna utilidad y está ahí generando un montón de ruido en mi correo electrónico, y siendo un problema para los lectores que quieren seguir y comentar las actualizaciones de la web a través de esta red. Pero tranquilos, aquellos que seguíais a Ciencia Kanija en Facebook, podréis seguir haciéndolo. He creado una página para la web de la que podéis haceros fan, y podréis seguir comentando allí lo que gustéis sin tener que pasar por el tedioso trámite de esperar que os admita como amigos para ver el contenido.

En el menú lateral ya se ha actualizado el enlace a la nueva página, por lo que podéis usarlo también para acceder a ella. El perfil personal estará activo durante unos días más, pero dejaré de aceptar peticiones de amistad, dado que se eliminará en breve.

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La asimetría de la vida puede proceder del espacio

VidaEs probable que los procesos que tienen lugar en el espacio exterior hayan llevado a que las moléculas biológicas se encuentren exclusivamente en forma dextrógira o levógira. Esta es la conclusión que arroja unos experimentos llevados a cabo en la instalación de sincrotrón SOLEIL cerca de París, en la cual se encontró que un número de moléculas simples en regiones de formación estelar expuestas a radiación polarizada creaban aminoácidos con un desequilibrio de moléculas dextrógiras y levógiras.

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¿Cometa o asteroide? Gran roca espacial con crisis de identidad

596 ScheilaUn enorme asteroide descubierto hace más de 100 años, uede no ser un asteroide después de todo, sino un cometa dormido que está volviendo a la vida, de acuerdo con nuevas observaciones.

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La relatividad alimenta la batería de tu coche

Einstein por Scott WadeNo tienes que ir en una nave casi a la velocidad de la luz para ver los efectos de la relatividad – pueden surgir incluso en un automóvil que se desplace lentamente. Las baterías de plomo-ácido que arrancan la mayor parte de los motores de los vehículos obtienen aproximadamente el 80 por ciento de su voltaje a partir de la relatividad, de acuerdo con un trabajo teórico publicado el 7 de enero en la revista Physical Review Letters. El efecto relativista proviene de los electrones de movimiento rápido en los átomos de plomo. Las simulaciones por ordenador también explican por qué las baterías de estaño-ácido no funcionan así, a pesar de las aparentes similitudes entre el estaño y el plomo.

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Telescopios de la NASA ayudan a identificar el cúmulo de galaxias más lejano

Los astrónomos han descubierto una floreciente metrópolis galáctica, el más lejano conocido en los inicios del universo. Esta antigua colección de galaxias, presumiblemente creció para formar un cúmulo similar a los más masivos vistos actualmente.

COSMOS-AzTEC3

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I Carnaval de la Química: Los sufrimientos del nuevo carbono

Nuevas formas del carbonoLos investigadores han pasado 25 años explorando las notables propiedades de los fulerenos, nanotubos de carbono y grafeno. Pero comercializarlos no es rápido, ni fácil.

En los cuentos de hadas, el tercer lugar a menudo es el mejor: Normalmente el tercer baúl contiene el tesoro, y el tercer hijo logra fama y fortuna. También puede aplicarse al grafeno, la tercera y más reciente forma descubierta del ‘nuevo carbono’. Los fulerenos1 en forma de balón de fútbol, descubiertos en 1985, y los nanotubos de carbono, cilindros huecos2 caracterizados por primera vez en 1991, hasta ahora han tenido un impacto limitado en la industria. Pero ahora, el grafeno, una lámina plana de carbono de un átomo de grosor, parece verse rodeado por buenos augurios – y no el menor de ellos es el que la velocidad a la que experimentos innovadores sobre sus propiedades fueron recompensados con el Premio Nobel de Física en 2010.

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Barrancos en Marte vinculados a dióxido de carbono, no a agua

Barrancos de MarteEl dióxido de carbono congelado, acumulado en las dunas marcianas, puede desencadenar aludes que tallen los misteriosos barrancos.

Un botín creciente de imágenes de la Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA revela que una nueva actividad en un tipo de barranco en Marte implica escarcha de dióxido de carbono, en lugar de agua, como el agente causante de las corrientes.

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Astrónomos pesan el agujero negro más masivo de nuestro vecindario

Agujero negro supermasivoAstrónomos liderados por Karl Gebhardt de la Universidad de Texas en Austin han medido el agujero negro más masivo de nuestra vecindad cósmica, combinando datos de un telescopio gigante en Hawai y uno más pequeño en Texas.

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La candela estándar de la cosmología no es tan estándar

Los astrónomos han logrado la primera prueba directa de que las “candelas estándar” usadas para calcular el tamaño del universo, conocidas como Cefeidas, disminuyen de masa, lo que hace que no sean tan estándar como se pensaba anteriormente. Los hallazgos, realizados con el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA, ayudará a los astrónomos a hacer medidas aún más precisas de la edad, tamaño y ritmo de expansión del universo.

Delta Cephei por Spitzer

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La mayor y más profunda fotografía jamás tomada del cielo nocturno

Con una resolución que supera los tres billones de píxeles, la imagen cubre un tercio del cielo nocturno y ha permitido el hallazgo de casi 500 millones de objetos astronómicos.

Distribución de galaxias por SDSS

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Exoplaneta acelera a su estrella madre

ExoplanetaUn exoplaneta que da momento a su estrella madre puede ayudar a los astrónomos a comprender cómo se forma y evoluciona una clase de sistemas solares, según informan los científicos.

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SOFIA abre una nueva ventana a la formación estelar en Orión

Una imagen mosaico del infrarrojo medio tomada por el Observatorio Estratosférico para Astronomía Infrarroja, o SOFIA, ofrece nueva información sobre los procesos de formación estelar en y alrededor de la nebulosa Messier 42 en la constelación de Orión. Los datos de la imagen se adquirieron usando la Cámara Infrarroja para Objetos Tenues del Telescopio SOFIA, o FORCAST, por parte del investigador principal Terry Herter, de la Universidad de Cornell durante el programa de observación Ciencia Corta 1 de SOFIA en diciembre de 2010.

M42 por SOFIA

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Hubble confirma la naturaleza de una misteriosa mancha verde

Hanny's VoorwerpEn 2007, la profesora holandesa de biología de secundaria, Hanny van Arkel, observó algo misterioso en el cielo nocturno. Navegando a través de Galaxy Zoo, una base de datos on-line configurada para lograr la ayuda del público para clasificar galaxias, llegó a una brillante mancha verde de luz a aproximadamente 650 millones de años luz de distancia. El objeto, conocido como Hanny’s Voorwerp (objeto, en holandés), es uno de los objetos más misteriosos del universo. Ahora, imágenes detalladas del Telescopio Espacial Hubble y observaciones en rayos-X presentadas en la 217 reunión de la Sociedad Astronómica Americana, pueden confirmar finalmente qué es.

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