Nueva técnica de ondas de radio podría detectar planetas extrasolares

Artículo publicado el 18 de abril de 2011 en Space.com

Las ondas de radio procedentes de las auroras de planetas como Júpiter podrían usarse para detectar exoplanetas que orbitan a grandes distancias de su estrella madre, de acuerdo con un nuevo estudio.

Las auroras son llamaradas de luz ultravioleta en la atmósfera superior de los planetas. Científicos de la Universidad de Leicester en Inglaterra han demostrado que las emisiones de las auroras de radio de planetas como Júpiter y Saturno podrían ser detectables mediante radiotelescopio tales como el Conjunto Europeo de Baja Frecuencia (LOFAR). La construcción del radiotelescopio LOFAR, con estaciones principalmente situadas en los Países Bajos, se completará a finales de este año.

Aurora por Joshua Strang

Seguir Leyendo…

La no aparición de la materia oscura se enfrenta a la supersimetría

Artículo publicado por Eugenie Samuel Reich el 14 de abril de 2011 en Nature News.

El experimento XENON100 ha colocado los límites más estrictos hasta el momento sobre las propiedades de la materia oscura.

Tras meses de batallar contra la contaminación radiactiva que amenazaba con inundar su detector, la colaboración XENON100 ha logrado colocar los límites más estrictos sobre la detección de materia oscura. La no aparición, anunciada en un seminario en el Laboratorio Nacional Gran Sasso en Italia, coloca restricciones sobre la supersimetría, la alternativa principal al Modelo Estándar de la física de partículas.

Detector de XENON100

Seguir Leyendo…

¿Por qué aún no hemos colonizado Marte?

Artículo publicado por Charles Q. Choi el 11 de abril de 2011 en Space.com

La humanidad ha estado volando en el espacio durante los últimos 50 años, pero aún seguimos confinados en un único planeta: la Tierra.

Sólo se necesitaron ocho años para pasar de no tener humanos en el espacio al primer hombre en la Luna, ¿por qué aún no han colonizado Marte y otros mundos los humanos? ¿O al menos la Luna?

La conquista de Marte

Seguir Leyendo…

Es posible la vida más allá del horizonte de eventos

Artículo publicado por Myles Gough el 14 de abril de 2011 en la web Cosmos.

Aunque los agujeros negros siguen intrigando a los astrofísicos, una nueva teoría sugiere que podrían existir planetas con vida evolucionada dentro de sus límites.

Partiendo de las ideas previas de que las partículas subatómicas tales como los fotones tienen órbitas estables dentro de la estructura de los agujeros negros, la teoría afirma que los planetas podrían también encontrar una órbita estable dentro de los agujeros negros supermasivos en giro, y habitar con seguridad en este dominio teórico.

Agujero negro

Seguir Leyendo…

Semana Cultural 2011 en el Colegio Alkor

Durante la semana pasada se desarrolló la XIX Semana Cultural del Colegio Alkor, situado en Alcorcón, Madrid. Esto no tendría mayor trascendencia, un evento cultural en uno de los miles de centros educativos que podemos encontrar en España, sin embargo, para mi supuso la oportunidad de poder compartir un par de horas con alumnos de 3º de ESO (14-15 años) en una charla sobre química.

La primera pregunta que me han hecho los que sabían que acudiría al evento es: ¿Y cómo se ha puesto en contacto contigo? Es decir, ¿Por qué un colegio de Madrid contactaría con un informático de Córdoba para dar una charla sobre química? Otro punto más en el haber de este espacio web, que tantas satisfacciones me ha dado.

Recuerdo del Colegio Alkor

Seguir Leyendo…

El satélite Herschel vincula los estampidos sónicos con la formación de estrellas

Artículo publicado el 15 de abril de 2011 en Plataforma SINC

El satélite Herschel de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) ha descubierto que las nubes interestelares más cercanas a la Tierra contienen redes de filamentos gaseosos. Estos filamentos tienen una anchura similar, lo que sugiere que podrían ser el resultado de estampidos sónicos en la Vía Láctea. El satélite también ha observado que en las partes más densas de estos filamentos se hallan las estrellas más jóvenes.

Otros satélites habían observado este tipo de filamentos en las nubes interestelares con anterioridad, pero no contaban con la resolución necesaria para determinar su ancho. El satélite Herschel de la ESA ha demostrado que todos tienen un espesor similar, independientemente de su longitud o densidad.

Formación estelar

Seguir Leyendo…

El gran acto de desaparición de la gravedad

Artículo publicado por Diana Steele en febrero de 2010 en la web de Cosmos.

La gravedad puede estar fugándose de los agujeros negros hacia una nube invisible de dimensiones curvadas. Esta teoría puede parecer extraña, pero algunos físicos piensan que pueden probarla creando agujeros negros diminutos en el LHC.

Los agujeros negros parecen la respuesta de la ciencia a un hecho de ciencia ficción: curvando el propio tejido del espacio-tiempo y atrapando la materia y la luz en un agarre gravitatorio mortal, esperan allí, listos para tragarse flotas de naves espaciales y mundos enteros.

Gravedad y Teoría del Todo

Seguir Leyendo…

Olvida el viaje espacial: Es sólo un sueño

Hoy, 12 de abril, se conmemoran los 50 años del primer vuelo espacial tripulado, a cargo del cosmonauta soviético Yuri Gagarin. La red se ha plagado de noticias y homenajes a la hazaña de este valiente pionero y, desde aquí, no quería dejar pasar el día sin aportar mi granito al recuerdo de esta fecha.

No obstante, en lugar de mirar hacia atrás, a lo que se logró, prefiero mirar hacia delante, y ver el futuro a corto plazo del viaje espacial que inició Gagarin a bordo de su Vostok. En los próximos días intentaré publicar algunos textos sobre el futuro del viaje espacial tripulado.

Os dejo con el primero, de Alan Finkel, publicado en la revista Cosmos el 11 de abril de 2011.

Un día como hoy el hombre conquisto el espacio! 12 de abril del 67 un paso trascendental de la ciencia! Yuri Gagarin por siempre en nuestros corazones!

Seguir Leyendo…

La depredación interestelar podría explicar la Paradoja de Fermi

Artículo publicado el 8 de abril de 2011 en el blog The Physics ArXiv Blog.

Si las civilizaciones alienígenas compiten por recursos escasos, el proceso de evolución puede asegurar que los supervivientes se mantengan tan silenciosos como sea posible.

En una charla informal durante la comida en 1950, el físico ítalo-americano Enrico Fermi propuso una pregunta ahora famosa. Si la vida inteligente ha evolucionado muchas veces en nuestra galaxia y en otras, ¿por qué no vemos signos de ella?

Civilización alienígena

Seguir Leyendo…

Científicos de la NASA encuentran un nuevo tipo de mineral en un histórico meteorito

Artículo publicado el 5 de abril de 2011 en la web de la NASA.

La NASA y co-investigadores de Estados Unidos, Corea del Sur y Japón han encontrado un nuevo mineral conocido como “wassonita” en uno de los meteoritos históricamente más relevantes recuperados en la Antártida en diciembre de 1969.

El nuevo mineral se descubrió dentro del meteorito oficialmente conocido como Yamato 691 condrita enstatita. El meteorito se descubrió el mismo año que otros famosos meteoritos como Allende y Murchinson y el retorno de las primeras muestras lunares de Apollo. El estudio de los meteoritos ayuda a definir nuestra comprensión de la formación e historia del Sistema Solar.

Wassonita

Seguir Leyendo…

1 2 3