Un nuevo y único estudio de la estructura del espín del protón en el RHIC

Las medidas directas permiten un análisis detallado de cómo los quarks de diferentes sabores contribuyen al espín.

Los científicos esperan desentrañar el misterio del espín del protón en el Colisionador Relativista de Iones Pesados (RHIC), un acelerador de partículas de 4 kilómetros de circunferencia en los EE.UU. El Laboratorio Nacional de Brookhaven del Departamento de Energía (DOE), tiene una nueva herramienta a su disposición – la primera en explorar directamente cómo contribuyen los quarks de diferentes tipos, o “sabores”, al espín global del protón. La técnica, descrita en los artículos que acaban de publicar las colaboraciones STAR y PHENIX del RHIC en Physical Review Letters, se basa en la medida de unas partículas llamadas bosones W, los mediadores de la fuerza débil responsable de la desintegración de núcleos radiactivos.

Medida basada en bosones W

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Cómo se forman los patrones de la naturaleza

Alan Newell, profesor de matemáticas de la Universidad de Arizona (UA), estudia los patrones de la naturaleza, los cuales, según dice, tienen características que son universales.

Cuando la gente pregunta en los aviones a Alan Newell en qué trabaja, él responde que en “arreglos florales”. También podría decir “huellas digitales” u “ondas de arena” o “cómo crecen las plantas”.

Patrones en el girasol

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Por qué los astrofísicos necesitan una bombilla en órbita

Los astrónomos que miden las fuentes de luz más distantes necesitan saber la cantidad de luz que absorbe la atmósfera. La respuesta es una bombilla en órbita.

Los telescopios espaciales han cambiado nuestra visión del Universo en los últimos 25 años y el futuro parece prometedor. Un número de nuevos observatorios y técnicas de observación, tanto en tierra como en órbita, prometen ampliar nuestra comprensión del cosmos aún más.

CALIPSO

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¿El agua más antigua del mundo?

Una nueva prueba refuerza la idea de que las profundas aguas salinas subterráneas en la Cuenca Witwatersrand de Sudáfrica pueden haber permanecido aisladas durante miles, tal vez incluso millones de años.

El estudio, recientemente aceptado para su publicación en Chemical Geology, encontró gas noble neón disuelto en el agua en grietas de tres kilómetros de profundidad.

Cuenca Witwatersrand

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Nueva nanoestructura combina memoria con elementos lógicos

Se ha desvelado por parte de físicos alemanes, una nueva forma de crear circuitos lógicos completos y programables que combinen memoria y procesado lógico en una única estructura. Tales estructuras podrían llevar a circuitos integrados más rápidos, pequeños y más eficientes energéticamente y su desarrollo ha sido uno de los objetivos principales de la espintrónica – una tecnología relativamente nueva que explota el espín de un electrón así como su carga. Los investigadores creen que la estructura podría llevar a una nueva forma de diseñar circuitos lógicos en los cuales la memoria y los elementos lógicos no estén separados.

Dispositivo espintrónico con lógica/memoria

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La definición de la vida: El debate aún gira alrededor del arsénico

La vida en la Tierra está compuesta por un puñado de elementos esenciales de la tabla periódica. Recientemente, un grupo de investigadores afirmó que esta lista de ingredientes debería ampliarse, al haber encontrado una bacteria que, presumiblemente, intercambia fósforo por el venenoso arsénico.

Otros científicos se muestran escépticos, pero aún así consideran la idea de cambiar las reglas del libro de la bioquímica.

El cuerpo humano contiene alrededor de 60 elementos, pero sólo un tercio de ellos se consideran necesarios para la supervivencia. Mirando a través de todas las especies, los elementos más fundamentales son el carbono, hidrógeno, oxígeno, nitrógeno, fósforo y azufre, ya que estos forman las moléculas básicas de la vida terrestre: ADN, proteínas e hidratos de carbono.

Lago Mono

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Científicos construyen el primer anti-láser del mundo

Más de 50 años después de la invención del láser, científicos de la Universidad de Yale han construido el primer anti-láser del mundo, en el cual un haz de luz entrante interfiere con otro de forma que se cancelan perfectamente entre sí. El descubrimiento podría allanar el camino hacia un número de nuevas tecnologías con aplicaciones en todos los ámbitos, desde la computación óptica a la radiología.

Los lásers convencionales, que se inventaron en 1960, usan lo que se conoce como “medio de ganancia” , normalmente un semiconductor como el arseniuro de galio, para producir un haz focalizado de luz coherente – luz con longitudes de onda con la misma frecuencia y amplitud que están sincronizados entre sí.

Anti-láser

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Los agujeros negros gigantes pueden ser más pequeños de los que se pensaba

Las misteriosas zonas de destrucción alrededor de los gigantescos agujeros negros que se sospecha que están en el corazón de la mayor parte de galaxias, están revelando sus secretos, gracias a una novedosa forma de investigar esos violentos enigmas.

Estos nuevos hallazgos revelaron que estos gigantescos agujeros negros pueden ser menores de lo que pensaban anteriormente los científicos, lo cual podría ayudar a resolver algunas preguntas respecto a su crecimiento.

Agujero negro supermasivo

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Carnaval de Matemáticas 2.1: Matemáticos proponen una tabla periódica de formas

Los matemáticos se han embarcado en un proyecto de tres años para crear su propia versión de la tabla periódica, la cual proporcionará un vasto directorio de todas las posibles formas del universo en tres, cuatro y cinco dimensiones.

Uniendo todas estas formas de la misma forma que la tabla periódica vincula los grupos de elementos químicos, la nueva tabla debería proporcionar un recursos que matemáticos, físicos y otros científicos puedan usar para cálculos e investigación en un amplio grupo de áreas, incluyendo visión por computador, teoría de números y física teórica.

Formas matemáticas

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