Archivos del mes: marzo 2011

Extrañas señales de radio en Saturno desconciertan a los astrónomos

Artículo original publicado el 23 de marzo de 2011 en la web SPACE.com

La nave Cassini de la NASA encontró recientemente que las señales de ondas de radio naturales procedentes del planeta gigante difieren en los hemisferios norte y sur, una división que puede afectar a cómo miden los científicos la duración del día de Saturno. Pero las rarezas no terminan aquí, dicen los investigadores.

Las variaciones en la señal – que están controladas por la rotación del planeta – también cambian drásticamente con el tiempo, aparentemente en sincronía con las estaciones de Saturno.

Saturno por Hubble

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Se capta la fusión de dos estrellas

Artículo original publicado por Camille M. Carlisle el 18 de marzo de 2011 en Science News.

Los astrónomos observan una fusión por primera vez.

Para los astrónomos estelares, “y los dos se harán una sola carne”, acaba de tomar un significado completamente nuevo.

Los científicos han observado por primera vez la fusión de dos estrellas que orbitan estrechamente. Los expertos han sugerido desde hace décadas que tales estrellas – que giran tan cerca una de otra que sus capas exteriores se tocan – deberían finalmente unirse. El nuevo trabajo, de Romuald Tylenda del Centro Astronómico Nicolás Copérnico de Toruń, Polonia, y sus colaboradores, capta las estrellas en el momento de la fusión.

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Superan un límite cuántico fundamental

Artículo publicado originalmente el 23 de marzo de 2011 en Plataforma SINC.

Científicos europeos, liderados desde el Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO), han detectado por primera vez señales magnéticas ultradébiles por encima del ‘límite de Heisenberg’, una barrera cuántica fundamental e infranqueable hasta ahora. El hallazgo podrá mejorar la sensibilidad de instrumentos como los que se usan en las prospecciones geológicas, la navegación por satélite o el diagnóstico por imagen en medicina.

“Hemos demostrado experimentalmente la superación del ‘límite de Heisenberg’, inventando una medida basada en la interacción de partículas”, explica a SINC Mario Napolitano, investigador del Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO, adscrito a la Universidad Politécnica de Cataluña) y autor principal del estudio que publica hoy Nature.

Fotones

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Enana marrón difumina la línea entre estrella y planeta

Artículo original escrito por Patrick Morgan el 10 de marzo de 2011 en el blog 80 Beats.

Planetar. Subestrella. Estrella fallida. Objeto subestelar. Los astrónomos han colocado cada uno de estos apodos sobre las enanas marrones, una categoría que siempre ha dejado perplejos a los científicos debido a que genera preguntas sobre qué significa ser una estrella o planeta. Y por si eso no fuese suficiente, ahora hemos descubierto la enana marrón más fría hasta el momento, difuminando aún más la línea entre estrella y planeta.

Clasificación de objetos sub-estelares

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Nueva estructura permite a las baterías de iones de litio cargarse más rápidamente

Artículo original escrito por Joey Peters el 22 de marzo de 2011 y publicado en Scientific American.

Una nueva tecnología podría crear un tiempo de carga más rápido para las baterías de iones de litio.

Un grupo de investigación de la Universidad de Illinois ha desarrollado una tecnología que puede tener implicaciones para los vehículos eléctricos (VEs) y otros dispositivos electrónicos.

Coche eléctrico en recarga

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Leer discos con menos fotones

Artículo escrito originalmente por Richard Stevenson el 18 de marzo de 2011 y publicado en physicsworld.com

La intensidad de la luz requerida para leer datos de un disco óptico puede verse drásticamente reducida usando fotones entrelazados – de acuerdo con un físico del Reino Unido. La idea, que tiene que verificarse experimentalmente, podría permitir que se almacenase más información en CDs o DVDs y llevaría a nuevos tipos de medios de almacenamiento óptico re-escribible.

El entrelazamiento es una propiedad mecánico-cuántica que permite a las partículas tener una relación mucho más estrecha de lo permitido en la física clásica. Un famoso ejemplo de esto es la correlación Einstein-Podolsky-Rosen (EPR) entre la posición y momento de pares de fotones. Esto es distinto a la luz láser usada para leer discos ópticos convencionales, los cuales no tienen una correlación tan fuerte entre fotones.

Entrelazamiento cuántico

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Primera observación de antihelio-4

Artículo publicado originalmente el 21 de marzo de 2011 en The Physics ArXiv Blog.

La creación de 18 núcleos de antihelio-4 es un hito en la física de alta energía.

Una de las grandes cuestiones que crean problemas a los cosmólogos y físicos de partículas es la distribución de materia y antimateria en el universo. Ciertamente parece que la materia predomina en el cosmos, pero las apariencias pueden engañar. Puede que simplemente vivamos en un rincón del universo que parece estar dominado por la materia.

Colisiones en CMS

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Experimento olvidado hace tiempo ofrece nuevas pistas sobre el origen de la vida

Artículo escrito originalmente por Sid Perkins en 21 de marzo de 2011 y publicado en la web Science Now.

Un experimento clásico que ha estado abandonado en una estantería durante más de medio siglo, está arrojando nuevas pistas sobre cómo pudo haber surgido la vida en la Tierra, de acuerdo con un equipo de científicos que han vuelto a analizar los datos con técnicas modernas.

En 1952, Stanley Miller de la Universidad de Chicago en Illinois y sus colegas llevaron a cabo uno de los experimentos más famosos de toda la ciencia. Enviaron repetidas veces chispas eléctricas a través de matraces llenos con gases que se pensaba que recordaban a la atmósfera inicial de la Tierra, incluyendo vapor de agua, hidrógeno, metano y amoniaco. Tras una semana de cambios casi continuos, la luz estimulada había convertido una porción sustancial de los gases en compuestos orgánicos, incluyendo varios de los aminoácidos necesarios para producir proteínas, indicando que así es como podría haber empezado la vida en nuestro planeta.

Miller en su laboratorio

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La importancia de estar magnetizados

Artículo originalmente escrito por Michael Schirber el 21 de marzo de 2011 y publicado en la web Astrobio Magazine.

Nuestros vecinos planetarios más cercanos, Marte y Venus, no tienen océanos, lagos o ríos. Algunos investigadores han especulado que fueron arrastrados por el viento solar, y que nuestra Tierra escapó a este destino debido a que su potente campo magnético desvió el viento. Sin embargo, ha surgido un debate sobre si el campo magnético es de alguna ayuda como escudo.

La controversia surge de las recientes observaciones que demuestran que Marte y Venus están perdiendo iones de oxígeno desde sus atmósferas hacia el espacio, al mismo ritmo que la Tierra. Esto es una sorpresa en cierto modo, dado que sólo la Tierra tiene un potente campo magnético dipolar que puede evitar que las partículas del viento solar impacten en la atmósfera superior y arranquen directamente los iones.

Aurora por Joshua Strang

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