Las neuronas empiezan a enviar señales muy pronto

Las neuronas fetales muestran patrones de disparo similares a los que se ven en adultos que duermen.

Las patadas y sobresaltos de un bebé en desarrollo no son los únicos ejercicios que realiza en el útero. Los bebés también ejercitan sus músculos mentales meses antes de su nacimiento.

Neuronas

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Descubren la masa mínima para crear galaxias con estrellas

Un equipo internacional con participación española ha descubierto la posible masa mínima para que surja una galaxia en la que se formen estrellas. La estadística apunta a que los halos de materia oscura que envuelven estas galaxias deben tener al menos una masa de 300 mil millones de masas solares.

Desarrollo de la distribución de materia oscura

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Los astrónomos dudan de que exista el planeta Tyche en nuestro Sistema Solar

Una pareja de astrónomos planetarios ha captado la atención de los medios afirmando que un planeta de cuatro veces el tamaño de Júpiter podría estar merodeando en las afueras del Sistema Solar. Llaman al planeta Tyche.

Muchos astrónomos, no obstante, dicen que posiblemente no esté allí.

Nube de Oort

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Estrella supergigante consigue un grueso disco de polvo

¿Cómo es posible que HD 62623, una estrella supergigante caliente al borde de su muerte, esté rodeada por un disco, normalmente asociado a estrellas bebé? Usando interferometría estelar de línea base larga en el interferómetro VLT de ESO, un equipo liderado por Florentin Millour del Observatorio de la Costa Azul y Anthony Meilland del Instituto Max Planck para Radio Astronomía pudieron generar por primera vez una imagen tridimensional de gran angular y alta resolución espectral de esta estrella y su entorno más cercano. Concluyen que una estrella compañera de masa solar es la clave de este misterio. Para lograr su objetivo, los investigadores adaptaron una técnica de imágenes de radioastronomía que usa conjuntos de datos interferométricos.

Cúpulas AT en el VLTI

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Un estudio plantea un repunte en el número de planetas enanos

Los resultados previos de un proyecto de excelencia desarrollado por investigadores del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) apuntan ahora a un posible repunte en el número de planetas enanos en el Cinturón de Kuiper. El incremento se podría deber a la propia definición de planeta enano según la Unión Astronómica Internacional: cuerpos con diámetro suficientemente grande que les permite mantener un equilibro hidrostático.

Eris

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Libros: Rumbo al Cosmos de Javier Casado

Rumbo al CosmosFicha Técnica:Título: Rumbo al Cosmos
Autor: Javier Casado
ISBN:
978-84-614-7382-3 / 7381-6 / 7385-4 / 7386-1 / 7387-8
Páginas: 467 páginas (versión PDF)
Precio: Gratuito

Parece que algo está cambiando en el modelo de distribución cultural. A lo largo de estas últimas semanas, en España hemos vivido un amplio debate sobre la difusión de contenidos culturales, Internet y los nuevos modelos de negocio gracias a la conocida como Ley Sinde, finalmente aprobada ayer por el Congreso de los Diputados.

Pese a que algunos, autodenominados, creadores apoyan y se regocijan de la aprobación de esta ley, no pocos han sido los que, ante la evidencia de un modelo ya caduco, intentan evolucionar y aprovechar la red para difundir sus obras. Recientemente veíamos cómo se publicaba de forma gratuita el libro “Las Corbetas del Rey“, cómo el escritor Juan Gómez Jurado, respondía a la bravata de Alejandro Sanz distribuyendo gratis su libro “Espía de Dios” en la campaña conocida como 1 libro = 1 Euro a cambio de una donación de un euro a la ONG Save The Children (cabe destacar que la donación es independiente de la descarga, puedes descargar sin donar, más allá de lo ruin de tal acción) o cómo aparecían novedosos proyectos en la industria del cine como “El Cosmonauta“.

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Ríos en el cielo

Bandas atmosféricas de vapor de agua pueden provocar inundaciones y clima extremo.

Las conferencias científicos no experimentan físicamente sus temas a tratar. Pero durante una sesión sobre “ríos atmosféricos” del pasado diciembre en una reunión geofísica en San Francisco, uno de esos ríos estuvo cayendo sobre los asistentes.

