Nubes de cenizas tóxicas podrían ser las culpables de la mayor extinción masiva

CenosferasDiminutas partículas incrustadas en antiguas rocas canadienses han proporcionado nuevas pistas sobre qué podría haber disparado la extinción masiva más letal de la historia de la Tierra. La causa final, dicen los investigadores, podrían ser nubes de ceniza tóxica que cubrieron el globo, similares a las expulsadas actualmente por las actuales plantas de energía alimentadas por carbón.
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¡Olvídate del Planeta X! Una nueva técnica podría localizar la Galaxia X

Galaxia del Remolino y NGC 5195El Planeta X, es el 10º planeta buscado a menudo, y que hasta el momento no aparece, pero Sukanya Chakrabarti tiene grandes esperanzas de encontrar la que podría llamarse Galaxia X – una galaxia enana que, según predice, orbita nuestra Vía Láctea.

Muchas grandes galaxias, como la Vía Láctea, se cree que tienen muchas galaxias satélite demasiado oscuras para verlas. Están dominadas por “materia oscura”, que los astrónomos dicen que representa el 85 por ciento de toda la materia en el Universo, pero que hasta ahora no se ha detectado.
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Detector de dirección desvela algunos misterios del experimento de la doble rendija

Configuración experimentalUno de los mayores misterios del experimento de la doble rendija – y de la física cuántica en general – es por qué los electrones parecen actuar de forma distinta cuando se les observa y cuando no. Estos patrones de interferencia parecen desaparecer cuando los científicos detectan a través de qué rendija viaja el electrón. Diseñando una versión modificada del experimento de la doble rendija con un nuevo detector de “dirección” de electrones en una de las dos rendijas, un equipo de científicos italianos ha encontrado una pista a por qué este comportamiento electrónico parece cambiar cuando se le observa.
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Satélite de la NASA despliega su vela solar

El satélite NanoSail-D – que fue eyectado desde su nave nodriza la semana pasada, más de un mes tarde – desplegó su vela solar a las 10 p.m. EST del 20 de enero; 0300 GMT del 21 de enero) y está funcionando como estaba planificado. El despliegue marca la primera vez que una nave de la NASA ha abierto una vela solar en la órbita baja de la Tierra, de acuerdo con funcionarios de la agencia.

NanoSail-D

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Betelgeuse y 2012

De verdad, tengo que seguir mis instintos. Tan pronto como vi el artículo en el sitio web de news.com.au intentando desesperadamente vincular la supernova de Betelgeuse con la estupidez sobre los Mayas y 2012, mi primera reacción fue escribir sobre ello.

Pero no, supuse que un minuto más tarde, esta historia habría desaparecido, por así decirlo.

Debería haberlo sabido: En lugar de marcharse, fue captada por el bastión de la anti-ciencia, The Huffington Post.

Betelgeuse

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Nueva teoría revela la naturaleza de los números

Durante siglos, algunos de los más grandes nombre de las matemáticas han tratado de dar sentido a las particiones de un número, la base para sumar y contar. Muchos matemáticos añadieron piezas importantes al puzzle, pero todos se quedaron cortos al tratar de ofrecer una teoría completa que explicase las particiones. En lugar de eso, su trabajo generó más preguntas sobre esta área fundamental de las matemáticas.

El viernes, el matemático de la Universidad de Emory, Ken Ono, desvelará nuevas teorías que responden a estas famosas y antiguas preguntas.

Ken Ono

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Y se hizo la luz

Antena EDGESLos astrónomos rastrean antiguas ondas de radio en busca de pistas sobre la primera luz del Universo.

Al principio, no había luz.

Después de que el Big Bang creara el Universo hace 13 mil millones de años, éste quedó envuelto en la oscuridad. Basándose en las observaciones de la radiación remanente del Big Bang, los astrónomos han especulado que varios cientos de millones de años después de este evento, la gravedad provocó que partículas de hidrógeno y helio se condensaran en nubes. La energía de esta actividad finalmente inflamó las nubes, poniendo en marcha una cadena de acontecimientos que llevaron al nacimiento de las primeras estrellas. Aunque la transición entre la llamada edad oscura cósmica y el nacimiento de estrellas y galaxias podría explicar el origen y evolución de muchos objetos celestes, los astrónomos conocen muy poco de este período.
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Las corbetas del rey de Andrés Galera Gómez

Las Corbetas del ReyFicha Técnica:
Título: Las Corbetas del Rey. El viaje alrededor del mundo de Alejandro Malaspina
Autor: Andrés Galera Gómez
Editorial: Fundación BBVA
Páginas: 136 páginas
ISBN: 978-84-923846-9-3
Precio: 16 € edición impresa / Edición digital gratuita

Hace ya tiempo de la última reseña de un libro, pero aquí estamos de nuevo. En este caso, mi agradecimiento a Paula Gómez, de la agencia Shackleton DMO por hacerme llegar un ejemplar de “Las Corbetas del Rey. El viaje alrededor del mundo de Alejandro Malaspina”. En este caso, y saltándome la rutina anterior, escribo la reseña antes de leer el libro, por una sencilla razón, y es que hay una edición digital del mismo disponible para todos los que deseéis descargarla.

Algunos de vosotros sabréis que se está llevando a cabo la Expedición Malaspina 2010, de la que nos ha estado informando nuestra amiga de Amazings, Almudena, desde la revista Quo. Con motivo de dicha expedición, que coincide con los 200 años de la muerte de Alejandro Malaspina, se ha editado por parte de la Fundación BBVA este libro para dar a conocer un poco más el viaje alrededor del mundo realizado por este grupo de científicos que, en el siglo XVIII, se embarcaron en una aventura para cartografiar el mundo y analizar su fauna y flora.

Para dar alguna breve referencia sobre el autor, digamos que Andrés Galera es Doctor en ciencias biológicas por la Universidad Complutense de Madrid, investigador científico del CSIC y profesor honorario de la UAM. Ha sido responsable del departamento de Historia de la Ciencia (CSIC) en el periodo 2002-2006. Miembro fundacional del Grupo de Estudios Americanos (GEA). Es premio Alessandro Malaspina otorgado por el Centro di Studi Malaspiniani de Mulazzo.

Sólo me ha dado tiempo a echar un vistazo por encima al libro, pero me ha llamado la atención una cosa, y es que la relación calidad/precio en la edición impresa parece muy interesante. Harto de pagar más de 20 euros por ediciones que no lo merecen, 16 euros por una edición bien ilustrada y muy bonita, parece muy razonable. Si tras descargar la edición digital os ha gustado, me parece una buen inversión comprar la edición impresa.

Para todos aquellos que no conozcáis el viaje de Malaspina y queráis tener una aproximación rápida, muy recomendable los podcast del amigo Irreductible (I y II).

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