Ríos atmosféricos

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Átomos ultrafríos podrían revelar el sector oscuro

Una nueva visión de la energía oscura y la expansión del universo podrían llegar desde un experimento en la Tierra que implica átomos ultrafríos. Ésta es la afirmación de un equipo de físicos de los Estados Unidos y el Reino Unido liderado por el Premio Nobel Martin Perl, que planea dejar caer átomos de cesio a través de dos interferómetros de 1,5 metros de longitud. Cualquier fuerza del “sector oscuro” sobre los átomos daría como resultado una diferencia de fase que el equipo espera medir comparando los resultados con otros dos dispositivos.

The expanding Universe.

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Investigadores de la UCO crean un test de orina para diagnosticar el cáncer de vejiga

El Departamento de Anatomía Patológica de la Universidad de Córdoba ha desarrollado un test diagnóstico en orina de cáncer de vejiga que, como mínimo, tendría las mismas ventajas que los test tradicionales. Se trata de un método menos invasivo y menos costoso que las habituales cistoscopias.

Dr Pérez Beltrán y Ana Pedregosa

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Eventos divulgativos

Hace unos días se ponía en contacto conmigo Eduardo Ramos, de 2mdc, para informarme sobre el ciclo de charlas: “Coloquios Paco Ynduráin“.

Estas charlas, organizadas por el Departamento de Física Teórica, han estado teniendo lugar en la Universidad Autónoma de Madrid desde el pasado noviembre, y se extenderán a lo largo del año 2011. Como puede verse, el cartel es excelente, no sólo por el interés de los temas tratados, sino por la calidad de los ponentes. Mañana, a partir de las 15:00 el Premio Nobel Gerard ’t Hoof nos hablará de los agujeros negros, mientras que el mes próximo Sara Seager profundizará en uno de los temas de mayor actualidad científica, como es el de los Planetas Extrasolares.

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Descubierta una rara fuente estelar de agua

Se han descubierto tres nuevos másers de agua en la Vía Láctea, incluyendo el que podría ser uno de los más rápidos jamás encontrados – alcanzando velocidades de hasta 350 km por segundo – y uno raro del tipo “fuente de agua”.

Las fuentes de agua son una clase especial de ‘máser’ – grandes lásers de microondas provocados por estrellas moribundas de gran masa o por regiones de formación estelar muy masivas. La fuente masiva expulsa material incluyendo nubes de agua que pueden viajar a un par de cientos de kilómetros por segundo.

Máser

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Los rayos-X revelan el secreto del apagado de los girasoles de van Gogh

Los matices sombreados que acentúan las puntas de muchos de los famosos girasoles de van Gogh han desconcertado a conservadores y químicos por igual, que saben que estos no son los colores que el artista había mezclado originalmente en sus lienzos. Ahora, tras someter varias muestras de pinturas del siglo XIX a rayos-X ajustados con precisión en la Instalación de Radiación de Sincrotrón Europea (ESRF) en Grenoble, Francia, los científicos creen que han descubierto el código químico tras este famoso apagado.

"Bank of the Seine, Vincent van Gogh (1887)" / "Oever van de Seine, 1887 Vincent van Gogh (1853-1890)"

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La gonorrea adquiere un trozo de ADN humano

Primera prueba de transferencia genética de un anfitrión humano a un patógeno bacteriano que ofrece una nueva visión de la evolución y de la enfermedad.

Si un humano y una célula bacteriana se conociesen en una cita rápida, nunca se pensaría que intercambiarían sus números de teléfono, mucho menos material genético. En términos más científicos, nunca se ha registrado una transferencia directa de ADN de humanos a bacterias.

Neisseria gonorrhoeae

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Cómo observar un agujero negro giratorio

Los remolinos en el espacio-tiempo provocados por los agujeros negros en rotación deberían ser visibles desde la Tierra.

Un grupo internacional de astrónomos y físicos ha encontrado que los agujeros negros en rotación dejan una huella en la radiación que pasa cerca, que debería ser detectable usando los radiotelescopios más sensibles de la actualidad. Observar esta firma nos podría decir más sobre cómo evolucionan las galaxias y proporcionar un test para la Teoría de la Relatividad General de Albert Einstein.

Agujero negro

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Una imagen muestra grandes agujeros en el Sol

Una nave japonesa ha observado dos enormes agujeros en el Sol – vías para que el material y gas solar se viertan al espacio.

Los científicos llaman a los agujeros del Sol “agujeros coronales”. Son huecos en el campo magnético del Sol que crean un agujero en la atmósfera súper-caliente de la estrella – la corona – permitiendo que escape el gas, de acuerdo con la descripción de la NASA.

El Sol por Hinode

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Un fósil revela un bipedismo humano anterior a lo que se pensaba

Un fósil de 3,2 millones de años de un hueso del pie apoya un bipedismo similar al humano moderno en la especie de Lucy, el Australopithecus afarensis.

Un hueso del pie fosilizado, recuperado en Hadar, Etiopía, demuestra que hace 3,2 millones de años, los ancestros de los humanos andaban de forma bípeda con un pie similar al del humano moderno, de acuerdo con un informe que aparece en la edición del 11 de febrero de la revista Science.

Cuarto metatarso

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La cicatriz de Júpiter probablemente la generó un cuerpo rocoso

Un veloz asteroide del tamaño del Titanic provocó la cicatriz que apareció en la atmósfera de Júpiter el 19 de julio de 2009, de acuerdo con dos artículos publicados recientemente en la revista Icarus.

Los datos de tres telescopios infrarrojos permitieron a los científicos observar las calientes temperaturas atmosféricas y las condiciones químicas únicas asociadas al impacto. Uniendo estas firmas de los gases y los oscuros escombros producidos por las ondas de choque del impacto, un equipo internacional de científicos fue capaz de deducir que el objeto era más similar a un asteroide rocoso que a un cometa helado. Entre los equipos estaban los liderados por Glenn Orton, astrónomo del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, y Leigh Fletcher, investigador de la Universidad de Oxford en el Reino Unido, que empezó el trabajo mientras era becario de posdoctorado en el JPL.

Impacto en Júpiter julio 2009

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Átomos ultra-fríos corren alrededor de un circuito láser

El primer circuito de átomos ultra-fríos ha sido desvelado por físicos de los Estados Unidos. El equipo ya ha demostrado cómo la corriente atómica del circuito puede controlarse con precisión, y cree que podrían usarse circuitos similares en sensores de rotación ultra-sensibles.

Anteriormente, los físicos habían creado circuitos de helio superfluido – un estado líquido de viscosidad cero que se produce a temperaturas por debajo de 2 K. Sin embargo, los circuitos de átomos ultra-fríos mucho más diluidos son más interesantes para los físicos debido a que las interacciones entre los átomos son más débiles y fáciles de describir matemáticamente. Como resultado, los ensamblajes de átomos ultra-fríos se usan rutinariamente para estudiar la física de los sistemas cuánticos.

BEC en forma de rosquilla

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I Carnaval de Biología: Una lata de gusanos

Un oscuro grupo de diminutas criaturas toma una posición central en la batalla para descubrir el árbol de la vida.

Desde finales del siglo XX, los zoólogos salen hacia estaciones costeras al amanecer para cribar gusanos del tamaño de granos de pimienta del barro en el fondo marino. Estas criaturas, llamadas acelomorfos, a menudo tienen el aspecto de salpicaduras de pintura poco notables cuando se ven a través de un microscopio. Pero representan una etapa clave en la evolución animal – la transición hace unos 560 millones de años de simples organismos similares a las anémonas al zoológico de criaturas complejas que pueblan nuestro mundo actualmente.

Los árboles de la vida en disputa

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Arp 147: Un anillo gigante de agujeros negros

Justo a tiempo para el Día de San Valentín llega la imagen de un anillo – no de joyas – sino de agujeros negros. Esta imagen compuesta de Arp 147, un par de galaxias que interactúan entre sí a 430 millones de años luz de la Tierra, muestra rayos-X captados por el Observatorio Chandra de Rayos-X de la NASA (rosa) y datos ópticos del Telescopio Espacial Hubble (rojo, azul y verde)generados por el Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial (STScI) en Baltimore, Maryland.

Arp 147

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